Juventud Rebelde
June 10, 2006

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann

Respect for Sexual Diversity

Says Canadian professor Robert Wintemute, Human Rights PhD, Oxford University, former member of the Group of Experts in the European Committee against Sex Orientation Discrimination and author of several books approaching the subject from a legal perspective

Mileyda Menéndez

On such controversial subjects as sexual diversity and equal rights for lesbians, gays, bisexuals, transsexuals, transvestites and transgender (LGBTTT), there is a very close link between public opinion and adequacy of the law.    

Pre established criteria in society, and particularly in individuals, do not change without public discussion first. Even when the law may take a few steps forward and create a more tolerant opinion, it cannot make great progress on its own, because this is a twofold process where mass media play an essential role.  

So commented Canadian professor Robert Wintemute, Human Rights PhD, Oxford University, in an exclusive interview for Juventud Rebelde.

In his expert opinion, the most advanced countries in the search for LGBTTT equal rights are the Western European countries, Canada, South Africa, New Zealand, Australia and part of the United States.

“In the rest of the world, public opinion has not changed significantly. There are still very conservative views on the concepts of couple, sex and family, with the countries’ own degrees of tolerance and knowledge,” he said.

Regarding Cuba, he considered there are still cultural male chauvinistic barriers as in the rest of Latin America, but he did not perceive the strong repression these groups are subject to in other latitudes.

“It is a fact that in our world heterosexual majorities still hold a certain fear of these minorities, but this is indeed groundless, because they represent only a very small percentage of society,” commented Wintemute, and added,

“Culture has a great incidence on the social view of the phenomenon… heterosexual males generally feel apprehensive towards sexuality among men, but are fascinated by lesbians. Some even think they can “cure” them by being “good machos” to them.”

“Sometimes such heterosexual fear can lead to serious violence as men try to prove their masculinity,” commented the expert. “This is something the law cannot change… It is society that has to change it,” he emphasized.

This is also the opinion of many outstanding personalities in the world, of social groups and of professors from prestigious universities. They favor equal opportunities for all. South African religious leader Desmond Tutu, winner of the Nobel Price for Peace, considers discrimination on sex orientation is as inadmissible as it is on race, social class, gender or religion.


Wintemute has taught at the King’s College Law School of London University and was a researcher and professor at Yale and Toronto University.

Based on his wide experience on recent famous cases, where different courts had to rule on the rights of LGBTTT people to formalize partnerships or adopt children, Windemute believes these are the areas of greater social conflict at the moment, but history proves this has not always been the case.

The beginnings of these struggles go back to the mid 19th Century when in countries such as England sexual relations between males were punished by death. The confrontation was later displaced to discrimination in subjects such as employment, education, housing and access to many other services. Family matters became paramount at the end of last century.

“Many people accept these individuals and respect their social space, but think the concept of family -- seen as the union of heterosexual males and females who have children -- must remain untouched,” explained the professor.

It is significant that adoption of children by these minorities has made more progress than marriage. This is the case of countries with a more pragmatic policy on what is best for a child: whether to have two legal mothers or fathers, or just one.

There are eight countries in Europe that accept this, but only three have legalized homosexual unions: The Netherlands, Spain and the United Kingdom. This shows that parental rights are today more flexible for legislation changes than marriage which is still regarded as a primordial and unalterable institution resistant to other models.

This criterion is questionable from a historic point of view, comments Wintemute. It would be unthinkable today to consider a woman becoming the property of the man she marries as it was in the past; or to prohibit marriage between black and white people as was the case in US society until 1967.

Although they might be a difficult step, legal unions also evolve, he says, “I believe that even in the case of marriage between people of the same sex changes are going to be faster than others… Five years ago no country accepted it, and now there are four countries that do (the three European we mentioned before and Canada).”

Some propose to change the name of such union and call it something like “partnership”, but essentially they would have the same rights and duties as a heterosexual couple.

“In 25 years’ time there will be more than a dozen such agreements, and little by little it will extend to other countries depending on how social opinion reacts. The same thing happened in the past with female voting which started in 1883. It is unthinkable nowadays to prevent a woman from taking part in elections just because of her sex.”


Sexo Sentido took the opportunity to ask Wintemute about the concerns of parents, friends and relatives of homosexual people who have written and asked in frustration what has been “their mistake, what was it they did to make the young man or woman choose such path.”

It is important to know that, according to most recent scientific reports, this situation does not generally depend on the upbringing, but rather on genetics. However, parents do not blame themselves when one of his children is taller than the other, for example, explains Wintemute.

“The only ‘mistake’ a family could have made is not giving the young person enough trust so they could speak openly about their feelings, without prejudice or fear, about their sexual inclinations.”

“There is no ‘cure’ or way to reroute them or keep them away from ‘bad influences’, as such readers believe. They also blame themselves thinking they will have no grandchildren, but this does not have to be necessarily so.” 

