An additional Cuban look at Islam:
Islamic Fundamentalism (TEMAS magazine):
BOHEMIA - Revista Ilustrada de Análisis General

March 1, 2006

Muslim world
Following Mohammed’s footprints
The Muslims made it to the top of their time and now react in anger to the eternal exploiters’ pretenses

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann. Original: 

At a time when the West’s extreme right-wingers are showing an all-time high, fully-exclusionary disrespect and contempt for Islam, which they don’t hesitate to label “a new demon” which must be fought everywhere on Earth, there’s no harm in remembering some elements about the greatness and the values of this human universe which accounts for almost one-third of the Earth’s population.

Mohammed’s image was defiled in the West

Resorting nowadays to the usual hatred based on belief, race and culture has not only a bitter taste of destructive fundamentalism, but also an undertone involving the exploiters’ eternal intentions of seizing the Muslim world’s vast oil riches and imposing upon those nations a social, economic and political order quite foreign to them. Hence their irate response to such attempts, as recently happened when Mohammed was desecrated by the West.

A whole, very long story

After the Prophet’s death in the year 632, Islam rapidly expanded to the West: through Northern Africa; across the Iberian peninsula to Spain (Granada and Córdoba); France (Poitiers); Turkey (between Europe and Asia); and Middle Eastern and Central Asian states like Uzbekistan, Afghanistan and Pakistan, as well as in Indonesia and other nearby countries.

According to the specialists, the appearance of Mohammed and Islam’s brightness spread, paving the way in the 7th century for one of the most vastly extended revolutions ever known in the world. This convulsion was supporded by language and religion, bound together by the Koran, a sacred book whose social and moral codes cover civil and religious issues, as well as by a strong, battle-hardened military structure. Four centuries after Mohammed’s decease, Islam had taking over a huge expanse of land.

The peoples thus submitted were not exterminated, nor was a conversion to a new creed forced upon them. Instead, they were granted complete freedom to maintain their religion, culture and even administrative structures in exchange for a tribute, a political decision that further enriched Arabic culture, hardly advanced from its origins but extraordinarily brilliant as a result of many elements assimilated through its conquests.

An Arabic legacy

This singular flowering of culture led to Muslim supremacy for at least four centuries in science, philosophy, literature, art and technology, fields in which the Arab wise me became universal benchmarks.

Arabic ornaments, an example of good taste and workmanship

Arabic mathematics gave us numbers, words and concepts such as cipher, zero, algebra or algorithm. The latter is named after Mamad Ibn Musa al-Khwarizmi, a mathematician born in 780 who seems to have been the first person to use the figure zero as a positional value, a cornerstone in Mathematics. He left us essential operations such as the rule of three and the system to extract square roots. His work Kitab-al abr, a treaty on integration and equations, gave origin to the word algebra. Muslim mathematical progress were used to construct architectural works like palaces, mosques and other buildings and devise many hydraulic machines, and their numeral system boasts universal acceptance.

Arabic alchemy brought pivotal discoveries to the world: a table of well-measured specific weights, improved mechanisms for scales, and new dies and acids, to name a few. They paid careful attention to, appreciated the value of, and made the best use of science. They produced and refined sugar by means of Indian-born processes which they used to make its grains look like crystals.

They came up with the Arabic device called  a still to manufacture alcohol –another Arabic word– on a large scale and used it to make perfume. They made large quantities of soap and made it available in public baths. Soda was made in Arabic alchemical laboratories.

Medical science and economics

The Arabs relied on contributions by other, different cultures to develop medical science as much as they did in other spheres. Physicians in those times divided their science into two fields: theory and practice. Undeterred by a ban on dissecting corpses, which prevented them from doing in-depth anatomical studies, they performed surgical operations and applied advanced suturing techniques, set fractures and even removed tumors. They knew about blood, cardiovascular circulation, and were able to distinguish arteries from veins, in addition to a quite approximate idea of the nervous system structure.

The astrolabe, a major creation of Muslim culture

All physicians were familiar with the use of instruments to perform no matter what odontological operation, since they deemed it part of medical science, and used opium as an analgesic. Their pharmacopoeia was very irregular: together with certain remedies of indisputable healing power for some illnesses, they prescribed others drawn from superstition. Their experts, however, could differentiate four types of substances: foodstuff, medicine, poison and antidote. Besides, they used amulets and charms, and some physicians frequently prescribed remedies consisting of magical inscriptions patients were supposed to swallow, in close contact with the diseased part of their bodies.

