Juventud Rebelde
October 9,2006

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann

Unseen faces
Now in production is Freddy Domínguez Díaz’s 115-chapter-long TV series La cara oculta de la luna (The hidden side of the moon), five stories centered on AIDS. Rafael ‘Cheíto’ González is the general director

José Luis Estrada Betancourt
Photos: Roberto Suárez

It’s very hard to watch the shooting of La cara oculta de la luna, a TV series to be broadcasted right after Al compás del son (To the beat of son[1]) and the 18 episodes of Lo que me queda por vivir, (What life I have left) without being infected by its makers’ enthusiasm. I wouldn’t dare predict a sound success at this juncture, though both director Rafael ‘Cheíto’ González (El año que viene [By next year], Tierra Brava [Fierce land], Si me pudieras querer [If you could love me]) and codirectors Roberto Puldón and Virgen Tabares have the wind behind them.


For starters, all five stories (each with twenty-three 30-minute-long episodes) are linked by AIDS. However, author Freddy Domínguez Díaz underscores that La cara... is not a soap opera about that disease but “a series on human behavior, on people’s attitude of life, on everyone’s responsibility for themselves and everybody else”.


Although Freddy has already made incursions into televisions he’s best known for his work on the radio, where some of his radio serials like La familia perfecta [A perfect family], Soledad [Loneliness] and Sobre ruedas [Going smoothly] took us all by surprise. Maybe that’s why some wrinkle their brows when they hear he comes from such school. What’s certain is that La cara... already tried its luck with dignity and is now making a beeline for TV after changing its structure accordingly.


“Unlike the radio serial, it’s not a single story about ill people but five separate ones, which forced me to balance the plot and enrich the counterplots. I’d rather pin it down as a TV series, since it’s tougher and more cutting and outright than a soap opera”.


Freddy had further help from never losing contact with the three directors. “He has managed to write increasingly catchy scripts, mainly because he had no need to stretch out the episodes. Pinpointing one where the story has no turning points, or a fresh conflict, will be uncommon”, says Roberto, who started in the field as a cameraman 38 years ago, became a photography director shortly afterward (Café Habana, Una casa entre dos mundos [A house between two worlds], Tierra Brava...) and later on teamed up with ‘Cheíto’ González to shoot Las huérfanas de la Obrapía [The Obrapía orphans]. [Obrapia is a street in Havana, Ed.]


“When Freddy finished the first story, we already had the casting for the second, something very important for scriptwriters to know who they’re writing their stuff for. So ours could conceive his with his sights set on Rafelito Lahera and Luisa María Jiménez... He knows Enrique Molina and Nancy González will star in the fourth one, thus he already has them in mind and can put a face to his lines”.




Both ‘Cheíto’ and Puldón agree that La cara..., made by TVC Casa Productora at the request of ICRT (Cuban Radio and Television Institute)’s Dramatization Division, will be not only a highly educational but an entertaining soap opera too, since it’s got all the proper ingredients.


“We did a lot of research to pull out all the stops, as popular speech has it, in approaching AIDS as a topic, that is, seriously and with all due respect, since we can’t beat about the bush if we want to send an effective message”, says ‘Cheíto’.


Image processing was assigned to Néstor Cabrera, director of photography in Día y noche [Night and day], El balcón de los helechos [A balcony with ferns] and Lo que me queda por vivir [What life I have left]. “My goal is to create a homelike natural environment. At any given time the plot might need less light or more contrast, but we just want to provide a simple, as natural as possible photographic work”.


La cara... is told in retrospect, explains ‘Cheíto’. After the characters have been through the sanitarium they meet to talk about their lives, and that’s where these stories start. “Reaching an agreement on how to direct the actors was no piece of cake, because getting the actors heart and soul into their characters is the hardest part of production. Therefore, after rehearsal Virgen spends a few days recording with me and points out the best course actors must follow”.


