CENESEX’s social networks commemorate Stonewall

CubaNews translations. Edited by Walter Lippmann.

Last Tuesday 28, the usual gatherings of CENESEX’s social networks recalled the riots that took place 42 years ago at the Stonewall Inn bar in New York as a result of a police raid on LGBT people which became a milestone in the history of the fight for homosexual rights in the U.S. and marked the date for “gay pride” celebrations worldwide.

At 3:00 p.m. Alberto Roque, coordinator of the Men for Diversity group, delivered a keynote speech where he looked back at the events on June 28, 1969 and their impact on the LGBT movement’s struggle (read his words below).

His opening words were followed by the screening of the American film Milk and a discussion, in the presence of CENESEX director Mariela Castro, on LGBT issues and the ongoing efforts in Cuba to wipe out all forms of discrimination, especially against people’s sexual orientation and gender identity.

Then the audience enjoyed two chapters of Pubertad, an educational, youth-oriented animated series on sexuality issues made jointly by the Cuban Film Institute (ICAIC) and CENESEX, namely Me gustas tú, recently awarded the Prix Jeunesse International in Sao Paulo, and Tia Chela, a brilliant approach to sexual diversity. Producer Aramís Acosta and scriptwriter José Martín Díaz, who took part in the debate together with Mariela Castro, who was their special advisor and whose book ¿Qué nos pasa en la pubertad? inspired them to make this material, as popular with Cuban youth as with critics wherever it’s been shown.

The afternoon ended with the launching of Daysi Rubiera’s book Aires en la memoria –a collection of individual stories of people from Havana’s Regla municipality, described by Mariela Castro as a living example of the Cuban population’s diversity– and a performance by cross-dressers, used by representatives of CENESEX’s social networks to talk about what they do in these groups.



Stonewall’s historical legacy
By Alberto Roque Guerra

June 28, 1969 is celebrated worldwide as a historic day in the struggle for the rights of gays, lesbians, bisexuals and transgender individuals.

Located at Christopher Street in the Greenwich Village neighborhood of New York City, the Stonewall Inn stood at the epicenter of heated riots by LGBT people in protest against police repression. A look at those events from today’s world makes us realize their worth in a long process, as yet unfinished, of similar actions dating as far back as the late 19th century.

The scene of the crime and its history of resistance

Greenwich Village has always been a bohemian, rebellious enclave. In the days of Dutch rule –when New York was still New Amsterdam– the first dwellers of the Village had violent clashes with the local authorities to prevent the neighborhood street layout from being changed in order to allow for carriages, rampant throughout the city at the time.

Around the second half of the 1960s Christopher Street had come to be so frequented by gay people that many believed the nearby Gay Street owed its name to such fact, although its real namesake was Sydney Howard Gay, who in 1834 led with great success a protest against plans to create infrastructure for an elevated railway in town.

The Stonewall Inn was owned by the Mafia. During the Prohibition the place was a teahouse that increasingly catered to artists, intellectuals and gay men, until it became the restaurant Bonnie’s Stonewall Inn in the 1940s.

Homophobia, the American way

Stonewall Inn had bloomed into a gay bar by 1967, a time of dynamic social and political changes in the U.S. marked by the civil rights, women’s, and anti-Vietnam war movements in a context where the LGBT community was the victim of widespread discrimination and cruel police harassment based on laws against homosexuality and “rectifying” therapies performed on gays and lesbians.

In his book Stonewall: The riots that sparked the gay revolution (2004), David Carter points out that in 1961 American gays and lesbians faced a legal system more anti-homosexual than those of countries like Cuba, Russia or Eastern Germany, which were usually attacked by the U.S. government for their “despotic methods.” (1)

In 1953, President Eisenhower signed Executive Order 10450 that established “sexual perversion” as grounds for being investigated and fired from government jobs, while McCarthyism advocated for harsher laws against LGBT people and right-wing Puritans got in a terrible flap as they held that homosexuals were fond of child abuse.

Thus the specter of stigma spread to cover other ideologically negative qualities, to the point that homosexuals were said to be communist.

