8, 2006

 De lo feo del mundo, se busca alivio en la mujer, que es en el mundo,
la forma mas concreta y amable de lo hermoso [original headline].
"One can seek in women refuge from the world's ugliness. 
Women are the most concrete and friendly form of beauty",%20saeta%20y%20flor

Vilma, arrow and flower
The soul of this woman, whose work has run hand in hand with that of her people over the last half-century, is nurtured by intelligence, tenderness, sensibility and firmness, loyalty and courage, and generosity and refinement. 

Vilma has always been at the vanguard of the country’s revolution. Right from the time as a vibrant young girl in Santiago de Cuba, she tirelessly fought against the Batitsta dictatorship in the days of urban revolutionary Frank Pais. Or as the Deborah who challenged the repressive organs of the dictatorship in a rebellious and tortured city; the guerilla fighter of the Second Front and young women who, after the January 1959 triumph, didn’t rest a minute, devoting all her time and passion to the formation of the Federation of Cuban Women.

A woman who, together with Fidel and Raul, has advocated and acted in favor of gender equality and the real insertion of women in the new social framework opened up by the Revolution. She has never stopped promoting and working in the struggle to obtain full-scale justice.

Nonetheless, there is another Vilma, less public but equally revealing of her deep sense of humanity: the one that taught her children the essence of being good human beings in little ways, the one who is thoughtful in all the details, and who becomes moved by a painting from Amelia and who loves to sing the old socially-charged songs.  (Pedro de la Hoz)

Paradigm of the Cuban Woman

From her parents, she inherited the love for her country and her rebellious spirit. She grew up in a house where Jose Marti was venerated and, following the military coup of March 10, 1952, joined others of her generation in the revolutionary struggle headed by Fidel Castro to ensure that the doctrines of Marti never died.

Throughout more than half-a-century, Melba Hernandez Rodriguez del Rey, heroine of the 1953 assault on the Moncada Garrison, has devoted her life to defending these ideals no matter what the sacrifice or danger. At 84, this eternal flower of the Revolution, who help shaped the country’s recent history, maintains her hope to make the world a better place. She is proud to have always had complete confidence in the leader of the Revolution, even in the most trying times. (Orfilio Pelaez)

From Researcher to Executive
Since 1991, Maria del Carmen Perez has worked as the general coordinator of the Inter-American Citrus Network, thanks to the prestige Cuba enjoys in citrus research and her role in making this a reality.

During her career, Maria del Carmen Perez has won several international and national awards. In 1998, she became the head of the technical consultant committee to the Ministry of Agriculture. In this role, she has developed a comprehensive vision of the main problems facing Cuban agricultural and livestock production. Perez, endowed with a strong character and iron will, has excelled in leadership positions and is currently the acting minister of Agriculture after several years serving as vice-minister.

Her biggest concern is to increase food production and solve some of the shortages still faced by the country. The young woman from Havana who, after graduating in Biology, came to work at the Jaguey Grande Research Center in 1973, still finds time to be involved in scientific research despite her busy schedule. (Raisa Pages)

Eulalia: Las Tunas’ Own 

LAS TUNAS.—As always, she was so absorbed in her work that she didn’t even notice that I was taking her picture. She was in the middle of fixing an electric iron; brought to her by one of these women in whose face she has seen her own reflected countless times over the 35 years that she has worked in this repair shop.

"I could retire —she told me the second to last time I spoke with her— but I have decided not to. I have been here for so many years, between irons, fans, hair dryers, blenders, pressure cookers…that I don’t know if I could handle retirement, being in the house all day, without seeing all the different customers who are happy with me because I treat them the way they deserve to be treated.”

Maybe it is for these reasons that everybody knows and acknowledges Eulalia Rafaela Osorio Vargas, especially in days like today when a kiss gives encouragement and three paragraphs and a photo attempt to summarize the virtues of the Cuban woman. (Text and photo: Pastor Batista Valdes)

In the Time of Love and Heroism

Foto:  ROBERTO BELLOEmilia Morales is grateful for the opportunity to share these times of love and heroism with the women of Cuba. “Not only in extreme circumstances, but also in day to day life, my fellow women throughout the country have known how to fill themselves with the spirit of Mariana Grajales [Mother of Cuban Independence Hero Antonio Maceo] to take on daily challenges and dignify the country.”

This beloved singer graduated from Havana’s Higher Arts Institute in 1982 and immediately started her profession as a singer. She has had a successful international and national career as a singer of boleros.