The thing is, La cara... stands as an uncommon work experience, as its current general producer José Manuel Albero, the latest to join the crew after Lázaro Fernández’s unfortunate decease, remarks:


“What came as a novelty here is that all three processes: pre-recording (Virgen), recording (‘Cheíto’) and edition (Puldón) take place at once for the sake of efficiency and to keep a Cuban soap opera on screen at all times that fulfill people’s expectations. Of course, day in and day out you come up against ICRT’s old ways and styles, yet this system may well give good results. We just have to be united and remain truly committed to the artistic outcome, what everybody roots for”. [ICRT stands for the Cuban Radio and Television Institute, the island's TV broadcasting system]




As I write, La cara oculta de la luna is in full production, and one of its five stories is already finished, that of Amanda, a high-school student played by Saily Cabezas (seen before in Violetas de agua [Water violets], Enigma de un verano [A summer riddle] and La vida en rosa [Life in pink]. Graduated from the National School of Arts (ENA) and currently a senior in the Higher Institute of Arts (ISA), this 22-year-old girl admits to having had not one day without suffering for her character, but says she is aware that it is part of the magic of performing.


“With some roles you feel more ‘at ease’, but this is not the case, and I’m glad it isn’t. When all is said and done, I reckon Amanda took me one step higher in my career. She let me discover the tools every actor must have to convey many different emotions”.


Saily has a feeling that her story will be a lesson for many people. “I play the part of a teenager who is much coddled by her parent (Fernando Echavarría and Kethy de la Iglesia); a regular ‘nerd’ rejected by her peers at school and eager to be like some of them. Her failure to come to grips with herself, together with little or no communication with her family, lead her to enter a world that she is not attracted to, but nevertheless which allows her to ‘escape’ and... In a nutshell, it’s simply a very beautiful part”.  


Many different actors and actresses were called to star in La cara.... In the first story, besides the above-mentioned names, are TV first-timers Aramís Delgado, Ariana Álvarez, Mirtha Lidia Pedro, Kelvin Espinosa and Alejandro Cuervo. The second one gives us Lahera, Luisa María, Tahimí Alvariño, Armando Tomey and Néstor Jiménez, while María Karla Fernández will have the leading part in the third installment and Enrique Bueno, a stage actor, will side with Molina, Nancy and Broselianda Hernández in the fourth story.




The story in which Rafael Lahera will be the leading man is bound to be a hotbed of debate. After a successful career, Yasel is likely to be his hardest part ever.

“Even if homosexual roles have been played now and then in some programs, I believe this is the first time television will show a relationship of that kind with all of its problems. There will be moments when women and men will take turns hating me, albeit they will all recognize the human being behind Yasel. His decisions may come as a surprise, but he is honest with himself”.


Lahera, who plays opposite Isabel Santos and Luisa María Jiménez in Humberto Solás’s most recent film Barrio Cuba, says he greatly enjoyed working with the rest of the team and specifically with Luisa María, “who takes her job so seriously (good for her!) that she is held by no boundaries”, and Tomey.


He knew he had a ‘hot potato’ in his hands, but also a great responsibility. “I felt confident when I heard that Armando would play Mario, for he’s an outstanding actor who caught my eye with La emboscada (The ambush), his graduation ticket in ISA. I think I’m ‘protected’ by the whole cast. We wanted to have a credible story where truth prevails, and I believe that’s what we’re doing. I expect stones and flowers... at least the former are a safe bet”.


Tomey is happy that his 14-year-old daughter will make her acting debute on TV with this soap opera, and says he came within an inch of turning down his part. “I had doubts at first. I was afraid of making a fool of myself and just waste so many years of effort. Now I’m glad that I didn’t give in”.


“Mario was a challenge, he’s not at all like anything I’ve done before. I play a gay man whose philosophy about life is quite peculiar. He rather withdraws when there are people around, but not without accepting and defending his sexual choice. I had to change the way I speak and make gestures as well as my outward aspect, though I always kept away from caricatures”, remarks Armando, who will soon act in El muchacho de Copacabana (The boy at the Copacabana), under the guiding hand of Italian director Angelo Rizo, with whom he worked in El loco soñador (The mad dreamer), in a film based on Fabio Di Celmo, a young Italian tourist whose life was cut short by a terrorist bomb. 



