La Jiribilla #260
April 29-May 5, 2006

Magda González: Our objective has not been to shock.

L. González Oliva • La Habana
A CubaNews Translation by Michael Walker.
Edited by Walter Lippmann.

Magda González Grau is a television director with many successes in Cuba and in other countries. Her most recent laurel wreath was a merited Gran Premio in the second TV Festival for her telefilm, Puertas, a bold proposition with outstanding direction of the actors.

But Magda has for 2 years directed the Dramatisations Division for Cuban TV which has tended to limit her personal output. As Director she has been the recipient of positive and negative comments about "The Dark Side of the Moon". She has read hundreds of letters and hasn't missed an episode of the serial at home, she has argued with bureaucrats, with actors, and televiewers, explaining how important it is that AIDS is included in a drama, and that those at whom the message is aimed are aware of the risk they run because of their irresponsible attitudes.

How much has your personal creative work been sacrificed because of your overall responsibilities as Director of Dramatizations?

A little. Right now I can only fit in a short piece each year. I've just passed a script over to another director which had been written for me, because it appears unjust to me that good scripts should be kept waiting for me to direct.

I involve myself, as much as I'm able, in the artistic processes of the programs produced by the division, and as much as I'm allowed to by the directors. I read all the scripts, I offer my opinion during the casting process, and about the esthetic concepts. I offer them support as a producer, all resulting from the experience I've accumulated as a director. All is put at the disposal of everybody's programs, if they find it useful.

In one way or another, I think that's what's expected of me, because if the Institute's management selected me to head the division, I don't believe that it was to act as a titular head of division, because I'm incapable of being that. But I assume it was because I have the desire that the programs improve in terms of quality and I have some creative experience.

That way I fulfill my role and I feel fulfilled. If one of the division's programs is of high quality and, what's more is liked by the public, I feel as content as if had had been the program's Director

Let's talk about The Dark Side of the Moon. Why a teleserial with such a controversial theme?

When we decided to take on this theme in this slot, we were convinced that it would provoke all sorts of reactions. They're not themes that we usually deal with in a dramatized form, even though over the past three years they have been dealt with in a direct and open way by other program like Let's talk about health (a weekly program talking about health matters) and It's worth while (A weekly programme in which a leading psychologist discusses letter writer's problems). But they haven't had the desired impact, given the statistical fact that AIDS continues spreading, and negative conduct like promiscuity and the practice of sexuality in an irresponsible manner continues to proliferate among the population - which, by the way doesn't show the same high indices of infection show in other countries. Because of this and because we consider we have a socially responsible role to play to put television in the front line of the Battle of Ideas, we decided that the dramatic format was ideal way to disseminate messages using the emotions and the viewers' identification with the human dramas. When writing the script and producing the teleserial we called upon experts from the Centre for Sexual Education and the National HIV-AIDS Prevention Center as advisers and we believe it mirrors realistically aspects of our society

What happened with the man's partner?

The second theme incorporates a new element in teledramas, the treatment of sexual relations between men either as homosexuals or bisexuals.

Pubic reaction is divided. Some are indignant that the theme is shown on screen, others applaud the the initiative, and still others say that these themes have to be aired but not in this way.

That the first exists is only natural in people whose sexual attitudes were formed by a Hispanic culture, heavily influenced by the Catholic church, where sex is a sin and homosexuality a crime. Hopefully the telenovela will help them understand that to respect, recognize and tolerate different lifestyles doesn't turn them into accomplices of what they believe to be evil, but that it makes them followers of the concept given to us by our Commandante when he says that "The Revolution is about equality and full liberty, it's about being treated by everybody else as human beings".

As the person responsible for dramatic spaces, are you a little worried that the next installment esté por debajo de las expectativas que dejará esta?

