Speech given by Commander in Chief Fidel Castro Ruz, First Secretary of the Central Committee of the Communist Party of Cuba and President of the Council of State and of the Council of Ministers, at the memorial ceremony held at El Cacahual on December 7, 1989, "Year 31 of the Revolution," for the Cuban internationalists who fell while carrying out honorable military and civilian missions.


Comrade President Jose Eduardo Dos Santos and Other Guests,

Relatives of our Fallen Comrades,

Members of the Armed Services,

Fellow Countrymen:

December 7, the date on which Antonio Maceo, the most illustrious of all our soldiers, and his young aide-de-camp were killed, has always been very meaningful for all Cubans. Their remains lie here, in this sacred site of their homeland.

By choosing this day for laying to rest the remains of our heroic internationalist fighters who have died in different parts of the world — mainly in Africa, the land of birth of Maceo's ancestors and many of our forebears — we make it a day for honoring all Cubans who gave their lives while defending their country and all mankind. Thus, patriotism and internationalism — two of man's most treasured values — will be joined forever in Cuba's history.

Perhaps, some day, a monument will be erected not far from this site to honor them.

The remains of all internationalists who died while carrying out their missions are being laid to rest in their home towns all over Cuba right now.

The imperialists thought we would conceal the number of our men killed in Angola during that complex, 14-year-long mission — as if it were a dishonor or a discredit for the Revolution. For a long time they dreamed that the blood shed had been to no purpose, as if those who died for a just cause had died in vain. Even if victory were the ordinary yardstick to measure the value of men's sacrifices in their legitimate struggles, they also returned victorious.

The Spartans used to tell their fighters to return with their shields or on them. Our troops are returning with their shields.

Still, it is not my intention, on this solemn occasion, to boast of our achievements or to humiliate anyone — not even those who were our adversaries. Our country sought neither glory nor military prestige. We always applied the principle of achieving our goals with the lowest possible number of casualties. To do this, we had to be strong, unemotional and always willing to do our utmost.

All of our soldiers knew that the whole country supported them and that all of us were concerned about their health and safety.

When political and diplomatic efforts became feasible for attaining the final goals, we did not hesitate to use political and diplomatic channels, and, while we always employed the necessary firmness, at no time during the negotiation process were we arrogant, overbearing or boastful. We were flexible whenever flexibility was advisable and fair.

The final stage of the war in Angola was the most difficult. It demanded all of our country's determination, tenacity and fighting spirit in support of our Angolan brothers.

In fulfilling this duty of solidarity, not only to Angola but also to our own troops fighting under difficult conditions there, the Revolution did not hesitate in risking everything. When the imperialist threats against our own country became very serious, we did not hesitate in sending a large part of our most modern and sophisticated military equipment to the Southern Front of the People's Republic of Angola. Over 50,000 Cuban troops were in that sister nation — a truly impressive figure, in view of the distance and our country's size and resources. It was a veritable feat by our Revolutionary Armed Forces and our people. Such chapters of altruism and international solidarity are very infrequent.

Therefore, we greatly appreciate the fact that Jose Eduardo Dos Santos is attending this ceremony. It was an entirely spontaneous gesture "I want to be with you on this occasion," he said. Also spontaneously, as soon as they learned of this ceremony, representatives to be here with us today when we laid to rest all of our internationalists who died in Africa and in other lands.

There are historic events that nothing and no one can obliterate. There are revolutionary examples that the best men and women of future generations, both within and outside our country, will always remember. This is one of them, yet we should not be the ones to judge it history will do so.

We will never forget that the soldiers of the Angolan Armed Forces were our comrades in arms. Tens of thousands of the best sons and daughters of that nation lost their lives in the struggle. Our unity and close cooperation made victory possible.

We also had the honor of fighting alongside the courageous sons and daughters of Namibia, the patriots of Guinea Bissau and the unmatched Ethiopian soldiers. Years earlier, in the difficult period immediately following Algeria's independence, our internationalist fighters were at her side — as, later, they helped defend Syria, another sister Arab nation that was a victim of foreign aggression and requested our cooperation.

Every legitimate African cause received our people's support. Che Guevara and a large group of Cuban revolutionaries fought against white mercenaries in the eastern part of what is now Zaire, and doctors and teachers are working in the Saharawi Republic now, helping its people, who are fighting for their freedom.

All of these countries were then or are now independent, and those that have not yet won their independence will do so, sooner or later.

In just a few years, our fighters wrote an outstanding chapter of solidarity of which our people can be proud. Men from other countries also fought at our side in our own struggles for independence. Maximo Gomez, who was born in the Dominican Republic, was the most outstanding of all and due to his extraordinary merits, became the chief of our Liberation Army. In the years prior to our Revolution, a thousand Cubans organized by the first Communist Party fought in Spain to defend the Republic. They wrote memorable chapters of heroism which Pablo de la Torriente Brau recorded for history until death put an early end to the life of that brilliant revolutionary journalist.

That was how our gallant internationalist spirit was forged. It reached its zenith with the Socialist Revolution.

Wherever Cuban internationalists have gone, they have set examples of respect for the dignity and sovereignty of those countries. The trust that those peoples have placed in them is the result of their irreproachable behavior. Their exemplary selflessness and altruism is remembered everywhere.

A prominent African statesman once said in a meeting of leaders of the region: "Cuban fighters are ready to give their lives for the liberation of our countries. The only things they will take back with them, in exchange for that assistance to our freedom and our peoples' progress are the bodies of those who died fighting for freedom." That continent, which experienced centuries of exploitation and plunder, has recognized the full extent of the unselfish nature of our internationalist contribution.

Now, our battle-seasoned troops are returning victoriously. The joyful, happy, proud faces of mothers, wives, brothers, sisters, sons and daughters — of all our people — welcome them with affection and love. Peace has been achieved with honor, and their sacrifices and efforts have been amply rewarded. Our sleep is no longer disturbed by constant concern over the fate of our troops fighting thousands of kilometers away from their land.