Electroshock, castration, lobotomies and other therapies were used in psychiatric hospitals across the Union under the protection of 1941 legislation in reference to the crime of “consensual sodomy”.

Anti-homosexual police activity and persecution were all the rage as gay bars and other hangouts were constantly raided. In 1966 around 100 were arrested every week for homosexual behavior, and the NYPD had orders to bust anyone in public wearing fewer than three items of clothing “appropriate” to their gender.

Resistance and political activism

Even if the Stonewall riots have come to be known as the birth of the Gay Liberation Movement and the main date to honor gay pride, the gay rights movement had seen the light of day long before that.

In 1950, Los Angeles area homosexuals created Mattachine Society, a self-proclaimed nationwide homophile organization. Its founder, Harry Hay, was a member of the U.S. Communist Party, and their objectives were to unify homosexuals, educate them, and then move them into political action. Its members believed they could cure people of their homophobic and prejudiced views by providing them with an education on sexuality using exact, scientific terms, which was at odds with both people’s own perception and a number of campaigns designed with the help of arguments and notions put forward by psychiatrists and psychologists, who were supposed to be experts on homosexuality. The new leaders believed that the movement had lost its political vision.

It’s worth mentioning that the first attempts at making homosexuality a legitimate orientation at international level go as far back as to 1869, when the term “homosexual” was coined by Austro-Hungarian writer Karl Maria Kertbeny as a condition that came natural to human beings. He referred to anti-homosexuality legislation as contrary to the rights of man and said free consensual sex should never be punished.

In the late 19th century, German sexologist Magnus Hirschfeld went even further and established a group of gay rights activists who asked the government to erase anti-homosexuality Law 175 from the German criminal code, but fascism put an end to his career and political activity.

The Gay Liberation Front: Stonewall’s spark

Police harassment and persecution at Christopher Street triggered violent protests right in front of the Stonewall Inn bar, where for three nights gays and transgender people stood up to NYPD’s crackdown on gays and lesbians, who joined the members of the Mattachine Society, took over the streets and formed a new political entity they called the Gay Liberation Front (GLF).

Named after the National Liberation Front born in times of the Vietnam War, the GLF defined itself as a revolutionary group. It’s interesting to read the following part of the group’s manifesto:

We are a revolutionary homosexual group of men and women formed with the realization that complete sexual liberation for all people cannot come about unless existing social institutions are abolished. We reject society’s attempt to impose sexual roles and definitions of our nature (…) We identify ourselves with all the oppressed: the Vietnamese struggle, the blacks, the workers…all those oppressed by this rotten, dirty, vile, fucked-up capitalist conspiracy.

Unfortunately, although the emergence of AIDS proved the GLF right, its initial goals were eventually thwarted when gay men started to make economic progress, lesbians were excluded from radical feminist groups, and division eroded the foundations of the transgender people’s movements. Worn away by commercial interests, Gay Pride marches lost their political meaning.

All of the above paved the way for the formation of another front in the 1990s: the Queer movement. However, that would be a topic for a separate article.

It’s essential to all members of CENESEX’s social networks, individual activists and people at large to get acquainted with Stonewall’s legacy and the history of the international LGBT rights movement. Let’s all work together and use our own ideas and initiatives, without pressure or interference and in accordance with our legitimate sovereignty, to have such rights recognized. (28/06/2011)


(1) Carter D. (2004), Stonewall, the riots that sparked the gay revolution, St. Martin´s Griffin, New York, p.16

Consulted bibliography:

1. Carter, D. (2004), Stonewall, the riots that sparked the gay revolution, St. Martin’s Griffin, New York, p.16.
2. Herzer, Jean Claude, Homosexual Studies and Politics in the 19th Century: Karl Maria Kertbeny, Journal of Homosexuality 19, nº 1 (1990).
3. James D. Steakley, The Early Homosexual Emancipation Movement in Germany (1975).
4. John Lauritsen and David Thorstad, The Early Homosexual Rights Movement, 1864-1935 (Second edition revised).
5. Molly McGarry, Fred Wasswerman, Becoming visible, an illustrated history of lesbian and gay life in twenty century America, Nueva York: Penguin Studio, The New York Public Library, 1998
6. Manfred Herzer, Kertbeny and the nameless love, Journal of Homosexuality, XII 1985, fascicle 1, pp. 1-26.





