Mariela Castro: “I believe in a democratic socialism, without dogmas or prejudice”

Updated Friday, 3 June 2011 10:56 Published Friday, 3 June 2011 08:30


– Psychologist Mariela Castro, daughter of President Raúl Castro, said Barack Obama’s administration was coarse and vengeful as they refused to exchange the five Cuban prisoners in the US for the American contractor Alan P. Grass, sentenced to 15 years of prison on the Island

Mariela Castro during her interview with Russian media Actualidad RT

 “We see it as a vendetta by the mafiosi US power system,” declared the sexologist in an interview broadcast on Thursday by Russian TV.  “They are so coarse that they do not even want to exchange our prisoners for the American prisoner who is here and was sentenced in a legal trial.”

The 30-minute interview was granted to Actualidad TV, from the independent organization TV-Novosti. During the conversation, the Director of the Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX) [ National Center for Sex Education], answered different questions about her father, her uncle Fidel Castro and the fascination she felt for guerilla Ernesto Ché Guevara, whom she described as “tender”.

She also said Raúl Castro had confessed to her he would like to have as much freedom as she had. She discussed the change which has taken place in the mentality of both brothers on subjects such as male chauvinism and homosexuality. She said neither Raul nor Fidel have lost the romanticism of the first stage of the Revolution.

She also talked about an American invasion to Cuba which – according to her – seemed imminent in 1994.

CaféFuerte is publishing the full transcript of this interview to coincide with recent declarations by Raúl Castro who, nearing his 80th birthday, said he is ready to retire after completing his first term as head of the Cuban government.

ON JUNE 2, 2011

Elena Rostova:
 Thank you so much for having agreed to share with us some of your personal experiences. You are the daughter of Raúl Castro and the niece of Fidel Castro. In your everyday life, does this have an impact, is it a limitation?

Mariela Castro: It does have an impact. From a certain angle it is uncomfortable, but from another it is nice, because I have received a lot of spiritual gratification; beautiful messages of acknowledgement and sincere thanks from people not only from Cuba but from other places in the world. In fact, it has given me a lot of spiritual gratification.

ER: You were born soon after the triumph of the Cuban Revolution. How do you remember the atmosphere surrounding your childhood?
MC: I remember a very happy childhood. My parents let me do a lot of exploring. I remember I was always climbing a tree, a column, or whatever… there was no restriction on me as a girl to do things boys did. Of course there was always somebody who would tell me, “Hey, get off that tree; that is boy’s stuff.” But I feel there was freedom, that they accepted my questioning with sympathy and affection; there was always the possibility of dialogue, of finding time and space for family dialogue, even for questioning – from them to us and from us to them -- of society itself, of history…

I remember when I started university and began studying Marxist philosophy [which] gave me many more tools for questioning our reality. I remember I used to read the magazine Literatura Soviética, which was sold here then and was very good, and there was one issue I will never forget; I think I’ll keep it forever; it was devoted to Mayakovsky, and gave me a pretty good idea of the times when Mayakovsky lived: a contradictory period between Lenin’s times and after Lenin’s death when Stalin took over and the way of experiencing socialism changed and of how he [Mayakovsky] suffered. In this magazine I read Lenin’s speeches where he questions “meetingism” and a number of trends he thought did not help the experimental process of socialism, because they distorted its essence. I remember this was illuminating, this gave me clues to question Cuban reality; and after I read it thoroughly I passed it along to my dad. I told him, “Look, this has to be changed here too, because it was happening to Lenin there and is happening to us now.”

We were able to talk about and question our own Cuban reality. And we also questioned the Socialist Camp. And looking back, I realize I had that possibility, that freedom to speak openly about many things at home. And having that possibility really gave me a lot of strength and made me very happy.

Raul Castro wants as much freedom as Mariela

In previous occasions you have said your parents have tried to protect you from politics, which of course is not a simple world. But, how much was this possible? Isn’t there a responsibility that comes with the name?

MC: No, I don’t like to undertake public responsibility shielded by my name, only a responsibility as a citizen and the responsibility dictated by affection to my family; I don’t want to do things that would hurt my parents, my family, of course, like any other person with a sense of belonging to a family. But no… Sometimes when I was much younger they would select me for, let’s say, as a delegate for a conference of a student organization, and then I would wonder, well, why me? In the end it was reality that told me that yes, I had to take part, and undertake responsibilities but not far beyond those I undertook in a simpler environment…

And every time someone proposed me for a task, my mother [Vilma Espín] said no, let her be, let her be quiet where she is. And my dad too; I see he has done everything possible and when someone proposes me for whatever responsibility he asks to please let me stay in my job, doing the things I do. I take this as his trying to protect me. I’m very passionate and they, mostly my dad who is very passionate, and [knowing] the political world is very complex and contradictory, maybe he prefers I don’t have to experience such contradictions. Parents always tend to protect. Maybe I should thank them, because I characterize my political participation as that of an ordinary citizen. I think this gives me more freedom. My dad even told me once; he said he liked my freedom very much; he would like to be as free as I am. And well, maybe that is the message I should get.

Once, in an interview with Ricardo Alarcón he mentioned a strong campaign to discredit Cuba. You, being a member of the Castro family, have ever felt a victim of this campaign?

MC: Yes. I think all Cubans have been victims… I mean all Cubans involved with the revolutionary process have been victims of it. I must be thankful, however, that most of the journalists I have been in touch with have been very honest with me and then… well, of course, when news get to editorials or press media things can change. But yes, I have felt honesty in most of the journalists I have been in touch with.
More a  than an uncle

ER: Great characters in history sometimes have to sacrifice family for their duty to the people, to their mission. In your case, how much can we say Raúl the politician, did not leave room for Raúl the dad?

