US and Cuban LGBTI Communities
Can Help Transform
Our Countries

Mariela Castro Espín loved the news that the Gay Men's Chorus of Washington will travel to Cuba next July. "Their visit  will be very important in the cultural, artistic exchange,  because here too there is a gay choir, that will participate in the May 8th  Gala Against Homophobia and Transphobia in the Karl Marx Theater, under the direction of maestro Isaac Delgado", she said.

April 28, 2015

Foto: René Pérez Massola
Photo: René Pérez Massola

"I would very much like –she suggested as an invitation– that these two choirs meet and do something together on the days they will be here; that they visit CENESEX [Cuban National Center for Sex Education] and even see other places where the Cuban activist’s movement carries out important activities."

Director of the National Center for Sex Education is organizing the 8th Cuban Drive Against Homophobia, which begins on May 5, with a program of activities until the 23 this month.

This Monday, after concluding the interview she gave us for newspaper Trabajadores  on the central theme of this 8th annual edition which will focus precisely on discrimination based on sexual orientation and gender identity in the workplace – you can read it in next Monday’s weekly–, I could not resist the temptation to ask her about the possible role of the issue of the rights of lesbian, gay, bisexual, trans and intersex (LGBTI) in the process of reestablishing diplomatic relations between Cuba and the United States.

"The LGBTI communities of both countries joining in their common struggles through common efforts can contribute to the transformation process in our countries... always with wisdom," she concluded her remarks on the subject, after a review of the trajectory of this progressive and fruitful approach.

"For several years now CENESEX has had professional links with scientific associations in the United States in the field of the various issues of sexuality and sexual health; as well as with some other international associations where there are many professionals from the US.”

I began visiting the United States in 2012 for the meeting of the Latin American Studies Association (LASA) in San Francisco, these links were also strengthened with civil society organizations, LGBTI associations, women organizations that deal with issues of domestic violence, specific groups that address issues of transgender people ... And as I’ve been going to New York every year as a member of the high-level working group of the United Nations International Conference on Population and Development, I always take the opportunity to further strengthen those ties.

"But above all, since Obama in his last term has made it easier for the population of the United States to get permits to visit Cuba, that has also been very important for receiving professionals, politicians, activists in various fields, not only LGBT, but also different aspects of civil liberties. Many of these people, institutions and organizations often visit CENESEXstudents, university professors ...

"This has been very good; mainly because they have told us about their experiences, have directly known about ours, and have come in contact with activists and professionals. That is always mutually enriching ...”

"The fact that we are on the road to restoring diplomatic relations makes it much easier to continue these exchanges."

Q: In the Cuban Drives Against Homophobia, very curious things have happened with Cubans who live in the United States and have been able to participate...

Exactly. Since the first time –starting in 2009, we began arranging community and artistic activities... and academic activities too... at Pabellon Cuba as part of the Day Against Homophobia. Then, Cuban men and women who live in different cities in the United States, and also in other countries, began to come and have been increasingly coming...”

"Not only from the United States, but also from Canada, Mexico, Spain, Argentina. Many people come, and they tell us, they approach us. Some told me, ‘I left [Cuba] because of this; because I was discriminated against.’ They left because their families had many problems and suffered. Some have told me that they live in parts of the United States where homophobia is very strong; they still have not come out of the closet and they tell me that everything is not like in New York and San Francisco in the United States.  I felt very good because here in Cuba this is changing; some have told me, ‘If we could get married in Cuba, I would return.’ Some already have; they have been repatriated. There are many people, you can look them up and interview them. And this year many more will come ...”

On the presence of US activists and personalities at this coming Drive, singer Thelma Houston has confirmed her participation. Also delegations from Puerto Rico and Massachusetts, as well as Bishop and Founder of the Metropolitan Community Church, Elder Troy Deroy Perry, and reporter Michael K. Lavers, of the Washington Blade, a publication specializing in LGBTI issues.

"Democratic minority Congressman David Cicilline, representative from Rhode Island who came to Cuba with Nancy Pelosi and met with us, said he'd try to come to the conference. He has to ask for permission. We still haven’t received his confirmation, but he said he really liked how CENESEX is approaching this work and that not even in the United States there is anything similar," said Mariela.

