Mariela Castro: Socialism with Discrimination is Inconceivable

In May, for the fifth consecutive year, Cuba will hold a Day Against Homophobia to the satisfaction of many people in our country and the distress of others who still hold prejudice against free sexual orientation and gender identity, and who do not understand the need for the full exercise of the human rights of lesbians, gays, bisexuals and transgenders.

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.
Interview originally posted April 18, 2012.

Photos: Marta María Ramírez

This time I move away from the colloquial tone of my logbook, to reproduce almost entirely the long dialogue I held last week with Mariela Castro Espín. The director of Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX) [National Center for Sex Education] discussed the significance of the Event, what has been done, what is still to be done, and several of the most debatable issues in the work of the Institution.

PAQUITO: What is the importance of this 5th celebration? What are the main novelties?

MARIELA: When we started we didn’t dream we would reach this stage. We are talking about 5 years of stable, consecutive work that has been improved year after year.

We began with a one day celebration on May 17  in 2007, and in 2008 we began the Jornadas [several day celebrations] with the support of some institutions of the state and civil society.

We began outlining a strategy, defined our objectives and a plan of activities where we stressed the academic program and our work at universities.

This year we have reached an agreement with the Ministry of Higher Education to work in all the universities in the country; not particularly related to the Day Against Homophobia, but on things related to sexual education and promotion of sexual health. It was an old dream and this is the first time we have such a concrete meeting with the Minister for Higher Education.

This year we could also agree on another project with the Medical Universities. It includes a strategy for the promotion of sexual health and will contribute to the preparation of all students - Cuban and foreigners - on these subjects. At the moment there are 19 thousand foreign medical students. The preparation includes the professors and it will be offered through elective summer and winter courses with contents associated to the different subjects. 

This sexual health promotion is based on a document from the World Association for Sexual Health of which we are members. It establishes eight goals closely linked to the Millenium Development Goals.

We are doing this with the methodology of Educación Popular [Popular Education] a tool that will serve the doctors when they start working in their areas of primary health care in Cuba, or abroad if they work in cooperation programs. It will also assist the foreign students when they reach their countries of origin so that, according to the characteristics of their ethnics and cultures, they can start introducing, step by step, some promotional elements of sexual health.

This includes, of course, not only the subject of the right to sexual orientation and gender identity, but also some issues such as the right to truthful information at all ages and the sexual health services needed by the population, especially by teenagers and women. In other words, these are goals that comprise many elements upheld by international agreements.

At this 5th. Jornada we will be celebrating not only the Día Internacional contra la Homofobia y la Transfobia [International Day Against Homophobia and Transsexual phobia], but also everything we have achieved with the National Program for Sexual Education.


We are making progress in the reorganization of the research topics coordinated by CENESEX. Many aim at social policy; that is, at providing enough support for particular issues to be included in social policy, be it in a particular institution of the state, or as general policy which would include specific legislation.

For example, I coordinate a branch of research on comprehensive care for transsexual persons in Cuba as a humanitarian social policy. This is the general formulation that is composed of several specific research projects that will supply proposals for the policy to develop for these people through the national health system, the Ministry of Education, the work with the families and the specialized services.

There are other topics such as the establishment of a critical route in the national health system for the care of abused women, the treatment of sexual abuse in children and child abuse in general, for the development and training of human resources, there are many topics…

PAQUITO: You said in public there will be a historical research on the Unidades Militares de Ayuda a la Producción (UMAP) [Military Units to Aid Production]…

MARIELA: Yes. One of the research projects is related to sexual policies, the evolution of sexual policy in Cuba and how the subject of sexuality was considered. This will include the exploration we are now making - and the one we made before, in order to design the research- based on interviews to people who had something to do with UMAP: people who did their military service there when they were young and officials.   


These five years since the holding of the first Day against Homophobia have given us experience. We learned and this time better organized our work teams for the preparation of the events. We have heard proposals for the different activities. It began as a single Day, then it was a week, and now it is going to be practically a full month of events. 

The idea of involving a different province each year has been quite significant for strengthening the work of our social networks in those territories. This aims at making the population more sensitive and at involving the territorial authorities in the task, as well as the press that is becoming better prepared to deal with the subject.

Therefore this helps to strengthen the work of the province chosen to prepare the central events for each May 17, and opens possibilities for the alliances that must be established to organize this type of celebration with all the relevant educational influences. This is actually the main objective.

The artistic element has also become stronger. Since last year la Gala contra la Homofobia   [Gala Night against Homophobia] has had a special organization and style. We can say that these shows include cross-dressing as artistic events.

This is the result of many years of work not only at these Gala Nights, but at nightclubs by the groups that perform cross-dressing acts. They have received training at CENESEX so that cross-dressing can become an artistic act and with their performances they can contribute to the promotion of sexual health and the prevention of diseases. And not only have the actors received training, but also the art directors of the centers, so this widens the range of people who can participate in the activities.

PAQUITO: The participation of the population in public debates will be repeated this year…

MARIELA: Last year we had the experience in Santiago de Cuba. We organized discussion panels in different areas of the Parque Dolores. The population took part in the debates with specialists, officials and trained social network LGBT activists. It was very interesting. We also had for the first time the participation of an officer from the Policía Nacional Revolucionaria who answered questions from the population. We believe this was very positive and we will repeat it in Havana and Cienfuegos, because we think it was useful.