MC: No, I couldn’t say that, because both my father and my mother made a great effort to devote time to their family; against all odds. Sometimes they would combine work meetings with family presence; if they had to offer a work lunch or dinner, they asked to be with their children. They missed us a lot and valued greatly the time we spent together. I thank them for that as well. Sometimes I said I wished I had an ordinary father and mother; that were at school everyday just as other parents;  who would take us… My mother had more time than my father to attend PTA meetings, to be more involved with our everyday lives, but she too had a lot of work. And still, they found the time.

ER: When we talk about Fidel Castro, the whole world thinks of this hero, this legendary character who dared challenge the American empire. To you, is he mostly uncle Fidel or is he the legendary figure?

MC: No, When I was a child he was uncle Fidel, but as during my teenage and early youth years, I began to realize more clearly who Fidel was, in a historical sense, and what he meant for the Cuban people, I started seeing him as Fidel, just like everybody else.

ER: And was there a certain distancing?

MC: Yes, there was a certain distancing of respect, and besides it was dignifying to see Fidel as the leader and not as the uncle. I felt it was more dignifying. It’s like growing up and realizing: this person is not your uncle, this person has a social responsibility that puts you in a different standing in front of him.

ER: What could you tell us about him as a human being, as an everyday person?

MC: In everyday life… I liked him very much since I was a child; you see… when Fidel visited the family, suddenly if they said Fidel is coming, hey, Fidel is here, this was always an event, a great sensation, and quite pleasant. I mean, it was good to spend time listening to him. We always wanted to listen to him, and ask him many questions; when you see Fidel you always want to ask him questions, because Fidel has answers for everything, ingenious answers, intelligent answers. And I was always very pleased to have the opportunity to share those moments when he would talk about things in history, things they had lived or the analysis of the reality we were living.

But most of all, more in private, it was real fun when he, my dad and Ramon, the oldest brother, got together and started telling about their childhood and their lives, about the guerrilla war, and it was nice to listen to things they had never said to each other and they were saying just then, “And so you reprimanded me and I did not like it, because It had not been my fault.” And this was very funny; they laughed a lot remembering things, even of difficult times.

Angola, between whispers and secrets

Cuban soldiers in Cuito Cuanavale

About the things you were told, do you have any particular memory of the Revolution that you especially cherish?

MC: Many. There were many events, many things were happening and I was very attentive because a lot of things were spoken furtively and in whispers and I was always trying to understand what was going on. Sometimes I tried to ask; other times I didn’t, to avoid being excluded. I wanted to grasp their points of view on what was going on in Cuba and the world… Something that struck me deeply was Angola, the war in Angola, Cuito Cuanavale which was the turning point in the war in Angola that led to the final victory. It was a very special military event, as far as military tactics are concerned, for people who study those topics.

I remember the time when the Cubans in the south of Angola were surrounded by South African forces and in the middle of the siege, at night, they built an airfield so that the reinforcements could fly in and strengthen the Angolan and Cuban positions. I remember those were very tense moments, with a lot of anguish, a lot of silence. I was young and couldn’t understand what was happening; I thought it had something to do with me. I used to come in and say “why don’t you talk? What is wrong with you people? What is your problem?” And I left feeling very offended; I simply didn’t know what was going on. Until one day I come home to find a party, everybody happily celebrating. Fidel was there with a big group of companeros from the Army and then I learned what had happened. Mind you, I didn’t know things were so serious and all the while I thought I had done something wrong. All kinds of different things happened which couldn’t be talked about then. They met and discussed secretly while I was dying to know what it was all about… In time I understood that it is better not to know what you are not supposed to and not to ask when you are not supposed to.

ER: Since you lived through those hard times from the inside, were there any apprehensions, any atmosphere of doubt, any moments of fear?

MC: I would say there were. From the very outset of the situation that led us to the special period after the fall of the socialist camp all Cubans suffered intensely. That  looming feeling of uncertainty which then took us all by surprise when –as Fidel said- the sun was turned off in a second when the Soviet Union fell. It was a very tough moment and everything that came after that was even tougher, suffering because of what was being lost, all the social achievements that were being lost. All families lived through that with great sorrow.

The war in Angola and our dead in Angola also caused great sorrow; [and then] Elian, when Elian Gonzalez was kidnapped. I also remember when fishermen were being kidnapped my father was deeply hurt, very anguished as well as every time a terrorist act was committed. The crime in Barbados caused great suffering in my family and in every Cuban family; we still mourn the crime in Barbados regarding which no justice has yet been done.

The few successes we were able to slowly achieve brought great happiness and rejoicing. And yes, I remember 1994 when there was one of many attempts of manipulating international opinion through the US media to intervene in Cuba during that rafter’s crisis. I went to Santiago de Cuba with my dad, who was controlling the situation at the Guantanamo Naval Base, assessing what could come out of that, and I knew there was a real possibility of a US invasion. I was very anguished, but Fidel handled it with diplomatic genius.

I would say that Fidel always made excellent chess moves. We were all expecting to see what would be Fidel’s move and in the end he always came up with spectacular moves that saved our country’s sovereignty.