"He praised the way we are uniting in a movement led by CENESEX to facilitate the participation of all of society; not only the LGBT population –because heterosexual people are also in it– and not only do we focus on such discrimination, but  we stand in solidarity with other struggles, as the LGBT groups in Cuba over the years expressed solidarity with the cause of the Five ...”

"So the Five will participate in the Gala Against Homophobia –she announced– and will receive recognition by our LGBTHI community (this includes the H for Heterosexual), that is, from all this movement of transformation of the Cuban society.”

"They will be there, because from US prisons they supported us with their messages, and now here they continue support us. Moreover it was a cause that we embraced with great honesty, sincerity, with great force, and they received it and always thanked us from prison.”

"René was already with us when he arrived, and Gerardo asked me,when will I meet with CENESEX and the activists?’ I told him,Gerardo, on the 8th all of you will be with us, because it will be a great satisfaction for us to be able to thank you for your sacrifice, and also for you to transmit in person your message of appreciation, as you’ve been doing all along from the distance’...”

lesbian, gay, bisexual, transgender, and intersex people and other sexuality and gender diverse (LGBTI) people





Comunidades LGBTI de Cuba y EEUU pueden contribuir a transformar nuestros países

A Mariela Castro Espín le encantó la noticia de que el Coro de Hombres Gay de Washington viajará a Cuba en julio próximo. “Que ahora nos visiten va a ser muy importante en ese intercambio cultural, artístico; porque también aquí hay un coro gay, que va a participar el 8 de mayo en la Gala contra la Homofobia y la Transfobia en el Teatro Karl Marx, bajo la dirección del maestro Isacc Delgado”, adelantó.

Foto: René Pérez Massola
Foto: René Pérez Massola

“Me gustaría mucho —sugirió a modo de invitación— que estos dos coros se encuentren y puedan hacer algo juntos en los días que van a estar aquí, que puedan visitar el Cenesex, e incluso que puedan ver otros espacios también donde todo el movimiento de activistas de Cuba realiza actividades importantes”.

La directora del Centro Nacional de Educación Sexual está en medio de los preparativos de la VIII Jornada Cubana contra la Homofobia, que comienza el próximo 5 de mayo, con un programa de actividades hasta el 23 de ese mes.

Luego de concluir este lunes la entrevista que le concedió al periódico Trabajadores alrededor del tema central de esta octava edición anual, que hará énfasis precisamente en la discriminación por orientación sexual e identidad de género en los espacios laborales —la podrán leer en el semanario del próximo lunes—, no pude evitar la tentación de preguntarle sobre el papel que puede desempeñar el tema de los derechos de las personas lesbianas, gays, bisexuales, trans e intersex (LGBTI), en el proceso de restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y los Estados Unidos.

“Las comunidades LGBTI de ambos pueblos, uniéndose en estas luchas comunes, en estos esfuerzos comunes, pueden contribuir al proceso de transformación en nuestros países, siempre de manera inteligente”, así concluyeron sus declaraciones sobre el tema, después de un repaso por la trayectoria de este acercamiento progresivo y fructífero.

“Desde hace varios años el Cenesex tiene vínculo profesional con asociaciones científicas de los Estados Unidos en el campo de los diferentes temas de la sexualidad y de la salud sexual, y algunas que son internacionales donde hay muchos profesionales de ese país.

“Luego de que comencé a visitar los Estados Unidos en el año 2012 para la reunión de la Asociación de Estudios Latinoamericanos (LASA) en San Francisco, esos vínculos se estrecharon también con organizaciones de la sociedad civil, asociaciones LGBTI, de mujeres, las que atienden temas de violencia de género, agrupaciones específicas que abordan la problemática de las personas transgénero… Y como cada año he tenido que ir a Nueva York como miembro del grupo de trabajo de alto nivel de Naciones Unidas para la Conferencia Internacional de Población y Desarrollo, siempre aprovecho para seguir fortaleciendo estos vínculos.