The enemy thought that our troops' return would cause social problems, since it would be impossible to provide jobs for them all. Most of those men — aside from those who have made the military career — had jobs here in Cuba and will go back to their old jobs or be given better ones. None of them has been forgotten. Many of them already knew where they would be working even before returning home,

Of all the young men in military service who shortly after being graduated from high school, volunteered for the honor of going to Angola on an internationalist mission, none have had to wait before going back to school or joining the ranks of our working people.

Our country is working hard, implementing ambitious socioeconomic development programs. The irrational laws of capitalism do not guide our actions, and every man and woman in our country has a place in education, production or services.

No close relatives of those who died while fulfilling their missions or who suffered serious injuries have been forgotten. They have received, are receiving and will continue to receive all the care and consideration due them for the sacrifices made by their loved ones and for their own devoted, selfless, generous, even heroic behavior.

The hundreds of thousands of Cubans who carried out military or civilian internationalist missions have earned the respect of present and future generations. They have honorably upheld our people's glorious fighting and internationalist traditions.

On their return, they have found their country engaged in a tremendous struggle for development while continuing to confront the criminal imperialist blockade with exemplary dignity. This is in addition to the current crisis in the socialist camp, from which we can only expect negative economic consequences for our country.

People in most of those countries aren't talking about the anti-imperialist struggle or the principles of internationalism. Those words aren't even mentioned in their press. Such concepts have been virtually removed from their political dictionaries. Meanwhile, capitalist values are gaining unheard-of strength in those societies.

Capitalism means unequal terms of trade with the peoples of the Third World, the exacerbation of individual selfishness and national chauvinism, the reign of irrationality and chaos in investment and production, the ruthless sacrifice of the peoples on behalf of blind economic laws, the survival of the fittest, the exploitation of man by man, a situation of everybody for himself. In the social sphere, capitalism implies many more things: prostitution; drugs; gambling; begging; unemployment; abysmal inequalities among citizens; the depletion of natural resources; the poisoning of the air, seas, rivers and forests; and especially the plundering of the underdeveloped nations by the industrialized capitalist countries. In the past, it meant colonialism; now, it means neo-colonizing billions of human beings, using the most sophisticated — and cheapest, most effective and most ruthless — economic and political methods.

Capitalism, its market economy, its values, its categories and its methods can never pull socialism out of its present difficulties or rectify whatever mistakes have been made. Most of those difficulties are the result not just of errors but also of the tight blockade and isolation imposed on the socialist countries by imperialism and the major capitalist powers, which have monopolized most of the world's wealth and the most advanced technologies by plundering their colonies, exploiting the working class and promoting a large-scale brain drain from countries that


Devastating wars were unleashed against the first socialist state, taking a toll of millions of lives and destroying most of the means of production. Like a phoenix, the first socialist state had to rise more than once from its ashes. It has performed great services to mankind by defeating fascism and decisively supporting the liberation movements in countries still under colonial rule. Now, all this is being forgotten.

It's disgusting to see how many people, even in the USSR itself, are engaged in denying and destroying the history-making feats and extraordinary merits of that heroic people. That is not the way to rectify and overcome the undeniable errors made by a revolution that emerged from Czarist authoritarianism in an enormous, backward, poor country. We shouldn't blame Lenin now for having chosen Czarist Russia as the place for the biggest revolution in history.

Thus we didn't hesitate to stop the circulation of certain Soviet publications that are full of poison against the USSR itself and socialism. You can see that imperialism, reactionary forces and the counterrevolution are behind them. Some of those publications have already started calling for an end to the fair and equitable trade relations that were established between the USSR and Cuba during the Cuban revolutionary process. In one word: they want the USSR to begin practicing unequal trade with Cuba by selling its products to us at ever higher prices and buying our agricultural produce and raw materials at ever lower prices, just as the United States does with other Third World countries — in short, they want the USSR to join the US blockade against Cuba.

Imperialism's undermining actions and the systematic destruction of the values of socialism, combined with the mistakes that have been made, have accelerated the destabilizing process in the Eastern European socialist countries. The United States designed and implemented a long-term policy of treating each country differently and undermining socialism from within.

Imperialism and capitalist powers cannot hide their glee over the way things are turning out. They are convinced — not without reason = that, at this point, the socialist bloc has virtually ceased to exist. Groups of US citizens, including US presidential advisers, are programthing capitalist development in some of those Eastern European countries right now. A recent news dispatch reported that

gram similar to the New Deal, with which Roosevelt tried to alleviate capitalism's severe crisis. This would be to help the 600,000

Polish workers who will lose their jobs in 1990 and half of the country's 17.8 million workers, who will have to be retrained and change jobs as a result of the implementation of a market economy.

Imperialism and the NATO capitalist powers are persuaded not without reason — that, at this point, the Warsaw Pact no longer exists and is but a fiction, and that societies which are corroded and undermined from within will not be able to resist.

It has been stated that socialism must be improved. No one can deny this principle, which is inherent and permanently applicable to every human endeavor. But, can socialism be improved by forsaking Marxism-Leninism's most basic principles? Why must the so-called reforms he along capitalist lines? If those ideas are truly revolutionary, as some claim, why do they receive the imperialist leaders' unanimous, enthusiastic support?

In an amazing statement, the President of the United States described himself as the number-one advocate of the doctrines currently being applied in many countries in the socialist camp.

History has never recorded an instance of a truly revolutionary idea's receiving the enthusiastic support of the leader of the most powerful, aggressive and greedy empire known to mankind.

During Comrade Gorbachev's visit to Cuba in April this year — a visit during which we had a frank, in-depth exchange of views — I publicly expressed my opinion to the National Assembly that, if any socialist country wants to build capitalism, its right to do so should be respected, just as we demand complete respect for any capitalist country's right to build socialism.