Another very sad event that is causing great sorrow to my family and to the immense majority of the Cuban families is the situation of our five heroes illegally and arbitrarily jailed in the United States for protecting the Cuban people from the terrorist acts organized in the United States with US government financing. We have been living through this with a lot of impotence, with a lot of rage – and I must use the term rage because in the face of arbitrary actions, of injustice, a human being has to feel awful. Their rights are violated in every way in this process and we see it – at least I see it- as a vendetta of the mafiosi US power system using them as the joker card: the card they have at hand to try to manipulate Cuba’s political responses vis-a-vis the United States.

But up to now they’ve been unable to make us bend our knees, they haven’t made us forget our most essential principles and really I don’t know what their next move is going to be. Because they’re really so coarse that they are not even willing to trade our prisoners for the North American prisoner here [Alan Gross] who was legally tried and sentenced with every respect for the rights of a prisoner. So we are living through this with great indignation and we will not stop fighting, for justice to be done. 

I liked Ché

ER: Together with your family, you have had the possibility of meeting great figures of the 20th Century. Among others, Ché Guevara used to visit your home. How did your girl’s eyes see him? What memories do you have of Ché

Raul Castro and Ernesto Che Guevara [photo caption]

I liked all the friends of my father’s. They all seemed handsome, attractive. Ever since I was a little girl I was very communicative and wanted to be near them to hear them talk. And I have a vivid image of Che. Once they were having a roast [BBQ] and were all around the roast talking, still in their green fatigues and the memory I have of Che is that I liked him very much, and always wanted to get close to him, carefully so that my father wouldn’t scold me for bothering people who were there talking. And when I got close to Che I was radiant and happy, because I remember he was very tender; a very tender man who knew how to treat children. And for children this is important , people who know how to treat you. And I have a very special memory, fascinated of how he was, of who he was and this was nourished with other images later on, of course.

When I told this to my mom she was completely surprised and said “How can you remember if you were only two years old?” But it was just like I said; I described the entire scene, that my father scolded me and then… “Yes it was just like that, how can you possibly remember? Well, special things are not forgotten. Che was an impressive man.

ER: Others you met and impressed you, who would you mention?

MC: Giap. General Giap, a Vietnamese. He was a brilliant man, a fascinating human being… I admired him very much. A Vietnamese general who was Defense Minister, who won the war against Japan, France and defeated the Americans in Vietnam. He was so modest, which is what I liked most about him, his modesty, that unassuming oriental spirit. Beautiful. I felt great admiration for that man. He already passed away. But there are many more whom I can’t recall now… Well, there is Garcia Marquez, a great friend of the family, Garcia Marquez, the author. I remember Angela Davis whom I admired very much; my mother was her contact in the women’s organization. And all those Vietnamese women… And Valentina Tereshkova, whom I liked very much, she was very nice. She was a friend of the family, not only an historic figure. Many very special people.

Fidel and Raul, tender and romantic

ER: How do you perceive the change in both your father and your uncle over time?

MC: I’ll tell you, it’s a long way from girl to adult; how I used to see my father when I was a girl, how I perceived Fidel and how they have changed. Regarding Fidel I notice it in his speeches, how his topics have evolved. With regards to my father, in his personal approach to many aspects.  He changed even in his way of leading, of focusing on issues, for example on the issue of machismo, how his perception of the homosexual person evolved, although my mother was very influential in the changes he came to accept in his life. But generally speaking, yes, of course, more maturity, more clarity. 

ER: Would you say that in some way they have lost that romanticism, that strength they had, that they have grown disillusioned?

MC: No. Of course they have lived through hard times, they have had many disillusionments, but they have also had many gratifying experiences making them ever more confident about the social project. That is, even when they have a practical sense of reality in search of solutions -which require coolheadedness- they have never lost the tenderness, romanticism was never lost. And I like that; you can never lose romanticism.

ER: There have been different rumors about Fidel’s health. A few months ago we had Hugo Chavez on our program and he told us that Fidel spends his time studying and teaching. What can you tell us?

MC: Well, personally I haven’t seen him because visitors are kept to a minimum. But I do know through my father and by his own writings – which I read like every other Cuban – that Fidel has an impressive capacity for recovery. And it’s not a matter of having it in his genes –though he obviously has strong family genes- I think it is all in his head. Fidel has always had the ability to surprise us. No one knows what his response is going to be, no knows what his next move is going to be like, but one the things that fascinates us most about Fidel is his ability to take everyone by surprise.

ER: Which concepts already implemented by the revolution do you revisit as a representative of a different generation?

MC: I feel that the study of Cuban history and Marxist philosophy has been a tool to interpret reality, together with other theoretical and methodological tools, of other sciences other than philosophy, which give you the means to interpret and see the road you must follow to continue transforming reality. That spirit of transforming reality that Marx posed is one of the things I like most in my life. That willingness to transform in search of more justice among human beings fascinates me and it has defined the purpose of my life, personally and professionally, and that is what I am trying to do.

That means that I do believe in the possibilities of socialism.  I think socialism had a fascinating beginning with the Leninist experience; then came other experiences that were not as good; some were, some were not, but they taught us. The history of Cuba always gave us other clues which, in the process of transformation, allowed the Cuban people to discuss now what kind of socialism it wants, how does it want to experiment with socialism as a setting of justice, solidarity and fairness.

Socialism without dogmas or prejudice

It’s not a matter of rejecting what was affirmed in the past, but rather of moving forward…

MC: No, I think that it’s a case of critical review based on past experience to take from the past everything that is valuable and it helps to keep on moving forward. Some Cuban professors argue that what we now think we should discard were not really errors. I believe some experiences gave us clues as to what works and what doesn’t and how we should do those same things.  