Speaking about the role of the Revolution in bringing social equality to women, she said, “While there is still work to be done, I can firmly state that our [women’s] presence in all the spheres of national life has forever banished the idea that we only exist to take care of daily household chores.” (Omar Vazquez)

Dressed in Olive Green

Foto: OTMARO RODRÍGUEZFive years ago, Yaima Torres Sanchez decided to leave Pinar del Rio, with the objective to join the women’s volunteer military service. Today, at 25, she is the leader of a subgroup of a Special Troops unit.

My mission is to educate and supervise the soldiers. “Supervising men is not easy, but respect has characterized our relations.”

Yaima Torres Sanchez proudly wears several decorations from the Revolutionary Armed Forces (FAR), including for Production and Defense Combatant and Distinguished Services. She is also a martial arts instructor.

All of her family are proud of her decorations, especially her young son, Pedro Alejandro Fellove, who, at seven years old, likes to dress up in his mother’s uniform saying that he’s going to grow up to be just like her.

Yaima aspires to become a FAR officer and is working hard towards this goal.
(Marnie Fiallo)

Mariela Crossing the Orinoco River

When Mariela Perez Valenzuela, Caracas correspondent for the Granma newspaper, goes to the newspaper’s website early this March 8 morning —as she does everyday to keep up to date on what’s happening in her country, as well as to see if they have published one of her articles—, she will be surprised to see herself in the newspaper, this time as part of the story.

It was 30 years ago that, in these same pages, her first and last photo was published. It was the same day that she received her pioneer’s shawl, and that her proud father wrote a column full of hope, dedicated to her, in which he predicted that her life would become exactly as she set out to make it.

At the time, Mariela was a timid girl, and —completely opposite to the fearlessness with which her eight-year-old son Erik takes on any physical challenge— would not let her parents convince her to take a roller coaster ride at Jalisco Park, much less get into one of the rowboats. Today, her parents marvel to see their little girl, now a grown woman, take the fragile boats across the Orinoco River, or climb the hillsides of Caracas to find inspiration to write with passion revelations from her new life. (Rolando Perez Betancourt)

Special Award for Cuban Women

"Cuban women will celebrate March 8, International Women’s Day with a high degree of equality, both in the social and professional sphere,” said Cuban Grandmaster Vivian Ramon, the first female chess player in Cuba and all of Spanish America to become a Grandmaster.

"What we have achieved over these years is a special award for our unconditional support of the daily happenings in our country. This is a very significant day for the Cuban woman,” said Vivian Ramon,  who has a Law degree and is mother to eleven-year-old Jose Raul, named after Cuban chess legend Jose Raul Capablanca.

“In chess, we are continually getting closer to the level of men’s play. All over the world mixed chess tournaments are common, where woman win and lose alongside men, a demonstration of the equality that we have been obtaining.”

On this day, the Cuban Grandmaster sends a message to all mothers to encourage their children to play chess, as it is a sport that helps increase intelligence and improve personality. (Coto Wong)

Dreams from a Professional

“Being able to hang a diploma from the University of Havana in my house has a lot of different meanings for me: the childhood dream of being someone important, the teenager’s drive to follow their own goals and the adult responsibility to reach them,” says Rachel Carvajal Espino, student at the faculty of Biotechnology and Computer Sciences.

“Coming up with this goal was easy —she confesses—, but actually carrying it out was difficult. At times, life tries to divert our attention with the strangest and least expected of setbacks that together with the rigor of university demand that we ourselves (the protagonists of our own lives) take responsibility for deciding to carry on.

Raquel and Rigoberto, her parents, first inspired her to become a professional; but it was Raquel herself who set out upon the path and against all the difficulties facing a young Cuban woman. In 2006, Rachel is getting closer to making her dream, drive and responsibility a reality.
Text and photo: Gabriel Davalos)

In Mid-flight

Foto: ALDO MEDEROSAt age 24, Aymara Sardina Mora has logged more than 320 hours piloting a plane. She is one of five women that are currently working in this field in Cuba.

“I wanted to be a flight attendant; it was the most accessible posting for a woman. One day, when I was 20, I went to a gathering organized by the Cuban Civil Aeronautics Institute to recruit candidates to participate in a commercial pilot training course, they accepted me and here I am.”