I believe that revolution cannot be imported or exported; a socialist state cannot be founded through artificial insemination or by means of an embryo transplant. A revolution requires certain conditions within society, and the people in each individual nation are the only ones who can create it. These ideas don't run counter to the solidarity that all revolutionaries can and should extend to one another. Moreover, a revolution is a process that may advance or regress, a process that may even be frustrated. But, above all, Communists must be courageous and revolutionary. Communists are duty-bound to struggle under all circumstances, no matter how adverse they may be. The Paris Communards struggled and died

cialism are not surrendered without a fight. Only cowards and the demoralized surrender — never Communists and other revolutionaries.

Now, imperialism is urging the European socialist countries to become recipients of its surplus capital, to develop capitalism, and to join in plundering the Third World countries.

It is a well-known fact that a large part of the developed capitalist world's wealth comes from the unequal terms of trade it main-

tains with the Third World countries. For centuries, those nations

were plundered as colonies. Millions of their sons and daughters were enslaved; their gold, silver and other mineral resources were exhausted; they were pitilessly exploited; and underdevelopment was imposed on them. Underdevelopment was the most direct and clearest consequence of colonialism. Now, those nations are being squeezed dry by means of interest payments on an endless, unpayable debt, while ridiculously low prices are paid for their commodities and they are forced to pay ever higher prices for the industrial goods they import. Financial and human resources are constantly being drawn away from those nations through the flight of capital and the brain drain. Their trade is blocked by dumping, high tariffs, import quotas, synthetic substitutes produced through advanced technological processes, and subsidies for the developed capitalist countries' products when they aren't competitive.

Now, imperialism is inviting the European socialist countries to join it in this colossal plunder — an invitation which seems not to displease the theoreticians of capitalist reforms. Thus, in many of those countries, no one speaks about the tragedy of the Third World, and their discontented multitudes are guided toward capitalism and anti-communism — and, in one country, toward Pan-Germanism. Such developments may even lead to fascist trends. The prize promised by imperialism is a share of the plunder wrested from our peoples, the only way of building capitalist consumer societies.

Right now, the United States and the other capitalist powers are much more interested in investing in Eastern Europe than in any other part of the world. What resources can the Third World — in which billions of people live in sub-human conditions — expect from such developments?

They speak to us of peace, but what kind of peace? Of peace between the major powers, while imperialism reserves the right to intervene in and attack the Third World countries. There are many examples of this.

The imperialist government of the United States demands that no one help the Salvadoran revolutionaries and tries to blackmail the USSR into ending its economic and military assistance to Nicaragua and Cuba because we express solidarity with the Salvadoran revolutionaries, even though we abide strictly by our commitments concerning the weapons supplied by the USSR, in accord with the agreements signed between our sovereign nations. Meanwhile, that same imperialist government which is demanding an end to solidarity with the Salvadoran revolutionaries is helping the genocidal Salvadoran government and sending special combat units to El Salvador; supporting the counterrevolution in Nicaragua; organizing coups d'etat and the assassination of leaders in Panama; sending military aid to UNITA in Angola — in spite of the successful peace agreements in south western Africa — and continuing to supply the rebel forces in Afghanistan with large amounts of weapons, ignoring the Geneva Accords and the fact that the Soviet troops have withdrawn.

Only a few days ago, US Air Force planes insolently intervened in the internal conflict in the Philippines. Regardless of whether or not the rebel forces had good cause for their action — which it is not our place to judge — the US intervention in that country is a very serious matter and is an accurate reflection of the current world situation, showing that the United States has taken upon itself the role of gendarme, not only in Latin America — a region it has always considered as_its backyard — but also in any other Third World country.

The consecration of the principle of universal intervention by a major power spells an end to independence and sovereignty in the world. What kind of peace and security can our peoples have other than that which we ourselves achieve through our own heroism?

The elimination of nuclear weapons is an excellent idea. If it were more than simply utopian and could be achieved some day, it would be of unquestionable benefit and would increase world security — but only for a part of mankind. It would not bring peace, security or hope to the Third World countries.

Imperialism doesn't need nuclear weapons to attack our people. Its powerful fleets, which are stationed all over the world; its military bases everywhere; and its ever more sophisticated and lethal conventional weapons are enough to ensure its role as the world's master and gendarme.

Moreover, 40,000 children who could be saved die every day in our world because of underdevelopment and poverty. As I've said before — and this is worth repeating — it's as if a bomb similar to the ones dropped on Hiroshima and Nagasaki were dropped every three days on the poor children in the world.

If these developments continue on their present course and the United States isn't forced to renounce these concepts, what new way of thinking can we speak of? Following this course, the bipolar world which emerged in the postwar period will inexorably become a unipolar world under US hegemony.

In Cuba, we are engaged in a process of rectification. No revolution or truly socialist rectification is possible without a strong, disciplined, respected Party. Such a process cannot be advanced by slandering socialism, destroying its values, casting slurs on the Party, demoralizing its vanguard, abandoning the Party's guiding role, eliminating social discipline and sowing chaos and anarchy everywhere. This may foster a counterrevolution, but not revolutionary changes.

The US imperialists think that Cuba won't be able to hold out and that the new situation in the socialist community will inexorably help them to bring our Revolution to its knees.

Cuba is not a country in which socialism came in the wake of the victorious divisions of the Red Army. In Cuba, our people created our socialist society in the course of a legitimate, heroic struggle. The 30 years in which we have stood firm against the most powerful empire on earth, that sought to destroy our Revolution, bear witness to our political and moral strength.

Those of us in our country's leadership aren't a bunch of bumbling parvenus, new to our positions of responsibility. We come from the ranks of the old anti-imperialist fighters who followed Melia and Guiteras; who attacked the Moncada and came on the Grannia; who fought in the Sierra Maestra, in the underground struggle and at the Bay of Pigs; who were unshaken by the October Missile Crisis; who have stood firm against imperialist aggression for 30 years; who have performed great labor feats and have carried out glorious internationalist missions. Men and women from three generations of Cubans are members and hold posts of responsibility in our battle-seasoned Party, our marvelous vanguard young people's organization, our powerful mass organizations, our glorious Revolutionary Armed Forces and our Ministry of the Interior.

In Cuba, the Revolution, socialism and national independence are indissolubly linked.

