Brokeback Mountain’, a film on the love of two cowboys
proves gay themes are not box-office flops

In 1885, when lenses and image recording procedures were still being experimentally used to capture movement on screen, a film produced by Thomas Alva Edison’s company showed men dancing with men. Some sources affirm this was the first reference on screen to the gay issue ever, and for many years the only one. Hollywood’s history is scarce in works presenting a sexual orientation other than heterosexuality. This explains why the love story between two cowboys in the very conservative Wyoming has generated such turmoil in the U.S. film industry.

A film not connected to the independent circle, with two big-name actors in its cast and which won the Golden Lion at the Venice Film Festival, is anticipating a good many Golden Globes and hoping for a number of statuettes on Oscar night. ‘Brokeback Mountain’ or ‘On Forbidden Land’, has seduced critics and shown that homosexuality as a natural phenomenon can be assimilated by the public and bring in good profits at the box office.

Before this movie by Taiwanese film maker Ang Lee, certain stories had touched on the issue of sexual diversity. The pioneers, with a more conventional style, were filmed in Europe. Often mentioned are the 1916 Swedish film “The Wings” by Herman Bing, based on an adaptation of the novel 'Mikäel', which got a second version eight years later by the great Carl Theodor Dreyer, and the 1931 German film ‘Girls in Uniform’, a lesbian antifascist manifesto directed by Leontine Sagan.

The differences call for a debate on the contrasting sensibilities between Old Europe and the industry on the other side of the Atlantic. “There are [differences], but we should not forget the U.S. film industry was subject to the country’s Puritan preeminence and a very narrow-minded code of sex censorship,” comments Vicente Molina Foix.  

“There [in the U.S.] male nudity has always been risky. Pedro Almodóvar finds it difficult to sort out censorship obstacles for the legal exhibition of his films. Even today the bared breast of Janet Jackson on TV generated debate. In any case, to link homosexuality with the macho world par excellence is indeed daring, even when Andy Warhol had already done it in his elitist production 'Lonesome Cowboys'”.

Precedents in the 50’s

This writer, critic and director is the main organizer of a gay film retrospective to be shown in Spain during the coming Gay-Lesbian-Trans Movie Festival of Bilbao on March17 to 22. “They asked me for movies from the 40’s and 50’s, but then they could only show subliminal hints as is the case of the relation between two legionnaires described in ‘Halka’, a war movie.”

In his view, the national production is not free from the stereotyped images of the closet gay or the sissy as an object of derision. “I would say it starts with a humorous-derogatory style and timidly progresses to more serious statements until it reaches the contributions of Eloy de La Iglesia and Imanol Uribe in ‘Death of Mikel’, maybe with only the unique exception of ‘Different’ by Luis María Delgado in 1961. This was one of the most spectacular goals they scored against Franco’s censorship which never realized the story was about a homosexual who was neither ridiculous nor archetypal.”

The regime of freedom in the United States has not prevented marginalization. This is explained in “The Celluloid Closet”, an unusual documentary analyzing the approach to homosexuality in films, the permanent search for a window of opportunity, and the elaborate metaphors the screenwriters had to use. “We were experts at suggesting things without saying a word about the topic,” novelist Gore Vidal admits in the film.

The never abandoned trivialization, common in the first decades of the 20th Century, was followed by the portrayal of tormented characters prone to loneliness and personal tragedy. These were later developed into psychopaths and murderers, with exceptions such as ‘The Boys in the Band’ (1970) an open, funny and incisive presentation of the small gay universe, countered ten years later by ‘Cruising’. This terrifying depiction of underworld gay clubs and different erotic approaches, provoked angry protests in the community and probably prevented many repressed homosexuals from coming out of the closet.

In the opinion of Gay Cinema Festival Director Roberto Castor, in a world with fewer ethical constraints, the present shortage of films on the topic is explained by strictly financial arguments. “It is a financial point of view,” he comments. “The big productions of any country seek profits and, with the hope of reaching great audiences, they often bet on easy comedies with the simple message that we should all enjoy the same opportunities in life. The Spanish movie ‘Reinas’ [Queens] is no better than the American 'In & Out', for example. They neither attract heterosexuals who feel distant from the problems portrayed, nor homosexuals who find them wanting.” 

