Challenges to the Cuban Family and Society
by Alberto Roque Guerra, May 16, 2010

Remarks given at the opening of the panel on the family and society
during the observation of World Anti-Homophobia Day, 2010

A CubaNews translation.
Edited by Walter Lippmann.

We are holding the Third Cuban Conference against Homophobia at a time when our nation is immersed in a lively discussion about sexual diversity that stands as a great opportunity for most of those who have joined the Educational Campaign for Respect to Free Sexual Orientation and Gender Identity to gain sustained and enriching knowledge on these topics.

Fortunately, people have reacted to this campaign in ways no less diverse and supportive, showing respect and solidarity as much as ambivalence, rejection and skepticism. A very small minority, admittedly backed by the U.S. Interests Section in Havana and a Spanish LGBT organization tied to the fascist Popular Party, have launched a counter-campaign based on cock-and-bull stories and lies to bring discredit on our work.

So much rage and fuss is due to the fact that in the last three years we have made progress in raising awareness that the sexual rights should be considered as human rights. As a result of Resolution No. 126, approved in 2008 by the Ministry of Public Health to regulate every medical procedure that all transsexual individuals are entitled to receive free of charge, they can be recipients again of gender reassignment surgery.

Furthermore, the Cuban Multidisciplinary Society for Sexuality Studies issued a statement making clear that transexualism is not a mental illness and urging to guarantee the medical and psychological care as well as the social and legal help that these individuals need as victims of gender-based discrimination.

In this connection, on December 18, 2008 our state and government endorsed in the General Assembly of the United Nations the Declaration against human rights violations based on sexual orientation and gender identity, a clear sign of the positive turn taken by the dialogue with our top leaders.

In January this year, the National Center for Sex Education (CENESEX) signed a cooperation agreement on Sexual Diversity with the Office of the Ombudsman of the Bolivarian Republic of Venezuela. We recently held the first seminar that paves the way for the inclusion of this topic in the governmental policies laid down by ALBA member countries.

However, our domestic legislation still has many obstacles in its path. The modifications to our Family Code proposed to the National Assembly of People’s Power in 2005 have remained shelved ever since, a delay apparently caused by the hesitation to provide for the legal recognition of same-sex couples and the legitimate right we all have to adopt and build alternative family models. Another significant step would be to make assisted reproductive technology available to lesbians with the same rights as heterosexual couples.

Some well-intended people are wondering whether our society is ready for this new Code, which suits Cuban families in our country today. I will answer them with other questions: were we by any chance ready to recognize Cuban women’s full rights in 1959? Where we ready to establish in one fell swoop the laws that protect people from racial discrimination?

Enjoying our sexuality is inherent to our nature and a prerogative that is rightfully ours, and passing laws to protect the rights of the least favored groups has been intrinsic to the Cuban Revolution’s humanist nature. It’s not about being ready; it’s an act of justice that must be dealt with immediately. As a Cuban citizen, I ask our compañero deputies to think about these facts carefully and fairly.

Another important matter is the negative reaction of some Cuban churches to these legislative proposals, particularly to the alleged danger that “same-sex marriage” be condoned and the Decree-Law on gender identity which, if approved, will recognize a transsexual individual’s right to alter their gender of identity even if they can’t or won’t have a sex-change operation. Come from where it may, fundamentalism severs human freedom. I have every confidence that our secular state will never give in to pressure based on pseudoscientific and medieval judgments.

Luckily, not all Cuban churches have taken the same stance. The presence in this Conference of the Martin Luther King Jr. Memorial Center, the Christian Student Movement, the Martin Luther King Jr., the Oscar Arnulfo Romero Reflection Group, the Protestant Seminary of Matanzas, the Genderism Institute, and members of Christian orders from the U.S., Brazil and other countries, is further evidence that we are not alone in this struggle.

As to education, the inclusion in syllabi at all levels of subjects related to sexual diversity is still pending. Reluctance to implement the National Sex Education Program eternalizes homophobia, lesbophobia and transphobia at school and legitimates the two-fold approach to gender –masculine and feminine– sprung from heterosexual, patriarchal, sexist norms. If we really want a cultural change capable of tearing apart patriarchy’s hegemonic powers, we must make sure our children start getting this kind of education at an early age.

In this same respect, our media are obviously more willing to join our campaigns to raise public awareness of these issues. However, those in charge of designing editorial and informational policies should come up with methodical strategies and think about seeking advice to ensure the proper dissemination of the educational messages about sexual diversity. No debate or process of absorbing cultural change is ever free of resistance. We are witnessing a dynamic of swift changes in Cuban society that our media cannot overlook at the risk of damaging our nation.

I’d like to make a brief reference to the LGBT policies within the Communist Party of Cuba. I’m convinced that the individual is political and, therefore, that the party statutes should ban sex and gender discrimination. Despite a number of appropriate a
nd positive changes along these lines that we have seen in this political organization, some of its members still believe that “homosexuality is a remnant of the bourgeoisie and contrary to socialist morals”. In light of present knowledge, there’s plenty of proof that homophobia is bourgeois and contrary to socialist morals if anything is. Failure to address this issue in the statutes surely paves the way for discrimination.