We owe everything we are today to the Revolution and socialism. If Cuba were ever to return to capitalism, our independence and sovereignty would be lost forever; we would be an extension of Miami, a mere appendage of US imperialism; and the repugnant prediction that a US president made in the 19th century — when that country was considering the annexation of Cuba — that our island would fall into its hands like a ripe fruit, would prove true. Our people are and will always be willing to give their lives to prevent this. Here, at Maceo's tomb, we recall his immortal phrase: "Whoever tries to take power over Cuba will get only the dust of its soil, drenched in blood, if he does not perish in the struggle."

We Cuban Communists and the millions of our people's revolutionary soldiers will carry out the role assigned to us in history, not only as the first socialist state in the western hemisphere but also as staunch front-line defenders of the noble cause of all the destitute, exploited people in the world,

We have never aspired to having custody of the banners and principles which the revolutionary movement has defended throughout its heroic and inspiring history. However, if fate were to decree that, one day, we would be among the last defenders of socialism in a world in which US imperialism had realized Hitler's dreams of world domination, we would defend this bulwark to the last drop of our blood.

These men and women whom we are honorably laying to rest today in the land of their birth gave their lives for the most treasured values of our history and our Revolution,

They died fighting against colonialism and neocolonialism.

They died fighting against racism and apartheid.

They died fighting against the plunder and exploitation to which the Third World peoples are subjected.

They died fighting for the independence and sovereignty of those peoples.

They died fighting for the right of all peoples in the world to well-

They died fighting so there would be no hunger or begging; so

that all sick people would have doctors, all children would have schools, and all human beings would have jobs, shelter and food.

They died so there would be no oppressors or oppressed, no ex-

ploiters or exploited.

They died fighting for the dignity and freedom of all men and


They died fighting for true peace and security for all nations.

They died defending the ideals of C,espedes and Maximo


They died defending the ideals of Marti and Maceo.

They died defending the ideals of Marx, Engels and Lenin.

They died defending the ideals of the October Revolution and

the example it set throughout the world.

They died for socialism.

They died for internationalism-

They died for the proud, revolutionary homeland that is today's


We will follow their example!

Eternal glory to them!

Socialism or death!

Homeland or Death!

We Shall Overcome!

© Jose Marti Publishing House, 1989

JOSE MARTI Publishing House
Foreign Languages
P.O.Box 4208, Havana 4, Cuba

Distributor :

P.O.Box 6197, Havana 10600, Cuba

Printed in Cuba

The pamphlet from which the above was scanned:








Compañero presidente José Eduardo Dos Santos y demás invitados;

Familiares de los caídos;



Fue siempre de profunda significación para todos los cubanos la fecha memorable en que cayó, junto a su joven ayudante, el más ilustre de nuestros soldados, Antonio Maceo. Sus restos yacen aquí, en este sagrado rincón de la patria.

Al escoger esta fecha para dar sepultura a los restos de nuestros heroicos combatientes internacionalistas caídos en diversas partes del mundo, fundamentalmente en Africa, de donde vinieron los antepasados de Maceo y una parte sustancial de nuestra sangre, el 7 de diciembre se convertirá en día de recordación para todos los cubanos que dieron su vida no solo en defensa de su patria, sino también de la humanidad. De este modo, el patriotismo y el internacionalismo, dos de los más hermosos valores que ha sido capaz de crear el hombre, se unirán para siempre en la historia de Cuba.

Quizás no lejos de este mismo sitio se levante un día un monumento en honor a todos.

A esta hora, simultáneamente en todos los rincones de Cuba de donde procedían, se da sepultura a los restos de los internacionalistas que cayeron en el cumplimiento de su noble y gloriosa misión.

Creía el enemigo imperialista que ocultaríamos las bajas en Angola, la misión más prolongada y compleja que cumplió ya 14 años, como si fuera una deshonra o una mancha para la Revolución. Soñaron durante mucho tiempo que fuera inútil la sangre derramada, como si pudiera morir en vano quien muere por una causa justa. Mas si solo la victoria fuese el vulgar rasero para medir el valor del sacrificio de los hombres en sus justas luchas, ellos regresaron además con la victoria.

Los espartanos decían: Con el escudo o sobre el escudo. Nuestras tropas victoriosas regresaron con el escudo.

Mas no es nuestra intención en este solemne instante vanagloriarnos de nuestros éxitos, ni humillar a nadie, ni siquiera a los que fueron nuestros adversarios. Nuestro país no buscaba glorias ni prestigios militares. Siempre se aplicó rigurosamente el principio de alcanzar los objetivos con el menor sacrificio de vidas posibles; para ello se requería ser fuertes, actuar con el máximo de sangre fría y estar siempre, como siempre estuvimos, dispuestos a todo.

Cada combatiente sabía que detrás de él estaba el país entero; sabía también que la vida y la salud de cada uno de ellos era preocupación constante de todos nosotros.

Cuando la política y la diplomacia fueron factores asequibles para alcanzar los objetivos finales, no se dudó un instante en utilizar las vías políticas y diplomáticas, y, aunque se actuó siempre con toda la firmeza necesaria, en ningún instante durante el proceso negociador se nos escuchó una palabra de arrogancia, prepotencia o alarde. Supimos ser flexibles cuando la flexibilidad era conveniente y justa.

La última etapa de la guerra en Angola fue la más difícil. Ella requirió de toda la determinación, la tenacidad y el espíritu de lucha de nuestro país en apoyo a nuestros hermanos angolanos.

En el cumplimiento de ese deber de solidaridad no solo con Angola, sino con nuestros propios combatientes que allí luchaban en condiciones difíciles, la Revolución no vaciló en arriesgarlo todo. Cuando las amenazas imperialistas contra nuestra propia patria eran muy grandes, no vacilamos en enviar al Frente Sur de la República Popular de Angola muchos de nuestros más modernos y mejores medios de combate. Más de 50 000 combatientes cubanos se reunieron entonces en aquella nación hermana, cifra verdaderamente impresionante si se tiene en cuenta la distancia a recorrer, el tamaño y los recursos de nuestro país. Fue una verdadera hazaña de nuestras gloriosas Fuerzas Armadas Revolucionarias y de nuestro pueblo. Pocas veces se ha escrito una página igual de altruismo y solidaridad internacional.