“I love to fly. The sensation I felt when I took control of a plane for the first time is indescribable. I concentrated on trying to do the best possible. When you go into the pilot’s cabin you take on an enormous responsibility; just imagine, you have to guarantee a safe flight.” 

Aymara works as a pilot for Aerocaribean airlines, based in Havana. “[To become a pilot] requires lots of studying, dedication and constant training, but we women can do it.” (Lourdes Perez Navarro)

Chavela, always at the right time

By Armando Sáez Chávez

Foto: MODESTO GUTIERRAZCIENFUEGOS.—Isabel ‘Chavela’ Guillemí Moreno’s brown eyes are so full of memories –some pleasant, some touching– just because she’s been compelled to deal with other people’s pain, which shows why she decided to become a doctor.

While doing social service in the Barajagua mountains, she was far from guessing that a decade later she would be applying in practice the knowledge she gained in that rural settlement. She recalls her first international mission in Venezuela’s Monaga state.

“That was my first one-on-one bout with a reality different to ours”, she says.

She lived her most intense experience in Pakistan as a member of the Cuban Medical Brigade that arrived in that country only five days after the devastating earthquake. Never did she expect to bear witness to so much destruction and agony. 
 (Armando Sáez Chávez)


De lo feo del mundo, se busca alivio en la mujer, que es en el mundo, la forma mas concreta y amable de lo hermoso

Vilma, saeta y flor

Foto: JORGE LUIS GONZÁLEZDe inteligencia y ternura, de sensibilidad y firmeza, de lealtad y coraje, de generosidad y fineza se ha nutrido el alma de esta mujer cuya obra corre parejo a la gesta de su pueblo en el último medio siglo.

Vilma nunca ha dejado de estar en la vanguardia: la muchacha de los trajines conspirativos en el Santiago de los días de Frank País, la Deborah que desafió a los órganos represivos de la dictadura en una ciudad rebelde y martirizada, la joven guerrillera del Segundo Frente, la que después del triunfo de Enero no conoció el reposo y consagró toda su pasión a la organización de la Federación de Mujeres Cubanas.

Alguien, que junto a Fidel y Raúl, ha pensado y actuado a favor de la igualdad de género, y de la inserción real de la mujer en el nuevo marco social abierto por la Revolución y no ha cesado de promover y trabajar por conquistar toda la justicia.

Hay, sin embargo, otra Vilma menos pública pero igualmente reveladora de su condición humana: la que enseñó a sus hijos la sencillez de los seres cotidianos, la que guarda memoria a los detalles, la que se emociona ante un cuadro de Amelia y gusta de entonar las viejas canciones de la trova con acento lírico.

Saeta y flor, llama y miel, Vilma ha sabido en nuestro tiempo ser mujer como se debe ser. (Pedro de la Hoz)

Paradigma de cubana

Foto: JORGE LUIS GONZÁLEZDe sus padres heredó el amor a la Patria y el espíritu de rebeldía. Creció en un hogar donde se veneraba a Martí y tras el golpe militar del 10 de marzo de 1952, junto con otros jóvenes de su generación encabezados por Fidel, se incorporó a la lucha revolucionaria para no dejar morir las doctrinas del Maestro. A lo largo de más de medio siglo, la Heroína del Moncada Melba Hernández Rodríguez del Rey ha consagrado su existencia a la defensa de esos ideales, sin importar sacrificios, ni peligros de todo tipo, honrando con su obra la figura de la mujer cubana. Hacedora de la historia más reciente del país, a sus 84 años esta eterna flor de la Revolución mantiene viva la esperanza de construir un mundo mejor y se enorgullece de haber confiado siempre en su máximo líder, aún en los momentos más difíciles.
Orfilio Peláez)


De investigadora a ejecutiva

El prestigio de Cuba en las investigaciones de cítricos promovió a la científica cubana María del Carmen Pérez como coordinadora general de la Red Interamericana de ese cultivo desde 1991.

