August 31, 2010

Fidel Castro admits responsibility for the persecution of homosexuals in Cuba years ago
By Carmen Lira Saade

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.

The blockade is still in force and, what makes it even worse, it’s within the U.S. law, he says.

He offers reasons for the homophobia in Cuba five decades ago: “...we were dealing with so many matters of life and death that we just paid no attention to that problem... think about what things were like at the beginning of the Revolution: war with the Yankees, the weapons issue, the plots to kill me…”

“The fight and the battles we had to wage made us work a lot harder than we would have if there had not been a blockade”, holds Commander of the Cuban Revolution Fidel Castro,” (Picture taken at a meeting August 17 with a brigade of Cuban doctors who served in Bolivia and published on the website Cubadebate) Ap/Cubadebate, Álex Castro

Havana, Cuba. Much as he shows no signs of being upset about anything, I think Fidel is not going to like what I’m about to tell him:

“Commander, the whole charm of the Cuban Revolution, its credit, the solidarity of a good few intellectuals from all over the world, the Cuban people’s great achievements despite the blockade, and what have you, everything, everything went down the drain because of the persecution of homosexuals in Cuba.”

Fidel doesn’t shy away from the subject; nor does he deny or reject the assertion. He just wants me to give him some time to remember, he says, how and when prejudice showed up in the revolutionary ranks.

“Fifty years ago, and as a result of homophobia, Cuban homosexuals were ostracized, and many of them sent to agricultural camps run by the military on charges of being ‘counterrevolutionary’.”

“Yes,” he recalls, “very unjust decisions were made then; whoever did those things, it was a great injustice!”, he repeats emphatically. “If we did that, we… I’m trying to define my responsibility here because, of course, I personally don’t have that kind of prejudice.”

“Some of your best and oldest friends are known to be homosexuals, so where did that hatred for ‘difference’ come from?”

Fidel believes it all happened gradually as a spontaneous reaction in the revolutionary ranks triggered by traditions. Before the Revolution not only black people but also women and, of course, homosexuals were discriminated against…

“Yes, but not in the Cuba of the ‘new’ morality that the revolutionaries in and outside the Island took so much pride on. So who was directly or indirectly responsible for not putting a stop to what was going on in Cuban society? Was it the Party? Because the Communist Party of Cuba is yet to ban in its statutes any form of discrimination on grounds of a person’s sexual orientation.”

“No,” Fidel says, “If anyone was responsible, that’s me. Truth is, I could not take care of that problem those days, as I was too busy mainly with the Missile Crisis, the war, political matters…”

“But that became a very serious political problem, Commander.”

“I understand, I understand... We failed to realize that... There were acts of sabotages on a regular basis and armed attacks all the time; we had so many terrible problems and matters of life and death, you know, that we didn’t pay enough attention to that issue.”

“After all that it became very difficult to defend the Revolution in other countries because its image had been irreversibly tainted in some circles, mainly in Europe.”

“I understand, I understand,” he repeats. “It was fair enough...”

“Persecuting homosexuals could raise an outcry to a lesser or lesser extent anywhere but in revolutionary Cuba,” I insist.

“I get it; it’s like being a saint in a state of sin, isn’t it? Not like when a sinner commits a sin, right?”

Fidel gives a hint of a smile, but became very serious right away:

“Look, think about what it was like at the beginning of the Revolution: war with the Yankees, the weapons issue and, almost at the same time, the plots to kill me…”

Fidel reveals the tremendous influence those death threats and actual assassination attempts had on him:

“I couldn’t be anywhere; I didn’t even have a place to live. Treason was all the rage and I had to live from one day to the next. Evading the CIA that bought so many traitors, sometimes even within your own people, was no easy task. Anyway, if anyone is responsible, that’s me. I’m not going to blame it on other people,” the revolutionary leader concludes. He just regrets not having done anything about it back then…

Now, however, they’re doing something about it.

Under the slogan ‘Homosexuality is not dangerous; homophobia is’, many cities across Cuba hosted the third Cuban Conference on the World Day against Homophobia.
La Jornada correspondent Gerardo Arreola gives a detailed account of the ongoing debate and the efforts to promote respect of the rights of the sexual minorities in the Island.

Arreola points to Cuban president Raúl Castro’s daughter Mariela, a 47-year-old sociologist and director of the National Center for Sex Education (CENESEX), an institution that she holds to be behind Cuba’s improved image after the marginalization of the 1960s.