Por eso apreciamos tanto la presencia de José Eduardo Dos Santos en este acto. Fue un gesto absolutamente espontáneo. "Quiero estar con ustedes en ese momento", nos dijo. Del mismo modo espontáneo, Etiopía, la SWAPO y otros países y organizaciones revolucionarias quisieron estar con nosotros tan pronto tuvieron noticias, hace apenas unos días, de que hoy daríamos sepultura en nuestra patria a los internacionalistas caídos en Africa y en otras tierras del mundo.

Hay acontecimientos históricos que nada ni nadie podrá borrar. Hay ejemplos revolucionarios que los mejores hombres y mujeres de las futuras generaciones, dentro y fuera de nuestra patria, no podrán olvidar. Este es uno de ellos, mas no nos corresponde a nosotros evaluarlo, de ello se encargará la historia.

No podemos olvidar ni por un instante que nuestros camaradas de armas fueron los heroicos combatientes de las Fuerzas Armadas Angolanas. Ellos ofrendaron la vida de decenas de miles de los mejores hijos de ese extraordinario pueblo. La unidad y la cooperación más estrecha entre ellos y nosotros hicieron posible la victoria.

También tuvimos el honor de combatir junto a los valerosos hijos de Namibia, a los patriotas de Guinea Bissau y a los insuperables soldados etíopes. Años antes, en los días difíciles de Argelia, recién conquistada la independencia, nuestros combatientes internacionalistas estuvieron a su lado, como estuvieron también más tarde junto a Siria, otro hermano país árabe víctima de la agresión exterior, que solicitó nuestra cooperación.

No hubo causa justa del Africa que no contara con el apoyo de nuestro pueblo. Che Guevara, acompañado de un grupo numeroso de revolucionarios cubanos, combatió contra mercenarios blancos al este del actual Zaire, y hoy, en la República Saharauí, médicos y maestros prestan sus generosos y desinteresados servicios a ese pueblo en combate por su libertad.

Todos los países mencionados eran ya o son hoy independientes, y los que aún no lo son lo serán más tarde o más temprano.

En breves años se escribió una brillante página de solidaridad, de la cual nuestro pueblo se siente orgulloso. También en nuestras luchas por la independencia, hombres de muy diversos países combatieron junto a nosotros. El más ilustre de todos, Máximo Gómez, nacido en Santo Domingo, llegó por sus méritos extraordinarios a ser el jefe de nuestro Ejército Libertador. En los años previos a nuestra Revolución, 1 000 cubanos organizados por el primer Partido Comunista combatieron en España defendiendo la República. Ellos escribieron páginas imborrables de heroísmo, que la pluma de Pablo de la Torriente Brau recogió para la historia, hasta que la muerte en combate tronchó la vida del brillante periodista revolucionario.

Así se forjó nuestro gallardo espíritu internacionalista que, con la Revolución socialista, alcanzó sus más altas cumbres.

En todas partes donde estuvieron los internacionalistas cubanos fueron ejemplo de respeto a la dignidad y la soberanía del país. La confianza ganada en el corazón de esos pueblos no es casual, fue fruto de su intachable conducta. Por ello, en todas partes quedó el recuerdo de nuestro ejemplar desinterés y altruismo.

Un destacado dirigente africano expresó un día en una reunión de líderes de la región: "Los combatientes cubanos están dispuestos a sacrificar sus vidas por la liberación de nuestros países y, a cambio de esa ayuda a nuestra libertad y el progreso de nuestra población, lo único que se llevarán de nosotros son los combatientes que cayeron luchando por la libertad." Un continente que conoció siglos de explotación y saqueo, supo apreciar en toda su magnitud el desinterés de nuestro gesto internacionalista.

Hoy regresan victoriosas nuestras tropas aguerridas. Caras alegres, felices, orgullosas, de madres, esposas, hermanos, hijos y de todo el pueblo, los reciben con calor y emoción. Se alcanzó la paz con honor y se alcanzaron con creces los frutos del sacrificio y el esfuerzo. Hoy no perturba nuestros sueños la constante inquietud por la suerte de nuestros hombres en combate a miles de kilómetros de su tierra.

Creía el enemigo que el regreso de los combatientes constituiría un problema social por la imposibilidad de asignarles empleo. Gran parte de estos hombres, además de los cuadros militares, tenían en su patria un empleo y a ellos regresan o a otros mejores. Ni uno solo ha quedado en el olvido; muchas veces antes de regresar a la patria conocían ya cuál sería su tarea.

De aquellos jóvenes del Servicio Militar que recién salidos de las escuelas de enseñanza media solicitaron voluntariamente el honor de cumplir misión internacionalista en Angola, ni uno solo ha tenido que esperar para ocupar un lugar digno en las aulas de estudio o entre las filas de nuestro pueblo trabajador.

Nuestra patria trabaja intensamente en ambiciosos programas de desarrollo económico y social, no se guía por las leyes irracionales del capitalismo y tiene un sitio en el estudio, la producción o los servicios para cada hijo del país.

Ningún familiar allegado de los que cayeron en cumplimiento de la misión, o sufrieron lesiones graves, quedó en el olvido. Ellos recibieron, reciben y recibirán toda la atención y la consideración a que los hizo acreedores el noble sacrificio de sus seres queridos y su propia conducta abnegada, desinteresada y generosa hasta el heroísmo.

Los cientos de miles de cubanos que cumplieron misiones internacionalistas militares o civiles, contarán siempre con el respeto de las presentes y futuras generaciones. Ellos multiplicaron muchas veces las gloriosas tradiciones combativas e internacionalistas de nuestro pueblo.