For this year’s event it has been difficult to work with Cienfuegos, because not all the authorities were equally sensitive and committed to the task. We’ve had great support from the Party and the Government there and mainly from the Ministry of Culture, the Provincial Office for Culture and the Ministry of Health.

We chose Cienfuegos because of the significant work and great efforts of the network of activists there. We believed they deserved support in their work. We also chose the municipality of Rodas in the province with the purpose of discussing the problem of HIV/AIDS prevention, because this is one of the municipalities with the highest incidence in the transmission of the epidemic.

Why has this been difficult? Well, as there has been little coverage in national media on what takes place during the event, other provinces do not have a reference of what they can do.

If in Cienfuegos they had known what had been done in Santa Clara and in Santiago de Cuba, they could have had more previous motivation to play a good role as a province this time. And this is what should happen from now on for with rest of the provinces -as a dominoes effect- if the national press helps introducing these subjects and covering these educational and artistic activities.

Still, I think the Cuban Day against Homophobia in Cienfuegos will be a good experience.


PAQUITO: How can the event contribute to los objetivos de trabajo del Partido Comunista de Cuba [the Objectives for the work of the Cuban Communist Party] concerning the struggle against discrimination based ib sexual orientation, as well as reflecting in the media all the diversity of the Cuban population?

MARIELA: The event contributed to the inclusion of these objectives in the agreements of the Party Conference. The mere fact that they are explicitly formulated within the policy of the Party and, of course of the country, opens the doors for this strategy.  

That is, it has been expressed that the country needs to work against all forms of discrimination, and that homophobia, transphobia and every form of discrimination associated with sexuality issues need to be fought against as corresponds to an emancipating society, as the true essence of socialism.

I can’t think of socialism coexisting with forms of discrimination, and this is one of them. Work on this problem requires a deep cultural change, and this is achieved through education, through the policy that supports the strategy, through the media and the laws. There are several institutions in the social structure that need to be involved in all these processes. One day is not enough, the work of CENESEX and the Ministry of Health is not enough… and the fact that The Party gives a green light and harbors the objective is essential.

Besides, this is a task for the Party, because according to Marxist ideas, the Party is the vanguard, the group that carries the new ideas to take us to a new society. If the Party cannot articulate these new ideas, after it has rid itself of all the prejudices that create inequalities, how could It prepare the conditions for us to be able to really create a fair and equitable society?  Therefore, I think that the fact that they so decided was absolutely relevant and historic.

PAQUITO: What satisfactions, disappointments and frustrations have brought for you and for CENESEX these five years of celebrating the Day against Homophobia?

MARIELA: The decision of many people as well as of institutions and organizations to cooperate in the preparation and development of these events has given me great satisfaction.

I have been pleasantly impressed by the understanding we have found in the Ideological Department of the Central Committee of the Party and the support we have received from that Department with which we have been in a permanent dialogue, sharing ideas and getting advice on how to channel many of our initiatives.

The silence of the press, of the national media was disappointing. It hurt a lot to see that most of the information was being handled only by the international press –which has played an important role that I appreciate. The national press did not play that role and it is national media we value the most: the capacity of our press to inform the population and disseminate what we were doing. It hurt a lot that it wasn’t happening, but now I’m very pleased, because since last year, the national press began to participate more actively.

Another source of satisfaction has been the great number of artists who have spontaneously participated. They have come in an organized way to request it. Several international organizations have praised our initiatives to celebrate May 17th, and how we do it, our originality, and the fact that the event is for the population at large, not only for LGBT people.

The thing is that prejudices and homophobia are present in the whole society, not only in heterosexual people. Within the LGBT population there is also homophobia and there are many prejudices that need attention; there is a tendency to discriminate against one another, to practically establish a caste system; and this is the essence of what we need to change.    

There has been praise for the way we have integrated different forms of discrimination; that is to say that in these events we try to focus on homophobia as a form of discrimination that we believe should not exist in a socialist society, that it is related to other forms of discrimination and that they should all be treated together.

We cannot believe that by eliminating homophobia we would be eliminating the problem of discrimination in Cuban society. We need to eradicate the trend, the archaic model of an exploitative society that makes up parameters to establish differences and inequalities. We cannot keep on reproducing these.

This is why the educational work we do is aimed at transforming our consciousness, our culture. I hope that at some point our conga against homophobia that is danced along our main avenues becomes a tradition. We’ll have to make it more artistic, find better ideas to make it richer as a cultural option, so that perhaps it becomes a historical tradition and one day, when there is no longer homophobia in Cuba, somebody would say, “remember when in Cuba this was done because there was discrimination and this conga was danced to call people’s attention to the need to eradicate homophobia!”…  


All of us participants have been very close trying to make every moment and every activity in the event relevant, avoiding discontent and generating curiosity and the wish to know what this is all about. We have seen that the people who have felt curious and have approached the activities have asked many questions, and by doing this they have learned, and by learning they have changed.

And the anecdotes I’ve been told…! In each activity people come and tell me things. And I -who love to listen to those stories-, feel great satisfaction by realizing we are doing well.