Wintemute says an important step towards full equality in this area -- still not reached in any country -- is a future when young people can speak openly of their feelings, their sexual orientation or gender identity, when all people around them can understand such preferences and facilitate the learning of a normal sexuality, without repression so the learning period is not painful.

The demands of sexual minorities will eventually open their way, even if this may take time, predicts the expert. “This is shown by new legislation in rather conservative countries as the United Kingdom which helps change the world public opinion.”

“But I believe it is LGBTTT people who can do the most for this change of social view on the phenomenon. Each person needs to earn the respect and tolerance of their community, friends and family.”

“This is the only way to have opposition disappear, because we are dealing with human relations based on prejudice and ignorance of what being LGBTTT means.”

“Of course, it is not easy to respect yourself if society does not respect you. We speak of a homophobia internalized by the very subjects, and this is true: when one has been brought up in rejection it is difficult to remain open or demand respect as one does not think it is deserved.”

“But if one finds the courage to move ahead, everything turns out to be better: when heterosexuals get to know LGBTTT people, they understand they are as human as they themselves are, that they have the same dreams of happiness and need to love and be loved… that they are not so different and least of all a threat to society.”



A cargo de
Mileyda Menéndez

10 de junio de 2006


Respetar la diversidad sexual

Lo considera el profesor canadiense Robert Wintemute, doctorado en Derechos Humanos de la Universidad de Oxford, ex miembro del grupo de expertos de la Comisión Europea en el combate contra la discriminación por orientación sexual, y autor de libros que abordan este asunto con un enfoque jurídico

Mileyda Menéndez

En materia tan polémica como la diversidad sexual y la igualdad de derechos para lesbianas, gays, bisexuales, transexuales, trasvestis y transgéneros (LGBTTT), existe una íntima relación entre la opinión pública y la adecuación de las leyes.

Los criterios ya establecidos en la sociedad, y en particular los de cada persona, no cambian sin antes discutirse públicamente. Aun cuando la ley pueda dar algunos pasos de vanguardia y generar una opinión más tolerante, no logrará adelantar demasiado por sí sola, pues se trata de un proceso de «doble vía», del que forman parte esencial los medios de comunicación masiva.

Así lo expresó, en entrevista exclusiva para Juventud Rebelde, el profesor canadiense Robert Wintemute, doctorado en Derechos Humanos de la Universidad de Oxford.

A juicio de este experto, los países más avanzados en la búsqueda de una igualdad de derechos para los LGBTTT, son los del oeste de Europa, además de Canadá, Sudáfrica, Nueva Zelanda, Australia y una parte de los Estados Unidos.

«En el resto del mundo la opinión pública no ha cambiado significativamente. Aún existen posturas muy tradicionales hacia los conceptos de pareja, sexo o familia, con un nivel de tolerancia y conocimiento propios de cada país», afirmó.

En cuanto a Cuba, reconoció que aún persisten barreras culturales machistas, como en el resto de América Latina, pero no se percibe la fuerte represión que sufren estos grupos en otras latitudes.

«Es cierto que todavía existe en el mundo cierto temor de la mayoría heterosexual hacia esas minorías, pero es sin duda infundado, porque solo representan un por ciento muy pequeño de la población», valora el entrevistado, y añade:

«La cultura incide mucho en la visión social del fenómeno... por lo general los varones heterosexuales sienten aprensión por la sexualidad entre hombres y sin embargo se fascinan con las lesbianas. Algunos creen que pueden ‘curarlas’ siendo ‘buenos hombres’ con ellas.

«En ocasiones ese miedo de los heterosexuales puede llevar a una violencia muy grave, con la cual intentan probar su masculinidad», comenta el experto. «Ese es el tipo de cosas que una ley no puede cambiar... Tiene que ser la sociedad quien se encargue de ello», enfatizó.

Así lo estiman también numerosas personalidades del mundo, grupos sociales y profesores de universidades de mucho prestigio que están a favor de una igualdad de oportunidades para todos. El sudafricano Desmond Tutu, Premio Nobel de la Paz, considera inadmisible la discriminación por la orientación sexual tanto como por motivos étnicos, de clase social, género o religión.


Wintemute ha impartido clases en la Facultad de Derecho del King’College de la Universidad de Londres y antes estuvo vinculado como investigador y profesor a las casas de altos estudios de ciudades como Yale y Toronto.

A partir de su amplia experiencia en casos célebres de los últimos años, en los cuales diferentes tribunales debieron decidir el derecho de personas LGBTTT a formalizar pareja o a adoptar niños, el entrevistado asegura que son estos los puntos de mayor conflicto social actualmente, pero la historia demuestra que no siempre ha sido así.