De: [] En nombre de Diversidad Sexual CENESEX
Enviado el: miércoles, 29 de junio de 2011 2:47
Asunto: Redes sociales del CENESEX recordaron Stonewall

Redes sociales del CENESEX recordaron Stonewall

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Este martes 28 de junio las habituales peñas de la redes sociales del CENESEX se dedicaron a recordar los sucesos de Stonewal, hace 42 años. Las revueltas callejeras contra la represión que la policía de la ciudad de Nueva York tuvo contra gays y personas trans en el bar Stonewall Inn. marcaron un punto de inflexión en las luchas por los derechos LGBT en Estados Unidos y muchas organizaciones en el mundo celebran el "orgullo gay" ese día.

Las actividades comenzaron a las 3 de la tarde con las palabras de Alberto Roque, coordinador del grupo Hombres por la Diversidad, quien hizo un recuento de lo acontecido el 28 de junio de 1969 y la repercusión en las luchas del movimiento homosexual norteamericano y del mundo (leer sus palabras más abajo).

A continuación se presentó la película "Milk" (EE.UU., 2008, Dir. Gus Van Sant, 128'), que tuvo un intenso debate posterior, con la participación de la Directora del CENESEX Mariela Castro, en el que se profundizó sobre el desarrollo de las luchas de los movimientos LGBT en Estados Unidos y en el trabajo que se realiza en Cuba para eliminar todas las discriminaciones, incluyendo las que se hacen por motivo de la orientación sexual y la identidad de género de las personas.

Tras este análisis, se presentaron dos capítulos de la serie de animados "Pubertad", un trabajo conjunto del CENESEX con el ICAIC, dirigido a la población más joven con fines educativos en temas de sexualidad. Los trabajos presentados fueron "Me gustas tú", que recientemente recibió el Prix Jeunese Iberoamericano en Sao Paulo, y "Tia Chela", que trata magistralmente el tema de la diversidad sexual. Los realizadores de la serie que estaban presentes: Aramís Acosta, productor; José Martín Díaz, guionista; y Mariela Castro, asesora y quien aportó la idea original, con su libro "¿Qué nos pasa en la pubertad?", explicaron detalles de la serie y el impacto positivo que ha tenido tanto en la población joven cubana como en los eventos internacionales en que ha participado.

La tarde terminó con la presentación del libro "Aires en la memoria", con la autora Daysi Rubiera, que narra la historia de vida de numerosas personas en el municipio habanero de Regla y que fuera reseñado por Mariela Castro como un vivo ejemplo de la variada diversidad de la población cubana; y un espectáculo de transformistas, en el que también los representantes de las redes sociales del CENESEX compartieron con Imperio y Margot explicando el trabajo de sus grupos.

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Stonewall, su legado histórico

Por: Alberto Roque Guerra

El 28 de junio de 1969 ha sido considerado mundialmente como un día histórico en la lucha por el reconocimiento de los derechos de lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros.

El bar Stonewall Inn., ubicado en la calle Christopher del Greenwich Village de la Ciudad de Nueva York,  fue el epicentro de una de una enconada protesta de jóvenes homosexuales y transgéneros contra la represión policial.  Una mirada a este hecho desde nuestros días nos permite apreciar su justo significado en el largo proceso de estas luchas en el mundo, que comenzaron con acciones individuales a finales del siglo XIX y continúan vigentes en la actualidad.

El lugar de los hechos y su tradición de resistencia

Greenwich Village se caracterizó desde su fundación por ser un barrio bohemio y rebelde. En tiempos de dominación holandesa, cuando Nueva York era Nuevo Ámsterdam, los primeros habitantes de la villa se enfrentaron violentamente a las autoridades, en contra de la transformación del trazado de sus calles que permitiera el tráfico de carruajes que invadían poco a poco la ciudad.