Alcohol, one of their foremost discoveries, was promptly used as an antiseptic. They also cauterized open sores and leprous ulcers. Noticeable in Islamic territories was the good condition of their hospitals and free-of-charge attention: patients were guaranteed a daily visit by a doctor and nursing services.

Scholars remark that the Arab’s interest in observing the firmament was linked to certain needs of their people, such as steering by the stars when in the desert, or praying by facing Mecca, Islam’s holiest city and the birthplace of Mohammed. Their astronomical works went beyond visual explorations of the skies: they went on to analyze it mathematically and geometrically, as made clear by astronomical terms such as zenith, azimuth or nadir.

They also improved the astrolabe, a fundamental instrument for celestial studies used to determine the altitude of heavenly bodies over the horizon and, accordingly, make accurate measurements of their motion. Their astronomers made figurative sketches of constellations.


The Arabs played a prime role in extending agrarian techniques, to the extent of virtuosity in designing hydraulic exploitation and distribution systems, which called for the construction of water wheels, wells and apparatuses to carry water from rivers for irrigation purposes. As early as the 10th century, floating devices used the current of the Tigris to grind grain.

The Muslim universe deserves a respect it has more than earned

Similarly, they developed textile production to the point that silk, manufactured in Iran around the 7th century, stopped being a Chinese monopoly. They had control over Indian cotton markets and had Egypt’s enormous textile industry available to them. Furthermore, they made great progress in metalworking, a production carefully undertaken and developed by the Arabs, who were equally zealous about the secrets of weapons construction, and also designed and manufactured clocks.

In Muslim courts at that time caliphs, emirs, viziers and rais lived surrounded by poets, philosophers, sages and artists of every kind. Book-loving verged on passion. In their personal relations, they abided by rules of courtesy and hospitality, a strictly-observed Koranic principle.

These are just a few notes about the legacy Arabic civilization left to humanity in the four centuries of its expansion which began in the seventh century –first in the Hegira, Mohammed’s flight from Mecca to Medina, marking the beginning of the Muslim era. Their thinkers and researchers reached the pinnacle of their time and enlightened the rest of the known world. They were not exactly “savages”, as certain Western circles portray them to be.

(March 3, 2006)

Islamic States

Nations which have Islam as their official religion:
Afghanistan, Saudi Arabia, Algeria, Bahrein, Commodoro Islands, United Arab Emirates, Egypt, Iran, Iraq, Jordan, Kuwait, Libya, The Maldives, Mauritius, Mauritania, Oman, Quater, Syria, Sudan, Tunisia, Turkey, Yemen.

Countries with a significant Islamic population:
Bangladesh, Burkina Faso, Ivory Coast, Chad, Cyprus, Djibuti, Ethiopis, The Gambia, Guinea, Kajakhstan, Kirgestan, Lebanon, Malaysia, Mali, Níger, Nigeria, Somalia, Tanzania, Turkmenistan, Uzbekistan.

Indonesia: Though not officially an Islamic state, 94 percent of its population follow this religion, and it is the country with the largest Islamic population in the world.

Palestinian State: Though it hasn't been formally constituted, it's population practices this religion.

There are lesser numbers of believers in various countries of AFrica and Asia, as well a follwere in Europ and America.Existen creyentes en menor número en diversos países de África y Asia. Hay adeptos en Europa y América. Se calculan en dos mil 500 millones los fieles en todo el planeta. It is estimaged there are 500 millions of the faithful on the planet.   


El universo musulmán

Tras las huellas de Mahoma

Los musulmanes alcanzaron la cima de su tiempo y hoy reaccionan airadamente ante las pretensiones de los eternos explotadores


En tiempos en que el irrespeto y el menosprecio de los círculos ultraderechistas de Occidente se hacen sentir en todo su exclusionismo contra el Islam, al que no dudan de tildar como el "nuevo demonio" que debe ser combatido en cualquier rincón del orbe, no es ocioso recordar algunos elementos que hablan de la grandeza y valores de ese universo humano que involucra a casi la tercera parte de la población del orbe.

La imagen de Mahoma, profanada en Occidente

Recurrir, como se hace, al odio de creencias, razas y cultura, tiene en esta época, junto a un amargo sabor a destructivo fundamentalismo, un trasfondo que se relaciona con las intenciones de los eternos explotadores de apoderarse de los grandes recursos energéticos que se concentran en el mundo musulmán, imponiendo a esos pueblos un orden social, económico y político que les es totalmente ajeno. De ahí su respuesta airada a tales intentos, al igual que ocurrió recientemente ante la profanación a Mahoma por parte de Occidente.