We have only one dramatic night time slot. This obliges us to seek a balance in themes and the way in which they're treated. It's clear that the slot continues offer works that deal with contemporary issues, because as a result of studies made, that's what our public wants. For example, Oh Havana, the teleserial which follows this one, shows numerous daily conflicts, but isn't in the same tragic mould as "The Dark Side...". In that way, those who rejected this due to the harshness of its themes, will feel compensated without upsetting those who wish to see themselves reflected in our dramatizations.

Has "The Dark Side..." encouraged the writing of other scripts that look deeply into today's reality?

The experience has favored the writing of other projects with similar characteristics. Far from what one might think, we've received total support from many bodies to bring forward stories which might risk an unfavorable public reaction. What has been demonstrated by this telenovela is that it's possible to deal with any theme, as long as we consult with the experts and act with the greatest possible responsibility. I've said a number of times that our objective is not to shock but to help the public reflect on aspects of reality, which because of their undesirability, we try to shut out of our lives, when more and more they are knocking at our doors.

The scriptwriter comes from a radio background where his scripts are well-received. Perhaps he and others with that background couldn't do better for themselves joining those who work for TV?

Of course. I know the TV is open to this injection of talent that could come from the unique experience of working for radio. Not only is this scriptwriter from radio working for us. We have another, a woman scriptwriter, a multiple prizewinner, who works for Radio Arte (the central producer of radio serials), working with us and this summer we'll be showing some of her work in the series "Stories to be told". Nevertheless, not all of the radio scriptwriters want to adapt themselves to television.. Both have been receptive to advice from our advisors and both have worked closely with their directors. I believe the success of the experiences as a result of their willingness to work as a team, without negating the fact that both writers are very intelligent and talented

If you could change anything about "The Dark Side...", what would it be?

You put me in a tight spot because as it's well known that each director has his own way to deal with the material, but I can point out some details: lack of importance placed on the selection of some actors in supposedly secondary roles; like the mistaken choice of some musical themes for the subplot and some unnecessarily long scenes. These are elements which detract from the fulfillment of "The Dark Side..."

Of course, that from when we took on this project in the Division, we knew that it was a work dependent on the script and the acting because the way it was goiny to be produced acted against a carefully planned realisation. It had to be ready to be broadcast in record time which necessitated the simultaneous writing, rehearsing recording and editing. This hasn't been good for the aesthetic results on the screen but on the other hand we've been compensated that the TV audience has been pleased by a home-produced product which is interesting and motivating them.

Is Cuban TV always a cultural asset?

I wish I could say we're close to being so but although by nature I'm by nature an optimist, I'm also a realist, and it hurts to have to accept that not all the writers nor directors nor the people who bring the work to the screen are conscious of this necessity. Neither do they try to raise its cultural level nor its improvement and too often subordinate artistic criteria which they should bring to their works, to the immediacy of the media, the financial difficulties and the resources with which we have to work.

But I can confirm that the will to raise the cultural quality of our television is among our first principles and that directors do exist who respect themselves and prefer to avoid works with no quality. Don't you think that's something?

Magda González:
Nuestro objetivo no ha sido escandalizar

L. González Oliva La Habana

Magda González Grau es una directora de televisión que ha cosechado numerosos éxitos en Cuba y en otros países. Su más reciente lauro fue el Gran Premio del Segundo Festival de la Televisión que mereció por su telefilme Puertas, una propuesta osada en lo formal y en la que brilló la dirección de actores.

Pero Magda desde hace unos dos años dirige la División de espacios dramatizados de la televisión cubana, lo que la limita en su obra personal. En esa función ha sido la receptora de todo lo bueno y malo que se ha dicho de La cara oculta de la luna. Se ha leído centenares de cartas, en su casa no deja de ver un día la teleserie, ha discutido con funcionarios, con artistas y con televidentes para explicar la importancia de que el SIDA forme parte de un drama y que los destinatarios del mensaje, sepan cuánto se arriesgan con actitudes irresponsables.

¿Cuánto se ha sacrificado tu obra personal en función de desarrollar toda el área de dramatizados?

