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Across the Mirror

While society discusses whether the family is ready to reconsider prejudice related to sexual preferences, artists make theirs the conflicts derived from free orientation and provide a different perspective.

Carlos Alejandro Rodríguez
November 9, 2012    20:06:13 CDT

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.

Grant your spirit the practice of doubt and your heart that of tolerance.

Georg Christoph Lichtenberg

Literature always talks of the infrequent. Almost no writer risks telling an ordinary everyday story where what he tells does not go beyond a common dimension.

This is the idea championed by Cuban novelist and essayist Alberto Garrandés, responsible for the anthology of homoerotic short stories Instrucciones para cruzar el espejo [
Instructions to Go Across the Mirror] (Letras Cubanas, 2011) when interviewed by Sexo Sentido about the relationship between the stories in the book and its homosexual characters.

One of the main challenges when putting together the book was to find a chorus voice that would include all the possible subjects in real life; a voice that came from the main characters as well as from the narrators and authors of the stories in the selection.

The 35 stories tell of characters that cannot be given traditional labels. They make up a queer group and often live in a social and family environment full of anguish, contemplating “with fear the days and years to come”, as says one of the protagonists who very well summarizes it all. 

For Garrandés, an approach to the concept of homosexuality in literature seems almost impossible. “In the past they said: ‘We are dealing with a pathological problem’. This was the norm and the style until a few years ago, and I believe we are still carrying those conceptions. You still see people who consider it pathological, even when they can watch a TV novella where there are queer characters,” he told us. 

Therefore, this anthology also includes the circumstantial expressions of sexuality, when individuals undertake their erotic practices far from any historical and cultural label. “I believe that if an individual, man or woman, is in a circumstantial homoerotic situation, it is society that brands it as gay, and this is wrong, because he or she shouldn’t be branded.”

But while society discusses whether the family is ready to reconsider prejudice related to sexual preferences; in literature, the theatre and the cinema artists take the conflicts derived from free orientation and provide a different perspective.

The author of stories such as Cibersade, Fake and  Salmos paganos (among many others) considers the terms acceptance and tolerance hypocritical because they are evidence of a non-genuine recognition of the phenomenon.

“Within families, for example, the understanding of homosexuality is not a question of culture, or whether you are, or not, a university parent: it is rather a question of human sensitivity.”

“It is neither an issue that the institutions can resolve; it is resolved by a type of education with emphasis on the ethics of the humane, which goes far beyond the ethics of society, family or ideology. If persons do not behave as such, they cannot accept a fact as homosexuality; they cannot assess it or even hold a dialogue with a queer subject,” he explained.

In his view there are details that show how the family is modifying its points of view, but still Art cannot defeat the old mentality: “The role of literature on this is, first, to expose the presence of prejudice and, second, to mobilize people’s awareness: that is why it is written.

“But not all literary dramas sow the same values, or the positive seeds represent a mobilizing factor…In fact, the writer does not necessarily set itself the task of mobilizing human awareness, but the ultimate goal of a literary text should be to make our lives a little bit better.”



L.O.: I have a boy friend and we have been together for almost two years. At the beginning we argued a lot, but lately our relation has weakened and I would like to rescue it. I am annoyed at almost any foolish thing and argue a lot. I’ve never reached an orgasm. Could you explain to me what it is? I’m 22 and he is 27.

In your letter I could read the arguing and lack of orgasmic pleasure are constant situations. These are there despite of the moment or the quality of the relation. Perhaps rivalry is hindering the erotic pleasure as well as the quality of the relation you wish to recover.

However, it seems to me you cannot help it and this is how you link yourself to him. The confrontation with this man is taking away some of your satisfaction, not only orgasmic.

Perhaps you still need to discover what makes you vibrate, as much as you need to consider these arguments that are not really about nonsense and are linked to your fantasies, your self-image, your ways of finding gratification and the marks you have from your personal history. All of this is triggered in a conflicting way with the partner you have chosen.

There is not a universal reason that explains the lack or orgasm. This is very specific for each individual and is related to the unique way each of us has to find pleasure in the widest sense, in relation to others and our own body.

Obviously you will have to make certain changes to prevent the definitive collapse of this relationship, if in fact you want to rescue it. But if you cannot help feeling angry and argueing, you may want to consider finding psychological counseling to discover what the essence of your problem is.

Mariela Rodríguez Méndez, Clinical Psychology Ms. and Psychoanalyst






El espejo traspasado

Mientras se discute a nivel social si la familia está en condiciones de reconsiderar prejuicios asociados a las preferencias sexuales, los artistas se apropian de esos conflictos derivados de la libre orientación para aportar otra mirada del asunto

Carlos Alejandro Rodríguez
9 de Noviembre del 2012 20:06:13 CDT

Concede a tu espíritu el hábito de la duda, y a tu corazón, el de la tolerancia.
Georg Christoph Lichtenberg

La literatura siempre habla de lo infrecuente. Casi ningún escritor se arriesga a narrar una historia absolutamente cotidiana, donde lo que suceda no escape y se proyecte hacia una dimensión opuesta a lo común.

