Giving dignity to what deserves none?

Alain Darcourt, HxD Coordinator in the province of Cienfuegos
Oct 4, 2011 9:53 AM

A few years ago, when the campaigns to promote respect for a free and responsible sexual orientation were taking their first steps in Cuba, a friend told me jokingly that there’s no such thing as a good bird or a sweet tamarind, concentrating in one phrase all the myths, prejudices and wrong beliefs that lack of knowledge about homosexuality has gradually built in the collective consciousness of, needless to say, both sexes. My friend’s points were: a flamboyant conduct, frequent change of partners, loss of values, poor social behavior…

As I compared his arguments to mine –quite dissenting from his– I told him that in every social group you will find ordinary people who lead a responsible life and look after themselves, their partners and families, and their society; people who shine as politicians, scientists, artists, soldiers and patriots and stand out from others in whatever they do; and others who are sociopaths and/or have very serious pathological issues, be they personality disorders or other more or less profound problems. His reply was, “OK, but just look at all those sissies and transvestites

After arguing for hours, we agreed that the innocent should not suffer instead of the guilty, and he finally understood that homosexuality is of itself a sexual orientation with little bearing on the development of an individual’s personality (just like any other identity shaped on the basis of what anyone is expected to be like, as in the case of a heterosexual or a religious believer) and, most importantly, that the truly determining factors in the formation of our character and gender is our upbringing, what we learn from family and the media and other social elements.

I remembered American psychologist Schofield’s words:
“Social hostility accounts for many of the problems… But the attitudes, not of the homosexual, but of other people towards this condition, create a stress situation which can have a profound effect on the development of personality and lead to the character deterioration of a gender that prevents its effective integration into the community…”

The lives of people whose predominant sexual orientation and gender identity is not heterosexual are marked by many negative conceptions. These are embraced by our culture through family, school, social organizations, the media and other factors significantly influential on the subject’s education and formation. They’re also born and raised in stereotyping environments where being straight is the right way and gay people are therefore held up to ridicule, attacked and questioned, if not literally pushed into a state of social exclusion. In this way they become especially vulnerable, as they usually drop out of school at an early age and have no professional skills, to say nothing of their lack of support from family –the primary source of help and protection. In addition there is the low self-esteem, insecurity, anger, depression, hopelessness, fear and frustration they feel as a result.

This harsh reality is unfamiliar to, and hard to understand by, straight men and women whose views are largely dictated by conventional wisdom. This is much less if they grew up without learning about humanism and so they take it for granted that the “annoying” behavior of some of is applicable to the whole “species” and the main –if not the only– reason for that is “moral perversion” (as I heard an state official say). If you look at it this way, homophobia can be said to be a repressive tool used by patriarchal power to perpetuate the heterosexual foundations of its hegemony and, accordingly, a political and ideological principle.

In this regard, French sociologist Louis-Georges Tin said:
on the other hand, all theological, moral, legal, medical, biological, psychoanalytical, anthropological and other theories are never more than invented reasons to justify an intimate but obviously unjustifiable conviction, in accordance with the beliefs of the moment...” (described by Foucault as power sources). In her work Alexis ou le Traité du Vain Combat, Marguerite Yourcenar defined the root cause of these subject's reaction to sexual otherness: “…They accuse the example, moral contagion and recoil before the difficulty to explain. They do not know that nature is more diverse than we presume: they do not wish to know that, because it is easier for them to feel indignation than to think…”

What’s most regrettable, however, is that we still hear LGBT people using contemptuous comments, if not openly homophobic expressions, about their own, so much so when they have been through very similar experiences themselves. It’s easy to see, then, that those who could not make a hole in the net that the widespread attitude and practice of a relentlessly homophobic society tightened around them are the ones who were forced to cope with more stigmatization and discrimination than most. They could not climb up the social scale or ever get a sense of personal and emotional fulfillment as a result, for they were deprived of their ability to adapt and develop better social skills in order to be less vulnerable. Does that make them inferior beings with no rights? We all know only too well what has happened when the theories of natural selection have been put to the test in society.

Of course, in their uncritical ignorance, non-heterosexuals have been known to echo the stereotypes and arguments that the centers of power have created about any outlying phenomenon (as they have about skin color, ethnic origin, religion, culture, etc). But when this music is played by certain long-shunned LGBT individuals who are now acting as if they have finally come to terms with the rules of the discrimination game and flirting with social positions or power itself, is there anything more degrading than the prostitution of your soul and character? The banners raised by Mariela –and those of us who march behind her– have no value for them, because you cannot give dignity to what, or who, deserves none… Their deformed egos certainly turn what’s pitiful into offensive. We’re also aware of what it means to embody in CENESEX and its director a state policy designed to achieve as much social justice as possible.

In this case I remembered both my grandmother and a piece of folklore that is always questionable:
Servants make the worst masters.





From: Diversidad Sexual CENESEX < [Add to Address Book]


Subject: ¿Dignificar lo indignificable?

Date: Oct 4, 2011 9:53 AM

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¿Dignificar lo indignificable?

