Logotipo de Juventud Rebelde
Hernández answers:

Inspires a Hero?

Published in:
Cinco luchadores antiterroristas cubanos
In this item: Antiterrorismo, Cinco Héroes, Cuba, Estados Unidos, Gerardo Hernández
July 30, 2014

Celebrando el Día de los Padres en junio de 1991. Fotos: Cortesía de Adriana Pérez
Celebrating Father's Day in June 1991Photo: Courtesy of Adriana Pérez

By Rouslyn Navia Jordán

A CubaNews translation.
Edited by Walter Lippmann.

How is a hero born?
What clay makes the men who arouse the admiration of their peers and become paradigms? Could it be that the difference is made by life itself and the environment in which they grow up? Perhaps the difference is determined by the values ​​their family teaches them; or the school and society in which they develop their existence?

Interesting questions we all ask and Gerardo Hernández Nordelo, the young Cuban we approach with these lines, answers with his usual directness from his unjust imprisonment.

“My mother was born in the Canary Islands. She arrived in Cuba at age 15, and was a person without much schooling. Until her last days she was a housewife and took care of the household chores. She first raised her children and then her five grandchildren. Although there was not much she could provide in my political education, I largely owe to her my ethical and moral values. She was a very humble person, devoid of all kind of malice. So much so that sometimes it was thought to be flaw. She was always very concerned about others, much more than for herself.”

Junto a su madre y sus dos sobrinas en marzo de 1992.
 (Photo caption) Together with his mother and two nieces in March 1992

“It is known that children are never a carbon copy of their parents; but I've always said that all I may have in me of humility, kindness or any other feature that emanates from those, I owe to her, to her example, and to the way she raised me.”

"She and my father complemented each other. My old man was not much given to showing affection, but his image of righteousness and strong character disguised his big heart. I don’t have many childhood memories of outings or walks with him, because he was a person totally committed to his work. Ever since I can remember, and until illness forced his retirement, he worked in tanneries and always worked long hours. On weekends, if he was not doing voluntary work somewhere, his "break" would be working on something in the house.”

"At home he was the counterpart of my mom. She would provide the tenderness, and he would establish order. "Wait till your father comes" was a phrase I never wanted to hear from my mom. The old man was very revolutionary, and very early on became a party member. He and my sister María del Carmen had much to do with my political education. The latter, when she died in an accident in 1998, was a lieutenant colonel of the FAR [Fuerzas Armadas Revolucionarias- Cuban Army] and a professor at the Military Technical Institute, where she had studied.”

"All throughout my childhood
until the in-laws and nephews arrived my family was made ​​up of my parents and my two sisters. I learned something from each one of them. Above all, I am grateful that it was a functional and united family, without major conflicts. I never had a bad example from my parents or my sisters; nothing that could have been a negative influence. This is something that you do not often stop to think about when you are a boy, but later on you realize its importance.”

"But if home and family significantly influenced my training, I think my way through the Instituto Superior de Relaciones Internacionales (ISRI) [Higher Institute for the Study of International Relations] was essential in that regard. There we were privileged to be taught by a first-rate staff of professors and specialists, and I also became part of a group of classmates from which I learned a lot.”

"Some came from the Facultad Obrera [College for in-service workers] and were older than those of us who had just finished high school. There were party members, union leaders, and some even had been on internationalist missions. "The elders" as we called them, entered ISRI to be full-time students, and became true mentors for the group of less-experienced kids who came from high school. Among the young people there were some with tremendous backgrounds as student leaders, National Vanguard winners; and interaction with them was part of my training.”

"There were two parallel schoolings: that of International Relations, and ethics, politics, ideology, and ethics which was the result of spending six years of my life  sharing all kinds of experiences with that group of people I’m so grateful to, and of which I have so many good memories.”

"I was always inspired by the heroes and martyrs of our history, and most especially those in our more recent history. The young people of the
Generación del Centenario, the fighters of the Sierra and Llano [guerrillas in Sierra Maestra and clandestine fighters in the cities], the Bay of Pigs ... I was always inspired by Che's example, of course, and by Fidel, Raul, Almeida ...”

"I am inspired by the anonymous heroes of our country, those of yesterday and today. I have had the opportunity to know some, and others I will never meet, but I know are there. When one is in a situation like ours, we need inspiration from the moment we wake up every day, because we never know what will happen in the journey ahead. This has been going on for more than 15 years; so, do the math ...”

