La Jornada
Tuesday, January 10, 2006

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann

Wendy: Living in the wrong body
Cuba systematizes support to cases of gender identity disorders

Wendy is waiting for an operation to take up her female identity in full.
PHOTO Gerardo Arreola

Havana, January 9th. Wendy suffered the harassment of her schoolmates in grade school and her father’s lack of understanding. She had difficulties to complete junior high and dropped out. She spent years in seclusion and only last March had her first job. Now she feels fine and with “great self-esteem”.

At 31 she is finally living with the feminine identity she has chosen, although biologically she is a man. She is one of the 25 Cuban diagnosed transsexuals waiting for sex change operations to be performed in Cuba if the Parliament passes a bill presently under consideration.

Wendy tells La Jornada about her difficult childhood and youth. Since the age of 5 she felt feminine tendencies that were soon confirmed by a psychologist. But she had to dress and act as Alexis, the boy she physically was, the only male of 4 siblings. At 12 she started taking female hormones and her breasts developed. Before graduating from junior high she dropped out and opted for a life in seclusion without witnesses and endured anguish and family rejection. She also learned that some transsexuals only found jobs doing housework or became prostitutes.

The turning point in her life was meeting psychologist Maira Rodríguez, from the Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex). After two years of consultations, examinations and behavior follow-ups, the specialist confirmed the diagnosis: transsexual.

With the diagnosis, Alexis was able in 1997 to change his identity card and become Wendy. She was then 22. She was granted free hormone treatment. The psychologist talked to the family, particularly to the father, and got their support. “She made them understand it was not that I wanted to be that way, but that my psyche was special.”

Wendy explains that hormones help redistribute the body fat to mark feminine features. Breasts and hips develop. Voice, hair and skin become softer. She has been lucky in her relations in contrast with many transsexuals who generally face a dilemma: as they undertake a full feminine identity they need a heterosexual masculine partner, but what they usually find are bisexual or homosexual partners.

“There are cases of transsexuals who have been alone for more than six, eight, ten or fifteen years. They do not want male partners if these are not heterosexual. In the country there are no known lesbian transsexuals, but there could very well be. My present partner is heterosexual. Since he met me he pays no attention to other women. My friends tell me, “Wendy, what have you done to this guy that he no longer looks at the girls in the street?” My former partner has an 11 year old son who used to spend his holidays with us in my place. The boy’s mother never knew anything about me. I was her ex-husband’s woman and that was it. The boy would tell her, ‘Yes, she bathes me and feeds me.’ The relation ended because my partner wanted another child.”

Wendy now feels infinitely better than before, “I have my own house. I support myself and do not depend on any man. I lived in voluntary isolation because I was scared of society, but I finally came out. I learned that respect is earned. If you are vulgar or disrespectful, nobody will respect you. I had a transsexual friend who did not understand these things. Her parents pressed her to marry a woman. She even tried to commit suicide.”

When we talked about the draft resolution authorizing sex change operations for transsexuals, Wendy smiles and claps her hands, “At last! It is time our case moves a little forward. It was a dream for many of us.”

As part of a national strategy, the Cuban Ministry of Public Health has systematized an assistance service to identify gender identity disorders. Cenesex is pushing for transsexuals to be accepted and respected in their work places with the sex identity they have chosen, even if they have not changed their documentation. They have also signed agreements with the Ministry of Education to work jointly against discrimination due to sex orientation in schools or family environments.

Erica and Angy

Erica, who is still Eric in her identity documents, is presently undergoing diagnosis procedures to confirm whether or not she is transsexual. As Wendy, she had a distressing childhood and adolescence. After graduating from junior high she was able to study gastronomy, but had to dress as a man. During that time she never had a partner and suffered police hostility.

Four years ago she heard about Cenesex and joined their group of sex health promoters. Her family situation has improved. She is 26 and lives with a bisexual partner. “It is a pretty steady relation.” She is not yet certain she is transsexual, but has been a subject in the study for three years. She does not want her photograph taken, “Not without my make up…”

Angy’s (or Angel) case is different. He is a transvestite who only a year ago decided to dress completely as a woman and take up a female identity. When he was nine or ten he realized he liked boys. He had a girl friend only to confirm his sex orientation was not masculine. The story is the same: sneers and mockery from schoolmates, disgust in the family.

He started having male partners at 16 and joined the group of sex health promoters of Cenesex. He entered a training program for unemployed youngsters or dropouts. Upon completion he was accepted in the Social Communication School of the University. Things also changed at home. He now lives with his parents and his heterosexual partner.

