A cargo de
Mileyda Menéndez

25 de febrero de 2006

Not so hidden and yes unavoidable
La cara oculta de la Luna
(The dark side of the moon) aired currently by Cuban Television is a brave initiative directly facing complex social subjects

José Luis Estrada Betancourt
y Randol Peresalas
Fotos: Geni


A CubaNews translation by Ana Portela. Edited by Walter Lippmann.

Surprises never end, folks! Who could say that a Cuban telenovela (soap opera) would raise voices today and, not precisely due to esthetic insufficiencies.  Since broadcasting of La cara oculta de la Luna, began and directed by Cheíto González, Virgen Tabares and Roberto Puldón telephones haven’t stopped ringing and e-mails flood JR that can’t deal with so many complaints about the “excessive crudeness” of this brave Cuban Television initiative. Already since the presentation, opinions expressed showed that we were facing a controversial series.

A 54-year-old physician from Camagüey province, who spoke on behalf of his colleagues, said that he was concerned over the atypical pattern of conduct which the series offers his two adolescent daughters. Should a girl like Amanda be a heroine of the soap opera, he asks us?

Another doctor, this time of Social Sciences, also expressed alarm. “That is not an example of our young people. Our young people are not like that: so promiscuous and with such a lack of loyalty and friendship. Isn’t JR going to write about this, she demands?

Luckily not many opinions are in that vein. A woman from Cojímar, while waiting for her pizza, explained that naturally she was upset she might miss tonight’s chapter: I enjoy it. I find it instructive (she used that word, I swear). “It is a shame that young people don’t follow it but I sit my daughter down next to me and I we have long talks”.

Amanda (Saily Cabezas) is the result of a lack of communication and overprotection. She, Néstor and Yamina (Kelvin Espinosa y Ariana Álvarez, abajo), are not examples of a fertile imagination of the script writer.

It is strange to hear the reactions of some about the so-called “strong scenes” in the party. Can someone tell me where all this prudishness comes from? We know that taboos don’t disappear suddenly but the idea that behavior such as Amanda’s incites young girls to escape from their homes…please!

La cara...is a timely series, necessary, far from make-ups and idealism, people can see and correct themselves. Let’s not fool ourselves. The conflicts in the series are not fantasies of the author: they are there in the street, in our homes. Turning your back on them is a far cry from protecting ourselves… that is more harmful. The attitude of the pizza woman should be multiplied. The physician, instead of being embarrassed should act, talk and talk to his daughters; show them what is good and bad in life; tell them: “Look, what Amanda is doing is what you should avoid” Oh, and not place emphasis on the girl. Amanda is the product of a sorry situation whose basis is easily understandable; it is the result of overprotection.


La cara oculta de la Luna is not a soap opera, it is a series and as such it doesn’t use the codes of the novel and its level of idealization regarding reality, null and void. This particularity allows La cara... to deal with complex subjects, not from the sidelines but frontally;

All well and good considering that it successfully handles its social function; we should look on it in its entirety and, as a dramatic product, its esthetics is fundamental.

Its achievement from that perspective is partial. Evidently, La cara... did not go into either the formal or vanguard – the style of Doble juego – or the classical that can also be defended. It stayed at a somewhat diffuse mid point. Music, montage and photography, to give three examples, are far from showing the subtlety required by the messages. However, two features save the proposal: the script and surprising response of the cast.

The work of Freddy Domínguez is plausible, above all in the design of the roles and eloquence of the dialogues – even those that demand their lecturing quota: for example those of Amanda’s teacher –. These well define the protagonists and give way to their relevant improvisations.

As for structure, to choose from parallel stories or their development separately, it’s too soon to give an opinion. At the moment, the entrances and exits of the central roles in this first story are quite rationed.

When we say that the cast responded properly we are not only thinking of a general balance – which, by the way, is very favorable – but, also, in terms of the personal performance of the younger ones connected to more experienced actors. Ariana Álvarez (Yamina) and Ketty de la Iglesia (Margarita), whose roles were more an exaggeration, knew how to blend them sufficiently preventing them from becoming a defect.

María Esther Monteluz (Léster’s mother) not only adjusted her role properly but during the first chapters reached a highly enviable height. This quality was also evident in Alejandro Cuervo (Léster), Kelvin Espinosa (Néstor), Fernando Echevarría, Tamara Castellanos, Aramís Delgado, Aimee Despaigne, Mirtha Lilia Pérez, and, of course, Saily Cabezas (Amanda), who linked her timid adolescence with the typical sobriety of mature actresses.