“Here we are, the men and women of Cuba, to keep fighting for inclusion in a struggle for everyone of us and for the good of all”, she said in the opening session, flanked by transsexuals holding a Cuban flag and the gay movement’s multicolored banner.

Among these pro-homosexual actions in today’s Cuba are proposals to allow sex-change operations or same-sex marriages.

Since the 1990s homosexuality has no longer been a crime, although there are still cases of police harassment. And since 2008 sex-change surgery has been available free of charge.

The blockade

In 1962 the United States decreed a blockade of Cuba, ‘a ferocious attempt at genocide’, in the words of Gabriel García Márquez, the writer who has best recorded the said period.

“That period is not over yet,” Fidel impresses upon me. “The blockade is stronger than ever and aggravated by the fact that now it’s in line with the U.S. Constitution, voted on by the President, the Senate, and the House of Representatives.

Foto“The world of the future has to be as one and the rights of the human beings have to come before individual rights... And it’s going to be a rich world where everyone will have exactly the same rights,” Fidel Castro maintains. (Picture taken during a TV appearance on August 22) Reuters/Estudios de la Revolución/Cubadebate

“Our situation depends largely on how many votes it gets and how it is enforced, but in the final analysis the blockade is in effect, much like the invasive and annexationist Helms-Burton and Torricelli Acts, duly approved by the U.S. Congress.

“I have a vivid memory of the day in 1996 when Senator Helms’s bill was passed. He was cheerful and stressing his basic goals to the press: ‘Castro has to go. I don’t care how, whether it’s in a vertical or a horizontal position it’s for them to decide… But he must leave Cuba.”

The siege begins

“In 1962, when the United States ordered the blockade, Cuba was all of a sudden faced with the fact that it had nothing but six million determined Cubans in a sunlit, undefended island.

“No one and no country could trade with Cuba; we could purchase from or sell to no one. Woe betide anyone who dared to disobey the rules of the U.S. blockade! I was always intrigued by the CIA vessel that until a few years ago patrolled our territorial waters on the lookout for ships bringing merchandise to the Island.

“Be that as it may, medical and food supplies were, and still are, our most pressing problem. The ban remains on all food companies trading with Cuba, never mind the large amount of food that Cuba would buy or the fact that we must pay for them in advance.”

Condemned to die of starvation, Cubans had, García Márquez said once, “to reinvent life from the start, and they developed a ‘technology of necessity’ and ‘an economy of scarcity’, that is, ‘a whole culture of loneliness’.”

There’s no sign of sorrow, let alone bitterness, on Fidel Castro’s face when he acknowledges that most of the world abandoned Cuba to its fate. On the contrary:

“The fight and the battles we had to wage made us work a lot harder than we would have if there had not been a blockade,” Fidel remarks.

For instance, he recalls, not without some pride, “the huge operation undertaken by five million youths gathered in the Committees for the Defense of the Revolution (CDRs), who in just eight hours launched a successful nationwide vaccination campaign to eradicate diseases like polio or malaria; or when a quarter of a million teachers –a hundred thousand of whom were children– burdened themselves with a literacy campaign to teach most of our adult population to read and write.”

But the ‘great leap forward’ took place no doubt in the fields of medicine and biotechnology:

“They say that you personally sent a team of scientists and doctors to Finland to get training in medicine production.”

“The enemy waged biological warfare on Cuba. They brought us the dengue II virus. The first strain was not even known in our country before 1959, and yet we had an outbreak of the second, which is much more dangerous because it causes a type of hemorrhagic dengue fever that mostly infects children.

“It was brought through the airport by counterrevolutionary elements, the same ones who hang around with Posada Carriles, the same ones pardoned by Bush, the same ones who shot a Cuban airplane down from the sky in Barbados… Those were the ones entrusted with the task of smuggling the virus in Cuba,” Fidel denounces.

“They said it was Cuba’s fault because the Island was teeming with mosquitoes,” I chimed in.

“How could it be otherwise when the larvicide we needed to fight them was produced only in the U.S. and therefore denied to us?”, he replies.

His next words caused his face to darken: “Our children started to die. We had nothing to stop the disease, as no one was willing to sell us the medicines and equipment we needed to eradicate the virus. A hundred and fifty people died as a result, almost all of them children…

“Expensive though it was, we had to smuggle them in. The ban was everywhere. Only once, out of mercy, did they allow us to bring some.”

‘Out of mercy,’ the Revolution’s strong man has said. I confess my confusion…

“Some friends lent a hand, not exactly out of mercy, but in solidarity. In Mexico, Luis and María Echeverría, who were no longer in power but managed to send some supplies that gave us some relief from the epidemic. We’ll never forget that,” he says, touched by the memories.