Among those who come there are people who have suffered as victims of homophobia and whose lives have changed with these activities, whose families have changed, and who say that even the police have changed, the population has changed…

There are also people who have been homophobic and come to tell me how important these events have been; that if they had known the harm they were causing, they would not have done it. They are grateful for all the elements we give them so they can also change as human beings and not discriminate others. I wish I could record all those beautiful things people tell me at the activities. This gives me energy and satisfaction in those days of tension and exhaustion.

PAQUITO: Cuban men and women who live abroad also participate in these Events…

MARIELA: Many people have come from Miami. Cubans who live in the United States or reside in other countries. Also foreigners have come and have told me beautiful things, because they are also amazed! They heard about an activity, and arrived without knowing exactly what it was about, and then they were very surprised and have said very interesting and beautiful things. 

PAQUITO: There are those who say that all the gays, lesbians and transexuals that left the country are full of scorn…

MARIELA: On the contrary. Many come to thank us for this. They come because they want to see it. They have told me, “I want to see it with my own eyes; that’s why I came, and I’m so surprised, so amazed, it’s wonderful.” I remember a lesbian who lives in Canada and her partner lives here and does not want to leave; she is doing economically very well in Canada and she told me, “If there is a chance that we can legalize our relationship here, I’ll return; I’ll come back.”

And so on, and on; so many interesting and beautiful things they have told me from which I have learned a lot. People also write a great deal: letters, e-mails, with lovely expressions… 

PAQUITO: What other institutions and persons would you convene to contribute to the event and with what purpose?

MARIELA: The Ministries of Health and Culture are strongly committed. I would like the press to be more committed on a permanent basis, and not exclusively during the activities for the Day, because this is an educational strategy that has its most visible moment in May, but it is a permanent strategy through which we deal not only with homophobia, but also with other many issues related to sexual health and sexual wellbeing.

I think the absence of the Ministry of Education is remarkable; and its presence is fundamental. They can suggest what type of activities we could carry out. The only progress we have made in this field is related to some activities in the pedagogical universities. We have given priority to the medical and pedagogical universities to organize talks in each and every province where we have been, but I don’t think this is enough. I believe all the teacher training institutions should be involved and the subject must be debated within the Ministry of Education itself.

The Ministry of Higher Education is involved through activities of university extension. I think the Federación Estudiantil Universitaria (FEU)  [University Student Federation] should be more involved. The Unión de Jóvenes Comunistas (UJC) [Communist Youth] as well, because it is one of the organizations with more responsibilities in the Programa Nacional de Educación Sexual [National Program for Sexual Education], but we have not achieved a good articulation for the UJC to be the transmitter of these ideological and revolutionary messages.

Who can be better than the young people to transmit the new ideological and revolutionary messages? This is why when the Federación de Mujeres Cubanas (FMC)  [Cuban Women's Federation] conceived the Programa Nacional de Educación Sexual it was thought the UJC should be involved to disseminate the messages. However there is a great resistance we have not been able to quench

PAQUITO: What could the trade union movement do, for example?

MARIELA: We have had links with the trade union movement, but they have not taken part in the Days against Homophobia. We have not approached them either, because we don’t know how they could be involved. It would be good to have a trade union representative in our Organizing Committee so from the perspective of their own reality they could suggest what they could do.

I think it would be very important to promote as one of the rights of workers, the right of people not to be discriminated because of their sexual orientation and gender identity; trade unions could also contribute on subjects such as the prevention of gender violence and the promotion of sexual health issues among workers. 

That is, the trade unión movement can also do activism among workers, because, for example, a significant number of people have come to the juridical information service of CENESEX with frequent concerns and complaints about the violation of their work rights just because they are homosexual or transgender. The role of the union is to act so that these rights are not violated. 

We have been having more impact on and a better response from the judicial sector. So much so that there is already la red de Juristas por los Derechos Sexuales  [a Network of Jurists for Sexual Rights]. This is the result of a systematic effort. For a long time we wanted it; we toyed with the idea; we spurred them –in a professional way- to get a response; that is to make them decide to work more with us. And we keep moving forward. 

PAQUITO: What is the importance of this network of jurists now that the economic and social policy in the country is being adjusted?

It is fundamental, because the process of sensitization on these issues is extended to judicial personnel. We have streghtened the participation of professors from CENESEX at the courses organized by the Unión Nacional de Juristas de Cuba (UNJC) [Cuban National Union of Jurists], the School of Law; the People’s Supreme Court always invites us to their seminars…

Now this network of jurists will attract lawyers, paralegals, and other professionals whom we need to prepare so that the administration of justice can be really fair, because it is not always so. When the person who administers justice has prejudices and carries them to its job, real justice is not always served. I think this network is going to help a lot in the process of extending the sensitization of jurists.


PAQUITO: During these five years CENESEX has moved from being only a center of studies in a state institution to being the leader, coordinator, and promoter of a program of citizen activism for the rights of LGBT persons. For some, this goes beyond its social charter. How do you feel about this evolution and how would you conceive a Cuban LGBT movement in the future?