To what extent are the new generations ready to take up the legacy of a such a sturdy generation as your father’s and your uncle, with that romanticism, that spiritual strength?

MC: I think they are ready, insofar as new mechanisms for popular participation are put in place and the new generations are able to consciously --not formally-- take up responsibilities. That means educating the population about that historical knowledge which is showing us the way to plan the future. To the extent that the young generations take part in that process of learning and questioning…

ER: Are they participating…?

MC: Yes, yes. In Cuban society you realize that a part of every generation participates and another part does not; a part that shows greater awareness, that is more educated and is therefore more capable of participating, and another part that is less aware and more ignorant. There lies the weakness, in the ignorant part. Sometimes what we say is let’s create a scenario so they can apprehend the historic knowledge that will allow them to say this is mine, because I have to join this project, because I have to try to change things and what exactly do I want to change…

What is important is for people to participate in a conscious way, which is the way to participate freely, without any kind of manipulation –neither by us nor by our enemies-- but instead offering knowledge and information that allows them to draw logical conclusions from the logic of history. If we facilitate that, the number of people who will participate and contribute to our future will be ever greater.

ER: Let’s say that you are optimistic about the future…

MC: I love what I imagine.

ER: How do imagine Cuba?

MC: A democratic socialism, dialectical, participative, where dialectical thought prevails without dogmas or prejudice; that is what gives you strength as a culture, as a nation; what gives you strength as a sovereign nation that is defining its own project. The unity of the Cuban nation in that creative search of a society is what I imagine as the society which I would like to live in here in Cuba.

ER: Thank you very much for sharing your priceless memories with us.

MC: Thank you very much.


Video of the interview:




Mariela Castro: “Imagino un socialismo democrático, sin dogmas y sin prejuicios”