“You see? Not all relations with the Mexican leadership have been bad or unfortunate.”

“Certainly not,” he answered before we finished our talk/interview and went to have lunch together with his wife, Dalia Soto del Valle.

From the sidereal balcony from which he looks at and study life and the world, Fidel proposes a toast “to a future world where we all have a single Homeland”.

“Why should some be Spanish, others English, and still others African? And why should some people have more than others? The world of the future has to be as one, and the rights of the human beings have to come before individual rights… And it’s going to be a rich world, where everyone will have exactly the same rights.”

“And how can that be accomplished, Commander?”

“Through education … by creating love and building trust.”


Soy el responsable de la persecución a homosexuales que hubo en Cuba: Fidel Castro
El bloqueo, vigente y con el agravante de que es ley en EU, dice

Explica sobre la homofobia de hace cinco décadas: ... teníamos tantos problemas de vida o muerte que no le prestamos atención... piensa cómo eran nuestros días en aquellos primeros meses de la Revolución: la guerra con los yanquis, el asunto de las armas, los planes de atentados contra mi persona...

La lucha, la batalla que tuvimos que dar, nos llevó a hacer esfuerzos superiores a los que tal vez habríamos hecho sin bloqueo, dice el comandante de la Revolución cubana, Fidel Castro, en la entrevista. La imagen es del sitio de Internet Cubadebate del pasado día 17, cuando recibió a una brigada médica que prestó servicios en BoliviaFoto Ap/Cubadebate, Álex Castro
Carmen Lira Saade
Periódico La Jornada
Martes 31 de agosto de 2010, p. 26

La Habana. Aunque no hay nada que denote en él malestar alguno, creo que a Fidel no le va a gustar lo que voy a decirle:

–Comandante, todo el encanto de la Revolución Cubana, el reconocimiento, la solidaridad de una buena parte de la intelectualidad universal, los grandes logros del pueblo frente al bloqueo, en fin, todo, todo se fue al caño por causa de la persecución a homosexuales en Cuba.

Fidel no rehuye el tema. Ni niega ni rechaza la aseveración. Sólo pide tiempo para recordar, dice, cómo y cuándo se desató el prejuicio en las filas revolucionarias.

Hace cinco décadas, y a causa de la homofobia, se marginó a los homosexuales en Cuba y a muchos se les envió a campos de trabajo militar-agrícola, acusándolos de contrarrevolucionarios.

–Sí –recuerda–, fueron momentos de una gran injusticia, ¡una gran injusticia! –repite enfático–, la haya hecho quien sea. Si la hicimos nosotros, nosotros… Estoy tratando de delimitar mi responsabilidad en todo eso porque, desde luego, personalmente, yo no tengo ese tipo de prejuicios.

Se sabe que entre sus mejores y más antiguos amigos hay homosexuales.

–Pero, entonces, ¿cómo se conformó ese odio al diferente?

Él piensa que todo se fue produciendo como una reacción espontánea en las filas revolucionarias, que venía de las tradiciones. En la Cuba anterior no sólo se discriminaba a los negros: también se discriminaba a las mujeres y, desde luego, a los homosexuales…

–Sí, sí. Pero no en la Cuba de la nueva moral, de la que tan orgullosos estaban los revolucionarios de dentro y de fuera...

–¿Quién fue, por tanto, el responsable, directo o indirecto, de que no se pusiera un alto a lo que estaba sucediendo en la sociedad cubana? ¿El Partido? Porque ésta es la hora en que el Partido Comunista de Cuba no explicita en sus estatutos la prohibición a discriminar por orientación sexual.

–No –dice Fidel–. Si alguien es responsable, soy yo…

“Es cierto que en esos momentos no me podía ocupar de ese asunto… Me encontraba inmerso, principalmente, de la Crisis de Octubre, de la guerra, de las cuestiones políticas…”

–Pero esto se convirtió en un serio y grave problema político, comandante.

–Comprendo, comprendo... Nosotros no lo supimos valorar... sabotajes sistemáticos, ataques armados, se sucedían todo el tiempo: teníamos tantos y tan terribles problemas, problemas de vida o muerte, ¿sabes?, que no le prestamos suficiente atención.

–Después de todo aquello, se hizo muy difícil la defensa de la Revolución en el exterior… La imagen se había deteriorado para siempre en algunos sectores, sobre todo de Europa.