Program notes for presentation at the National Library, Havana, Cuba, March 16, 2006

Signal, Wyoming, summer
1963. Two young cowboys, Ennis Del Mar and Jack Twist, meet as they apply for a job with the town’s ranch owner. They both know what they want: a steady job, getting married and having children. However, their inner nature makes them seek something else. They are sent to work as shepherds in the mighty Brokeback Mountain and what started as a simple friendship becomes a much deeper attraction. When the summer ends, they have to come down from the mountain and go separate ways. Ennis remains in Wyoming and marries Alma. Jack returns to Texas and courts Laureen Newsome, the Rodeo Queen. Four years go by and one day Ennis gets a postcard from Jack who is coming to Wyoming… The much praised film of director Ang Lee with excellent manufacture, enough originality and conceptual depth  deserves all the awards it has received so far: The Golden Lion of the Venice Festival, 4 Golden Globes (among them Best Feature Film and Best Director), 9 British Academy Award nominations and 8 Oscar nominations. The film is based on a story by E. Annie Proulx.


Oscar Nominee Discriminated Against in the United States

Prensa Latina

Actress Michelle Williams, Best Supporting Actress Oscar Nominee for her role in Brokeback Mountain, has been discriminated against at her former Christian school for having taken part in a movie about two cowboys who fall in love.

“We do not want to hear about her in connection with that movie. Michelle does not represent the values of our institution. Brokeback Mountain promotes a style of life we disapprove of,” declared Jim Hopson, School Principal.

In the film, Williams, 25, is the fiancée [and then wife] of main character Ennis Del Mar played by Heath Ledger (The Patriot), Best Actor Oscar Nominee.

The actress from Kalispell, Montana, studied in the Santa Fe Christian High School, San Diego, California. 
'Brokeback Mountain', la única película sobre el amor de dos vaqueros,
demuestra que la temática gay no es veneno para la taquilla


Los hombres bailaban agarrados en una película producida por la compañía de Thomas Alva Edison en el año 1885, cuando aún se experimentaba la captura del movimiento mediante el uso de lentes y diversos procedimientos de grabación de la imagen. Algunas fuentes aseguran que fue la primera referencia a la temática gay en la pantalla y, durante muchos años, también la única. La trayectoria de Hollywood no abunda en obras que aborden una orientación sexual distinta de la mayoritaria.De ahí que la historia de amor de dos vaqueros en el corazón de la muy conservadora Wyoming haya supuesto toda una conmoción en la industria cinematográfica estadounidense.


Una obra que escapa al circuito independiente y protagonizada por dos actores cotizados ha ganado el León de Oro de Venecia, aspira a un buen puñado de globos de oro' y, posiblemente, a recoger varias estatuillas en la noche de los Oscar. 'Brokeback Mountain' o 'En terreno vedado' ha seducido a la crítica y ha expuesto a la mayoría que la homosexualidad es un fenómeno natural, asimilable por el gran público e, incluso, seductor para la taquilla.

Antes de la película del taiwanés Ang Lee, otras narraciones han convocado a los espectadores en torno a la diversidad sexual. Las obras pioneras, ya en un estilo más convencional, se rodaron en Europa. Se suele mencionar la sueca 'The wings', de Herman Bing en 1916, una adaptación de la novela 'Mikäel' que también dio lugar a una versión a cargo del maestro Carl Theodor Dreyer ocho años después, o a la alemana 'Chicas de uniforme', dirigida por Leo ntine Sagan en 1931, todo un alegato lésbico y antifascista.

La diferencia da lugar a que se debata sobre las distintas sensibilidades al respecto entre el Viejo Continente y la industria del otro lado del Atlántico. «Existen, pero tampoco podemos olvidar que el cine americano ha sufrido el puritanismo imperante y estrictos códigos de censura sexual», precisa Vicente Molina Foix.

«Allí el desnudo masculino ha sido siempre peligroso, Pedro Almodóvar tiene problemas para salvar las calificaciones necesarias para la exhibición legal y aún hoy mostrar el pecho de Janet Jackson en televisión es capaz de generar polémica. En cualquier caso, conectar la homosexualidad con el mundo más macho por excelencia es todo un atrevimiento, aunque ya lo había planteado Andy Warhol en la minoritaria 'Lonesome Cowboys'».

Precedentes en los 50

El escritor, crítico y director es el responsable de una retrospectiva sobre el cine gay en España que se proyectará en el próximo Festival de Cine Gay-Lesbo-Trans de Bilbao, que tendrá lugar entre los días 17 y 22 de este mismo mes. «Me pidieron cintas de los años cuarenta y cincuenta, pero entonces sólo se podían vislumbrar pequeñas sublimaciones tal y como ocurre en la relación entre dos legionarios descrita en 'Harka', una película de guerra».