Multipremiada en foros nacionales e internacionales, desde 1998 María dirigió el consejo técnico asesor del Ministerio de la Agricultura. En esa responsabilidad, adquirió una visión integral de los problemas principales de la producción agropecuaria. Primero como Viceministra y ahora como Ministra en funciones de ese organismo, tiene a su favor una férrea disciplina y un carácter fuerte para dirigir. Su mayor preocupación es aumentar la producción de alimentos para la población y resolver las insuficiencias que aún quedan por solucionar. La joven habanera que llegó a la Estación Experimental de cítricos de Jagüey Grande, en 1973, como Licenciada en Ciencias Biológicas, es una ejecutiva que nunca se ha desvinculado de la investigación. (Raisa Pagés)

Eulalia la de mi pueblo 

LAS TUNAS.—Tan concentrada estaba, como siempre, en su labor, que ni se percató de la instantánea. Se empeñaba en arreglar la plancha eléctrica que minutos antes le había traído una de esas mujeres en cuyo rostro ella se ha visto reflejada miles de veces, desde hace 35 años, desde que empezó a trabajar como obrera en ese taller.

"Ya puedo jubilarme —me dijo la penúltima vez que hablamos— pero no me decido a hacerlo; son tantos los años aquí, entre planchas, ventiladores, secadoras, batidoras, ollas de presión... que no sé si el día que me acoja al retiro soportaré estar metida dentro de mi casa, sin relacionarme minuto a minuto con todos estos clientes" a los cuales basta con atender como ellos merecen."

Quizás por eso a Eulalia Rafaela Osorio Vargas todo el mundo la conoce, todos la quieren, todos la respetan, especialmente en días como este, en los que un beso regala aliento y tres párrafos con una foto intentan resumir en ella las virtudes de la mujer cubana. (Texto y foto: Pastor Batista Valdés)

Tiempo de amor y heroísmo

Foto:  ROBERTO BELLOEmilia Morales agradece la oportunidad de compartir estos tiempos de amor y heroísmo de las mujeres cubanas. "No solo ante circunstancias extraordinarias, sino en el día a día mis compañeras a lo largo del país han sabido impregnarse del espíritu de Mariana para afrontar los retos cotidianos y enaltecer a la Patria".

Esta conocida cantante egresó del Instituto Superior de Arte en 1982 con Diploma de Oro e inició su carrera profesional en 1982. A partir de entonces ha desarrollado una meritoria labor, tanto nacional como internacionalmente, con énfasis en la interpretación del repertorio bolerístico.

Sobre lo que ha significado la Revolución en términos de igualdad social para la mujer, opina: "Aún cuando hayan aspiraciones no concretadas, puede afirmarse que nuestra presencia en todas las esferas de la vida nacional ha hecho retroceder definitivamente la idea de que solo existimos para ocuparnos de las cargas rutinarias del hogar". (Omar Vázquez)

Mujer de verde olivo 

Foto: OTMARO RODRÍGUEZYaima Torres Sánchez hace cinco años decidió dejar Pinar del Río. Su objetivo: incorporarse al servicio militar voluntario femenino. Hoy, con 25 años de edad, ya es Jefa de un subgrupo de una unidad de Tropas Especiales.

Mi misión es educar al combatiente y velar porque cumpla sus deberes, dice. "Dirigir hombres no es tarea fácil, pero el respeto ha primado entre ellos y yo".

En su blusa pueden verse varias condecoraciones otorgadas por las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR), entre ellas, la de Combatiente por la Producción y la Defensa y la de Servicios Distinguidos, además de ser instructora de artes marciales.

Condecoraciones que enorgullecen a su familia, en especial al pequeño Pedro Alejandro Fellove, su hijo, quien con solo siete años de edad se pone el uniforme de Yaima y asegura que será como ella.

Yaima anhela ser oficial de las FAR; para lograrlo "estudiaré mucho", afirma. 
Marnie Fiallo)

Mariela en el Orinoco

Cuando esta mañana del 8 de marzo, Mariela Pérez Valenzuela, corresponsal de Granma en Caracas, abra muy temprano la edición digital del periódico para seguirle desde lejos el pulso a su país y, además, ver "si le publicaron", dará un brinco al descubrirse como protagonista. Hace exactamente treinta años, en estas mismas páginas, salió publicada su primera y última foto. Fue el día en que recibiera la pañoleta de pionera y entonces un padre emocionado le dedicó una crónica llena de esperanza en la que le pronosticaba que la vida la convertiría en lo que ella se propusiera ser. Por aquel entonces era bastante temerosa y —al contrario de la intrepidez que para cualquier acción física hoy demuestra Erik, su hijo de ocho años— los padres de la muchachita nunca lograron que se montara en la montaña rusa infantil del Jalisco Park, ni mucho menos en los botecitos. De ahí que se maravillen cuando hoy ven a su niña grande transitando en frágiles embarcaciones las aguas del Orinoco, o subiendo a los cerros de Caracas para descubrir, y escribir con pasión, las revelaciones de una vida nueva. (Rolando Pérez Betancourt)

Premio especial para la mujer cubana

"Las cubanas rendiremos homenaje al 8 de Marzo, Día Internacional de la Mujer con un alto grado de igualdad, tanto en el plano social como profesional", destacó la Gran Maestra Vivian Ramón, primera ajedrecista local y de toda Hispanoamérica en obtener el máximo título del juego ciencia.