Tal idea sostiene el novelista y ensayista cubano Alberto Garrandés, responsable de la antología de cuentos homoeróticos Instrucciones para cruzar el espejo (Letras Cubanas, 2011), interpelado por Sexo Sentido acerca de la relación entre la cuentística del libro y los sujetos homosexuales de quienes se ocupa.

Uno de los principales retos a la hora de conformar el libro consistió en lograr una voz coral, inclusiva de casi todos los sujetos posibles en la vida real, voz que nace lo mismo en los protagonistas que en los narradores y autores de los relatos seleccionados.

Estos 35 cuentos versan sobre personajes inatrapables en etiquetas tradicionales y recrean un grupo diverso, queer (rarito, en inglés), que muchas veces vive en un medio social y familiar angustioso, avizorando «con temor los días y los años venideros», como refiere uno de los protagonistas que pudiera resumirlos a todos.

Para Garrandés, la aproximación al concepto de la homosexualidad en la literatura tiende a ser casi imposible. «Antes decían: estamos lidiando con un problema patológico. Hasta hace unos años esa era la norma, el estilo, y creo que ahora arrastramos esas concepciones. Todavía ves personas que lo consideran una patología, aun cuando pueden estar viendo una telenovela donde hay personajes queer», aseguró.

Por eso esta antología también abarca las manifestaciones circunstanciales de la sexualidad, cuando los individuos asumen sus prácticas eróticas alejados de cualquier encasillamiento histórico cultural: «Creo que si un individuo, mujer u hombre, está en una situación homoerótica circunstancial, es la sociedad quien lo marca como gay, y para mal, porque no debería marcarlo».

Pero, mientras se discute a nivel social si la familia cubana está en condiciones de reconsiderar prejuicios asociados a las preferencias sexuales, en la literatura, el teatro y el cine los artistas se apropian de esos conflictos derivados de la libre orientación para aportar otra mirada del asunto.

El autor de historias como Cibersade, Fake y Salmos paganos (entre muchas otras) considera hipócritas los términos «aceptación» y «tolerancia», porque evidencian una pose no interiorizada sobre el fenómeno:

«En la familia, por ejemplo, la comprensión de la homosexualidad no es un asunto de cultura ni de si eres un padre universitario o no: es un problema de sensibilidad humana.

«Tampoco es un asunto que las instituciones puedan resolver; eso lo resuelve un tipo de educación donde haya un énfasis en la ética de lo humano, que va mucho más allá de la ética social, ideológica o familiar. «Si las personas no se comportan como tales no pueden aceptar un asunto como la homosexualidad; no pueden ni siquiera evaluarlo o dialogar con un sujeto queer», opinó.

En su criterio, hay detalles que muestran cómo la familia está modificando sus puntos de vista, pero aún el arte no puede contra la vieja mentalidad: «La función de la literatura al respecto es, en primer lugar, testificar la presencia de los prejuicios, y en segundo, movilizar la conciencia de la gente: para eso se escribe.

«Tampoco todos los dramas en términos literarios sedimentan los mismos valores, ni ese sedimento positivo resulta siempre un peso movilizador… En última instancia el escritor no se plantea movilizar la conciencia humana, pero el sentido final de un texto literario radica en que nos haga un poco mejor la vida».



L.O.: Tengo un novio y llevamos juntos casi dos años. Al principio discutíamos mucho, pero últimamente la relación ha decaído y yo quisiera recuperarla. Me molesta cualquier bobería y por todo discuto. Nunca he llegado a un orgasmo. Me pudieran explicar en qué consiste. Tengo 22 años y él 27

Se puede leer en tu carta que las discusiones y la falta de disfrute orgásmico son situaciones constantes. Se mantienen independientemente del momento y la calidad de la relación. Es posible que la rivalidad obstaculice el placer erótico, tanto como la calidad de la relación que quieres recuperar.

Sin embargo, supongo que no puedes evitarlo y es así como puedes enlazarte a él. De ese enfrentamiento con este hombre resta alguna satisfacción para ti, que no es la orgásmica.

Quizá aún tienes que descubrir aquello que te hace vibrar, tanto como cuestionarte estas discusiones que nunca son por boberías y están ligadas a tus fantasías, tu imagen de ti misma, tus formas de encontrar gratificaciones y las marcas que han quedado en ti de tu historia. Todo esto se activa de esa forma conflictiva con la pareja elegida por ti.

No existe una razón universal que explique la falta de orgasmo. Esto es muy particular para cada quien y se vincula a la manera única que tenemos de satisfacernos en el sentido más amplio, en relación con los otros y nuestro cuerpo.

Es evidente que tendrás que emprender ciertos cambios para evitar la caída definitiva de esta relación, si es que en verdad quieres recuperarla. Pero si no puedes evitar molestarte y discutir, pudieras considerar asistir a una consulta psicológica para descubrir en qué consiste tu dificultad.

Mariela Rodríguez Méndez, máster en Psicología Clínica y psicoanalista