A su juicio, la producción nacional no ha escapado al estereotipo de la figura encubierta o del 'mariquita' objeto de burla. «Diría que entra en el estilo cómico-vejatorio con tímidos avances hasta llegar a las aportaciones de Eloy de La Iglesia e Imanol Uribe en 'La muerte de Mikel', tal vez con la rara excepción de 'Diferente' de Luis María Delgado en 1961. «Fue uno de los goles más clamorosos que se le encajaron a la censura franquista que no entendió que trataba de un homosexual que no era ni ridículo ni arquetípico».

El régimen de libertades de Estados Unidos tampoco ha impedido la marginación. Tal y como cuenta 'El celuloide oculto', un curioso documental que analiza la representación homosexual en el cine, la escasez empujaba a la búsqueda incesante de cualquier atisbo y a los guionistas a emplear elaboradas metáforas. «Éramos expertos en sugerir cosas sin decir una palabra sobre el tema», reconoce en la cinta el novelista Gore Vidal.

A la trivialización habitual de las primeras décadas del siglo XX, nunca abandonada, le siguió la aparición de caracteres atormentados abocados a la soledad y la tragedia personal, y su posterior prolongación en roles de psicópatas y asesinos, con excepciones como 'Los chicos de la banda' (1970), exposición abierta, divertida e incisiva del pequeño universo gay, contrarrestada, una década después, por 'Cruising'. Este retrato terrorífico del submundo de los clubes gays y las maneras de abordaje erótico generó airadas protestas del colectivo y, probablemente, hizo desistir de cualquier 'salida del armario' a muchos homosexuales reprimidos.

En un mundo con menos reticencias éticas, la escasez actual de películas que abordan estos temas se explica con argumentos de estricta rentabilidad, en opinión del director del Festival de Cine Gay, Roberto Castor. «Se trata de un punto de vista económico», aduce. «Las grandes producciones de cualquier país buscan el beneficio y, a menudo, apuestan por comedias agradables que aspiran a llegar a las masas con una moralina que se reduce al mensaje de que todos hemos de gozar de las mismas oportunidades en la vida. La española 'Reinas' no es mejor que la americana 'In & Out', por ejemplo. Ni interesan a los heterosexuales, que no se sienten identificados con los problemas mencionados, ni a los homosexuales, que las consideran insuficientes». 

Program notes for presentation at National Library, Havana, Cuba

Signal, Wyoming, verano de 1963. Dos jóvenes vaqueros, Ennis Del Mar y Jack Twist, se conocen mientras solicitan trabajo al ranchero del pueblo. Ambos tienen muy claro el futuro que desean: conseguir un trabajo fijo, casarse y tener hijos. Sin embargo, algo en su interior les hace buscar algo más. Son enviados a trabajar como pastores a la majestuosa Brokeback Mountain, y lo que empieza como amistad se convierte en algo mucho más profundo. A finales de verano, no queda más remedio que bajar de la montaña y separarse. Ennis se queda en Wyoming y se casa con Alma. Jack vuelve a Texas y enamora a Lureen Newsome, la reina del rodeo. Transcurren cuatro años. Un buen día, Ennis recibe una postal de Jack, quien viene a Wyoming…. La celebrada película del director Ang Lee posee un altísimo nivel de realización, suficiente originalidad y profundidad de conceptos que la hacen merecedora de todas las distinciones que posee: León de Oro en el Festival de Venecia, 4 premios Globos de Oro (entre ellos mejor película dramática y director), 9 nominaciones para los premios de la Academia Británica y 8 candidaturas para el Oscar. Basada en el cuento de E. Annie Proulx.

Discriman en Estados Unidos
a actriz nominada al Oscar
Prensa Latina

La actriz Michelle Williams, nominada al Oscar a la mejor actriz de reparto por Brokeback Mountain, es objeto de discriminación en su antigua escuela cristiana por su participación en esa película sobre dos cowboys que se enamoran.

"No queremos saber nada de ella en relación con esa película. Michelle no representa los valores de nuestra institución. Brokeback Mountain promueve un estilo de vida que nosotros no aprobamos", dijo a la prensa Jim Hopson, director de la escuela.

Williams, de 25 años, en el filme hace el rol de la novia del protagonista, Heath Ledger (El Patriota), nominado en la categoría de mejor actor.

La actriz creció en la población de Kalispell, en el Estado de Montana, y asistió a la Santa Fe Christian High School en San Diego, California.