–Comprendo, comprendo –repite–: era justo...

–La persecución a homosexuales podía darse con menor o mayor protesta, en cualquier parte. No en la Cuba revolucionaria –le digo.

–Comprendo: es como cuando el santo peca, ¿verdad?… No es lo mismo que peque el pecador, ¿no?

Fidel esboza una tenue sonrisa, para luego volver a ponerse serio:

–Mira: piensa tú cómo eran los días nuestros en aquellos primeros meses de la Revolución: la guerra con los yanquis, el asunto de las armas y, casi simultáneamente a ellos, los planes de atentados contra mi persona…

Fidel revela lo tremendamente que influyeron en él y lo que alteraron su vida las amenazas de atentados y los atentados mismos de que fue víctima:

“No podía estar en ninguna parte, no tenía ni dónde vivir…” Las traiciones estaban a la orden del día, y él tenía que andar a salto de mata…

“Escapar a la CIA, que compraba tantos traidores, a veces entre la misma gente de uno, no era cosa sencilla; pero en fin, de todas maneras, si hay que asumir responsabilidad, asumo la mía. Yo no voy a echarle la culpa a otros…”, sostiene el dirigente revolucionario.

Sólo lamenta no haber corregido entonces…

Hoy, sin embargo, el problema se está enfrentando:

Bajo el lema La homosexualidad no es un peligro, la homofobia sí, se celebró recientemente en muchas ciudades del país la tercera Jornada Cubana por el Día Mundial Contra la Homofobia. Gerardo Arreola, corresponsal de La Jornada en Cuba, da cuenta puntual del debate y la lucha que se lleva adelante en la isla por el respeto a los derechos de las minorías sexuales.

Arreola refiere que es Mariela Castro, una socióloga de 47 años –hija del presidente cubano Raúl Castro–, quien lidera el Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex), institución que –dice ella– ha conseguido mejorar la imagen de Cuba después de la marginación de los años 60.

Aquí estamos las cubanas y los cubanos, para seguir luchando por la inclusión, para que ésta sea la lucha por todas y todos, por el bien de todas y todos, dijo Mariela Castro al inaugurar la jornada, escoltada por transexuales que sostenían una bandera cubana y otra multicolor del movimiento gay.

Hoy en Cuba, los esfuerzos por los homosexuales incluyen iniciativas como cambio de identidad de transexuales o las uniones de civiles entre personas del mismo sexo.

Desde los años 90, la homosexualidad en la isla está despenalizada, aunque no deja de haber del todo casos de asedio policiaco. Y desde 2008 se practican operaciones gratuitas de cambio de sexo.

El bloqueo

En 1962 Estados Unidos decretó el bloqueo contra Cuba. Se trató de una feroz tentativa de genocidio… como le ha llamado Gabriel García Márquez, el escritor que mejor ha cronicado el periodo.

–Periodo que dura hasta nuestros días –me advierte Fidel.

“El bloqueo está vigente hoy más que nunca, y con el agravante, en estos momentos, de que es ley constitucional en Estados Unidos, por el hecho de que la vota el presidente, la vota el Senado, la vota la Cámara de Representantes…”

El mundo del futuro tiene que ser común y los derechos de los seres humanos tienen que estar por encima de los derechos individuales... Y va a ser un mundo rico, donde los derechos sean igualitos para todos, sostuvo Fidel Castro. La imagen, durante una aparición del líder cubano el día 22 en la televisiónFoto Reuters/Estudios de la Revolución/Cubadebate

El número de votos y su aplicación pueden aliviar considerablemente, o no, la situación. Pero ahí está…

–Sí, ahí está la ley Helms-Burton, injerencista y anexionista… y la ley Torricelli, debidamente aprobadas por el Congreso de Estados Unidos.

Recuerdo bien al senador Helms el día de 1996 en que le fue aprobada su iniciativa. Estaba exultante y repetía ante los periodistas lo central de sus pretensiones:

“Castro se tiene que ir de Cuba. No me importa cómo Castro deje el país: si es en forma vertical, o en forma horizontal, eso es asunto de ellos… Pero Castro debe dejar Cuba.”

Comienza el cerco

“En 1962, cuando Estados Unidos decretó el bloqueo, Cuba se encontró de pronto con la evidencia de que no tenía nada más que seis millones de cubanos resueltos, en una isla luminosa y desguarnecida…”

Nadie, ningún país, podía comerciar con Cuba; con nadie se podía comprar o vender, ¡ay de aquel país o empresa! que no se sujetara al asedio comercial decretado por Estados Unidos. Siempre me llamó la atención aquel barco de la CIA que patrulló las aguas territoriales hasta hace unos pocos años, para interceptar los barcos que llevaran mercancías a la isla.