MARIELA: Community work and training health promoters are within the social purpose of CENESEX. Starting with the initiative of a group of lesbian women in Santiago de Cuba, Las Isabelas, there was a spontaneous interest in a number of people who wanted to receive the attention of CENESEX. This originated the emergence in different places in the country of other groups who have requested to be articulated and sponsored by CENESEX.  

In this way, when CENESEX receives funding from a civil society organization abroad, we dedicate it to the work with these networks that have been structured. And this has been really very good because we have used the financing to strengthen the network of activists and sexual health promoters. These groups have become important channels for educational work with impact on society.  

I don’t know how it will be in the future… We said, let’s begin and those who come forward will be trained as activists. It’s not just giving them the information, but training them so they have the power of knowledge and an interactive methodology to work in the community. This is very important because it is needed to extend the influence. 

I believe that so far these social networks are happy working with CENESEX. I don’t know if in the future they would want to become independent. I also think that for a social network it is comfortable to have the support of a state institution, and of one that follows the rules of respect. We have built this space and this network structure with the participation of all the people involved. The style is very democratic; people feel good; they want to keep strengthening it and new groups emerge with new ideas, always following these objectives and the ethical principles taken from popular education.

Step by step, we have articulated what we have named a Cuban LGBTI and H movement, because we have integrated intersexual and heterosexual persons, a whole diverse population working for the same objectives.

PAQUITO: There are people who criticize the fact that you, a heterosexual woman, leads this movement…

MARIELA: The thing is that to participate in the movement of afro descendants and against racism you don’t need to be afrodescendant or black; to support the feminist movement and the movement of women rights, you don’t need to be a woman, there are men who take active part in these processes; to support disabled persons, you don’t need to be disabled; to support men in the struggle against hegemonic masculinities you don’t have to be a man, you can be a woman who wants to fight against those hegemonic masculinities; to support the rights of peasants, you don’t have to be a peasant. You see, Marx supported the rights of workers and peasants, but he was an intellectual, and there were so many other people like him…





Mariela Castro: No concibo al socialismo con discriminación

Por quinto año consecutivo Cuba celebrará en mayo próximo la Jornada contra la Homofobia, para beneplácito en nuestro país de muchas personas, e incomodidad de otras que todavía albergan prejuicios en relación con el respeto a la libre orientación sexual e identidad de género y no entienden la necesidad del reconocimiento pleno de todos los derechos humanos de lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros.


Fotos: Marta María Ramírez

Me aparto, pues, en esta ocasión del tono coloquial de mi bitácora, para reproducir casi íntegramente el extenso diálogo que sostuve la pasada semana con Mariela Castro Espín, durante el cual la directora del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX) abordó la significación de este acontecimiento, lo hecho y lo que falta por hacer, y varios de los aspectos más polémicos de la labor de esa institución.

PAQUITO: ¿Qué importancia le concede a la celebración de esta 5ta Jornada? ¿Cuáles son las principales novedades?

MARIELA: Cuando empezamos no soñábamos que estaríamos en esta etapa, pues ya es un lustro de un trabajo estable, sostenido, que se ha ido perfeccionando de año en año.

Comenzamos con una celebración de un solo día, en el 2007, el 17 de mayo, y a partir del 2008 iniciamos estas Jornadas con apoyo de algunas instituciones del Estado y de la sociedad civil.

Así, comenzamos a esbozar una estrategia, definimos objetivos y un plan de actividades donde dimos importancia al programa académico, por ejemplo, a trabajar en el ámbito de las universidades.

Ya este año hemos logrado un acuerdo con el Ministerio de Educación Superior para trabajar en todas las universidades del país, no especialmente en relación con las Jornadas contra la Homofobia, sino en todo lo que es educación integral de la sexualidad, promoción de salud sexual. Era un viejo sueño y es la primera vez que tenemos esta reunión tan precisa con el Ministro de Educación Superior.

Con las universidades médicas hay otro proyecto que también se logró precisar este año, el cual comprende una estrategia de promoción de salud sexual para contribuir a la formación en estos temas de todos los estudiantes cubanos y extranjeros —estos últimos son 19 mil actualmente— y de sus profesores, mediante cursos electivos de verano y de invierno, y como contenidos transversales de las distintas materias.

Esta promoción de salud sexual la basamos en un documento de la Organización Mundial de Salud Sexual a la que nosotros pertenecemos, la cual establece ocho metas que están estrechamente vinculadas al cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Lo hacemos, además, con la metodología de Educación Popular, una herramienta que les servirá a los médicos cuando empiecen a trabajar en sus áreas de salud en la atención primaria dentro del país o como cooperantes cuando laboren fuera de Cuba, y también a los estudiantes extranjeros cuando lleguen a sus lugares de origen, para que de acuerdo con las peculiaridades de sus etnias y sus culturas, puedan ir introduciendo poco a poco algunos elementos de la promoción de salud sexual.

Ello incluye, por supuesto, no solamente el tema de los derechos por orientación sexual e identidad de género, sino también otros aspectos como el derecho a la información verídica en todas las edades, o a los servicios de salud sexual que las poblaciones necesitan, especialmente las adolescentes y las mujeres. Es decir, son metas que recogen muchos elementos defendidos en acuerdos internacionales.

O sea, que en esta 5ta Jornada estaremos celebrando no solamente el Día Internacional contra la Homofobia y la Transfobia, sino todo lo se ha logrado en el Programa Nacional de Educación Sexual.