La patria que encuentran a su regreso está enfrascada en una titánica lucha por el desarrollo, a la vez que continúa enfrentándose con ejemplar dignidad al criminal bloqueo del imperialismo, a lo que se viene a sumar ahora la crisis surgida en el campo socialista, de la que solo podemos esperar consecuencias negativas en el terreno económico para nuestro país.

No es precisamente sobre la lucha antimperialista ni sobre los principios del internacionalismo que se habla hoy en la mayoría de esos países. Ni siquiera esas palabras se mencionan en su prensa. Tales conceptos están virtualmente borrados allí del diccionario político. En cambio, los valores del capitalismo están cobrando inusitada fuerza en esas sociedades.

Capitalismo significa intercambio desigual con los pueblos del Tercer Mundo, exacerbación del egoísmo individual y del chovinismo nacional, el imperio de la irracionalidad y la anarquía en la inversión y la producción, sacrificio despiadado de los pueblos a leyes ciegas en la economía, el imperio del más fuerte, la explotación del hombre por el hombre, el sálvese quien pueda. El capitalismo en el orden social implica muchas cosas más: prostitución, droga, juego, mendicidad, desempleo, desigualdades abismales entre los ciudadanos, agotamiento de los recursos naturales, envenenamiento de la atmósfera, de los mares, de los ríos, de los bosques y, de modo especial, saqueo de las naciones subdesarrolladas por los países capitalistas industrializados. En el pasado significó colonialismo y en el presente la neocolonización de miles de millones de seres humanos mediante métodos económicos y políticos más sofisticados, pero también menos costosos, más efectivos y despiadados.

El capitalismo, su economía de mercado, sus valores, sus categorías y sus métodos no pueden ser jamás los instrumentos para sacar al socialismo de sus actuales dificultades y rectificar los errores que hubieran podido cometerse. Buena parte de esas dificultades surgieron no solo de los errores, sino también del bloqueo riguroso y del aislamiento a que fueron sometidos los países socialistas por parte del imperialismo y las grandes potencias capitalistas que monopolizaban casi todas las riquezas y las tecnologías más avanzadas del mundo, producto del saqueo de las colonias, la explotación de su clase obrera y el robo masivo de cerebros a países que estaban por desarrollarse.

Guerras devastadoras, que costaron millones de vidas y la destrucción de la inmensa mayoría de los medios productivos acumulados, fueron desatadas contra el primer Estado socialista. Como ave Fénix, este tuvo que surgir más de una vez de sus cenizas y prestó servicios tales a la humanidad como derrocar al fascismo e impulsar decisivamente el movimiento de liberación de los países todavía colonizados. Todo eso se quiere olvidar hoy.

Es repugnante que muchos se dediquen ahora, en la propia URSS, a negar y destruir la hazaña histórica y los méritos extraordinarios de ese heroico pueblo. Esa no es forma de rectificar y superar los incuestionables errores cometidos en una revolución que nació de las entrañas del autoritarismo zarista, en un país inmenso, atrasado y pobre. No es posible tratar de cobrarle ahora a Lenin el precio de haber hecho la revolución más grande de la historia en la vieja Rusia de los zares.

Por ello nosotros no hemos vacilado en impedir la circulación de ciertas publicaciones soviéticas que están cargadas de veneno contra la propia URSS y el socialismo. Se percibe que detrás de ellas está la mano del imperialismo, la reacción y la contrarrevolución. Ya algunas de esas publicaciones han comenzado a demandar el cese del tipo de relaciones comerciales equitativas y justas que se han creado entre la URSS y Cuba en el transcurso del proceso revolucionario cubano. En dos palabras: que la URSS comience a practicar con Cuba el intercambio desigual, vendiendo cada vez más caro y comprando cada vez más barato nuestros productos agrícolas y materias primas, lo mismo que Estados Unidos hace con los países del Tercer Mundo o, en último término, que la URSS se sume al bloqueo yanki contra Cuba.

La destrucción sistemática de los valores del socialismo, el trabajo de zapa llevado a cabo por el imperialismo, unido a los errores cometidos, han acelerado el proceso de desestabilización de los países socialistas en Europa oriental. La política diferenciada con cada país y la idea de minar desde dentro al socialismo, fue la estrategia largo tiempo elaborada y aplicada por Estados Unidos.

El imperialismo y las potencias capitalistas no pueden disimular su euforia ante los acontecimientos. Están persuadidos, no sin fundamento, de que a estas horas el campo socialista virtualmente ya no existe. En algunos de esos países de Europa oriental hay actualmente equipos completos de norteamericanos, incluyendo asesores del Presidente de Estados Unidos, programando el desarrollo capitalista. En días recientes, un cable trajo la noticia de que estaban fascinados por la excitante experiencia. Uno de ellos, funcionario, por cierto, del gobierno norteamericano, se mostraba partidario de aplicar en Polonia un plan similar al del "New Deal", con el que Roosevelt trató de mitigar la gran crisis del capitalismo, para socorrer a los 600 000 trabajadores polacos que se quedarán sin trabajo en 1990, y a la mitad de los 17,8 millones de trabajadores con que cuenta el país, que deberá recalificarse y cambiar de empleo, como consecuencia del desarrollo de una economía de mercado.

El imperialismo y las potencias capitalistas de la OTAN están persuadidos, y no sin fundamento, de que a estas horas el Pacto de Varsovia ya tampoco existe y no es más que una ficción; que sociedades corroídas y minadas desde dentro serían incapaces de resistir.

Se ha proclamado que el socialismo debía perfeccionarse. Nadie puede oponerse a este principio que es inherente y de constante aplicación a toda obra humana. ¿Pero es acaso abandonando los más elementales principios del marxismo-leninismo que puede perfeccionarse el socialismo? ¿Por qué las llamadas reformas tienen que marchar en un sentido capitalista? Si tales ideas tuviesen un carácter revolucionario, como algunos pretenden, ¿por qué reciben el apoyo unánime y exaltado de los dirigentes del imperialismo?

En insólita declaración, el Presidente de Estados Unidos se calificó a sí mismo como defensor número uno de las doctrinas que actualmente se aplican en muchos países del campo socialista.