Angy has not applied for a trans-sexuality diagnosis, but may do it sometime. “There is nothing male in me. I do not want to hear about manhood. I spend 24 hours a day showing my feminine sexuality. At the beginning the people in the neighborhood shouted dreadful things at me, but they’ve grown used to it and find me normal. Once I was stopped by a policeman in the street and he was shocked to see my identity card was of a man. He asked his partner what to do and he answered, “You can’t do anything to him.” At the University I had to enroll with a male identity, but I handed in my female photographs, because that is how I look. I have no problems there; on the contrary I get a lot of support.”

“I’m fighting for something difficult to attain, for society to accept me. The fact that we cross dress should not deprive us of the right to study and have a career. I’m in a group of stage actors. I used to take male roles, but when I changed my sex identity, the group director asked me to stay with them. She said she would give me female roles. I have played the friend of Marguerite Gautier (in Camille), Camila’s neighbor (in Santa Camila de La Habana Vieja) and Martirio (in The House of Bernarda Alba).”

“I take hormones -- self-prescribed – and have seen changes, although not as many as I want. I would like to have a feminine body. In a way, transvestitism is the first step to trans-sexuality. You dress as a woman because you do not want to dress as a man. You are rejecting manhood. Sometimes men say nice things to me in the street. I like that and I don’t say a word. Once I was queuing at the movies waiting for my partner and two heterosexual guys started flirting with me; they were saying sweet things. They never realized I was a transvestite.

Martes 10 de enero de 2006

Wendy: vivir en un cuerpo equivocado

Cuba sistematiza el apoyo para atender los trastornos de identidad de género



Wendy, en espera de una operación para asumir su identidad con plenitud FOTO Gerardo Arreola

La Habana, 9 de enero. Wendy sufrió mucho por la presión de sus compañeros en la primaria y por la incomprensión de su padre. Cursó con dificultades la secundaria y no pudo terminarla. Pasó años encerrada en su casa y apenas en marzo pasado obtuvo su primer empleo. Ahora se siente bien, "con una autoestima muy grande".

A los 31 años está logrando vivir con la identidad femenina que ha elegido, aunque biológicamente aún es un varón. Es uno de los 25 transexuales cubanos diagnosticados que esperan cambiar de sexo en una operación que podría realizarse en Cuba si el parlamento aprueba una ley que está en estudio.

Wendy cuenta a La Jornada la dureza de su infancia y su juventud. Desde los 5 años sintió inclinaciones de niña, que pronto fueron confirmadas por un sicólogo. Pero tenía que vestir y presentarse como Alexis, el varón que era físicamente, único hombre de cuatro hermanos. A los 12 años empezó a tomar hormonas femeninas, lo cual provocó el crecimiento de sus senos. Antes de concluir la secundaria decidió recluirse en su casa y vivir su vida sin testigos, aunque con angustia y el rechazo familiar. Supo entonces que algunos transexuales sólo conseguían empleo en faenas domésticas o caían en la prostitución.

El parteaguas de su vida fue haber llegado al consultorio de la sicóloga Maira Rodríguez, del Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex). Después de dos años de conversaciones, exámenes y seguimiento de conducta, la especialista confirmó el diagnóstico: transexual.

Con el diagnóstico, Alexis obtuvo en 1997 el cambio de su carnet de identidad, para llamarse Wendy. Tenía entonces 22 años. Fue autorizada a llevar el tratamiento hormonal gratuito. La sicóloga habló con la familia, especialmente con el padre, y obtuvo respaldo. "Le hizo entender que no era porque yo quería ser así, sino porque mi sique era especial."

Wendy explica que las hormonas ayudan a redistribuir la grasa del cuerpo, para darle formas femeninas. Crecen los senos, las caderas. Se suavizan la voz, el cabello, la piel. Ha tenido relaciones afortunadas, en comparación con las de otros transexuales, que habitualmente se enfrentan a un dilema: al asumir plena identidad femenina requieren una pareja masculina, heterosexual, pero suelen encontrar más fácilmente bisexuales u homosexuales.

"Tenemos casos de transexuales que están solas hace más de seis, ocho, diez o 15 años. No quieren relacionarse con un hombre si no es heterosexual. En el país no hay transexuales lesbianas, aunque pudiera darse el caso. Mi pareja actual es heterosexual. Desde que me conoció ha dejado a las mujeres a un lado. Gente que me conoce me dice: 'Wendy, ¿qué le has hecho a este muchacho, que ya ni mira a las chiquitas en la calle?' Mi pareja anterior tiene un hijo de 11 años, que pasaba vacaciones en mi casa. La mamá del niño nunca supo nada de mí. Yo era la mujer del ex marido y ya. El niño le decía: 'Sí, ella me baña y me da la comida'. Terminamos porque él quiso tener otro hijo".