Estamos avanzando en la reorganización de las líneas investigativas que coordina el CENESEX, y muchas apuntan hacia la política social. Es decir, a dar argumentos suficientes para que determinadas temáticas sean trabajadas en el ámbito de esa política social, ya sea a nivel de algún organismo específico del Estado, o como política general, lo cual incluye las legislaciones al respecto.

Por ejemplo, yo coordino una investigación ramal sobre la atención integral a las personas transexuales en Cuba como política social humanista. Esa es su formulación general, que tiene como salidas varias investigaciones específicas, que aportan propuestas de políticas a seguir con estas personas, ya sea a través del sistema nacional de salud, el Ministerio de Educación, el trabajo con las familias y los servicios especializados.

Hay otros temas como el establecimiento de una ruta crítica en el sistema nacional de salud pública para la atención a las mujeres maltratadas, el tratamiento del abuso sexual infantil y el maltrato infantil en general, la formación de los recursos humanos, son muy diversos…

PAQUITO: Usted dijo públicamente que habría una investigación histórica sobre las Unidades Militares de Ayuda a la Producción (UMAP)…

MARIELA: Sí, una de las investigaciones tiene que ver con las políticas sexuales, la evolución de la política de la sexualidad en Cuba, cómo se fue llevando en política los temas de sexualidad. Y esto va a incluir la exploración que estamos haciendo, y que ya hemos hecho previamente para el diseño de la investigación, a partir de entrevistas a personas que tuvieron que ver con la UMAP, jóvenes que pasaron allí el servicio militar y funcionarios.


A cinco años de iniciar la celebración de la Jornada Cubana contra la Homofobia hemos adquirido experiencia, hemos hecho aprendizajes, hemos organizado mejor nuestros equipos de trabajo para prepararla, se han ido enriqueciendo las propuestas de actividades. Así, empezó siendo un día, luego pasó a ser una semana y ahora prácticamente el mes de mayo lo estamos dedicando a la Jornada.

El hecho de ir involucrando cada año a una provincia ha sido muy significativo para fortalecer la labor de nuestras redes sociales en esos territorios, y de alguna manera sensibilizar más directamente a la población, involucrar a sus autoridades en esta tarea, también a la prensa que se va preparando para abordar mejor el tema.

Por tanto, esto ayuda a fortalecer el trabajo de la provincia que se selecciona para preparar las actividades centrales cada 17 de mayo, abre posibilidades para las alianzas que se deben establecer para organizar este tipo de celebraciones, con todas las influencias educativas que ello implica, lo cual es el objetivo principal.

También se ha fortalecido mucho el componente artístico. Desde el año pasado la Gala contra la Homofobia ha tomado una organización y un estilo muy peculiar. Ya podemos considerar que estos espectáculos integran al transformismo como un hecho artístico.

Esto es el resultado de un trabajo de muchos años, no solamente en estas galas, sino de los grupos y centros nocturnos que realizan actividades de transformismo, los cuales han podido recibir formación en el CENESEX para lograr que el transformismo sea un hecho artístico, y que además desde sus espectáculos se pueda trabajar la prevención y la promoción de salud sexual. Y no solo reciben capacitación los artistas, también los directores artísticos y de estas instalaciones, de modo que eso amplía la fuente de personas que pueden participar en estas actividades.

PAQUITO: La participación de la población en debates públicos se repetirá este año…

MARIELA: El año pasado tuvimos la experiencia en Santiago de Cuba, en el parque Dolores. Se organizaron paneles de discusión en distintos puntos del parque y la población asistió a los debates e intercambió opiniones con especialistas, funcionarios y activistas ya formados en los grupos LGBT de las redes sociales. Fue muy interesante, incluso participó un oficial de la Policía Nacional Revolucionaria y respondió preguntas del público, por primera vez se logró… Nos pareció muy enriquecedor y lo vamos a repetir en La Habana y en Cienfuegos, porque consideramos que fue útil.

Para esta Jornada ha sido difícil trabajar con Cienfuegos, en el sentido de que no todas las autoridades estaban sensibilizadas e involucradas de la misma manera en la tarea. Hemos tenido un importante apoyo del Partido y el Gobierno allí, y sobre todo del Ministerio de Cultura, de la dirección provincial de Cultura y del Ministerio de Salud.

Se seleccionó a Cienfuegos por el trabajo de su red social de activistas, que había hecho una labor respetable y muchos esfuerzos. Consideramos que merecían un apoyo en ese sentido. Se escogió también el municipio de Rodas, en esa provincia central, con el propósito de abordar también el tema de la prevención del VIH/sida, porque es uno de los municipios del país con más alta incidencia en la trasmisión de la epidemia.

¿Por qué ha sido también difícil?  Pues como no ha habido una suficiente divulgación en los medios nacionales de comunicación sobre lo que sucede durante las Jornadas, otras provincias no pueden tomar la referencia de lo que pueden hacer.

Si en Cienfuegos hubiesen conocido lo que se hizo en Santa Clara, en Santiago de Cuba, habrían podido tener previamente mayor motivación para hacer un buen papel como provincia en esta Jornada. Y eso es lo que tendría que suceder en lo adelante con las demás provincias, como un efecto dominó, si la prensa nacional ayuda a ir introduciendo dosificadamente estos temas y a comunicar estas actividades educativas y artísticas.