- La sicóloga Mariela Castro, hija del gobernante Raúl Castro, calificó de burdo y vengativo al gobierno de Barack Obama por negarse a canjear los cinco cubanos prisioneros en Estados Unidos por el contratista norteamericano Alan P. Gross, condenado a 15 años de cárcel en la isla.
Mariela Castro durante su entrevista con el medio ruso Actualidad RT
“Nosotros lo interpretamos como una vendetta del sistema mafioso de poder norteamericano”, declaró la sexóloga en una entrevista transmitida este jueves por la televisión rusa. “Realmente son tan burdos que ni siquiera quieren cambiar a nuestros prisioneros por el prisionero norteamericano que está aquí, que ya fue condenado en un juicio legal”.
La entrevista de media hora fue realizada para Actualidad RT, perteneciente a la organización autónoma TV-Novosti, y durante la conversación, la directora del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), sorteó preguntas diversas sobre su padre, su tío Fidel Castro y la fascinación que despertó en ella el guerrillero Ernesto Che Guevara, al que insistió en calificar de “tierno”.
También dijo que Raúl Castro le confesó que le gustaría tener tanta libertad como ella y analizó el cambio que se ha producido en la mentalidad de ambos hermanos sobre temas como el machismo y la homosexualidad. Afirmó que ni Fidel ni Raúl han perdido el romanticismo de la primera etapa revolucionaria.
Habló además de una  invasión norteamericana a Cuba que -según ella- parecía inminente en 1994.
CaféFuerte publica íntegra la transcripción de esta entrevista, coincidiendo con las recientes declaraciones de Raúl Castro, quien en vísperas de su 80 cumpleaños sugirió que está listo para retirarse tras su primer mandato al frente del gobierno cubano.
Elena Rostova: Muchísimas gracias por haber accedido a compartir con nosotros experiencias más personales. Usted es la hija de Raúl Castro y la sobrina de Fidel Castro. En la vida cotidiana, ¿no afecta, no limita esto?
Mariela Castro: Afecta. Desde algún punto de vista es incómodo, pero desde otro punto de vista es bonito, porque he recibido mucha gratificación espiritual, agradecimiento, mensajes muy bonitos de agradecimiento muy sincero de personas no sólo en Cuba sino en otros lugares del mundo justamente por eso. O sea, más bien me ha dado gratificaciones espirituales.
ER: Usted nació poco después del triunfo de la revolución cubana. ¿Cómo recuerda el ambiente que reinaba en si infancia?
MC: Yo recuerdo mi infancia muy feliz. Realmente que mis padres me dejaban eso de explorar, yo recuerdo que siempre estaba encaramada en un árbol, encaramada en cualquier cosa, subiendo columnas… no había esa limitación de que por ser niña no podía hacer cosas de niño, aunque siempre había alguien que me decía “Oye, bájate de los árboles que eso son cosas de niño”. Pero yo siento que había libertad, que recibían con simpatía cualquier cuestionamiento que hacía, siempre hubo la posibilidad de dialogar, de buscar el espacio familiar del diálogo, incluso del cuestionamiento, de ellos a nosotros y nosotros a ellos, de la misma sociedad, de la historia…
Yo recuerdo cuando empecé en la universidad, que empecé a estudiar Filosofía Marxista, [que] me dio muchas más herramientas para cuestionar la realidad, yo me recuerdo que leía la revista Literatura Soviética que vendían aquí que era muy buena, y hay una que nunca la voy a olvidar, yo creo que la voy a guardar toda mi vida, la voy a conservar por toda mi vida, que era una dedicada a Maiakovski, y me dio mucha idea de lo que fue esa época que vivió Maiakovski, contradictoria entre época de Lenin, desaparición de Lenin, cuando empieza Stalin, cómo cambió la manera de experimentar el socialismo y él [Maiakovski] cómo lo sufrió. Y ahí leí discursos de Lenin donde cuestionaba el “mitinismo” y un grupo de tendencias que él consideraba [que] no ayudaban al proceso de experimentación del socialismo, porque tergiversaban su sentido, y yo recuerdo que eso me iluminó, me dio pistas para cuestionar la realidad cubana, y después que la estudiaba muy bien se la pasaba a mi papá. Le decía: Mira, papá, esto hay que cambiarlo aquí también, porque a Lenin le pasaba allá, y nos está pasando a nosotros.
Teníamos esa posibilidad de dialogar y de cuestionar la propia realidad cubana. Y cuestionaba el campo socialista también. Y al cabo de los años me doy cuenta de que tuve esa posibilidad, esa libertad, que hablábamos muy abiertamente en casa sobre muchas cosas. Y realmente eso me dio mucha fortaleza y me hizo muy feliz de que pudiéramos tener esa posibilidad.
Raúl Castro quiere tanta libertad como Mariela
ER: Usted anteriormente ha mencionado que sus padres han tratado de protegerla de la política, que indudablemente no es un mundo sencillo. Pero, ¿hasta qué punto esto ha sido posible? ¿No hay de todos modos una responsabilidad que viene con el nombre?
MC: No, no me gusta asumir responsabilidades públicas desde el nombre, sí una responsabilidad mínima como ciudadana y una responsabilidad de afecto familiar, que yo no quiero hacer cosas que lastimen a mis padres, a mi familia, por supuesto, como cualquier otra persona con sentimiento de pertenencia a una familia. Pero no… En algún momento cuando era más jovencita me proponían, mira para que…, me proponían de delegada para un congreso de una organización estudiantil, y entonces yo, [me preguntaba] bueno, ¿y yo por qué? Que al final como que la realidad me fue diciendo que sí, que había que participar y asumir responsabilidades pero no mucho más allá de las que yo asumía en un ámbito más sencillo….