Un poco. En este momento solo puedo hacer un trabajo corto al año. Acabo de entregar a otro director una serie que Wicho García había escrito para mí, porque me parece injusto que unos buenos guiones estén esperando a que yo pueda dedicarles tiempo.

De todas formas, me involucro cuanto puedo en los procesos artísticos de los programas que produce la División, tanto como me lo permitan los directores. Me leo todos los guiones, les doy mi opinión sobre la selección del casting, sobre los conceptos estéticos que van a manejar, los apoyo en términos productivos, en fin, la experiencia que he podido alcanzar como directora, la pongo en función de los programas de los demás, por si les sirve de algo.

De alguna manera creo que es lo que se esperaba, porque si la Dirección del Instituto pensó en mí para dirigir la División, no creo que fuera por ser una buena dirigente o un buen cuadro —de hecho creo que nunca lo seré, pues tengo algunos defectos que son incompatibles con lo que se entiende que es un buen cuadro dirigente—, me imagino que fue porque yo tenía los deseos de que los programas dramatizados mejoraran en calidad y me acompañaba alguna experiencia como creadora.

De esta manera cumplo con mi deber y además me realizo. Si un programa de la División alcanza buena calidad y, además, gusta al público, me siento tan feliz como si fuera yo su directora.

Hablemos de La cara oculta de la luna. ¿Por qué una teleserie con un asunto tan polémico?

Cuando decidimos abordar estas temáticas en el espacio, estábamos convencidos de que surgirían diversas reacciones, no son temas que se acostumbran a tocar en el género de dramatizados aunque sí desde hace unos tres años estos asuntos son tratados por otros programas como Hablemos de salud y Vale la pena, de manera abierta y directa. Pero no han tenido el impacto que se deseaba, puesto que las estadísticas reflejan que el SIDA sigue propagándose, y conductas negativas como la promiscuidad y la asunción de la sexualidad de manera irresponsable continúan proliferando en nuestra población —que, a propósito, no presenta altos índices de contagio como la de otros países. Por esta razón y cumpliendo con la responsabilidad social que tenemos los realizadores de la televisión como primera línea de la Batalla de Ideas, se decidió asumir el dramatizado como el género ideal para sembrar mensajes, a través de la emoción y de la identificación de los espectadores con los dramas humanos. Para escribir y realizar esta telenovela se acudió a la asesoría de especialistas del Centro de Educación Sexual y del Centro Nacional de Prevención del VIH-SIDA, y todo lo que se refleja en ella forma parte de la realidad de nuestra sociedad

¿Qué ha pasado con la pareja de hombres?

La segunda historia incorporó un elemento novedoso en los dramatizados, que es el tratamiento de los hombres que tienen sexo con otros hombres, HSH, en dos de sus variantes: el homosexualismo y el bisexualismo.

La reacción del público está dividida. Unos están indignados con que el tema esté en pantalla, otros aplauden la iniciativa y otros piensan que de estos temas hay que hablar, pero no en este espacio.

Que existan los primeros, es absolutamente natural en personas con patrones sexuales que nos vienen de la cultura hispana, católica apostólica, donde el sexo es pecado y la homosexualidad un crimen. Ojalá la telenovela los haga entender que el respetar, reconocer y tolerar la existencia de patrones diferentes no los convierte en cómplices de lo que creen malo, sino que los hace seguidores del concepto de Revolución que nos ha dado nuestro Comandante cuando dice que “Revolución es igualdad y libertad plenas, es ser tratados y tratar a los demás como seres humanos”.

Como responsable de los espacios dramatizados, ¿no te asusta un poco que la próxima entrega esté por debajo de las expectativas que dejará esta?