Hacia la segunda mitad de los años 60, la calle Christopher llegó a ser un sitio tan frecuentado por personas gay que muchos creían que Gay Street, nombre de una calle ubicada en ese barrio, obedecía a este motivo. Sin embargo, el origen del nombre provenía de 1834,  cuando Sydney Howard Gay lideró con éxito una protesta contra la instalación de la infraestructura para trenes elevados en la ciudad.

Stonewall era un negocio de la mafia neoyorkina. El espacio devino casa del té durante la Ley seca y la afluencia de artistas, intelectuales y hombres gays le hizo ganar notoriedad, hasta convertirse en el restaurante Bonnie´s StoneWall Inn en los años 40.

Homofobia a la American way.

En 1967 Stonewall Inn. devino bar gay, década en que se produjeron dinámicos cambios sociales y políticos en los Estados Unidos. Los sesenta significaron el renacer del movimiento de las mujeres, la revolución sexual y la expansión del movimiento por los derechos civiles y contra la guerra de Vietnam.

En ese contexto las personas gays, lesbianas y transgéneros eran víctimas de una profunda discriminación y una cruel persecución policial. Las leyes que penalizaban la homosexualidad y las prácticas de terapias reparativas por la medicina eran la norma.

David Carter (2004) en su libro "Stonewall, las protestas que encendieron la revolución gay" manifiesta que, en 1961 las leyes que penalizaban la homosexualidad en Estados Unidos eran más duras que las aplicadas en Cuba, Rusia o Alemania del Este, países usualmente criticados por el gobierno estadounidense por sus "métodos despóticos" (1)

En tiempos de la administración de Eisenhower, la Orden Ejecutiva 10450 consideraba a la perversión sexual como causa de investigación gubernamental y de despidos. El Macartismo estimuló el endurecimiento de las leyes contra la homosexualidad y los puritanos de la extrema derecha centraban sus histéricos ataques hacia el abuso infantil como vicio de la homosexualidad.

El espectro del estigma se ampliaba en consecuencia a otras cualidades negativas relacionadas con la ideología, llegando a relacionar la homosexualidad con el comunismo.

La aplicación de electroshocks, terapia farmacológica, castración y lobotomías en Clínicas de Internamiento Psiquiátrico estaban amparados por el delito de sodomía consensual en la ley de 1941 en muchos estados de la unión.

La persecución policial hacia las personas gays y transgéneros estaba a la orden del día. Los bares gays y los sitios de encuentro público eran objeto de redadas policiales. Hacia 1966, alrededor de 100 hombres gays eran arrestados cada semana por solicitar sexo homosexual. El cuerpo de policía de Nueva York tenía la orden de arrestar a toda persona que usara al menos tres prendas de vestuario que no fuese apropiado para su sexo.

Resistencia y activismo político

Aun cuando los sucesos de Stonewall se han universalizado como el nacimiento del Movimiento de Liberación Homosexual, y se ha reconocido como la fecha que conmemora el orgullo gay, el movimiento de resistencia por los derechos de las personas homosexuales había comenzado desde hacía buen tiempo.

En 1950 se funda en la ciudad de Los Ángeles la Sociedad Mattachine. Su fundador, Harry Hay, era miembro del Partido Comunista de los Estados Unidos. La mencionada sociedad se autodenominó movimiento homófilo y en muy poco tiempo tuvo alcance nacional. Sus objetivos se centraban en cohesionar a las personas gays, educarlas y pasar posteriormente a las acciones políticas.

Sus miembros consideraban que podían eliminar la discriminación y el prejuicio hacia las personas homosexuales mediante la educación sobre la homosexualidad en términos exactos y científicos. Lo anterior chocaba con la percepción de la población y muchos de los argumentos que se esgrimían en las campañas educativas eran aportados por la Psiquiatría y la Psicología, los supuestos expertos sobre homosexualidad. Los nuevos líderes consideraron que el movimiento había perdido su visión política.