Jamás en la historia una idea verdaderamente revolucionaria habría recibido el apoyo entusiasta del jefe del imperio más poderoso, agresivo y voraz que ha conocido la humanidad.

Nosotros, a raíz de la visita del compañero Gorbachov a Cuba en abril de este año, ocasión en que sostuvimos profundos y sinceros intercambios, expresamos públicamente ante la Asamblea Nacional nuestro criterio de que debía respetarse el derecho de cualquier país socialista a construir el capitalismo si así lo deseaba, del mismo modo que exigimos el más estricto respeto al derecho de cualquier país capitalista a construir el socialismo.

Consideramos que la revolución no se puede importar ni exportar; un Estado socialista no se puede fundar por inseminación artificial o simple trasplante de embriones. La revolución necesita las condiciones propicias para ello en el seno de la propia sociedad, y solo cada pueblo puede ser su propio creador. Estas ideas no están reñidas con la solidaridad que los revolucionarios pueden y deben brindarse entre sí. La revolución es, igualmente, un proceso en que se puede avanzar o retroceder; que, incluso, se puede frustrar. Pero un comunista, ante todo, tiene que ser valiente y revolucionario. El deber de los comunistas es luchar en cualquier circunstancia, por adversa que sea. Los comuneros de París supieron luchar y morir defendiendo sus ideas. Las banderas de la revolución y el socialismo no se entregan sin combatir. Rendirse es de cobardes y de gente desmoralizada, no de comunistas ni de revolucionarios.

El imperialismo hoy invita a los países socialistas de Europa a convertirse en receptores de sus excedentes de capital, desarrollar el capitalismo y participar en el saqueo de los países del Tercer Mundo.

Es sabido que una gran parte de las riquezas del mundo capitalista desarrollado proviene del intercambio desigual con esos países. Durante siglos los saquearon como simples colonias, esclavizaron a cientos de millones de sus hijos, y en muchas ocasiones agotaron sus reservas de oro, plata y otros minerales, los explotaron despiadadamente y les impusieron el subdesarrollo. Esta fue la consecuencia más directa y patente del colonialismo. Hoy los esquilman mediante los intereses de una deuda infinita e impagable, les arrancan sus productos básicos a precios miserables, les exportan sus productos industriales cada vez a mayores precios, les sustraen constantemente los recursos financieros y humanos mediante la fuga de capitales y cerebros, les bloquean el comercio mediante dumping, tarifas arancelarias, cuotas de importación, productos sintéticos sustitutivos salidos de su alta tecnología y subsidian a las propias producciones cuando no son competitivas.

Ahora el imperialismo quiere que los países socialistas de Europa se sumen a ese colosal saqueo, lo que parece no disgustar en absoluto a los teóricos de las reformas capitalistas. De ahí que en muchos de esos países nadie hable de la tragedia del Tercer Mundo y las multitudes descontentas sean orientadas hacia el capitalismo y el anticomunismo, y en uno de ellos hacia el pangermanismo. Tal evolución de los acontecimientos puede conducir incluso a corrientes fascistas. El premio que el imperialismo les promete es una cuota en el saqueo de nuestros pueblos, única forma de erigir sociedades capitalistas de consumo.

A Estados Unidos y a las potencias capitalistas les interesa ahora mucho más invertir en Europa oriental que en cualquier otra área del planeta. ¿Qué recursos puede esperar el Tercer Mundo, donde viven en condiciones infrahumanas miles de millones de personas, de tal evolución de los acontecimientos?

Se nos habla de paz. ¿Pero de qué paz se trata? ¿De la paz entre las grandes potencias, mientras el imperialismo se reserva el derecho a intervenir abiertamente y a agredir a los países del Tercer Mundo? Ejemplos tenemos de sobra.

El gobierno imperialista de Estados Unidos exige que nadie ayude a los revolucionarios salvadoreños y trata de chantajear a la URSS demandándole nada menos que cese todo suministro de ayuda económica y militar a Nicaragua y a Cuba, porque somos solidarios con los revolucionarios salvadoreños, aunque cumplimos estrictamente con nuestras obligaciones en relación con el armamento que suministra la URSS, de conformidad con los convenios suscritos entre naciones soberanas. Por su parte, ese mismo gobierno imperialista que exige el cese de toda solidaridad con los revolucionarios salvadoreños, ayuda al gobierno genocida y envía unidades especiales de combate a El Salvador, sostiene a la contrarrevolución en Nicaragua, organiza golpes de Estado en Panamá y el asesinato de dirigentes de ese país, ayuda militarmente a la UNITA en Angola, a pesar de los exitosos acuerdos de paz en Africa sudoccidental, y continúa suministrando grandes cantidades de armas a los rebeldes de Afganistán, sin tomar en cuenta para nada la retirada de las tropas soviéticas y los acuerdos de Ginebra.

Hace apenas unos días aviones de guerra de Estados Unidos intervinieron descaradamente en el conflicto interno de Filipinas. Independientemente de las motivaciones justas o injustas de los sublevados, que no nos corresponde a nosotros juzgar, la intervención de Estados Unidos en ese país adquiere extrema gravedad y es reflejo fiel de la situación actual del mundo. Ese es el papel de gendarme que Estados Unidos se reserva no ya solo para América Latina, a la que consideró siempre su patio trasero, sino para cualquier país del Tercer Mundo.

La consagración del principio de intervención universal por una gran potencia es el fin de la independencia y la soberanía en el mundo. ¿Qué paz y seguridad es la que espera a nuestros pueblos, como no sea la que nosotros mismos seamos capaces de conquistar con nuestro heroísmo?

Es magnífico que desaparezcan las armas nucleares. Si ello no fuera más que una utopía y lograra alcanzarse algún día, sería de incuestionable beneficio e incrementaría la seguridad, pero solo para una parte de la humanidad. Eso no le daría paz, ni seguridad, ni esperanza, a los países del Tercer Mundo.