Aside from her cameos in El olor del recuerdo (The scent of memories) and Perla (Pearl), Luisa María Jiménez has been away from the small screen since Salir de noche (Out for the evening). She appeared in two films (Viva Cuba and Barrio Cuba) and worked as a stage director, a task she had always dreamed about. Now she’s back as Belkis, Yasel’s wife.


“Belkis really got me. She’s an architect and married to a construction worker, and there’s empathy and communication between them despite the cultural gap. It’s a relationship based on love and stability. They have a daughter and great family harmony. My character is well-balanced and self-assured at first, for she has no big ambitions and feels comfortable with what she has and wants. But then her life changes drastically. Belkis is very intense, to the point that she’s taking a toll on me, keeping me stressed out and depressed”.


Her friend Leticia is played by Tahimí Alvariño in a role that put paid to her María del Pilar in Destino prohibido (Forbidden destiny) and Magnolia in Al compás del son. “She’s an up-to-the-minute woman who is about to split with her husband when the story begins and then gets ‘involved’ with a neighbor teenager... The part has got nothing to do with me, even if my face is there and my name is seen as the credits roll up, but I’m delighted to play it, and hope the audience will feel likewise”.




[1] ‘Son’ is a Latin American rhythm with a lively, danceable beat (T.N.).

Luisa María y Lahera.Rostros que no se ven

Se encuentra en producción La cara oculta de la luna, una teleserie de 115 capítulos, original de Freddy Domínguez Díaz, y cuyas cinco historias tienen al sida como el hilo que las enlaza. Su director general es Rafael (Cheito) González

José Luis Estrada Betancourt
Fotos: Roberto Suárez

 Es muy difícil asistir al rodaje de La cara oculta de la luna, teleserie que vendrá después que concluyan Al compás del son y Lo que me queda por vivir, de 18 capítulos, y no contagiarse con el entusiasmo de su colectivo de realización. A estas alturas no me atrevería a pronosticar un estruendoso éxito, sin embargo, esta propuesta, con Rafael (Cheíto) González como director general (El año que viene, Tierra Brava, Si me pudieras querer), y Roberto Puldón y Virgen Tabares como codirectores, tiene no pocas cartas a su favor.

Para empezar, es el sida la línea que une a cinco historias de 23 capítulos de unos 30 minutos de duración. Sin embargo, su autor, Freddy Domínguez Díaz, asegura que La cara... no es una telenovela de la enfermedad, sino “una serie sobre la conducta humana, sobre la actitud de la gente ante la vida, sobre la responsabilidad que cada cual debe tener consigo mismo y con los demás”.

Aunque Freddy ha incursionado con anterioridad en la televisión es más conocido por su labor en la radio, donde ha sorprendido con radionovelas como La familia perfecta, Soledad y Sobre ruedas. Quizá por ello algunos miren con reserva cuando se enteran de que él proviene de esa escuela. Lo cierto es que La cara... ya probó con dignidad su suerte, y ahora va camino hacia la pequeña pantalla, para lo cual cambió su estructura.

“A diferencia de la radio, aquí no es una sola historia de personas enfermas, sino cinco historias independientes. Eso me ha obligado a buscar un balance dramatúrgico y a enriquecer las subtramas. Prefiero clasificarla como una teleserie, porque es más dura, más incisiva y abierta que una telenovela”.

Ayudó también a Freddy el hecho de que nunca perdió el contacto con los tres directores. “Él ha sido capaz de escribir libretos que mantienen una curva de interés ascendente. Sobre todo, porque no tuvo la necesidad de dilatar los capítulos. Será extraño encontrarse con uno donde el relato no tenga puntos de giro, donde no aparezcan nuevos conflictos”, dice Roberto, el cual hace 38 años llegó al medio como camarógrafo, luego se convirtió en director de fotografía (Café Habana, Una casa entre dos mundos, Tierra Brava...), y más tarde guió las riendas de Las huérfanas de la Obrapía junto a Cheíto González.