"I'm inspired by the letters and other expressions of solidarity that we constantly receive. I am inspired by all patriots: our internationalist combatants, the doctors, the teachers and other collaborators who carry out noble missions in various parts of the world. I am inspired by the athletes who defend the colors of our flag. By the dancers, musicians and artists in general who travel the world earning prestige for our culture.

"I am inspired by all Cubans who, even living abroad, do not ride the wagon of hatred or lend themselves to the task of denigrating and attacking their homeland. I am inspired by the retired old man who today may have to make ends meet by selling peanuts in a street corner, because his pension is not enough, but continues to support the Revolution, because he sees the glass half full, not half empty.”

"And believe me, these are not empty words. When I open a newspaper and read what Viengsay Valdes [Cuban dancer] said about how important Cuba is for her... that inspires me. When I read the story of the girl who asked for a piece of land full of stones and marabou, and she is today a leading producer of food... that inspires me. I was inspired when I read about the self-employed flat-tire fixer in Las Tunas who in his business gave priority to ambulances and did not charge them. All this encourages me, because it reaffirms me in the conviction that one has not made sacrifices for nothing; and that, although there are some who have become discouraged, there will always be many other Cubans willing to carry the torch, and put their share of sacrifice not only to survive, but to continue solving our problems, and so that, with Pablo’s leave [paraphrases the lyrics in a song by singer-composer Pablo Milanes], that society which is not perfect, will come closer to what we dream."

(Taken from Soy Cuba)




Logotipo de Juventud Rebelde
Gerardo Hernández responde:
¿Qué inspira a un Héroe?

Publicado en:
Cinco luchadores antiterroristas cubanos
En este artículo: Antiterrorismo, Cinco Héroes, Cuba, Estados Unidos, Gerardo Hernández

30 julio 2014 | 31

Celebrando el Día de los Padres en junio de 1991. Fotos: Cortesía de Adriana Pérez

Celebrando el Día de los Padres en junio de 1991. Fotos: Cortesía de Adriana Pérez

Por Rouslyn Navia Jordán

¿Cómo nace un héroe? ¿De qué arcilla están hechos los hombres que despiertan la admiración de sus semejantes y se convierten en paradigmas? ¿Será que la diferencia la hace la propia vida y el entorno en que crecen? ¿Acaso la diferencia la determinan los valores que les inculcan la familia, la escuela y la sociedad en que se desarrolla su existencia?

Preguntas interesantes que nos hacemos todos y Gerardo Hernández Nordelo, el cubano joven al que nos aproximamos con estas pinceladas, nos responde desde su injusta prisión con la sencillez habitual.

“Mi madre nació en las Islas Canarias, llegó a Cuba a la edad de 15 años, y fue una persona sin mucha escuela. Hasta sus últimos días siempre se ocupó de las labores del hogar. Crió primero a sus hijos y después a sus cinco nietos. Si bien no era mucho lo que podía aportar a mi formación política, le debo en buena medida mis valores éticos y morales. Era una persona muy humilde, tan carente de todo tipo de maldad, que a veces se lo señalaban como defecto. Siempre fue muy preocupada por los demás, mucho mas que por ella misma.

Junto a su madre y sus dos sobrinas en marzo de 1992.

Junto a su madre y sus dos sobrinas en marzo de 1992.

«Se sabe que los hijos nunca somos una copia fiel de nuestros padres, pero siempre he dicho que cuanto pueda haber en mí de humildad, de bondad y cualquier otra característica que se desprenda de lo anterior, se lo debo a ella, a su ejemplo, y a la crianza que me dio.

«Mi padre y ella se complementaban. El viejo no era muy dado a mostrar afecto, pero su imagen de rectitud y su fuerte carácter escondían un gran corazón. No tengo muchos recuerdos de salidas o paseos con él en mi infancia,  porque era una persona totalmente entregada al trabajo. Desde que tuve uso de razón, y hasta que la enfermedad lo obligó a retirarse, trabajó en el giro de las tenerías y para él no existían los horarios. En los fines de semanas, si no tenía trabajos voluntarios en algún lugar, su “descanso” era trabajar en algo de la casa.

«En el hogar era la contraparte de mi mamá. La vieja ponía la ternura, y él era el que establecía el orden. “Deja que venga tu padre”, era una frase que yo nunca le quería escuchar a mi mamá. El viejo era muy revolucionario, y desde temprano fue militante del Partido. Él y mi hermana María del Carmen tuvieron mucho que ver en mi formación política. Esta última, cuando murió en un accidente en 1998, era Teniente Coronel de las FAR y profesora del Instituto Técnico Militar, donde había estudiado.