El problema mayor, sin embargo, fue siempre el de las medicinas y los alimentos, que se mantiene hasta nuestros días. Todavía hoy no se permite a ninguna empresa alimentaria comerciar con Cuba, ni siquiera por la importancia de los volúmenes que la isla adquiriría o porque ésta siempre está obligada a pagar por adelantado.

Condenados a morir de hambre, los cubanos tuvieron que inventar la vida otra vez desde el principio, dice García Márquez.

Desarrollaron una tecnología de la necesidad y una economía de la escasez, relata: toda una cultura de la soledad.

No hay gesto de pesar, menos de amargura, cuando Fidel Castro admite el abandono en que dejó a la isla gran parte del mundo. Al contrario…

–La lucha, la batalla que tuvimos que dar nos llevó a hacer esfuerzos superiores a los que tal vez habríamos hecho sin bloqueo –dice Fidel.

Recuerda con una suerte de orgullo, por ejemplo, la gigantesca operación de masas que llevaron adelante cinco millones de muchachos, agrupados en los CDR. Tan sólo en una jornada de ocho horas lograron una vacunación masiva en todo el país, con la que erradicaron enfermedades como la polio o el paludismo.

O cuando más de un cuarto de millón de alfabetizadores –cien mil de ellos niños se echó a cuestas la alfabetización de la mayor parte de la población adulta del país que no sabía leer ni escribir.

Pero el gran salto se da, sin duda, en la medicina y en la biotecnología:

–Se habla de que Fidel mismo mandó a formar en Finlandia a un equipo de científicos y médicos que habrían de encargarse de la producción de medicamentos.

–El enemigo usó contra nosotros la guerra bacteriológica. “Trajo aquí el virus II del Dengue. En la Cuba pre revolucionaria no se conocía ni el I. Aquí nos apareció el II, que es mucho más peligroso porque produce un dengue hemorrágico que ataca sobre todo a los niños.

“Entró por Boyeros. Lo trajeron los contrarrevolucionarios, esos mismos que andaban con Posada Carriles, esos mismos que indultó Bush, esos mismos que dieron lugar al sabotaje del avión de Barbados… Esa misma gente recibió la tarea de introducir el virus”, denuncia Fidel.

–Culpaban a Cuba porque, decían, había mucho mosquito en la Isla –le digo.

–¿Cómo no iba a haberlos si para combatirlos hace falta el abate, y el abate no lo podíamos obtener: nada más lo producían en Estados Unidos? –revela.

El rostro del comandante se ensombrece:

Se nos empezaron a morir los niños, recuerda. “No teníamos con qué atacar la enfermedad. Nadie nos quería vender las medicinas y los equipos con los que se erradica el virus. Ciento cincuenta personas murieron víctimas de la enfermedad. Casi todos eran niños…

Tuvimos que acudir a las compras por contrabando, aunque era carísimo. Dondequiera prohibieron hasta traerlo. Una vez, por misericordia, dejaron traer un poco.

Por misericordia, ha dicho el hombre fuerte de la Revolución. Confieso mi turbación…

No precisamente por misericordia, sino por solidaridad, acudieron algunos amigos de Cuba. Fidel menciona, por México, a los Echeverría: Luis y María Esther que, aunque ya no estaban en el gobierno, pudieron conseguir algunos equipos que permitieron paliar de alguna forma la epidemia.

–No los olvidaremos nunca –dice conmovido.

–¿Ya ve? –le digo. No todo han sido malas o desafortunadas relaciones con personajes del poder mexicano…

–Desde luego que no –dice antes de que concluyamos la plática-entrevista y pasemos al almuerzo que compartimos con su esposa, Dalia Soto del Valle.

Desde esa terraza sideral donde se coloca para mirar y analizar el mundo, la vida… Fidel hace un brindis por que en el mundo del futuro tengamos una sola Patria.

“¿Qué es eso de que unos son españoles, otros ingleses, otros africanos? ¿Y que unos tienen más que otros…?

“El mundo del futuro tiene que ser común, y los derechos de los seres humanos tienen que estar por encima de los derechos individuales… Y va a ser un mundo rico, donde los derechos sean igualitos para todos…”

–¿Cómo se va a conseguir eso, comandante?

–Educando… educando y creando amor y confianza.