“Cuando Freddy terminó de escribir la primera historia, ya teníamos hecho el casting de la segunda. Y eso es muy importante para un guionista, porque sabe para quién escribe. Así pudo concebir el libreto pensando en Rafelito Lahera y Luisa María Jiménez... Conoce que Enrique Molina estará en la cuarta al igual que Nancy González y ya los tiene en mente; les pone cara”.


Tanto Cheíto como Puldón coinciden en que La cara..., realizada por TVC Casa Productora a solicitud de la División de Dramatizados de la Televisión Cubana, no solo será una telenovela muy educativa, sino también entretenida, pues posee todos los ingredientes del género.

“Nos hemos documentado mucho para asumir el tema del sida con todos los hierros, como se dice popularmente; con la seriedad y el respeto que requiere, porque si queremos enviar un mensaje efectivo no debemos andar por las ramas”, afirma Cheíto.

Para el tratamiento de la imagen se acudió a Néstor Cabrera, también director de fotografía de Día y noche, El balcón de los helechos y Lo que me queda por vivir. “Mi objetivo es crear los ambientes naturales que pueden existir en una casa. Quizá en algún momento el drama pida menos luz o mayor contraste, pero nos interesa mostrar una fotografía sencilla y lo más natural posible”.

La cara... se narra en retrospectiva, explica Cheíto. Una vez que los protagonistas han pasado por el sanatorio, se reúnen para hablar de sus vidas. De ahí parten las historias. “No fue fácil ponerse de acuerdo en cómo se iba a llevar a cabo la dirección de actores, porque eso es lo más complicado de una puesta en escena: que el actor tenga bien incorporado su personaje. Por ello, cuando Virgen termina con los ensayos, tiene unos días en que se suma a la grabación conmigo. Ella es quien deja marcado el camino que los actores van a tomar”.

Y es que La cara... representa una experiencia distinta de trabajo. El actual productor general, José Manuel Albero, quien fue el que más tarde llegó al colectivo, tras la lamentable muerte de Lázaro Fernández, lo revela:

“Lo novedoso es que los tres procesos: pregrabación (Virgen), grabación (Cheíto) y edición (Puldón) se van desarrollando al mismo tiempo para ganar en eficiencia y poder mantener siempre una telenovela cubana que colme las expectativas en pantalla. Por supuesto, constantemente tropiezas con el modo de hacer y los esquemas anteriores del ICRT, mas es un sistema que puede dar buenos resultados. Solo hay que laborar muy unidos y sentirse comprometidos realmente con el producto artístico, con lo que todo el mundo aplaude”.


La cara oculta de la luna se halla en estos momentos en pleno proceso de realización, y de las cinco historias, una ya está terminada, la de Amanda, una estudiante de Secundaria Básica que interpreta Saily Cabezas a quien ya hemos visto en Violetas de agua, Enigma de un verano y La vida en rosa. Graduada de la ENA y estudiante de cuarto año del ISA, esta muchacha de 22 años confiesa que no hubo un día en el que no sufriera por su personaje, pero está consciente de que eso es parte de la magia de la actuación.

“Hay papeles con los cuales una se siente más ‘relajada’, pero este no es el caso, lo cual agradezco. Al final me parece que con Amanda subí un escalón en mi carrera. Ella me permitió descubrir los mecanismos que debe tener cada actor o actriz para llegar a las diferentes emociones”.

Presiente Saily que su historia será una lección para mucha gente. “Interpreto a una adolescente muy controlada por sus padres (Fernando Echavarría y Kethy de la Iglesia); la ‘chea’ de la escuela, la rechazada y con ansias de parecerse a otras de su edad. El no aceptarse como es y la poca comunicación con sus familiares, la conducen a un mundo que, aunque no le interesa, le posibilita ‘escapar’ y... En fin, que es sencillamente un rol muy hermoso”.  

Para La cara... se han convocado actores y actrices diferentes. En la primera historia, además de los ya mencionados, están Aramís Delgado, Ariana Álvarez, Mirtha Lidia Pedro, así como Kelvin Espinosa y Alejandro Cuervo, que se estrenan en el medio. Lahera, Luisa María, Tahimí Alvariño, Armando Tomey y Néstor Jiménez en la segunda; en tanto que María Karla Fernández centrará la tercera y Enrique Bueno la cuarta; actor proveniente del teatro que estará acompañado por Molina, Nancy y Broselianda Hernández.