Y cada vez que alguien me proponía un trabajo, mi mamá [Vilma Espín] decía que no, que me dejaran tranquila donde yo estaba. Y mi papá también veo que ha hecho todo lo posible por evitar que cuando alguien me propone para alguna responsabilidad, él pide por favor que me dejen tranquila en mi trabajo y en las cosas que yo hago. Yo lo interpreto como que me protege. Yo soy muy apasionada y ellos, sobre todo mi papá que es muy apasionado, y [viendo] que el mundo político es complejo y contradictorio, tal vez él prefiere que yo no viva esas contradicciones. Los padres tienden siempre a proteger, aunque digan que no, tienden a proteger. Tal vez se lo deba agradecer, porque yo identifico mi participación política desde la participación ciudadana. Creo que me da más libertad. Incluso una vez me lo dijo; mi papá me dijo que le gustaba mucho mi libertad. Que quería ser tan libre como yo. Y bueno tal vez ese es el mensaje que yo deba captar.
ER: Una vez en una entrevista con Ricardo Alarcón, él nos hablaba de una fuerte campaña de descrédito contra Cuba. Usted siendo parte de la familia Castro se ha sentido alguna vez víctima de esa política?
MC: Sí. Yo creo que todas y todos los cubanos hemos sido víctimas… O sea, todos los cubanos identificados con el proceso revolucionario, hemos sido víctimas de eso. Aunque yo debo agradecer que la gran mayoría de los periodistas con los que he tenido vínculos han sido muy honestos conmigo, aunque, bueno, ya cuando llegan las noticias a las editoriales o medios de prensa las cosas pueden cambiar. Pero sí he percibido, en la gran mayoría de los periodistas con los que he dialogado, honestidad.
Más líder que tío
ER: Las grandes figuras de la historia muchas veces tienen que sacrificar lo familiar por su obligación ante el pueblo, ante su misión. En su caso, ¿hasta qué punto podría decirse que Raúl político no le dejó espacio a Raúl papá?
MC: No, no lo podría decir. Porque tanto mi papá como mi mamá hicieron un gran esfuerzo por dedicar tiempo a la familia. Por encima de todas las posibilidades, a veces mezclaban reuniones de trabajo con la presencia familiar, si tenían que hacer un almuerzo o una cena de trabajo pedían estar con los hijos, es decir, ellos extrañaban mucho y por eso le daban mucha importancia al tiempo que estábamos juntos. Y también por eso lo agradezco. A veces yo reclamaba que quería tener una mamá y un papá común [es] y corriente [s], y quería que estuviesen en la escuela todos los días como otros papás y otras mamás, que nos llevaran… Mi mamá tuvo más tiempo que mi papá para ir a las reuniones de padres, de estar más vinculada a nuestras vidas cotidianas, pero también ella tenía mucho trabajo. Y aún así, buscaban en tiempo.
ER: Cuando hablamos de Fidel Castro, el mundo entero se imagina a ese héroe, a esa figura legendaria que ha osado hacerle frente al imperio norteamericano. Para usted, ¿es más que nada tío Fidel o lo sigue viendo como una figura?
MC: No. Cuando era niña sí era tío Fidel, pero en la medida que ya después de la adolescencia y en la juventud fui dándome cuenta con más claridad de quién era Fidel, en el sentido histórico y para el pueblo de Cuba, ya empecé a verlo como Fidel, igual que todo el mundo.
ER: ¿Y surgió cierta distancia?
MC: Sí, surgió una distancia con respeto y, además, me dignificaba ver a Fidel como el líder y no como el tío. Me sentía que era más digno. Es como crecer y darse cuenta: esa persona no es tu tío, esa persona tiene una responsabilidad social que te pone en una relación diferente ante él.
ER: ¿Qué podría contarnos de él como ser humano, como persona en lo cotidiano?
MC: En lo cotidiano a mí me gustaba mucho desde niña, bueno, la aparición de Fidel en la familia, de repente si decían va a llegar Fidel, ay, llegó Fidel, era siempre un acontecimiento, una gran emoción, y parte era muy placentero. Es decir, se pasaba bien en la compañía de escucharlo. Realmente teníamos deseos siempre de escucharlo, de hacerle muchas preguntas; siempre el que ve a Fidel tiene ganas de preguntarle muchas cosas porque Fidel tiene respuesta para todo, y además respuestas ingeniosas, respuestas inteligentes. Entonces, desde las preguntas más banales hasta las preguntas más complejas, dan deseos de preguntarle. Y él siempre tiene respuestas para todo tipo de pregunta. Y a mí siempre me dio mucha satisfacción tener la oportunidad de compartir momentos en los que contaba cuestiones de la historia, cosas que habían vivido o análisis de la realidad que se estaba viviendo.
Pero sobre todo, más en privado era muy divertido cuando se reunían él, mi papá, Ramón el hermano mayor, y se ponían a contar cosas de ellos en la infancia, a lo largo de su vida, cuando la guerra de guerrillas, y era simpático escuchar cosas que nunca se habían dicho entre ellos y que en ese momento se decían: “Y en aquel momento tú me llamaste la atención y a mí aquello no me gustó, porque yo no tuve la culpa”. Y eso era muy simpático, se reían mucho haciendo recuentos de cosas, incluso de momentos difíciles también.
Angola, entre susurros y secretos
Soldados cubanos en Cuito Cuanavale