Por: Alain Darcourt, coordinador del Grupo HxD Cienfuegos

Hace unos años cuando comenzaban en nuestro país las campañas por el respeto a la libre y responsable orientación sexual, un amigo en tono de broma me comentaba no hay pájaro bueno ni tamarindo dulce reproduciendo en una frase todos los mitos, prejuicios y creencias negativas que el desconocimiento de la realidad homosexual ha ido construyendo en el imaginario colectivo, que incluye obviamente a las mismas personas sexo diversas. Como argumentos: las conductas llamativas, el cambio frecuente de pareja, la pérdida de valores, el comportamiento social…

Cuando confronté sus argumentos con los míos, contrarios a su afirmación, digamos que, cuando menos, en todos los grupos humanos hay personas comunes, con una vida responsable, productiva para si mismos, su pareja, familia y para la sociedad, personas excepcionales por su desempeño político, científico, artístico, militar, patriótico y en diversas esferas de la vida y personas patológicas o desviadas en lo personal y/o lo social: con trastornos de personalidad, u otros trastornos más o menos profundos… me replicó: si, pero fíjate en todos esos “bajiticos” y en los travestis…

Después de varias horas de discusión convenimos que no pueden pagar justos por pecadores, y comprendió que la homosexualidad es una orientación sexual que en sí misma sólo tiene efectos menores sobre el desarrollo de la personalidad (como cualquier identidad asumida sobre las configuraciones de sentido que integran la personalidad, digamos por ejemplo la propia heterosexualidad o las creencias religiosas) y sobre todo, que los múltiples condicionamientos de crianza, educativos, de género, los medios de comunicación y muchos otros factores sociales, son los determinantes en la conformación de las actitudes y conductas de los sujetos.


Recordaba que Schofield, psicólogo norteamericano apuntó: “Muchos de los problemas que abruman al homosexual son creados por la hostilidad de la sociedad… las actitudes, no del homosexual, sino de las demás personas hacia esta condición, crean una situación que puede tener un efecto profundo en el desarrollo de la personalidad y puede conducir a un deterioro del carácter de un género que impide la integración efectiva en la communidad”                                                 

Las personas con una orientación sexual e identidad de género diferente a la heterosexualidad dominante construyen su identidad sexual y personal con los referentes más negativos que sobre sí mismos va naturalizando nuestra cultura desde la familia, la escuela, las organizaciones sociales, los medios masivos de información y el resto de los elementos que intervienen en la educación y formación del sujeto; educándose además en ambientes que tienden a ridiculizar, agredir y cuestionar la homosexualidad, observando como modelo la relación heterosexual y los roles estereotipados de género, y en los peores casos, viviendo en condiciones de marginalidad que los convierte en individuos especialmente vulnerables ante el abandono temprano del sistema educativo, la falta de una profesión, la ausencia del grupo primario de apoyo y contención que es la familia, la baja autoestima, la inseguridad, la ira, la depresión, la desesperanza, el temor, la frustración…

La comprensión de esta difícil realidad es compleja para los hombres y mujeres heterosexuales, lejos de este sufrimiento, cuyas creencias se convierten en productos enquistados de los condicionamientos de su tiempo, mucho peor si no tienen una formación humanista, y que asumen que el comportamiento social “irritante” (de una parte de ellos) debe ser el comportamiento de todos “los de su especie” y que la causa fundamental, sino la única, está en “la perversión moral que entraña” (como le escuché decir a un funcionario). Visto así, la homofobia es innegablemente un mecanismo represivo que utiliza el poder patriarcal para perpetuar su hegemonía desde el heterosexismo, por tanto, es política y es ideología.

Al respecto, el sociólogo francés Louis-Georges Tin
 decía “por lo demás, las teorías teológicas, morales, jurídicas, médicas, biológicas, sicoanalíticas, antropológicas, etc, nunca son más que razones inventadas para justificar después una convicción íntima, evidentemente injustificable, según los dispositivos en consonancia con las creencias del momento... “, dispositivos generadores de poder según Foucault. La reacción esencia de estos sujetos ante la otredad sexual puede definirse con las palabras de Margarite Yourcenar, en su obra “Alexis o el Tratado del Inútil Combate”: …echan la culpa a los malos ejemplos, al contagio moral y sólo retroceden ante la dificultad de explicarlos. No saben que la naturaleza es más diversa de lo que suponemos: no quieren saberlo porque les es más fácil indignarse que pensar…

Pero lo que resulta verdaderamente lastimoso, es encontrar todavía en boca de gays, lesbianas, bisexuales y transgéneros (LGBT), frases despectivas, cuando no abiertamente homofóbicas hacia sus iguales, máxime cuando experiencias de vida similares han acontecido, y resulta fácilmente entendible que quienes no tuvieron la suerte de enfrentar contextos menos estigmatizantes y discriminatorios y no han logrado escalar en el orden social o de crecimiento personal y espiritual, se debe fundamentalmente a no haber podido encontrar un resquicio ante las generalizadas actitudes y prácticas de una homofobia sistemática, y la capacidad adaptativa de desarrollar mejores habilidades sociales para ser menos vulnerables. ¿Son por ello seres inferiores carentes de derechos? Ya sabemos a donde han conducido las teorías de la selección natural aplicadas a la sociedad.

Claro que también las personas con sexualidades no heterosexuales, en su ignorancia acrítica, reproducen los estereotipos y argumentos que los centros de poder generan acerca de los fenómenos periféricos (como ocurre alrededor del color de la piel, los orígenes étnicos, por razones religiosas, culturales, etc), pero cuando estas posiciones son asumidas por ciertos individuos de la comunidad LGBT habitualmente marginados que ahora pretenden asumir las reglas del juego discriminatorio para coquetear con mejores posiciones sociales o el poder mismo, ¿acaso hay mayor falta de dignidad que la prostitución del alma y el carácter? para quienes las banderas que ha levantado Mariela (y todos los que nos hemos sumado a ese activismo) no valen la pena porque no se puede dignificar lo indignificable… sin dudas, lo lastimoso se vuelve agraviante, desde sus egos deformados, y más, también sabemos que significa personificar en la directora del CENESEX y esta institución, lo que constituye una política de estado para conquistar toda la justicia social posible.

En este caso si recordé a mi abuelita y la siempre cuestionable sabiduría popular: no hay peor cuña que la del mismo palo.