El inicio de estas luchas se remonta a mediados del siglo XIX, cuando en países como Inglaterra se castigaban las relaciones sexuales entre hombres con la pena de muerte. Luego el enfrentamiento se extendió a las discriminaciones en materia de empleo, educación, alojamiento y acceso a muchos otros servicios. Las cuestiones de familia emergieron como cardinales a fines del siglo pasado.

«Muchas personas ya aceptan a estos individuos y respetan su espacio social, pero consideran que no debe tocarse a la familia, entendida esta como unión de hombre y mujer heterosexuales y sus hijos», explica el profesor.

Es significativo que la adopción de niños por parte de estas minorías haya prosperado más que el matrimonio. Así ocurre en países donde impera una política más pragmática en cuanto a lo que es mejor para un niño: si tener dos madres o dos padres jurídicos, o uno solo.

Ya hay ocho países en Europa que lo admiten, pero solo tres legalizaron la unión homosexual: Holanda, España y Reino Unido. Esto prueba que los derechos parentales son hoy más fáciles de manejar para un cambio de legislación, mientras el matrimonio sigue viéndose como una institución social milenaria e inamovible, resistente a otros modelos.

Este criterio es también objetable desde el punto de vista histórico, comenta Wintemute. Hoy resultaría impensable aceptar que la mujer pase a ser propiedad del hombre con quien se casa, como en la antigüedad, o que se prohíba el matrimonio entre personas negras y blancas, como ocurría en la sociedad norteamericana hasta 1967.

Las uniones jurídicas también evolucionan, aunque sea un paso difícil, asevera. «Creo incluso que en el caso del matrimonio entre personas del mismo sexo va a suceder más rápidamente que otros cambios... Hace cinco años ningún país lo aceptaba y hoy suman cuatro (los tres europeos mencionados y Canadá)».

Algunos proponen cambiarle el nombre a esta unión: algo así como «partenariato», pero en esencia se les garantizan los mismos deberes y derechos de una pareja heterosexual. 

«En 25 años habrá más de una decena de acuerdos como estos, y poco a poco se extenderá a otros países, en dependencia de cómo reaccionen las opiniones sociales. Igual pasó en su momento con el voto femenino, que se inició en 1883. Sería impensable a esta altura que alguien impida a una mujer participar en las elecciones solo por serlo».


Sexo Sentido aprovechó la oportunidad para consultar con su entrevistado las preocupaciones de padres, amigos y otros familiares de personas homosexuales que nos han escrito preguntándose con frustración cuál ha sido «su fallo, qué hicieron para que el o la joven hayan optado por ese camino».

Es importante saber que esta situación no depende por lo general de la crianza, sino más bien de la genética, según reportes científicos de actualidad. Sin embargo, los padres no se reprochan que un hijo sea más alto que el otro, por ejemplo, argumenta Wintemute.

«El único ‘fallo’ que pudiera recriminarse a la familia es no haber dado suficiente confianza a esas personas desde pequeñas para que hablaran abiertamente de lo que sentían, sin prejuicios o temor sobre sus inclinaciones sexuales.

«No existe una ‘cura’, forma de reencaminarlo o de alejarlo de ‘malas influencias’, como creen tales lectores. También se culpabilizan pensando que no podrán tener nietos, pero esto no tiene por qué ser necesariamente cierto».

Añade Wintemute que un paso importante para lograr la total igualdad de derechos en este campo, que no existe aún en ningún país, es que en el futuro los jóvenes puedan hablar abiertamente de sus sentimientos, su orientación sexual o su identidad de género, y que todas las personas a su alrededor sean capaces de asimilar tales preferencias y facilitarles el aprendizaje de una sexualidad normal, sin represiones y sin que ese período resulte tan doloroso.

Los reclamos de las minorías sexuales también se abrirán paso, aunque se tomen su tiempo, avizora el experto. «Así lo demuestran las nuevas legislaciones en países más bien conservadores como el Reino Unido, lo cual ayuda a modificar la opinión pública mundial.

 «Pero creo que quienes más pueden hacer por ese cambio en la visión social de este fenómeno son las propias personas LGBTTT. Cada una está llamada a ganarse el respeto y la tolerancia de su comunidad, sus amigos y su familia.

«Solo así la oposición desaparece, porque se trata de reacciones humanas fundamentadas en los prejuicios y el desconocimiento de lo que significa ser LGBTTT.

«Claro que no es fácil respetarse a sí mismo si la sociedad no te respeta. Se habla de la homofobia interiorizada por los propios sujetos, y es cierto: cuando se nos ha educado en el rechazo resulta difícil mantenerse abierto o exigir respeto, porque uno mismo no cree merecerlo.

«Pero si se tiene el coraje de seguir adelante todo resulta mejor: cuando los heterosexuales conocen a las personas LGBTTT comprenden que son tan humanos como ellos, con sus mismos sueños y deseos de ser felices, de amar y ser amados... que no son tan diferentes, y mucho menos una amenaza para la sociedad».


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