“Pero sobre todo, a partir de que Obama en su última mandato ha facilitado más permisos a la población de los Estados Unidos para visitar Cuba, eso también ha sido muy importante, con la visita de profesionales, políticos, activistas de diferentes temas, no solo LGBT, sino también de diferentes aspectos relacionados con las libertades civiles; y muchas de estas personas, instituciones y organizaciones están visitando el Cenesex muy frecuentemente, estudiantes, profesores de universidades…

“Esto ha sido muy bueno, primero porque nos han contado sus experiencias, han conocido directamente las nuestras, se han puesto en contacto con activistas y profesionales; eso siempre es mutuamente enriquecedor…

“El hecho de que estemos en camino de restablecer las relaciones diplomáticas hará mucho más fácil mantener estos intercambios”.

P: En las Jornadas Cubanas contra la Homofobia han ocurrido cosas muy curiosas con personas cubanas que viven en los Estados Unidos y han podido participar…

“Exactamente, desde la primera vez que empezamos a realizar actividades comunitarias y artísticas, y académicas también, durante la Jornada en el Pabellón Cuba, a partir del 2009, empezaron a venir, más notoriamente, cubanas y cubanos que viven en los Estados Unidos, en diferentes ciudades, pero también que están viviendo en otros países, y vienen cada vez más…

“No solamente de los Estados Unidos, también llegan desde Canadá, México, España, Argentina. Vienen cantidad de personas, y además nos lo dicen, se acercan; algunas me dijeron: me fui por esto, porque era discriminada o discriminado, porque en su familia habían tenido muchos problemas y sufrían; algunas me han contado que viven en lugares de los Estados Unidos donde hay una gran homofobia, todavía no han salido del closet y me han dicho que no todo es como Nueva York y San Francisco en los Estados Unidos; me he sentido muy bien porque esto aquí en Cuba está cambiando; algunas me dicen, si ya pudiéramos casarnos en Cuba, yo regresaría; algunas ya lo han hecho, se han repatriado. Hay muchas personas, las puedes buscar y entrevistar, y este año van a venir muchas más…

Sobre la presencia de activistas y personalidades estadounidenses durante esta próxima Jornada, hay confirmación de la participación de la cantante Thelma Houston. También de una delegación de Puerto Rico y Massachusett, así como del Obispo y Fundador de la Iglesia Comunidad Metropolitana, Elder Troy Deroy Perry, y del reportero Michael K. Lavers, del Washington Blade, publicación especializada en temas LGBTI.

“El congresista por la minoría demócrata David Cicilline, representante por Rhode Island que vino a Cuba junto con Nancy Pelosi y se reunió con nosotros, dijo que iba a tratar de venir a la Jornada. Tiene que pedir permiso, todavía no nos ha confirmado, pero dijo que a él le gustaba mucho el enfoque que el Cenesex le está dando a este trabajo, porque dice que ni en los Estados Unidos lo tienen así”, explicó Mariela

“Él celebró como nosotros nos estamos uniendo para prácticamente en un movimiento liderado por el Cenesex facilitar procesos de participación de toda la sociedad, no solamente con la población LGBT, porque estamos también personas heterosexuales; además, no solamente nos centramos en ese tipo de discriminación, nos solidarizamos con otras luchas, como durante todos estos años los grupos LGBT en Cuba se solidarizaron con la causa de los Cinco Héroes…

“Por eso los Cinco van a participar en la Gala contra la Homofobia —anunció— y van a recibir un reconocimiento de nuestra comunidad LGBTHI (incluye la H de heterosexuales), es decir, de todo este movimiento de transformación de la sociedad cubana.

“Van a estar, porque ellos desde las prisiones estadounidenses nos apoyaron con sus mensajes, y ahora aquí, lo siguen haciendo. Además fue una causa que abrazamos con mucha honradez, sinceridad, con mucha fuerza, y ellos lo recibieron y siempre nos mandaban las gracias desde la cárcel.

“René ya estuvo con nosotros cuando llegó, y Gerardo me dijo ¿cuándo me voy a reunir con el Cenesex y los activistas? Le dije: Gerardo, el día 8 van a estar todos ustedes con nosotros, porque va a ser una gran satisfacción poderles agradecer su sacrificio, y ustedes poderles transmitir su mensaje de agradecimiento, como lo han estado haciendo todo este tiempo…