Nosotros tenemos un solo espacio dramatizado nocturno. Esto nos obliga a buscar un equilibrio en las temáticas y en los tonos. Lo que sí está claro para el espacio es que las próximas propuestas versan sobre la contemporaneidad, porque según los estudios realizados, esto es lo que el público cubano pide. Por ejemplo, Oh, La Habana, que es la telenovela que le sigue a esta, tiene numerosos conflictos de la actualidad, pero no tiene el tono trágico de La cara.... Así, los que rechazaron esta por la crudeza de los temas, se resarcirán, sin disgustar a los que quieren seguir viéndose reflejados en nuestros dramatizados.

¿Qué has sacado de La cara... para apoyar o no otros guiones insertos en la realidad cubana de hoy?

La experiencia ha sido muy favorable para apoyar otros proyectos con estas características. Lejos de lo que pudiera pensarse, hemos recibido todo el apoyo de las instituciones para seguir adelante con temáticas que implican cierto riesgo ante la opinión pública. Lo que se ha demostrado con esta telenovela es que se puede tratar cualquier tema, siempre que se haga con la debida asesoría de los especialistas y con la mayor responsabilidad posible. Lo he dicho varias veces: nuestro objetivo no ha sido escandalizar, sino que la población reflexione ante aspectos de la realidad que, a veces, por indeseables, tratamos de excluir de nuestras vidas, cuando cada vez más están tocando a nuestras puertas.

Freddy Domínguez procede de la radio donde sus guiones son muy bien recibidos, ¿acaso él y otros de ese medio no podrían integrar una más vasta y diversa fuerza que trabaje para la TV?

Claro que sí, y sé que la televisión está abierta a esta inyección de talento que podría venir de la experiencia única de la radio cubana. De hecho, no solo hemos incorporado a Freddy. También Cary Cruz, una escritora multipremiada de Radio Arte, está incursionando con nosotros y en este verano tendremos varias obras, de ella en Historias para contar, una dirigida por Roly Peña y otra por Rudy Mora. Sin embargo, no todos los escritores de la radio están dispuestos a adaptarse al lenguaje de la televisión. Ambos han sido receptivos a las indicaciones de los asesores y han trabajado con los directores de manera muy estrecha. Creo que de su disposición para ese trabajo colectivo ha dependido el éxito de la experiencia, sin restar importancia a que son dos escritores muy inteligentes y talentosos.

¿Qué cambiarías si pudieras de La cara...?

Me pones en un aprieto porque, como es sabido, cada director haría la misma obra de diferentes maneras, pero puedo señalarte que hay algunos detalles, como restar importancia a la búsqueda de actores para personajes aparentemente secundarios, como la selección equivocada de algunos temas musicales para las subtramas y la desmesura en la duración de algunas escenas, que son elementos que lastran la realización de La Cara....

Claro está, que desde que asumimos este proyecto en la División, sabíamos que era una obra de guión y actuación, porque la forma en la cual se iba a producir, iba a atentar contra un esmerado cuidado de la realización. Se necesitaba estar al aire en tiempo récord y además, escribir, ensayar, grabar y editar, todo simultáneamente. Esto no ha sido bueno para los resultados estéticos que están en pantalla, pero por otro lado se recibe la recompensa de que los televidentes agradecen un producto nacional que les interesa y los motiva.

¿Está cerca o lejos la TV cubana de ser siempre una propuesta cultural?

Ojalá pudiera decirte que estamos cerca de esto pero, aunque por principio soy optimista, también soy realista, y me duele mucho tener que aceptar que no todos los escritores, ni directores, ni realizadores que trabajan en la televisión están conscientes de esta necesidad y, por lo tanto, no hacen nada por mejorar ni su nivel cultural, ni su preparación, y la mayoría de las veces subordinan el rigor artístico con que debieran enfrentar sus obras a la inmediatez del medio y a las dificultades financieras y de recursos con las que trabajamos.

Sí podría decirte que la voluntad de elevar la calidad cultural de nuestra televisión está presente en sus principales directivos, no en todos, y que existen directores que se respetan y prefieren no hacer nada que hacer una obra que no tenga calidad. Eso ya es algo, ¿no te parece?