Homosexuality has been decriminalized in Cuba since the 1990s. No one can be arrested or brought to trial on grounds of their sexual orientation or gender of identity. Despite the training that both CENESEX and the National Center for STD and HIV/AIDS Prevention give in a number of units of the National Revolutionary Police (PNR), some police officers still harass LGBT people in the places where they gather. It’s regrettable that many of these officers are out of line with the law and keep acting on the basis of prejudice and lack of knowledge about these facts. Likewise, we disapprove of any citizen’s behavior in violation of the current laws regardless of their sexual orientation or gender of identity. Taking into account the experience we have gained from our work with the police force, we urge CENESEX and PNR to step up their joint efforts. I am specifically suggesting that a Training Program on Sexual Diversity be developed on the basis of a methodology designed by all the parties involved that makes it possible to train a group of police officers as promoters of these issues among their colleagues.

Finally, I’d like to reassure all people, be they lesbian, gay, bisexual, transgender, intersexual or heterosexual, as well as those who identify themselves with none of the above definitions, that each and every one of us are individual agents of socio-cultural change devoted to fighting homophobia, machismo and patriarchal power. May the coming sessions continue to provide a framework that sets an example of collective participation in our steps toward such a difficult and long-cherished goal.

Thank you very much.


To: Diversidad Sexual CENESEX <>
Subject: RV: Palabras introductorias al Panel Familia y Sociedad

Palabras introductorias al Panel Familia y Sociedad
Por Alberto Roque Guerra

Arribamos a la celebración de la tercera edición de la Jornada Cubana contra la Homofobia con un incipiente debate sobre diversidad sexual en gran parte de la nación. Para la mayoría de las personas que se han sumado a la Campaña Educativa por el Respeto a la Libre Orientación Sexual e Identidad de Género ha significado un sostenido y enriquecedor aprendizaje sobre estos temas.

Afortunadamente las reacciones a esta Campaña han sido también diversas y en general pudieran calificarse de apoyo, solidaridad, respeto y también de ambivalencia, rechazo y escepticismo.  Una minoría espuria, apoyada –según reconocen ellos mismos- por la Oficina de Intereses de los Estados Unidos de América en La Habana y por una organización española de Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transgéneros (LGBT), aliada del fascista Partido Popular, nos han hecho contracampaña, basadas en las más burdas mentiras y descréditos a nuestro trabajo.

Tanta rabia y pataleta obedece a que en los últimos tres años hemos logrado avances como resultado de nuestro enfoque en considerar los derechos sexuales como derechos humanos. En 2008 se aprobó la resolución 126  del Ministerio de Salud Pública que regula todos los procedimientos médicos, que de forma gratuita y universal se les brindan a las personas transexuales. Como resultado, se reanudaron las cirugías de reasignación sexual a estas personas.

Adicionalmente, la Sociedad Cubana Multidisciplinaria para el Estudio de la Sexualidad emitió una declaración en la que no considera a la transexualidad como una enfermedad mental y aboga por garantizar los cuidados médicos y psicológicos, así como el apoyo social y jurídico que requieren estas personas, víctimas de discriminación por su identidad de género.

En ese mismo orden de cosas, nuestro Estado y Gobierno apoyaron la Declaración que condena la violación de los derechos humanos por orientación sexual e identidad de género ante la Asamblea General de las Naciones Unidas, el 18 de diciembre de 2008. Este gesto demuestra el favorable curso que ha tomado el diálogo con nuestros dirigentes del Estado y del gobierno.

En enero del año en curso, el CENESEX firmó un acuerdo de colaboración sobre Diversidad Sexual con la Defensoría del Pueblo de la República Bolivariana de Venezuela. En fecha muy reciente celebramos el primer seminario que abre el camino para incluir esta temática en las políticas de los gobiernos miembros del ALBA.

Sin embargo, en el ámbito legislativo nacional aún quedan muchos desafíos por delante. La propuesta de modificaciones al Código de Familia que desde 2005 se hiciera a la Asamblea Nacional del Poder Popular, sigue en espera. La inclusión del reconocimiento legal de las parejas del mismo sexo y del legítimo derecho que todas y todos tenemos a adoptar y construir modelos alternativos de familia, parecen explicar semejante demora. Otro aspecto trascendental es garantizar el acceso de las lesbianas a los métodos de reproducción asistida, con igualdad de derechos a las parejas heterosexuales.

Algunas personas, de muy buena fe, se preguntan si la sociedad cubana está lista para aprobar este nuevo Código, que se adecua a las condiciones actuales de la familia cubana. Me limitaré a responder con otras preguntas: ¿Estábamos acaso listos para reconocer el derecho pleno de las mujeres cubanas en 1959? y ¿Estábamos listos para establecer de un plumazo las leyes que protegen a las personas de la discriminación por el color de la piel?