It would be foolhardy to think that our youths, protagonists at a different time from our parents, live in a glass cage. The world has changed. Now they are more independent; they love to test themselves, to experiment, discover and that has its risks. That doesn’t deny them the possibility of being good students, devoted, faithful and capable of giving love with the same daring.

La cara oculta de la Luna is not, in the least, a bad example. Quite the contrary; it is a real prophylaxis, while revealing negative attitudes it is a direct and brave reflex, not with fears or prejudices that do not lead anywhere.

Since Doble juego Cuban Television did not offer such a sharp approach towards the world of young people – certainly, one of the least attended sectors in drama productions –. And it is a shame, having such a useful tool for communicating with them as La cara oculta de la Luna, having changed its frequency and transmission on Saturdays, precisely when young people begin to open up to nightlife. Unbelievably, Señora del destino has come out winning when the opposite should have occurred.

There is something else. Television should listen to the public, satisfy its needs but that does not imply that it should tie itself down when there are other interests of social and political reach.

HIV/AIDS is a reality and it must be confronted with all the weapons available. If so much fuss has been made with the first story it is good to know that the next ones will be equally “crude” but unavoidable.


No tan oculta, y sí ineludible

La cara oculta de la Luna, serie que transmite actualmente la Televisión Cubana, es una valiente iniciativa que aborda temáticas sociales de gran complejidad desde una mirada  frontal

José Luis Estrada Betancourt
y Randol Peresalas
Fotos: Geni


¡Que las sorpresas no acaban, caballero! ¿Quién diría que una novela cubana de actualidad levantaría
ronchas a estas alturas, y no precisamente por su insuficiencia estética? Desde que comenzara a transmitirse La cara oculta de la Luna, dirigida por Cheíto González, Virgen Tabares y Roberto Puldón, los teléfonos y correos de JR no dan abasto para las quejas sobre la “excesiva crudeza” de esta valiente iniciativa de la Televisión Cubana. Ya en el capítulo de presentación, los criterios allí expresados dejaban entrever que estaríamos ante una serie polémica.

Un médico de 54 años de la provincia de Camagüey, y quien habló en nombre de sus colegas, decía sentirse preocupado por el “desviado” patrón de conducta que este serial le brinda a sus dos hijas adolescentes. “¿Es para que una muchacha como Amanda sea la protagonista de la telenovela?”, nos preguntaba.

Amanda (Saily Cabezas, izq) es resultado de la falta de comunicación y la sobreprotección. Ella, Néstor y Yamina (Kelvin Espinosa y Ariana Álvarez, abajo), no son solo obra de la fértil imaginación del guionista.

Otra doctora, esta vez en Ciencias Sociales, se comunicaba asimismo alarmada. “Esa no es nuestra juventud. Nuestros jóvenes no son así: tan promiscuos y con tan escaso sentido de la lealtad y la amistad. ¿No va a escribir JR al respecto?”, exigía.

Por suerte, no todos los criterios andan por esa cuerda. Una vecina de Cojímar, muy campechana ella, se lamentaba mientras esperaba por una pizza, porque no iba a poder ver el capítulo de esa noche: “A mí me gusta. La veo muy instructiva (usó esa palabra, lo juramos). Es una pena que los muchachos no la sigan, pero yo siento a mi hija conmigo y le suelto toda una conferencia”. 

Es curioso ver las reacciones de algunos ante las supuestas escenitas “fuertes” de la fiesta. ¿Alguien puede explicarnos de dónde proviene semejante mojigatería? Se sabe que los tabúes no se extinguen de golpe y porrazo, pero de ahí a lecturas como esa de que la conducta de Amanda incita a las “niñas” a escaparse de sus hogares, ¡por favor!

La cara... es una serie oportuna, necesaria, en la cual, lejos de maquillajes e idealismos, los individuos pueden constatarse, y rectificarse. No nos engañemos: los conflictos allí esbozados no son obra de la fantasía de su autor: están en la calle, en nuestros hogares... Darles la espalda, lejos de protegernos, lo que nos hace es más daño.

La actitud de la señora de la pizza debería multiplicarse. El médico, en lugar de sonrojarse, debería actuar, dialogar, reflexionar con sus hijas, mostrarles lo bueno y malo de la vida, decirles: “mira, eso que está haciendo Amanda, es lo que ustedes deben evitar”. Ah, y no encasquillarse con la muchacha: Amanda es producto de una situación lamentable cuya base es fácil de percibir en la sobreprotección.  