De todos modos, creo que la Jornada Cubana contra la Homofobia en Cienfuegos también va a salir y que va a ser una buena experiencia.


PAQUITO: ¿Cómo puede contribuir la Jornada al cumplimiento de los objetivos de trabajo del Partido Comunista de Cuba en cuanto a enfrentar la discriminación por orientación sexual y reflejar toda la diversidad de la población cubana en los medios de comunicación?

MARIELA: La Jornada contribuyó a que esos objetivos estuviesen dentro de la Conferencia del Partido. Pero aparte, el hecho de que ya estén dentro de esos compromisos, explícitamente expuestos en la política del Partido y por supuesto del país, le abre puertas a esta estrategia.

O sea, se está diciendo que el país necesita trabajar contra todas las formas de discriminación, y que la homofobia, la transfobia y todo lo que se asocie a temas de sexualidad como forma de discriminación debe ser también enfrentado como esencia misma de una sociedad emancipadora, como esencia misma del socialismo.

Yo no concibo al socialismo conviviendo con formas de discriminación, y esta es una de ellas, en la que para trabajar, hay que hacer una intervención de cambio cultural profundo, el cual se logra a través de la incidencia educativa, de la política que avala esa estrategia, de los medios de comunicación, de las leyes. Hay varias instituciones en la estructura social que tienen que estar participando en todos estos procesos. No basta con la Jornada, no basta con la labor del CENESEX, no basta con el trabajo del Ministerio de Salud… y el hecho de que el Partido dé luz verde y conscientemente acoja este objetivo, es fundamental.

Además, le corresponde al Partido, porque según las posiciones marxistas, es la vanguardia, el grupo que está impulsando las ideas nuevas para llevarnos a una sociedad nueva, y si el Partido no logra articular estas ideas nuevas, después que se haya despojado de todos los prejuicios que establecen desigualdades ¿cómo podría propiciar las condiciones para que realmente seamos capaces de crear una sociedad justa y equitativa? Entonces, me parece que fue absolutamente coherente, y yo considero que resultó histórico el hecho de que lo hayan dejado así establecido.

PAQUITO: ¿Qué satisfacciones y sorpresas, desencantos y frustraciones, le reportaron en lo personal y al CENESEX estos cinco años de Jornadas contra la Homofobia?

MARIELA: Me ha dado enorme satisfacción la disposición de muchas personas a colaborar en la organización y desarrollo de estas Jornadas, también de instituciones y organizaciones.

Me ha sorprendido mucho la comprensión que hemos hallado en el Departamento Ideológico del Comité Central del Partido, el apoyo que hemos recibido de ese departamento, con el cual nos hemos mantenido en un diálogo permanente, consensuando algunas ideas y recibiendo orientaciones de por dónde encaminar muchas de estas iniciativas.

Me resultaba muy chocante el silencio de la prensa, de los medios nacionales. Me dolía mucho que toda la información estuviese manejándose desde la prensa internacional solamente —porque esta realmente ha jugado un papel importante que aprecio— y que la prensa nacional no pudiese desarrollarse, porque realmente es la que más nos ha importado, la capacidad de nuestra prensa para informar a la población y para transmitir lo que estábamos haciendo. Me dolía mucho que no sucediera y ahora estoy muy satisfecha de que ya desde el año pasado la prensa nacional comenzó a participar más activamente.

Por otro lado, me ha dado gran satisfacción la numerosa cantidad de artistas que espontáneamente han participado, y que han venido de manera organizada a solicitar hacerlo. Diversas organizaciones internacionales han elogiado esta iniciativa que hemos tenido de celebrar el 17 de mayo y el modo en que lo hacemos, la originalidad con que lo hacemos, el hecho de que esta jornada esté dirigida a toda la población, no solo a las personas LGBT

Porque además los prejuicios y la homofobia están presentes en toda la sociedad, no solo en las personas heterosexuales, también en la población LGBT hay homofobia y muchos prejuicios que se deben trabajar, tendencias a discriminarse unos a otros, a establecer sistemas de castas prácticamente, y esta es la esencia de lo que tenemos que modificar.

Han elogiado, por ejemplo, la manera en que hemos integrado distintos formas de discriminación; es decir, tratamos con estas Jornadas de llamar la atención contra la homofobia, como una manifestación discriminatoria que consideramos no debe convivir en una sociedad socialista, y que está relacionada con otras expresiones de discriminación, y que todas juntas deben ser tratadas.

No podemos creer que por eliminar la homofobia estaremos resolviendo el problema de la discriminación en la sociedad cubana. Hay que erradicar esa tendencia, ese modelo arcaico de sociedad explotadora que crea parámetros para establecer diferencias y desigualdades, y nosotros no podemos seguir reproduciéndolas.

Por eso el trabajo educativo que hacemos se propone una transformación de la conciencia, de nuestra cultura. Aspiro en algún momento a crear una tradición con esa conga contra la homofobia por nuestras principales avenidas. Tendremos que hacerla mucho más artística, buscar mejores ideas para enriquecerla como propuesta cultural, para que tal vez fragüe como una tradición histórica, y que cuando ya no haya homofobia, alguien diga “¡se acuerdan cuando en Cuba hacían esto porque había discriminación, y había que hacer este tipo de conga para llamar la atención contra la homofobia!”…


Hemos estado muy unidos todos los que participamos, para cuidar cada momento de la Jornada,  que cada una de las actividades sea pertinente, que no genere malestares, sino curiosidad y deseos de saber de qué se trata. Hemos visto que las personas que han tenido la curiosidad y se han acercado a estas actividades, han hecho muchas preguntas, y al hacerlas, han aprendido, y al aprender, por supuesto, han cambiado.

¡Y las anécdotas que me han contado…! En todas esas actividades se me acerca mucha gente a contarme cosas, y a mí, que me encanta escuchar esas historias, me da satisfacción darme cuenta de como estamos haciéndoles bien.

Vienen personas que han sufrido como víctimas de la homofobia y que su vida ha cambiado con estas actividades, que su familia ha cambiado; resaltan, incluso, que la policía ha cambiado, la población ha cambiado…

También se me acercan personas que han sido homofóbicas, para decirme qué importante es esto, que si hubiesen sabido el daño que hacían, no lo hubiesen hecho; agradecen que les demos todos estos elementos para ellos también cambiar como seres humanos y no discriminar a otros. Quisiera grabar todas las cosas lindísimas que la gente me dice en todas estas actividades, es lo que me da energía y satisfacción en esos días de tanto agotamiento y tensión.

PAQUITO: cubanos y cubanas que viven fuera también participan en estas Jornadas…

MARIELA: Han venido muchas personas de Miami, cubanos que viven en los Estados Unidos o que radican en otros países, también han participado extranjeros, me han dicho cosas preciosas, porque además ¡se sorprenden! Se enteraron de una actividad, llegaron sin saber exactamente de qué se trataba y allí se han sorprendido mucho y me han dicho cosas muy interesantes y bonitas.

PAQUITO: Hay quienes afirman y repiten que todos los gays, lesbianas, transexuales que se fueron del país están llenos de rencor…

Al contrario, no pocos vienen a agradecerlo, vienen porque quieren verlo. Me han dicho “yo quiero verlo con mis ojos, por eso vine, yo estoy tan sorprendida, tan asombrada, qué maravilla”. Recuerdo una lesbiana que vive en Canadá y su novia estaba aquí y no se quería ir; a ella allá las cosas le estaban yendo bien desde el punto de vista económico, y me decía “si se da la posibilidad de que podamos legalizar nuestra pareja, yo regreso para acá, yo regreso”.

Así, cantidad de cosas que me han dicho, tan interesantes y tan bonitas, y de las que además he aprendido mucho; también escriben muchísimo, por carta, por correo electrónico, expresiones muy hermosas…

PAQUITO: ¿A qué otras instituciones y personas convocaría para contribuir a la Jornada y con cuáles propósitos?

MARIELA: Los ministerios de Salud y de Cultura están fuertemente comprometidos. Quisiera que los órganos de prensa se comprometieran más, de una manera permanente y no exclusivamente durante las Jornadas, porque esta es una estrategia educativa que tiene su momento de mayor visibilidad en mayo, pero es una estrategia permanente, donde no solo abordamos la homofobia, sino que tratamos también muchas otras temáticas vinculadas con la salud sexual y el bienestar en relación con la sexualidad.

Me parece que está faltando de una manera notable el Ministerio de Educación, y es fundamental que esté, que propongan qué tipo de actividades podemos hacer. Lo único que hemos logrado en ese campo son actividades en las universidades pedagógicas. Hemos priorizado las enseñanzas de ciencias médicas y pedagógicas, como universidades para organizar las charlas en cada una de las provincias donde hemos ido, pero me parece que no es suficiente. Creo que se deben involucrar todas las escuelas formadoras de maestros, y además introducir el debate del tema en el seno del Ministerio de Educación.

El Ministerio de Educación Superior se involucra a través de las actividades de extensión universitaria. Creo que la Federación Estudiantil Universitaria (FEU) debería estar más involucrada. También la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC), porque forma parte de las organizaciones con mayor nivel de responsabilidad en el Programa Nacional de Educación Sexual, y no hemos logrado una buena articulación para que sea la transmisora de estos mensajes ideológicos, revolucionarios.

¿Quién mejor que los jóvenes para transmitir los nuevos mensajes ideológicos, revolucionarios? Por eso fue que cuando la Federación de Mujeres Cubanas (FMC) concibió el Programa Nacional de Educación Sexual decidió que debía estar la UJC, para que transmitiera esos mensajes; sin embargo, hay una gran resistencia que no se ha logrado superar.

PAQUITO: ¿Qué pudiera hacer el movimiento sindical, por ejemplo?

MARIELA: Con el movimiento sindical hemos tenido vínculos, pero no han participado en las Jornadas contra la Homofobia. Tampoco los hemos convocado porque no sabemos de qué manera pudieran sumarse. Sería importante que el movimiento sindical envíe un representante a nuestro comité organizador y propongan desde el conocimiento que tienen de su propia realidad, qué podrían hacer.