ER: Y de lo que le contaban, ¿algún recuerdo de la época de la revolución que la haya impresionado particularmente?
MC: Muchos. Fueron muchos acontecimientos, porque eran muchas cosas y yo observaba mucho, porque había muchas cosas que las hablaban en susurros y en secreto, y yo siempre tratando de entender qué pasaba por ahí, a veces trataba de preguntar y a veces no, para que no me excluyeran. Quería entender sus puntos de vista sobre las cosas que pasaban en Cuba, en el mundo… Una [cosa] que me impactó mucho fue Angola, la Guerra de Angola, Cuito Cuanavale, que fue un momento fundamental en la Guerra de Angola para llevar a la victoria final. Fue un acontecimiento militar muy especial en lo que es estudios de tácticas militares (para la gente que se dedica a eso).
Y yo recuerdo ese momento en que estaban los cubanos en el sur de Angola, cercados por las fuerzas surafricanas -y, en medio del cerco, de madrugada, construyeron un aeropuerto para que aterrizaran las tropas que fortalecieron las posiciones angolanas y cubanas en ese enfrentamiento-, yo recuerdo que fue un momento muy tenso, de mucho sufrimiento, de mucho silencio. Y yo era joven y no entendía qué pasaba, y pensaba que había algún problema conmigo. Y yo llegaba y decía: “¿Por qué no hablan? ¿Qué les pasa, maleducados? ¿Qué problema tienen ustedes?” Y me iba, toda ofendida, y no sabía todo lo que estaba pasando hasta que llego un día a la casa y había una fiesta, todo el mundo celebrando, contentos, estaba Fidel, un montón de compañeros del Ejército, y ahí me enteré qué había pasado. Mira tú, me dije, no sabía que la cosa era tan grave, y yo pensaba que había hecho algo malo. Y así muchas cosas pasaban desde todo punto de vista, y entonces no se podía hablar, y ellos se reunían y hablaban en secreto y yo loca por saber lo que estaba pasando… Con el tiempo entendí que era mejor no saber lo que no te correspondía y no preguntar lo que no me correspondía.
ER: Usted que lo vivió desde adentro, en esos momentos duros, ¿se sentía temor, una atmósfera de dudas, de miedo por algún momento?
MC: A ver, sí. Tanto desde que empezó la situación que nos llevó al período especial con la caída del campo socialista, que se vivió con mucho sufrimiento por todos los cubanos, y esa incertidumbre que se estaba ya esperando y que ya cuando nos sorprendió a todos –como Fidel decía, se apagó el sol en un segundo cuando cayó la Unión Soviética. Eso fue un momento muy duro y todo lo que vino después fue mucho más duro, con el sufrimiento de lo que se iba perdiendo, todos los logros sociales que se iban perdiendo. Eso se vivió con mucho sufrimiento a nivel familiar.
La Guerra de Angola y nuestros muertos en Angola se vivió con mucho sufrimiento también; Elián, cuando secuestraron a Elián González; recuerdo también cuando secuestraban pescadores, que mi papá se veía muy dolido, muy angustiado, cada vez que había un acto terrorista; el crimen de Barbados se sufrió mucho en la [mi] familia y en toda la familia cubana, todavía sufrimos el recuerdo del crimen de Barbados, [sobre el] que no se ha hecho justicia todavía.
Los pocos logros que se iban alcanzando se vivían con mucha felicidad, con mucha historia. Pero sí, me acuerdo de 1994, cuando hubo uno de los tantos intentos de manipular a nivel de política internacional los medios norteamericanos para intervenir en Cuba, cuando aquella crisis de los balseros. Me acuerdo que yo fui a Santiago de Cuba con mi papá, que fue a controlar la situación en la Base Naval de Guantánamo, lo que pudiera pasar, y vi que había real posibilidad de [una] invasión norteamericana. Viví con mucha angustia, [pero] Fidel lo manejó a nivel diplomático de manera genial.
Diría que Fidel siempre como que hacía excelentes jugadas de ajedrez, diría yo –todos estábamos al tanto de la jugada que iba a hacer Fidel-, y al final siempre hacía jugadas espectaculares que salvaban la soberanía del país.
Otro acontecimiento muy triste que se está viviendo con mucho sufrimiento por mi familia, por toda la inmensa mayoría de la familia cubana, es la situación de nuestros cinco héroes, prisioneros ilegalmente, arbitrariamente, en los Estados Unidos por proteger al pueblo cubano de los atentados terroristas que se organizan desde los Estados Unidos con financiamiento el gobierno norteamericano. Esto lo estamos viviendo con mucha impotencia, con mucha rabia, y tengo que decir la palabra rabia porque ante la arbitrariedad, ante la injusticia, el ser humano se siente mal. Se violan sus derechos en todos los sentidos en este proceso y nosotros lo interpretamos –al menos yo lo interpreto- como una vendetta del sistema mafioso de poder norteamericano, como un comodín, como el joker: la jugada que ellos tienen para tratar de manipular las respuestas de Cuba en la política y en la relación con los Estados Unidos.
Pero no han podido hasta ahora doblegarnos, no han podido lograr que violemos nuestros principios más importantes y realmente no sé cuál será su próxima jugada. Porque realmente son tan burdos que ni siquiera quieren cambiar a nuestros prisioneros por el prisionero norteamericano que está aquí [Alan Gross], que ya fue condenado en un juicio legal y con todos los recursos de respeto a los derechos del prisionero. Entonces, esto lo estamos viviendo con mucha indignación y no vamos a parar de luchar porque se haga justicia.
Me gustaba el Che
ER: Junto con la familia, usted ha tenido la oportunidad de ver a grandes figuras del siglo XX, entre otros el Che Guevara visitaba su casa. ¿Cómo lo veían los ojos de una niña? ¿Qué recuerdos tiene del Che?
Raúl Castro junto a Ernesto Che Guevara