La cara oculta de la Luna no es una telenovela, es una serie. Y no es lo primero en tanto no maneja los códigos propios del género y su nivel de idealización con respecto a la realidad es casi nulo. Esa particularidad le permite a La cara... abordar temáticas de gran complejidad, no desde una mirada lateral, sino frontal.

No obstante, y amén de que consideramos que cumple exitosamente su función social, es bueno apreciarla en toda su dimensión, y, tratándose de un producto dramático, la estética es fundamental.

Sus logros en este sentido son parciales. Evidentemente La cara... no apostó, en lo formal, ni por lo vanguardista —estilo Doble juego—, ni por lo clásico, que es igualmente defendible: se quedó en un punto medio algo difuso. Tanto la musicalización, como el montaje y la fotografía, por poner tres ejemplos, están lejos de mostrar la sutileza que exigen los mensajes allí manejados. Sin embargo, otros dos aspectos salvan la propuesta: el guión y la sorprendente respuesta del elenco.

La labor de Freddy Domínguez es plausible, sobre todo, en el diseño de personajes y la elocuencia de los diálogos —incluso aquellos que demandan su cuota de didactismo: los de la profesora de Amanda, digamos—. Estos dan la justa medida de los protagonistas y abren la brecha a sus acertadas improvisaciones.

En cuanto a la estructura, para optar entre el paralelismo de las historias y el desarrollo de estas por separado, es muy pronto para opinar. De momento, las entradas y salidas de los personajes centrales en este primer relato están bastante dosificadas.

Cuando decimos que el reparto respondió adecuadamente, no pensamos solo en el balance general —que dicho sea de paso, es muy favorable—, sino también en los desempeños particulares, donde los más jóvenes entonan con los más experimentados de modo encomiable. Ariana Álvarez (Yamina) y Ketty de la Iglesia (Margarita), quienes tuvieron a su cargo, quizá, los roles más próximos a la exageración, supieron dotarlos de matices suficientes como para que esta no se convirtiera en un defecto.

María Esther Monteluz (la madre de Léster) no solo ajustó bien a su personaje, sino que, especialmente en los primeros capítulos, remontó una altura francamente envidiable. Lo mismo consiguieron Alejandro Cuervo (Léster), Kelvin Espinosa (Néstor), Fernando Echevarría, Tamara Castellanos, Aramís Delgado, Aimee Despaigne, Mirtha Lilia Pérez, y, por supuesto, Saily Cabezas (Amanda), quien singularizó a su tímida adolescente con una sobriedad típica de actrices maduras. 


Sería iluso creer que nuestros jóvenes, protagonistas de tiempos distintos a los de sus padres, viven en una urna de cristal. El mundo ha cambiado. Ahora son más independientes, les encanta probarse, experimentar, descubrir, y eso tiene sus riesgos. Mas no por ello dejan de ser estudiosos, entregados, fieles y capaces de ofrecer amor con igual arrojo.

La cara oculta de la Luna no es para nada un mal ejemplo. Al contrario, es profilaxis a pulso, en tanto desenmascara las actitudes negativas mediante su reflejo directo, con valentía; no con miedos y prejuicios que no conducen a ninguna parte. 

Desde Doble juego, la Televisión Cubana no proponía un acercamiento tan agudo al mundo de los jóvenes —por cierto, uno de los sectores menos atendidos en los dramatizados—. Y es una lástima que teniendo en la mano una herramienta tan eficaz para comunicarse con ellos, como lo es La cara oculta de la Luna, haya decidido cambiar su frecuencia, y ubicarla los sábados, justo cuando la juventud aprovecha para abrirse a la vida nocturna. Aunque parezca mentira, Señora del destino, una propuesta también estimable, ha salido favorecida, cuando debió ocurrir lo contrario.

Y hay otro punto. La televisión tiene el deber de escuchar a su público, de satisfacer sus necesidades, pero ello no implica que se amarre de pies y manos cuando también existen otros intereses de alcance social y político.

El VIH/SIDA es una realidad, y es deber afrontarlo con todas las armas disponibles. Si con la primera de las historias se ha creado tal algarabía, es bueno saber que las próximas serán igual de “crudas”, pero ineludibles