El imperialismo no necesita armas nucleares para agredir a nuestros pueblos. Sus poderosas flotas distribuidas por el mundo, sus bases militares en todas partes y sus armas convencionales, cada vez más sofisticadas y mortíferas, son suficientes para cumplir su papel de dueño y gendarme del mundo.

Además, en nuestro mundo mueren cada día 40 000 niños que pudieran salvarse y no se salvan por el subdesarrollo y la pobreza. Como hemos dicho otras veces, y no está de más repetirlo hoy, es como si cada tres días estallara entre los niños pobres del mundo una bomba similar a las de Hiroshima y Nagasaki.

Si los acontecimientos siguen su actual curso, si no se exige a Estados Unidos la renuncia a estas concepciones, ¿de qué nuevo pensamiento puede hablarse? Por esa vía, el mundo bipolar que conocimos en la posguerra se transformará, inexorablemente, en un mundo unipolar bajo la hegemonía de Estados Unidos.

En Cuba llevamos a cabo nuestro proceso de rectificación. Sin un partido fuerte, disciplinado y respetado, es imposible desarrollar una revolución o una rectificación verdaderamente socialista. No es posible llevar a cabo semejante proceso calumniando al socialismo, destruyendo sus valores, desprestigiando al Partido, desmoralizando la vanguardia, renunciando a su papel dirigente, liquidando la disciplina social, sembrando el caos y la anarquía en todas partes. Así se puede promover una contrarrevolución, pero no cambios revolucionarios.

El imperialismo yanki piensa que Cuba no podrá resistir y que la nueva situación surgida en el campo socialista le permitirá doblegar inexorablemente a nuestra Revolución.

Cuba no es un país donde el socialismo llegó tras las divisiones victoriosas del Ejército Rojo. En Cuba, el socialismo lo forjamos los cubanos en auténtica y heroica lucha. Treinta años de resistencia al más poderoso imperio de la tierra que quiso destruir a nuestra Revolución, dan testimonio de nuestra fortaleza política y moral.

Los que estamos en la dirección del país no somos un grupo de advenedizos inexpertos, recién llegados a cargos de responsabilidad. Salimos de las filas de los viejos luchadores antimperialistas de la escuela de Mella y de Guiteras, de las filas del Moncada y del "Granma", de la Sierra Maestra y de la lucha clandestina, de Girón y de la Crisis de Octubre, de 30 años de resistencia heroica a la agresión imperialista, de grandes hazañas laborales y de gloriosas misiones internacionalistas. Hombres y mujeres de tres generaciones cubanas se reúnen y asumen responsabilidades en nuestro aguerrido Partido, en la organización de nuestra maravillosa vanguardia juvenil, en nuestras poderosas organizaciones de masas, en nuestras gloriosas Fuerzas Armadas Revolucionarias y en nuestro Ministerio del Interior.

En Cuba, Revolución, socialismo e independencia nacional, están indisolublemente unidos.

A la Revolución y al socialismo, debemos hoy todo lo que somos. Si a Cuba regresara alguna vez el capitalismo, nuestra independencia y soberanía desaparecerían para siempre, seríamos una prolongación de Miami, un simple apéndice del imperio yanki, el cumplimiento de aquella repugnante profecía de un presidente de Estados Unidos en el siglo pasado cuando pensaban anexar nuestra isla y dijo que esta caería en manos de ese país como una fruta madura. Para impedirlo hoy, mañana y siempre, habrá todo un pueblo dispuesto a morir. De nuevo cabe repetir aquí ante su propia tumba la frase inmortal de Maceo: "quien intente apropiarse de Cuba recogerá el polvo de su suelo anegado en sangre, si no perece en la lucha".

Los comunistas cubanos y los millones de combatientes revolucionarios que integran las filas de nuestro heroico y combativo pueblo, sabremos cumplir el papel que nos asigne la historia, no solo como primer Estado socialista en el hemisferio occidental, sino también como inclaudicables defensores en primera línea de la noble causa de los humildes y explotados de este mundo.

Nunca hemos aspirado a que nos entreguen la custodia de las gloriosas banderas y los principios que el movimiento revolucionario ha sabido defender a lo largo de su heroica y hermosa historia, pero si el destino nos asignara el papel de quedar un día entre los últimos defensores del socialismo, en un mundo donde el imperio yanki lograra encarnar los sueños de Hitler de dominar el mundo, sabríamos defender hasta la última gota de sangre este baluarte.

Estos hombres y mujeres a los que hoy damos honrosa sepultura en la cálida tierra que los vio nacer, murieron por los más sagrados valores de nuestra historia y de nuestra Revolución.

Ellos murieron luchando contra el colonialismo y el neocolonialismo.

Ellos murieron luchando contra el racismo y el apartheid.

Ellos murieron luchando contra el saqueo y la explotación de los pueblos del Tercer Mundo.

Ellos murieron luchando por la independencia y la soberanía de esos pueblos.

Ellos murieron luchando por el derecho al bienestar desarrollo de todos los pueblos de la tierra.

Ellos murieron luchando para que no existan hambrientos, mendigos, enfermos sin médicos, niños sin escuelas, seres humanos sin trabajo, sin techo, sin alimento.

Ellos murieron para que no existan opresores y oprimidos; explotadores ni explotados. .

Ellos murieron luchando por la dignidad y la libertad de todos los hombres.

Ellos murieron luchando por la verdadera paz y seguridad para todos los pueblos.

Ellos murieron por las ideas de Céspedes y Máximo Gómez.

Ellos murieron por las ideas de Martí y Maceo.

Ellos murieron por las ideas de Marx, Engels y Lenin.

Ellos murieron por las ideas y el ejemplo que la Revolución de Octubre expandió por el mundo.

Ellos murieron por el socialismo.

Ellos murieron por el internacionalismo.

Ellos murieron por la patria revolucionaria y digna que es hoy Cuba.

¡Sabremos ser capaces de seguir su ejemplo!

Para ellos: ¡Gloria eterna!

¡Socialismo o Muerte!

¡Patria o Muerte!