Toda una muy larga historia

Después de la muerte del profeta Mahoma en el año 632, el islamismo tuvo una rápida expansión. Hacia el Occidente, se extendió por países del norte de África; en la península Ibérica a España (Granada y Córdoba); en Francia (Poitiers); en Turquía, nación situada en los límites europeos y asiáticos; y por Estados del Oriente Medio y Asia Central como Uzbequistán, Afganistán y Paquistán, así como en Indonesia y otras naciones cercanas.

Según especialistas, la aparición de la figura de Mahoma y la fulgurante expansión del islam provocaron a partir del siglo VII una de las revoluciones más extensas y profundas que ha conocido el mundo. Esta convulsión se apoyaba en la lengua y la religión, ligados entre sí por el Corán, libro sagrado que contiene las revelaciones que según Mahoma recibió de Dios, y cuyos códigos social y moral tratan asuntos civiles y religiosos. También estuvo sostenido por un aparato militar fuerte y aguerrido. A cuatro siglos de la muerte del Profeta, el islamismo había conquistado una inmensa extensión territorial.

A los pueblos sometidos no se les exterminaba ni se les imponía por la fuerza la conversión al nuevo credo, sino que se les dejaba en liberad de seguir con su religión, su cultura y hasta su organización administrativa a cambio de un tributo. Esa decisión política hizo posible el enriquecimiento de la cultura árabe, que en su origen no era precisamente de las más adelantadas, pero que con las sucesivas asimilaciones producto de sus conquistas terminó por lograr una extraordinaria brillantez.

Legado árabe

Todo eso produjo un singular florecimiento cultural que condujo a la supremacía musulmana durante cuatro siglos al menos, en los ámbitos de la ciencia, la filosofía, la literatura, el arte y la técnica. Los sabios árabes en esas materias fueron referentes universales.

Ornamentación árabe. Un ejemplo de buen gusto y laboriosidad

Números, palabras y conceptos como cifra, cero, álgebra o algoritmo proceden de las matemáticas árabes. La última deriva del nombre del matemático Mamad Ibn Musa al-Khwarizmi, que nació en el año 780. Parece

demostrado que fue la primera persona en utilizar la cifra cero como valor posicional, lo que significó un paso importante para las matemáticas. Operaciones esenciales como la regla de tres y el sistema de extracción de raíces cuadradas se deben a él. Su obra Kitab-al abr, un tratado sobre integración y ecuaciones, dio origen a la palabra álgebra. Los avances matemáticos musulmanes fueron utilizados para levantar complejos arquitectónicos como palacios, mezquitas y otras edificaciones, e idear numerosos aparatos hidráulicos. Su sistema numeral ha sido aceptado universalmente.

La alquimia árabe aportó al mundo descubrimientos muy importantes: tabla de pesos específicos bien medidos, mejoras en el mecanismo de las balanzas, nuevas tinturas y ácidos fueron algunos de sus resultados. Tenían muy en cuenta la utilidad de las ciencias y sacaron provecho de ella. Fabricaron y refinaron azúcar a partir de procesos traídos de la India y su elaboración bajo el aspecto de cristales.

Usaron la palabra alambique, una voz árabe, para producir alcohol -otra voz árabe- y su utilización en la elaboración de perfumes. El alambique permitía la destilación en gran escala. Los jabones eran usados en los baños públicos y los producían en grandes cantidades. En los laboratorios alquímicos árabes se logró la obtención de la sosa.

Medicina y economía

Como sucedió en los demás ámbitos científicos, también en la Medicina los árabes se apoyaron en los aportes de otras culturas más antiguas. Los médicos árabes de la época dividían su ciencia en dos aspectos: el teórico y el práctico. La prohibición de llevar a cabo disecciones de cadáveres les impidió profundizar en el estudio de la anatomía. Sin embargo, se realizaban operaciones quirúrgicas. Se practicaban complejas técnicas de sutura, se reducían fracturas y luxaciones e incluso extirpaban tumores. Conocían la circulación cardiovascular de la sangre, diferenciaban entre arterias y venas y tenían una idea muy aproximada de la constitución del sistema nervioso.