Es justo reconocer que los primeros intentos de legitimar a nivel internacional a las personas homosexuales, proviene desde los inicios mismos del uso del término homosexual. El escritor austro-húngaro Karl Maria Kertbeny, fue quien usó el término por primera vez en 1869, y la consideraba como una condición innata al ser humano. Sostenía que las leyes que penalizaban la homosexualidad eran contrarias a los derechos del hombre y que los actos sexuales privados libremente consentidos no debían tener relevancia penal.

Afínales del siglo XIX, el alemán Magnus Hirschfeld fue aún más lejos, al crear un grupo de activismo por los derechos de los homosexuales y abogar por la disolución de la ley 175 que condenaba la homosexualidad en el Código Penal alemán. También fue un destacado investigador en Sexología a quien el fascismo truncó su carrera y su activismo político.

Frente de Liberación Homosexual: la chispa de Stonewall

La persecución y acoso policial en Christopher Street desencadenó una violenta protesta frente al Bar Stonewall. Durante tres noches, gays y transgéneros resistieron la fuerte represión de la policía neoyorquina. Los colectivos homosexuales se unieron a los miembros de la Sociedad Mattachine, tomaron las calles de la ciudad y formaron una nueva entidad política: el Frente de Liberación Homosexual (FLH).

El FLH toma su nombre como homenaje al Frente de Liberación Nacional durante la guerra del Estados Unidos en Vietnam. Se autodefinía como un grupo revolucionario. Resulta interesante el fragmento de la siguiente declaración:

Somos un grupo homosexual revolucionario, de hombres y mujeres, con la conciencia de que no se puede lograr una total liberación sexual a menos que se supriman las instituciones sociales existentes. Rechazamos los intentos de la sociedad de imponernos roles sexuales y definiciones a nuestra naturaleza (
?) Nos identificamos con todos los oprimidos: la lucha del pueblo vietnamita, de los negros, los trabajadores (?) con todos aquellos que son oprimidos por esta podrida, sucia, vil y jodida conspiración capitalista.

Lamentablemente, el frente vio frustrado sus objetivos fundacionales, que fueron revindicados con el surgimiento del Sida a comienzo de la década de los 80. La adquisición de poder económico de los hombres gay y la exclusión de las lesbianas  de las lesbianas feministas radicales y de las personas trans fragmentaron el movimiento. Las marchas por el Orgullo gay perdieron su significado político, contaminadas por intereses comerciales.

Lo anterior conllevó al surgimiento de otro frente de resistencia a comienzos de la  década de 1990: el movimiento Queer. Pero ese sería tema para otro artículo.

Para las y los activistas de las redes sociales del CENESEX, para toda aquella persona que realice activismo de manera individual, así como a la población en general, es fundamental conocer el legado histórico de Stonewall y del movimiento internacional por los derechos de las personas LGBT. Trabajemos de conjunto por el reconocimiento de nuestros derechos, con nuestras propias ideas e iniciativas, sin presiones ni interferencias y en apego a nuestra legítima soberanía. (28/06/2011)

(1) Carter D. (2004). Stonewall, the riots that sparked the gay revolution, St. Martin´s Griffin, New York, p.16

Bibliografías consultadas:
1. Carter D. (2004). Stonewall, the riots that sparked the gay revolution, St. Martin´s Griffin, New York, p.16
2. Herzer, Jean Claude. «Homosexual Studies and Politics in the 19th Century: Karl Maria Kertbeny .» Journal of Homosexuality 19, nº 1 (1990).
3. James D. Steakley. The Early Homosexual Emancipation Movement in Germany. (1975).
4. John Lauritsen and David Thorstad. The Early Homosexual Rights Movement, 1864-1935. (Second Edition revised).
5. Molly McGarry, Fred Wasswerman. Becoming visible, an illustrated history of lesbian and gay life in twenty century America. Nueva York: Penguin Studio, The New York Public Library, 1998
6. Manfred Herzer, Kertbeny and the nameless love, Journal of homosexuality, XII 1985, fascicolo 1, pp. 1-26.


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