El disfrute de la sexualidad es inherente a la naturaleza humana y como tal nos pertenece como derecho. Legislar a favor de los derechos de los grupos menos favorecidos ha sido parte indisoluble de la esencia humanista de la Revolución cubana. No se trata de estar listos, se trata de un acto de justicia que no requiere más dilación. Como ciudadano cubano solicito a las compañeras y compañeros diputados que piensen detenidamente y con justeza sobre estos hechos.

Otro aspecto importante es la reacción negativa de algunas iglesias cubanas  ante estas iniciativas legislativas, sobre todo ante la supuesta amenaza de  “legitimar el matrimonio homosexual” y el Decreto Ley sobre identidad de género, que de aprobarse,  reconoce el cambio de identidad de las personas transexuales, aún cuando les sea imposible o no deseen someterse a la cirugía de reasignación sexual. Cualquier fundamentalismo, venga de donde venga, cercena la libertad plena del ser humano. Tengo la plena confianza que nuestro Estado laico no aceptará presiones basadas en criterios pseudocientíficos y medievales.

Afortunadamente no todas las iglesias cubanas han adoptado iguales posturas. La participación en esta Jornada del Centro Memorial Martin Luther King Jr.,
El Movimiento Estudiantil Cristiano, El Grupo de Reflexión Oscar Arnulfo Romero, El Seminario Evangélico de Matanzas, El Instituto de Género, así como miembros de congregaciones cristianas de los Estados Unidos, Brasil, entre otros; son una muestra de que no estamos solos en esta lucha.

En el marco de la educación, la inclusión de los temas de la diversidad sexual en los programas curriculares en todos los niveles de enseñanza sigue pendiente. La resistencia a aplicar el Programa Nacional de Educación Sexual perpetúa la homofobia, la lesbofobia y la transfobia escolar y legitima los enfoques binarios de género -masculino y femenino- derivados de la norma heterosexual, patriarcal y machista. Si de veras queremos un cambio cultural que desarticule los poderes hegemónicos del patriarcado, tendremos que pensar en este enfoque educativo desde los primeros años de vida.

En este mismo sentido notamos una mejor disposición de los medios de comunicación a facilitar las campañas educativas sobre estos temas. Sin embargo, las personas encargadas de definir las políticas editoriales y de transmisión de la información debieran pensar en una estrategia sistemática y en recibir asesoría que garanticen una difusión apropiada de los mensajes educativos relacionados con la diversidad sexual. Las resistencias son parte del proceso de debate y de asimilación de los cambios culturales. La sociedad cubana cambia de forma dinámica y rápida, es nocivo para la nación que los medios de difusión estén ajenos a esta realidad.

Quisiera referirme brevemente a las políticas aplicadas hacia las personas gay, lesbianas, bisexuales y transgéneros en el seno del Partido Comunista de Cuba. Soy un convencido de que lo individual es político y por lo tanto se hace necesario explicitar en los Estatutos del Partido la prohibición de discriminar por orientación sexual e identidad de género. A pesar de los relevantes y favorables cambios en este sentido dentro de la organización política, algunos militantes aún consideran que “la homosexualidad es un rezago burgués, contrario a la moral socialista”. A la luz de los conocimientos actuales, contamos con abundante información de que, si algo debe ser considerado como burgués o contrario a la moral socialista, es la homofobia. La no inclusión de este tema en los mencionados estatutos deja abierta una brecha para que se cometan actos discriminatorios.

En Cuba la homosexualidad está totalmente despenalizada desde la última década del siglo pasado. Ninguna persona puede ser detenida o juzgada por expresar su orientación sexual e identidad de género. A pesar de la estrategia de capacitación que el CENESEX y el Centro Nacional de Prevención de las ITS y el VIH Sida desarrollan con algunas unidades  de la Policía Nacional Revolucionaria, el asedio por parte de algunos agentes del orden hacia las personas LGBT en los sitios de encuentro continúa. Lamentamos que muchos de ellos no se ajusten profesionalmente a la ley y actúen desde sus prejuicios y desconocimientos sobre estas realidades. También reprobamos cualquier conducta ciudadana que viole la ley, independientemente de la orientación sexual o la identidad de género de la persona que delinque.  A partir de las experiencias acumuladas en este trabajo con el cuerpo policial, abogamos por una profundización de los vínculos de trabajo entre el CENESEX y  la PNR. En concreto, propongo la elaboración de un Plan de Capacitación sobre Diversidad Sexual, con metodología participativa,  que permita formar a un grupo de policías como multiplicadores de estos conocimientos a sus compañeros.

Por último, quiero transmitirle a toda persona lesbiana, gay, bisexual, transgénero, intersexual y heterosexual -también a todo aquel que no se identifique con ninguna de las categorías anteriores- , que cada uno de nosotros somos en lo individual un agente de cambio cultural y social en la erosión de la homofobia, el machismo y el poder patriarcal. Que estas Jornadas sigan siendo el espacio que marque pautas en la participación de todas y todos para lograr este difícil y largo anhelo.

Muchas gracias.