El astrolabio. Una importante creación de la cultura musulmana

En el bagaje de todo médico figuraba el instrumental para practicar cualquier intervención odontológica, pues no se consideraba una rama aparte de la Medicina. Usaban el opio como analgésico. La farmacopea era muy irregular: junto a ciertos remedios indiscutibles en el tratamiento de algunas enfermedades, se prescribían otros extraídos de las supersticiones. Pero los expertos diferenciaban cuatro tipos de sustancias: alimento, medicina, veneno y antídoto. Además se utilizaban amuletos y talismanes, y era corriente que algunos médicos prescribieran remedios consistentes en inscripciones mágicas que el paciente debía tragar en estrecho contacto con el punto de su organismo que estuviese enfermo.

Su temprano descubrimiento del alcohol los indujo a utilizarlo como antiséptico. También practicaban las cauterizaciones en el caso de llagas abiertas y lepra. En los territorios islámicos era notable el buen estado de los hospitales y la gratuidad de su servicio: los enfermos tenían garantizada una visita diaria del médico y estaban atendidos por enfermeros.

Estudiosos consideran que el interés árabe por el reconocimiento del firmamento no estaba ajeno a ciertas necesidades de ese pueblo, como la de orientarse en el desierto o la de que la plegaria deba hacerse en dirección a La Meca, la Ciudad Santa donde nació Mahoma. Sus trabajos astronómicos fueron más allá de la exploración visual del cielo. Lo analizaron matemática y geométricamente, como queda patente en términos astronómicos: cenit, acimut o nadir.

También perfeccionaron uno de los instrumentos esenciales para el análisis celeste, el astrolabio. Con él se podían medir las alturas de los astros sobre el horizonte, y por lo tanto calcular con bastante precisión sus movimientos. Los astrónomos hacían representaciones figurativas de las constelaciones.

La agricultura

Los árabes desempeñaron un papel importante en la extensión de las técnicas agrarias. Llegaron al virtuosismo en el diseño de sistemas de aprovechamiento y distribución hidráulica, lo que entrañaba la construcción de molinos, norias y aparatos con que se sacaba agua de los ríos para el riego. En el siglo X había ingenios flotantes que aprovechaban la corriente del Tigris para moler granos.

El universo musulmán merece el respeto que se ha ganado con creces

Igualmente, desarrollaron el sector textil. La seda dejó de ser monopolio chino debido a ellos, que la empezaron a producir en Irán hacia el siglo VII. Dominaban el mercado del algodón indio y disponían de la enorme industria textil egipcia. Desarrollaron notablemente la técnica de los metales, que producían y trabajaban con sumo cuidado. Eran muy celosos de los secretos de la fabricación de sus armas, e igualmente diseñaban y construían relojes.

En las cortes musulmanas de la época, los califas, emires, visires y rais, vivían rodeados de poetas, filósofos, sabios y artistas de toda clase. Para los árabes el amor por los libros llegaba a convertirse en una pasión, mientras que las relaciones personales se gobernaban por reglas de cortesía, y la hospitalidad, uno de los preceptos del Corán que se practicaba estrictamente.

Son solo unos breves apuntes del legado dejado por la civilización árabe a la humanidad en cuatro centurias de expansión iniciado en el siglo VII -el primero de la Hégira (huida del Profeta de La Meca a Medina), o de la era musulmana. Los pensadores e investigadores musulmanes de aquellos siglos alcanzaron las cimas de su tiempo e irradiaron a todo el mundo conocido. No eran precisamente "salvajes", como se les quiere hacer ver por ciertos círculos de Occidente.

(3 de marzo de 2006)

Estados islámicos

Naciones que tienen el islam como religión oficial:

Afganistán, Arabia Saudita, Argelia, Bahrein, Comores, Emiratos Árabes Unidos, Egipto, Irán, Iraq, Jordania, Kuwait, Libia, Maldivas, Marruecos, Mauritania, Omán, Qatar, Siria, Sudán, Túnez, Turquía, Yemen.

Países con notable población islámica:

Bangladesh, Burkina Faso, Costa de Marfil, Chad, Chipre, Djibuti, Etiopía, Gambia, Guinea, Kazajastán, Kirguistán, Líbano, Malasia, Mali, Níger, Nigeria, Somalia, Tanzania, Turkmenistán, Uzbekistán.

Indonesia: Aunque oficialmente no es un Estado islámico, el 94 por ciento de sus habitantes practica esa religión, y es el país con la mayor población musulmana del planeta.

Estado Palestino: No se ha constituido oficialmente, pero su población practica esa religión.

Existen creyentes en menor número en diversos países de África y Asia. Hay adeptos en Europa y América. Se calculan en dos mil 500 millones los fieles en todo el planeta.

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