MC: A mí me causaban mucha simpatía todos los amigos de mi papá. Todos me parecían preciosos, atractivos, desde muy chiquitica yo era muy comunicativa y quería estar cerca [de ellos] para escucharlos hablar. Y yo tengo un recuerdo muy clarito del Che. Una vez estaban haciendo un asado y estaban todos reunidos alrededor del asado, conversando, todavía vestidos de verde olivo, y el recuerdo que yo tengo del Che es que me gustaba mucho, y yo quería siempre llegar a él cuidadosamente para que no me regañ ara mi papá por estar molestando mientras ellos estaban allí conversando. Y yo llegaba feliz, iluminada adonde estaba el Che, porque recuerdo que era muy tierno. Un hombre muy tierno que sabía tratar los niños. Y para los niños eso es importante, las personas que te saben tratar. Y tengo así un recuerdo muy especial, fascinada de cómo era él, de quién era él, y todo lo demás se fue alimentando con las imágenes posteriores, por supuesto.
Pero cuando yo le contaba esa escena a mi mamá, ella se sorprendía y me decía, “¿Cómo puedes acordarte, si tu tenías dos años?”. Pero era así mismo, yo le describía toda la situación, que mi papá me regañó, y entonces… “Sí así mismo fue, ¿cómo es que te puedes acordar?”, me decía. Bueno, las cosas especiales no se olvidan. El Che era un ser impactante.
ER: De otros que haya conocido que le han impresionado, ¿a quiénes podría mencionar?
MC: A Giap. El General Giap, vietnamita. Es un hombre inteligentísimo, un ser humano fascinante., y sentía una gran admiración por él. General vietnamita que era ministro de Defensa, que ganó la guerra de [contra] Japón, Francia y la derrota de los norteamericanos en Vietnam. Y era de una humildad, que era lo que más me gustaba [de él], la humildad, ese espíritu oriental humilde… Precioso. A ese hombre, a ese señor, yo le tenía mucha admiración, ya murió. Pero muchas más gentes que ahora no recuerdo… Bueno, [Gabriel] García Márquez, un gran amigo de la familia, el escritor García Márquez. Recuerdo a Angela Davis, que yo sentía mucha admiración por ella; mi mamá la atendía por la organización de mujeres; todas esas mujeres vietnamitas… Y Valentina Teleshkova, que me caía muy bien, era muy simpática. Era una amiga de familia, no sólo una figura histórica. Mucha gente muy especiales.
Fidel y Raúl, tiernos y románticos
ER: ¿Y cómo nota con el tiempo, tanto su padre como su tío, han ido cambiando?
MC: Mira, de niña a mayor yo veo un trecho muy grande en cómo era mi papá cuando yo era niña, cómo era Fidel y lo que han ido cambiando -en Fidel me doy cuenta por sus discursos, cómo han ido cambiando en muchos temas, y en mi papá en su actitud personal hacia muchas cosas. Fueron cambiando  incluso en su manera de dirigir, en temáticas, por ejemplo en los temas del machismo cómo fue evolucionando, en la mirada hacia la persona homosexual cómo fue evolucionando, aunque mi mamá influyó mucho en él en los cambios que fue aceptando en su vida. Pero en general sí, por supuesto en mayor madurez y en mayor claridad.
ER: ¿Diría usted que en algún aspecto han perdido ese romanticismo, esa fuerza que tenían, que se han desilusionado?
MC: No. Por supuesto han vivido cosas duras, han vivido muchas desilusiones, pero también han vivido muchas gratificaciones en cuanto a lo que es estar cada vez más convencidos del proyecto social. O sea, aun cuando tienen un sentido práctico de la realidad para buscar soluciones que deben llevar un pensamiento frío, nunca han perdido esa ternura, el romanticismo no se perdió. Y eso me gusta: yo creo que el romanticismo no se puede perder nunca.
ER: Han habido distintos rumores sobre el estado de salud de Fidel. Hace unos meses en nuestro programa estuvo Hugo Chávez, nos contó que [Fidel] se la pasa estudiando y enseñando. ¿Usted qué nos puede decir?
MC: Bueno yo personalmente no lo he visto, porque las visitas que se le hacen son muy reducidas. Pero sé por mi papá y sé por lo que escribe, que leo como todos los cubanos, podemos percibir que Fidel tiene una capacidad de recuperación impresionante. Y todo eso no está en su genética, que se ve tiene una fuerte genética familiar, [sino que] yo creo que todo eso está en su cabeza. Fidel toda la vida ha tenido la capacidad de sorprendernos. Nadie sabe cuál va a ser la respuesta, nadie sabe cuál va a ser su salida, pero una de las cosas que más nos fascina de Fidel es esa capacidad de sorprender que tiene.
ER: ¿Qué conceptos implementados ya en la revolución, usted se plantea como representante de otra generación?
MC: Yo siento que el estudio de la historia de Cuba, el recurso de la filosof’ía marxista, para mi ha sido una herramienta para interpretar la realidad junto con otras herramientas teóricas y metodológicas, de otras ciencias, no solamente filosóficas, que te aportan recursos para interpretar y para ver el camino que debes seguir para seguir transformando la realidad. Y ese espíritu transformador de la realidad que planteaba Marx es una de las cosas que más me gusta en mi vida. Esa vocación de transformar buscando cada vez más justicia entre los seres humanos me encanta y yo creo que ahí está también marcado el camino de mi vida, personal y profesional, y es lo que estoy tratado de hacer.
Es decir, yo sí creo en las posibilidades del socialismo, creo que el socialismo tuvo inicios fascinantes con la experiencia leninista, después tuvo experiencias que no fueron tan buenas, unas sí, otras no, pero nos dieron enseñanzas. La historia de Cuba siempre nos dio otras pistas y eso fue lo que permitió que el pueblo cubano en su proceso de transformación se esté ahora proponiendo qué socialismo quiere, de qué manera quiere experimentar el socialismo como es escenario de justicia, de solidaridad, de equidad.
Socialismo sin dogmas ni prejuicios
ER: No es que se esté negando lo afirmado en el pasado, sino seguir adelante…
MC: No, yo creo que lo que se ha hecho es la revisión crítica y con la experiencia vivida del pasado, y tomar del pasado todo lo valioso que sirva para seguir avanzando. Hay algunos profesores cubanos que plantean que no fueron errores lo que consideramos que debemos desechar. Creo que se dieron experiencias que nos dieron la pista de lo que funciona y no funciona, y cómo debemos hacer esas mismas cosas.
ER: ¿Hasta qué punto las nuevas generaciones están en condiciones de asumir el legado de una generación tan fuerte como la generación de su padre y de su tío, con ese romanticismo, esa fuerza de espíritu?
MC: Yo creo que sí, en la medida que se sigan facilitando mecanismos de participación popular, donde las nuevas generaciones participen en asumir responsabilidades conscientemente, no formalmente, es decir, que se le cultive a la población con ese conocimiento histórico, con esas experiencias que nos están dando la pista de cómo proyectar el futuro. En la medida que las jóvenes generaciones participen de ese proceso de aprendizaje y cuestionamiento…
ER: ¿Están participando…?
MC: Sí, sí. En la sociedad cubana tú te das cuentas que hay una parte de todas las generaciones que participa y otra parte que no participa; una parte que es más consciente, que tiene más cultura y que por lo tanto tiene más capacidad de participar, y otra parte que es más inconsciente, que es más ignorante. Esa es la debilidad, esa parte ignorante. A veces lo que decimos es: vamos a crear el escenario para que se apropien del conocimiento histórico que les permita decir esto es mío, por qué yo tengo que entrar en este proyecto, por qué yo tengo que tratar de cambiar las cosas, qué cosa es lo que yo quiero cambiar…
Lo importante es que la gente participe de manera consciente, que es la manera de participar libremente, y sin manipulación de ningún tipo, ni de nosotros ni de nuestros enemigos, sino ofreciendo conocimientos e información que les permita sacar conclusiones lógicas de acuerdo a la lógica histórica. Si les facilitamos eso, cada vez será mayor la cantidad de personas que puedan participar y aportar a nuestro futuro.
ER: Digamos que usted ve el futuro con optimismo…
MC: Me encanta lo que me imagino.
ER: ¿Cómo se imagina Cuba?
MC: Un socialismo democrático, dialéctico, participativo, [en el] que predomine el pensamiento dialéctico sin dogmas y sin prejuicios, y eso es lo que te da fortaleza como cultura, como nación; lo que te da fortaleza como nación soberana que está definiendo su propio proyecto. La unidad de la nación cubana en esa búsqueda creativa de sociedad es lo que me imagino como la sociedad que a mí me gustaría vivir aquí en Cuba.
ER: Muchas gracias por compartir con nosotros estos recuerdos, que son inapreciables.
MC: Muchas gracias.
Video de la entrevista: