martes, 13 de mayo de 2003 22:10:48


Tuesday, May 13, 2003

Martí and Uncle Ho

Raúl Valdés Vivó
Rector of the Higher School of the Cuban Communist Party
and member of the Tricontinental magazine Advisory Board.

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.

José Martí said that music was more beautiful for what it suggested than for what it expressed. So can be deemed his wonderful article “Un paseo por la tierra de los anamitas” (A stroll around the land of the Annamese), published in La Edad de Oro (The Golden Age), a magazine written for all seasons and addressed to children as much as to anyone willing to be truly human regardless of their age. is a remarkable chronicle and the first step in a long, united march of two nations brought together by history which, for being on the antipodes, as president Ho Chi Minh used to say –he so told me and Melba Hernández[1] several times–, when one is sleeping the other is keeping watch.

Martí forewarned that Vietnam would end by shrugging off any colonial yoke and conquer the same thing he wanted for both Cuba and the peoples of Our America: total  independence, absolute sovereignty, freedom, dignity. His warning was as subtle as the tactics of the revolutionaries that Uncle Ho knew to awake, educate, organize and lead to every combat, even to those paramount to Vietnam’s historic fate that took place after his physical death. And this is how Martí tells children about how the Annamese think: “...when the French have come to take away our Hanoi, our Hue, our cities of wooden palaces, our ports packed with bamboo houses and junks, our warehouses of fish and rice, even so, with these almond-shaped eyes, we have known how to die, thousands upon thousands, to block their path. Now they are our masters, but tomorrow who knows![2]

Behind this phrase is noticed our Apostle’s brilliant dialectical approach, further expressed in the same article through words teeming with wisdom: “...all men have the same sorrows, and equal history, and equal love... the world is a beautiful temple where all men on Earth live in peace, because they have all desired to know the truth, and have written in their books that being good is useful, and have suffered and fought to be free, free in their land, free in their thoughts”[3].

Based on what his readings taught him about a singular historic process, he remarked: “Likewise, and as much as the bravest, fought and will fight again, the poor Annamese who live on fish and rice and dress in silk, far away, in Asia, by the seashore, beneath China”[4].

But where Martí really amazes us all, is in his in-depth analysis of the issue of Vietnam’s independence, with its permanent resistance, village by village, as a supreme school of education, which one day must be conquered: “Town by town it has been defending itself from the French for a whole century, now running away from them and now falling upon them with all the swift push of its horses and tearing their army to pieces: China sent it its fighting cavalrymen, because the Chinese don’t want the foreigner in their land either, and throwing them from Annam was like throwing them from China: but the French are from another world where they know more about war and ways to kill; and town by town, waist-deep in blood, have been gradually taking their country away from the Annamese”[5].

Thus, Martí depicts capitalism’s material superiority over feudalism, respectively represented by the rich French colonial power and the very poor Asian nation. The latter, built on an economically backward social structure, suffered the lethal scourge of its subjects’ division.

As in the military, France also surpassed Vietnam in the academic field, which paved the way for Ho Chi Minh to travel over half the world by ship when he was in his early teens and settle in the metropolis – whose yoke he found unbearable – for the sole purpose of learning the culture of the so-called West. It was he precisely, who sought to combine that cultural heritage with the East’s no less valuable knowledge. Here we find one of the most profound reasons for the Vietnamese people’s victories along the 20th century. With the same understanding of culture that Martí summarized, in saying that being cultured is the only way to be free, we Cubans entered the 21th century headed by an integrated general culture as socialism’s shield and sword.

Eager to be always there with the masses, using for himself a clandestine militant pseudonym that could translate roughly into Spanish as Juan Sin Patria (John Without a Country) or as the Juan Sin Tierra (John Without Land) from Nicolás Guillén’s poem (Nguyen Ai Quoc, in Vietnamese), Ho Chi Minh went so far as to be one of the French Communist Party’s founders, an honor he enjoyed without becoming Frenchified, as the natural internationalist that he was. From that workers’ party he demanded more attention to solidarity with colonial peoples, a call he later repeated while at the Communist International's congress, where he played a significant role as one of Asia’s representatives.

A real legend has it that Ho Chi Minh helped the revolution disguised as a Buddhist monk for one year in what today is Thailand, and in 1930 founded Indochina’s Communist Party, the matrix of the revolutionary vanguard in Vietnam, Laos and Cambodia. Wise as they both were, in using silence as a weapon, Ho and Martí saw in cultural backwardness a springboard for foreign colonialism and local feudalism and therefore an enemy as powerful as the privileged social classes which had to be overthrown. However, the oppressed were still able to fathom by instinct that culture could be an adequate arena for their claims of liberation. As Martí excitedly remarked: “Ever since they have lived as slaves, the Annamese often visit their pagodas to hear the words of the priests about the national saints, who are not the French’s saints; they are fond of theaters, where they go not to watch comedies but the history of their generals and kings: there they squat down and listen silently to stories of battles”[6].

As if he were an eyewitness – he always was, owing to his extraordinary culture and superb imagination –Martí described the inside of this remote country’s pagodas and gives a poetic representation of the four truths preached by Siddhartha Gautama, the prince who became a beggar and founded Buddhism. Through his so-accurate vision, he discovers the faith’s historical roots: “Thousands of years have passed by, and there are thousands of pagodas. They are visited by saddened Annamese who no longer find any help on Earth and go to ask for it from the unknown of heaven”[7].

The closing of this chronicle is as suggestive as it can be: the announcement of the great anti-colonial rebellion Ho Chi Minh turned into the epic Revolution of August, 50 years after Martí fell in combat against the same kind of aggression: “Out of the pagoda they come in silence, their heads lowered and their hands in the pockets of the blue blouse. And if a Frenchman asks them anything along the road, they reply in their language: ‘I don’t know?. And if an Annamese tells them something in secret they say: ‘Who knows!’ ”[8]

Other consequential steps were made as one by Martí and Uncle Ho along the same emancipating path of the two revolutions sprung from their hearts.

The man responsible for the attack on the Moncada garrison made the Apostle the mastermind behind the heroic deed which allowed the Cuban people to resume our 1868 and 1895 anti-colonial exploits with the spirit of Maceo in Baraguá[9] and reviving the popular revolution defeated in 1933. This glorious action was the starting point of the struggle to achieve real independence. Batista’s tyranny was no different from the one France set up in Indochina, or the bloodthirsty one established in Saigon at the service of the same empire which afflicted, ruined and humiliated Cubans for 60 years.

Whereas Che wrote, first in his own hand and then with his own blood at the school where the CIA killed him in Bolivia, that revolutionary strategy should be to create two, three, many Vietnams, our Commander-in-Chief Fidel proclaimed what millions of Cubans, sensitized by Melba, were feeling: a heartfelt, resolved willingness to give our own blood if need be for Vietnam which was bleeding to death for all the peoples of the world.

Now the strategy is to bring all voices together and raise all wills in unison, in a people-to-people defense of each position conquered by the forces of social progress. This can block the path of the brutal and turbulent North which Martí called the American Rome, thus comparing its power, cruelty and relentless historic demise to that other empire all roads led to.

These wars, planned in advance under false pretenses, by the adventurist, fascist, neoliberal Yankees, mirror those suffered in the past by the Korean people, the Vietnamese people, the Laotian people, the Cambodian people, by so many African peoples and more recently by Palestine, Yugoslavia and Afghanistan. Now they're hovering mainly over the whole Middle East and Northeast Asia. They stem not from strength, as it may seem, but from historic weakness. It is useless keenness to solidify the hegemony of the United States, head and pillar of international monopolistic dominance, and to prolong the unstoppable moment of its collapse ,in the most catastrophic financial and economic crisis it has been building toward for a long time before September 11.

Out of loyalty to their immortal teachers, Cuba and Vietnam condemn terrorism and demand prevention of U.S. imperialism from applying state terrorism, fueled by its arrogance and fear of the future.

Both Martí and Uncle Ho were confident that the U.S. people would awaken. Over and over again I heard the latter say it, as his fingers caressed his whitish little beard, a sparkle in his almond-shaped eyes. He was right. The Vietnamese people succeeded in defeating aggression by the United States, and their greatness combined with the outcry of a whole nation which joined Martin Luther King to honor Abraham Lincoln and international solidarity from the then Soviet Union, China, Cuba, and all the peoples of the world.

A similar confidence is planted today by Martí’s prime disciple – our Fidel – when he underscores that most Americans side with justice as soon as they find out they have been fed lies by the unjust. This is demonstrated by their support to help us rescue the child kidnapped by the Miami mafia, and their unflagging rejection of the genocidal blockade. Fidel’s confidence will also be justified by the global struggle to release the five heroes imprisoned by the Empire.

If a twist of fate brought to life the Bronze Titan (Antonio Maceo, mambí[10] general of our independence wars) and the Heroic Guerrilla (Che Guevara) on the same day, another made it possible for Ho Chi Minh to be born in a poor hamlet of central Vietnam exactly five years after Martí sacrificed himself in Dos Ríos, his face turned to the Sun.

Soon the two giants came together in an unbreakable bond. They undertook the march which nothing and anybody will be able to stop, arm in arm, for love of humanity. They are making headway against hardships, dangers and enemies from combat to combat and from victory to victory.

[1] Melba Hernández, one of the attackers of the Moncada garrison and Heroine of the Republic of Cuba.

[2] Martí, José: Un paseo por la tierra de los anamitas, OC., T. XVIII, Ed. Ciencias Sociales, La Habana, 1975, p.459-470

[3] Ibid.

[4] Ibid.

[5] Ibid.

[6] Ibid.

[7] Ibid.

[8] Ibid.

[9] General Antonio Maceo, Cuba’s most outstanding military hero during the Liberation War, headed the claims of Cuban revolutionary fighters in a rebellious protest before Spanish army leaders held in a place called Baraguá, where they declared themselves opposed to the previous Pact of Zanjón signed by Cuban traitors who unilaterally decided to end the hostilities. As a result of Maceo’s objections, the free Cubans continued the fight until Spain was ultimately defeated. The Protest of Baraguá has since been a symbol of bravery and rebelliousness for Cubans (T.N.).

[10] A rebel independence fighter during the XIX century’s liberation war against Spain (T.N.).


martes, 13 de mayo de 2003 22:10:48


Martí y el Tío Ho

Raúl Valdés Vivó, rector de la Escuela Superior del Partido Comunista
de Cuba y miembro del Consejo Asesor de la revista Tricontinental.

José Martí dijo que la música era más bella por lo que sugería que por lo que expresaba. Así también puede pensarse de su maravilloso artículo “Un paseo por la tierra de los anamitas”, publicado en La Edad de Oro,  la revista que no solo es para los niños, sino para cuantos aspiran a ser realmente humanos, no importa la edad, y que fue escrita para todos los tiempos. admirable crónica representa el primer paso en la larga marcha unida de dos naciones hermanadas por la historia que, como solía decir el presidente Ho Chi Minh –a mí y a Melba Hernández1 nos lo dijo varias veces–, por estar situadas en las antípodas, cuando una duerme, la otra vigila.

Martí adelantó que la nación vietnamita acabaría por sacudirse todo yugo colonial y conquistaría lo mismo que él quería para la nación cubana y los pueblos de Nuestra América: la plena independencia, la soberanía absoluta, la libertad, la dignidad. Lo advirtió con la misma sutileza de las tácticas de los revolucionarios a los que el Tío Ho supo despertar, educar, organizar y llevar a cada combate, incluso los definitivos en el destino histórico de Vietnam, librados después de su muerte física.  Y así les cuenta Martí a los niños cómo piensan los anamitas: “...cuando los franceses nos han venido a quitar nuestro Hanoi, nuestro Hue, nuestras ciudades de palacios de madera, nuestros puertos llenos de casas de bambú y de barcos de junco, nuestros almacenes de pescado y arroz, todavía, con estos ojos de almendra, hemos sabido morir, miles sobre miles, para cerrarles el camino. Ahora son nuestros amos; pero mañana ¡quién sabe! 2

Detrás de esta frase se advierte el genial enfoque dialéctico de nuestro Apóstol que se expresa en palabras pletóricas de sabiduría, en ese mismo artículo: “...todos los hombres tienen las mismas penas, y la historia igual, y el mismo amor... el mundo es un templo hermoso, donde caben en paz los hombres todos de la tierra, porque todos han querido conocer la verdad, y han escrito en sus libros que es útil ser bueno, y han padecido y peleado por ser libres, libres en su tierra, libres en el pensamiento” 3.

Basado en lo que sus lecturas le habían dado a conocer de un proceso histórico singular, afirmó: “También, y tanto como los más bravos, pelearon, y volverán a pelear, los pobres anamitas, los que viven de pescado y arroz y se visten de seda, allá lejos, en Asia, por la orilla del mar, debajo de China” 4.

Pero donde Martí realmente asombra es en su análisis a fondo de la cuestión de la independencia de Vietnam, mostrando una resistencia permanente aldea tras aldea, como escuela suprema de educación para conquistarla algún día: “Pueblo a pueblo se ha estado defendiendo un siglo entero del francés, huyéndole unas veces, otras cayéndole encima, con todo el empuje de los caballos, y despedazándole el ejército: China le mandó sus jinetes de pelea, porque tampoco quieren los chinos al extranjero en su tierra, y echarlo de Anam era como echarlo de China: pero el francés es de otro mundo, que sabe más de guerras y de modos de matar; y pueblo a pueblo, con la sangre a la cintura, les ha ido quitando el país a los anamitas” 5.

Ahí Martí caracteriza la superioridad material del capitalismo sobre el feudalismo, respectivamente representados por la rica potencia colonial francesa y la miserable nación asiática. La última, asentada en una estructura social económicamente atrasada, sufría el azote fatal de la división de sus hijos.

Igual que en lo militar, en la esfera académica, Francia también superaba a Vietnam, lo que motivó que en su temprana adolescencia, recorriendo en barco medio mundo,  marchara Ho Chi Minh a vivir en la metrópoli –cuyo yugo le era insoportable– con el solo propósito de adquirir la cultura del llamado Occidente. Precisamente a él le correspondió hacer la síntesis entre ese acervo y el no menos valioso del Oriente, y en esto se encuentra una de las razones más profundas de las victorias del pueblo vietnamita durante el siglo XX. Con ese mismo entendimiento de la cultura, que Martí sintetizó al advertir que ser cultos es la única manera de ser libres, los cubanos entramos en el siglo XXI poniendo por delante, como escudo y espada del socialismo, la cultura general integral.

En su afán por vincularse siempre con las masas populares, designándose a sí mismo con un seudónimo de militante clandestino que pudiera traducirse al español como Juan Sin Patria, o el Juan Sin Tierra del poema de Nicolás Guillén  (Nguyen Ai Quoc, en vietnamita), Ho Chi Minh llegó a figurar entre los fundadores del Partido Comunista Francés. Le cupo ese honor sin afrancesarse, como el internacionalista natural que era, y para exigir que ese partido de los trabajadores le prestara más atención a la solidaridad con los pueblos coloniales, lo que luego demandó en la Internacional Comunista, donde desempeñó importantes tareas como uno de los responsables para Asia.

Ha entrado en la leyenda real que Ho Chi Minh trabajó por la revolución durante un año disfrazado de bonzo budista, en lo que hoy es Tailandia, y en 1930 formó el Partido Comunista de Indochina, matriz de las vanguardias revolucionarias de Vietnam, Lao y Camboya.

Para este poeta, como Martí, sabios los dos, que usaban el silencio como arma, el atraso cultural que acrecentaban el colonialismo extranjero y el feudalismo local era un enemigo tan poderoso como las clases sociales privilegiadas a derrocar. Sin embargo, ello no impedía que, instintivamente, las masas oprimidas comprendieran que la esfera de la cultura podía ser un terreno propicio para sus reclamos libertarios. Lo consigna emocionado Martí:Desde que viven en la esclavitud, van mucho los anamitas a sus pagodas, porque allí les hablan los sacerdotes de los santos del país, que no son los santos de los franceses: van mucho a los teatros, donde no les cuentan cosas de reír, sino la historia de sus generales y de sus reyes: ellos oyen encuclillados, callados, la historia de las batallas” 6.

Como si fuera testigo presencial –y siempre lo era llevado por su vastísima cultura y su portentosa imaginación–, Martí describe el interior de las pagodas del lejano país, y poéticamente presenta las cuatro verdades predicadas por Sidharta Gautama, el príncipe que se hizo mendigo y fundó el budismo. Con su visión tan precisa descubre la raíz histórica de la creencia: “Miles de años han pasado, y hay miles de pagodas. Allí van los anamitas tristes, que ya no encuentran en la tierra ayuda, y la van a pedir a lo desconocido del cielo” 7.

El cierre de la crónica no puede ser más sugerente: es el anuncio de la gran rebelión anticolonial que Ho Chi Minh convirtió en la épica Revolución de Agosto, ocurrida 50 años después de la caída de Martí en combate contra el mismo tipo de opresión: “De la pagoda salen callados, con la cabeza baja, con las manos en los bolsillos de la blusa azul. Y si un francés les pregunta algo en el camino, le dicen en su lengua: ‘No sé’. Y si un anamita les habla de algo en secreto, le dicen: ‘¡Quién sabe!’ ”8 

Otros pasos trascendentales, yendo por el mismo camino emancipador, han dado juntos Martí y el Tío Ho, y las dos revoluciones nacidas de sus corazones.

El autor material del asalto al cuartel Moncada hizo del Apóstol el autor intelectual de aquella hazaña, con la cual el pueblo cubano retomó nuestras gestas anticoloniales de 1868 y 1895 con el espíritu de Maceo en Baraguá, reviviendo la Revolución popular derrotada en 1933. La gloriosa acción fue el inicio de la lucha por la conquista de la  independencia real, pues la tiranía de Batista era apenas otro régimen del género de los instalados por los franceses en Indochina o el muy sanguinario de Saigón, al servicio del mismo imperio que durante 60 años martirizó, empobreció y humilló al pueblo cubano.

Mientras el Che escribió, primero de su puño y letra, y luego en la escuela donde lo asesinó la CIA en Bolivia, con su propia sangre, que la estrategia revolucionaria debía ser crear dos, tres, muchos Vietnam, el Comandante en Jefe Fidel proclamaba lo que millones de cubanos, sensibilizados por Melba, sentían: la disposición sincera y firme a dar por aquel Vietnam que se desangraba por todos los pueblos del mundo, hasta nuestra propia sangre.

Ahora la estrategia consiste en unir todas las voces, elevar al unísono todas las voluntades, defender pueblo a pueblo cada posición conquistada por las fuerzas del progreso social, para cerrar el paso al imperio del Norte revuelto y brutal, que Martí calificó de Roma americana, comparándolo en su poderío, crueldad y también indeclinable ocaso histórico, con aquel otro imperio al que conducían todos los caminos.

Las guerras programadas de antemano, a las que se les busca mentirosa justificación, que emprenden aventure-ramente los fascistas neoliberales yanquis, repiten las que sufrieron antes el pueblo coreano, el pueblo vietnamita, el pueblo laosiano, el pueblo camboyano, tantos pueblos africanos, y en estos tiempos los pueblos de Palestina, Yugoslavia y Afganistán, y se ciernen ahora sobre todo el Medio Oriente y el nordeste de Asia. No son producto de la fortaleza, como pueden parecer, sino de la debilidad histórica. Es el afán inútil de afianzar la hegemonía de Estados Unidos, cabeza y sostén de la dominación de los monopolios transnacionales, y de prolongar el momento inexorable de su hundimiento en la más telúrica crisis financiera y económica, que mucho antes del 11 de septiembre viene dando de sí.

Cuba y Vietnam, por lealtad a sus maestros inmortales, condenan el terrorismo y llaman a evitar el terrorismo de Estado al que acude en su prepotencia y miedo al futuro, el gobierno imperialista norteamericano.

Lo mismo que Martí el Tío Ho –una y otra vez lo escuché de sus labios, mientras sus dedos acariciaban aquella pequeña barba semiblanca y le brillaban los ojos almendrados– confiaba en el despertar del pueblo de Estados Unidos. Tuvo razón. A la grandeza del pueblo vietnamita que supo vencer la agresión de Estados Unidos, se unieron la protesta de toda la nación que con Martin Luther King honró a Abraham Lincoln y la solidaridad internacional de la entonces Unión Soviética, China, Cuba, y de todos los pueblos del planeta.

Esa es, asimismo, la confianza que siembra el discípulo mayor de Martí –nuestro Fidel–, al destacar que la mayoría de los norteamericanos actúan a favor de la justicia apenas descubren que los han engañado los injustos. Lo prueba el apoyo que dieron a nuestro pueblo para el rescate del niño secuestrado por la mafia de Miami, y su rechazo persistente al bloqueo genocida. La confianza de Fidel será justificada también en la lucha universal por liberar a los cinco héroes prisioneros del imperio.

Si un capricho del almanaque otorgó el mismo día de nacimiento al Titán de Bronce (Antonio Maceo, general mambí de nuestras guerras de independencia) y al Guerrillero Heroico (Che Guevara), otro hizo que el día en que Martí se inmolaba de cara al sol en Dos Ríos, cinco años antes, en una de esas aldeas pobres de la región central de Vietnam, Anam precisamente, naciera Ho Chi Minh.

Pronto los dos gigantes se dieron las manos en lazo indestructible y emprendieron la marcha que nada ni nadie podrá detener, yendo juntos en acto de amor por la humanidad y, ante las dificultades, los peligros y los enemigos, avanzando de combate en combate,  de victoria en victoria.

 Notas y Referencias:

1 Melba Hernández, asaltante al cuartel Moncada y Heroína de la República de Cuba

2 Martí, José: Un paseo por la tierra de los anamitas, en OC., T. XVIII, Ed. Ciencias Sociales, La Habana, 1975, p.459-470

3 Ibídem

4 Ibídem

5 Ibídem

6 Ibídem

7 Ibídem

8 Ibídemn