"Lo que hemos logrado en estos años nos premia de manera especial por nuestro apoyo incondicional al diario acontecer de nuestro país. Esta es una fecha muy significativa para la mujer cubana", dijo la destacada trebejista capitalina, licenciada en Ciencias Jurídicas y madre de un niño de 11 años llamado José Raúl, como el genial Capablanca.

"En el ajedrez nos estamos acercando a los hombres y hoy proliferan los torneos mixtos en el mundo, donde se gana y se pierde con absoluta normalidad, algo que habla de esa igualdad que vamos alcanzando."

Un mensaje de la varias veces campeona de casa para las madres es que estimulen a sus hijos a jugar ajedrez, por ser un deporte que fortalece la inteligencia y perfecciona la personalidad. (Coto Wong)

Sueños de una profesional

Colgar en alguna de las paredes de la casa el título de graduada de la Universidad de La Habana (por llamarlo de algún modo), ha tenido en mi vida varios matices: el infantil sueño de ser alguien importante; el impulso adolescente de imponer mis propias metas; y la responsabilidad adulta de alcanzarlas, reflexiona Rachel Carvajal Espino, estudiante de Bibliotecología y Ciencias de la Información.

Proponérselo fue sencillo, confiesa; llevarlo a cabo, arduo. A veces la vida intenta desviar nuestra atención con los más extraños e insospechables contratiempos que sumados al intenso rigor universitario exige que seamos nosotros mismos (los protagonistas de nuestra propia vida) quienes debamos decidir seguir adelante.

Raquel y Rigoberto, sus padres, inspiraron aquellos primeros deseos de convertirse en una profesional; ella misma se trazó el camino y contra todos los conflictos y realidades de ser una joven cubana, en el año 2006, Rachel se acerca a su sueño, impulso y responsabilidad, con buen paso. 
Texto y foto: Gabriel Dávalos)

En pleno vuelo

Foto: ALDO MEDEROSCon solo 24 años de edad Aymara Sardina Mora tiene a su haber más de 320 horas de vuelo...pilotando un avión. Es una de las cinco mujeres que realizan actualmente esta actividad en Cuba; solo antecedida por una veterana piloto, ya retirada.

"Yo quería ser aeromoza, era lo más asequible para la mujer. Un día, cuando tenía 20 años, me presenté a la convocatoria del Instituto de Aeronáutica Civil de Cuba para participar en un curso de preparación de pilotos comerciales, me aprobaron y aquí estoy.

"Me gusta volar. Al tomar por vez primera el mando del avión sentí algo indescriptible; me concentré en hacerlo de la mejor manera posible. Cuando uno entra a la cabina es una inmensa responsabilidad; imagínate, tienes que garantizar un vuelo seguro."

Aymara se desempeña como piloto de aviación de Aerocaribean, en Ciudad de La Habana. "Requiere mucho estudio, dedicación y constante preparación, pero las mujeres podemos hacerlo." (Lourdes Pérez Navarro)

Chavela siempre en el momento adecuado

Foto: MODESTO GUTIERRAZCIENFUEGOS.—Los grandes ojos color miel de Isabel Guillemí Moreno (Chavela) están llenos de tantas vivencias —gratas algunas, conmovedoras otras— precisamente porque ha tenido que lidiar con el dolor ajeno, para demostrar por qué escogió la profesión de médico.

No podía imaginar cuando cumplió su servicio social en la premontaña de Barajagua, que una década después aplicaría los conocimientos prácticos adquiridos en ese asentamiento rural. Recuerda su primera misión internacionalista en el estado venezolano de Monaga.

Ese fue el primer encontronazo, afirma, con una realidad distinta a la nuestra.

La experiencia más intensa la vivió en Paquistán como integrante de la Brigada Médica Cubana, que llegó a ese país solo cinco días después del devastador terremoto. Jamás pensó ser testigo de tanta desolación y desgarramiento. 
Armando Sáez Chávez)