Me parece que sería muy importante promover dentro de los derechos laborales, el derecho de las personas a no sufrir discriminación por orientación sexual e identidad de género; también podrían aportar en los temas de la violencia de género y en la promoción de salud sexual entre los trabajadores.

O sea, el movimiento sindical también puede hacer un trabajo de activismo entre los trabajadores, porque a los servicios de orientación jurídica del CENESEX, por ejemplo, han llegado un grupo importante de personas, entre cuyos malestares más frecuentes están las problemáticas relacionadas con la violación de sus derechos laborales solo por ser homosexuales o transgéneros. El sindicato tiene que velar porque no se violen esos derechos.

Hemos estado teniendo además una mayor incidencia y una mejor respuesta del mundo jurídico, tanto que ya se creó la red de Juristas por los Derechos Sexuales. Esto es el resultado de un trabajo, pues hace tiempo que lo deseábamos, le dábamos vuelta a la idea, provocábamos —en un sentido profesional— para tener una respuesta, o sea, una disposición a trabajar más ampliamente con nosotros, y cada vez vamos alcanzando un poquito más.

PAQUITO: ¿Qué importancia le concede a esa red de juristas en este momento cuando se está readecuando la política económica y social del país?

Es fundamental, porque se extiende el proceso de sensibilización sobre estas temáticas al personal jurídico. Se ha fortalecido la presencia de profesores del CENESEX en cursos que organizan la Unión Nacional de Juristas de Cuba (UNJC), la Facultad de Derecho; el Tribunal Supremo Popular nos invita siempre a sus seminarios…

Ahora esta red de juristas atraerá a los abogados y otros profesionales y operadores del Derecho, a quienes necesitamos preparar para que en la administración de justicia sean verdaderamente justos, porque no siempre es así. Cuando el administrador de justicia tiene prejuicios, los lleva a su trabajo y realmente no se logra una verdadera justicia. Pienso que esta red va a ayudar mucho a ampliar el proceso de sensibilización de los juristas.


PAQUITO: Durante estos cinco años el CENESEX ha pasado de ser un centro de estudios de un organismo del Estado solamente a liderar, coordinar y amparar una labor de activismo ciudadano que aboga por los derechos de las personas LGBT, lo cual para algunos excede su razón social ¿cómo valora esa evolución y de qué manera concebiría un movimiento LGBT cubano en el futuro?

MARIELA: Dentro del objeto social del CENESEX está el trabajo en las comunidades y la formación de promotores de salud. Pero a partir de la iniciativa un grupo de mujeres lesbianas en Santiago de Cuba, Las Isabelas, fue surgiendo espontáneamente el interés de personas que querían recibir atención del CENESEX. Eso dio lugar a que nacieran otros grupos en diferentes lugares del país, que han solicitado ser articulados y atendidos por el CENESEX.

De ese modo, cuando el CENESEX recibe fondos de alguna organización de la sociedad civil de otro país, los dedicamos al trabajo de esas redes que se han ido conformando. Y ha sido muy bueno, porque hemos utilizado tales financiamientos para capacitar activistas, promotores y promotoras de salud sexual. Esos grupos se han ido constituyendo como redes sociales comunitarias, que se han convertido así en una fortaleza importante del trabajo educativo y de incidencia en la sociedad del CENESEX.

En el futuro no sé cómo será… Dijimos, vamos a empezar y a la gente que se acerque la formamos como activistas. No es solamente darles información, sino prepararles para que tengan en sus manos el poder de un conocimiento y una metodología participativa para trabajar con las poblaciones. Esto es muy útil, porque hace falta para poder extender toda esta influencia.

Pienso que hasta ahora estas redes sociales se sienten felices trabajando con el CENESEX; no sé si en un futuro se quieran independizar, aunque creo incluso que como red social es muy cómodo tener el amparo de una institución del Estado, y de una además que sigue reglas de respeto. Hemos ido construyendo este espacio y esta estructura de las redes con la participación de todas las personas que están involucradas. Su estilo es muy democrático, la gente se siente bien, quiere seguir fortaleciéndolo y cada vez surgen nuevos grupos con nuevas ideas, siempre siguiendo estos objetivos y principios éticos que se toman de la educación popular.

Poco a poco se ha ido articulando lo que hemos identificado como un movimiento cubano LGBTI y H, pues tenemos la peculiaridad de haber integrado a las personas intersexuales y a las personas heterosexuales, toda una población diversa trabajando por los mismos objetivos.

PAQUITO: Hay críticos que cuestionan que siendo una mujer heterosexual, usted lidere este movimiento…

MARIELA: El problema es que para participar del movimiento de afro descendientes y contra el racismo no hay que ser afro descendiente ni ser negra; para apoyar el movimiento feminista, los movimientos de mujeres por sus derechos, no hay que ser mujer, hay hombres que participan y apoyan en estos procesos; para apoyar a las personas discapacitadas no hay que ser discapacitada; para apoyar a los hombres en la lucha contra las masculinidades hegemónicas, no hay que ser hombre, hay que ser mujer que quiere luchar contra esas masculinidades hegemónicas; para apoyar los derechos de los campesinos no hay que ser campesina. Mira, Marx apoyó los derechos de obreros y campesinos y era un intelectual, y así mucha gente más…