«Durante mi infancia, hasta que empezaron a llegar los cuñados y sobrinos, el núcleo familiar lo componían además mis padres y mis dos hermanas, y de cada uno ellos aprendí algo. Sobre todo les agradezco el haber sido una familia funcional, unida y sin grandes conflictos. Ni de mis padres ni de mis  hermanas recibí nunca un mal ejemplo que me pudiera haber marcado o influido negativamente. Es algo en lo que uno no se detiene a pensar con frecuencia cuando es un muchacho, pero después se da cuenta de su importancia.

«Pero si bien el hogar y la familia influyeron considerablemente en mi formación, pienso que mi paso por el Instituto Superior de Relaciones Internacionales (ISRI) fue esencial en ese sentido. Allí no solo tuvimos un claustro de profesores de lujo, sino que coincidí con un grupo de compañeros de los cuales aprendí muchísimo.

«Algunos venían de la Facultad Obrera y eran mayores que los que acabábamos de terminar el Pre. Había militantes del Partido, dirigentes sindicales, y algunos hasta habían cumplido misiones internacionalistas. “Los viejos”, como les decíamos, ingresaron al ISRI para ser estudiantes a tiempo completo, y se convirtieron en verdaderos formadores para aquel grupo de muchachos de menos experiencia que veníamos de preuniversitario. Entre los jóvenes también los había con tremenda trayectoria como líderes estudiantiles, Vanguardias Nacionales, y la interacción con todos ellos fue esencial en mi formación.

«Fueron dos escuelas paralelas, la de Relaciones Internacionales, y la de ética, política, ideología, moral, que fue el resultado de pasar seis años de mi vida compartiendo todo tipo de experiencias con ese grupo al que tanto agradezco y del que tan buenos recuerdos tengo.

«Siempre me inspiraron los héroes y mártires de nuestra historia, y de manera muy especial los de la historia más reciente. Los jóvenes de la Generación del Centenario, los combatientes de la Sierra y del Llano, los de Girón… Me ha inspirado siempre el ejemplo del Che, por supuesto, y los de Fidel, Raúl, Almeida…

«Me inspiran los héroes anónimos de nuestra Patria, los de ayer y los de hoy, algunos que he tenido oportunidad de conocer, y otros que nunca conoceré, pero sé que existen. Cuando uno se encuentra en una situación como la nuestra, necesita inspiración desde que abre los ojos todos los días, porque nunca se sabe lo que nos va a deparar la jornada, y lo nuestro ya pasa de 15 años; así que, saquen la cuenta…

«Me inspiran las cartas y demás muestras de solidaridad que, constantemente, recibimos. Me inspiran todos los patriotas, nuestros combatientes internacionalistas, los médicos, maestros y demás colaboradores que cumplen nobles misiones en los más diversos rincones del mundo. Me inspiran los deportistas que defienden los colores de la bandera. Los bailarines, músicos y artistas en general que recorren el mundo poniendo en alto nuestra cultura.

«Me inspiran todos los cubanos que, aun residiendo fuera del país, no se montan en el carro del odio ni se prestan para el jueguito de denigrar y agredir a su patria. Me inspira el viejito que hoy a lo mejor tiene que pasar trabajo vendiendo maní en una esquina porque su pensión no le alcanza, pero sigue apoyando la Revolución, porque ve el vaso medio lleno, y no medio vacío.

«Y créanme que no es muela. Cuando abro un periódico y leo lo que dijo Viengsay Valdés sobre lo importante que es Cuba para ella, eso me inspira. Cuando leo la historia de la muchacha que pidió un lote de tierra lleno de piedras y de marabú, y hoy es una productora destacada de alimentos, me inspira. Me inspiré cuando leí sobre el ponchero en Las Tunas que en su negocio daba prioridad a las ambulancias y no les cobraba. Todo eso me estimula, porque me reafirma en la convicción de que uno no se ha sacrificado por gusto, y de que, aunque hayan algunos que se desalienten, siempre habrá muchos otros cubanos dispuestos a llevar la antorcha, y a poner su cuota de sacrificio no solo para sobrevivir, sino para seguir resolviendo nuestros problemas, y para que, con permiso de Pablo, esa sociedad que no es perfecta, se acerque cada vez mas a lo que simplemente soñamos».

 (Tomado de Soy Cuba)