Wendy se siente ahora infinitamente mejor que antes: "Tengo mi casa, yo me mantengo, no tengo que depender de un hombre. Salí de aquel encierro que me había creado, porque tenía miedo a la sociedad. Aprendí que el respeto depende de lo que tú inspiras. Si eres una persona irrespetuosa o vulgar, nadie te va a respetar. Tuve una amiguita, también transexual, que no entendía nada. Sus padres le insistían en que se tenía que casar con una mujer. Hasta se quiso quitar la vida".

Al hablar del proyecto de ley para facilitar las operaciones a transexuales, Wendy sonríe ampliamente y une las palmas de las manos: "¡Por fin! Ya era hora de que lo nuestro fuera un poquito más adelante. Eso era un sueño para muchas de nosotras".

Como parte de una estrategia nacional, el Ministerio de Salud Pública de Cuba tiene sistematizado el servicio de apoyo para identificar trastornos de identidad de género. El Cenesex está gestionando que el transexual sea admitido y respetado en su puesto de trabajo con la identidad que asume, aunque no tenga hecho el cambio de documentos. También logró un acuerdo con el Ministerio de Educación para trabajar contra la discriminación por orientación sexual, tanto en las escuelas como en las familias.

Erica y Angy

Erica, quien aún es Eric en sus documentos de identidad, está en el proceso de diagnóstico para confirmar si es o no transexual. Tuvo también una infancia y una adolescencia angustiosas. Logró estudiar gastronomía después de la secundaria, pero vestido de varón. En esa época nunca tuvo pareja y en cambio padeció la hostilidad policial.

Hace cuatro años conoció el Cenesex y ahí se unió a un grupo de promotores de salud sexual. Su situación ha mejorado con la familia. Tiene 26 años y vive con una pareja bisexual. "Es una relación bastante tranquila." No tiene certeza de ser transexual, pero lleva tres años en el estudio. No acepta que le tomen fotos: "Es que no estoy maquillada"...

Un caso distinto es el de Angy (o Angel). Es un travesti que apenas hace un año decidió vestirse de mujer íntegramente y asumir esa identidad. A los nueve o diez años se dio cuenta de que le gustaban los muchachos. Tuvo una novia, sólo para comprobar que su vida no iba por ahí. La historia es la misma: burlas de los compañeros de la escuela y horror en la familia.

Desde los 16 años empezó a tener parejas masculinas y también llegó al Cenesex. Se unió a la promoción de salud sexual, pasó unos cursos para jóvenes desempleados o que truncaron los estudios y al terminar fue aceptado en la carrera de comunicación social. Las cosas cambiaron en su casa. Ahora vive con sus papás y con su pareja, un joven heterosexual.

No ha pedido un diagnóstico de transexualidad, pero podría hacerlo. "De hombre yo no tengo nada, ni quiero saber nada de eso. Mis 24 horas son demostrando mi sexualidad femenina. Al principio la gente del barrio me gritaba esas cosas que no son las más apropiadas, pero ya después se han ido adaptando y me ven normal. Una vez me paró un policía en la calle y se sorprendió de que mi carnet era de macho. Le preguntó a otro que qué hacía y ese le dijo: 'No le puedes hacer nada'. En la universidad me puedo matricular con mi nombre de macho, pero llevo fotos de mujer, así como estoy. Ahí no tengo problemas, al contrario, todos me apoyan".

"Estoy luchando por algo difícil, para lograr que la sociedad me acepte. No por que nos vistamos así no podemos tener un estudio, una carrera. Estoy en un grupo de teatro. Antes hacía personajes de hombres, pero cuando cambié la profesora me dijo que siguiera con ellos, que me daría personajes de mujer. Ya hice la amiga de Margarita Gautier (La dama de las camelias), la vecina de Camila (Santa Camila de La Habana Vieja) y Martirio (La casa de Bernarda Alba).

"Tomo hormonas por mi cuenta y he notado algunos cambios, aunque no los que yo quisiera. Yo quisiera tener ya figura femenina. De cierta forma, el travestismo ya es el primer paso de la transexualidad. Te vistes de mujer porque no quieres vestirte de hombre. Estas renegando de una cosa. A veces en la calle me dicen cosas los hombres y yo me siento bien. No dices nada. Un día estaba haciendo la cola en el cine, esperando a mi pareja, y dos muchachos heterosexuales me estaban enamorando, se metían conmigo. Jamás se dieron cuenta de que era un travesti."