Sin duda, la parte que tiene a Rafael Lahera como figura principal será una de las más polémicas. Él vestirá a Yasel, posiblemente el papel más complicado que le ha tocado en su exitosa carrera.

“Aunque en algún que otro espacio han aparecido actores interpretando a homosexuales, creo que es la primera vez que los televidentes se van a enfrentar a una relación de este tipo, con sus conflictos. Habrá momentos en que las mujeres me odiarán, y otros en que serán los hombres los que me aborrezcan, pero todos dirán que detrás de Yasel hay un ser humano. Puede que sus decisiones sorprendan, sin embargo, es sincero consigo mismo”.

Lahera, uno de los protagonistas junto a Isabel Santos y la Jiménez de Barrio Cuba, la más reciente película de Humberto Solás, dice haber disfrutado al máximo el trabajo con el resto del equipo y específicamente con Luisa María, “quien (para bien) se toma tan en serio su trabajo que puede traspasar cualquier límite”, y con Tomey.

Él sabía que tenía en sus manos “una papa caliente”, pero también una gran responsabilidad. “Me sentí confiado cuando me enteré de que Armando representaría a Mario, porque es un magnífico actor, que llamó mi atención cuando se graduó en el ISA con La emboscada. Me siento ‘protegido’ por todo el reparto. Queríamos que primara la verdad, que la historia fuera creíble, y creo que lo estamos logrando. Espero piedras y flores... Al menos las primeras creo que están seguras”.

Feliz porque su hija de 14 años, Adriana, debutará en la TV con esta telenovela, Tomey cuenta que estuvo a punto de declinar su personaje. “Al principio dudé. Tenía miedo de hacer el ridículo y no quería echar por la borda tantos años de esfuerzos. Ahora me alegro de no haberme dejado vencer por la duda.

“Mario fue un reto, y se distancia completamente de mis actuaciones anteriores. Hago de un gay con una filosofía muy peculiar de la vida. Es más recogido delante de la gente, pero  asume y defiende su elección sexual. Tuve que cambiar mi modo de hablar, de gesticular; transformé mi apariencia física, mas siempre le huí a la caricatura”, apunta Armando, quien próximamente rodará El muchacho de Copacabana sobre los hechos terroristas que cegaron la vida del joven Fabio Di Celmo, bajo las órdenes del italiano Angelo Rizo, su director en El loco soñador


Con apariciones esporádicas en El olor del recuerdo y Perla, desde Salir de noche Luisa María Jiménez no hacía televisión. En estos dos años se refugió en el cine (Viva Cuba y Barrio Cuba) y también dirigió teatro, una empresa que siempre soñó. Ahora regresa como Belkis, la esposa de Yasel.

“Belkis me ha tocado. Es una arquitecta que está casada con un obrero de la construcción y, a pesar de la diferencia en el nivel cultural, existe gran empatía y comunicación. Es una relación basada en el amor y la estabilidad. Tienen una hija y disfrutan de una gran armonía familiar. Es un personaje que comienza muy equilibrado, porque es una mujer sin grandes ambiciones, muy segura de sí misma, de lo que tiene y quiere. Pero luego su vida da un vuelco radical y cambia por completo. Belkis tiene mucha intensidad. Tanta que está acabando un poco conmigo. Me tiene estresada y deprimida”.

Tahimí Alvariño.Su amiga, Leticia, es interpretada por Tahimí Alvariño, que con este rol ha podido romper con la María del Pilar de Destino prohibido y la Magnolia de Al compás del son. “Es una mujer muy actual, que cuando inicia la historia se está separando de su esposo, padre de su hija, y después se ‘enreda’ con un adolescente, vecino de su cuadra... Se trata de un papel distinto, aunque aparezca mi cara y mi nombre en los créditos, y con él he sentido mucho regocijo, como espero que sientan todos los televidentes”