Alma Mater
October 29, 2008
Shots without Shotgun:
An Interview with Esteban Morales

Hilario Rosete Silva

A CubaNews translation by Robert Sandels.
Edited by Walter Lippmann

Inside the Malecon

“Even though it was already a thorny matter before we began the independence struggles, little has been written about the issue. Few historians paid any attention to it and studies that deal with it in the present are rare. I lament the fact that the subject is taken up by people living outside the country who do not always share our circumstances.”

University professor Esteban Morales began talking. When he directed what is now the Center of Hemispheric and United States Studies (CEHSEU) at the University of Havana, Morales believed that the racial issue could become an Achilles heel and a target for the darts of those who make US policy against Cuba.

“How valuable it would be if attitudes coming from us would set the pattern,” he added. “The problems in our reality should not be handed to us -- we should be the first to take them up. The racial issue could be another one of the arguments the United States uses to attack us. It is an issue ‘from inside the Malecon’ that concerns Cubans.”

A two-term member of the Academy of Sciences, doctor of Economic Sciences and doctor of Sciences, Esteban has served as visiting professor in some twenty institutions of higher learning in ten countries in the Americas, Asia and Europe. Every time he goes to the United States, he is asked -- just because he is black -- how black people are treated in contemporary Cuba.

Cuban ostrich

“They are interested in the racial issue in Cuba. Since any black person from Cuba who appears before the public in the United States, no matter what the subject, will be asked about racial discrimination in Cuba, they should study the issue in depth. Because ours is one of the countries that has worked the hardest for equality and opportunity for all, we must not remain silent on the subject. We face a complex problem that has to do with how Cubans have been treated historically and in contemporary times. It influences the context of relations between Cuba and the United States and the island’s political alliances and it is related to our capacity to learn from errors committed in connection with other issues.”

As a black person, do you run the risk of becoming obsessed with such research?

“I waited 15 years before getting my feet wet,” he said, “preferring to let the matter mature inside me. Picking topics for research is one thing and starting work on them is another. I began work on it in 1986. I found that the literature had several flaws. There was a social reality that was not being addressed.

“I was 16 years old in 1959, black and poor. I had suffered discrimination but could not write from the position of the sufferer, whose focus is never objective. It would also have been hypocritical. Because of the social and political organizations I belonged to, my academic and professional resume, my frequent appearances in the media, it could be said that I was one of those blacks who made the best use of the rights that the Revolution guaranteed to all Cubans.

“Resisting subjectivity is one of my goals when I sit down to write, but I am not obsessed with the issue. I have a scientific approach to the subject, although emotion cannot be absent either. So, I try for a balance between the two poles with the understanding that the problem is a burden for my country and that, as a revolutionary intellectual, I have the duty and the right to add my grain of sand to its study, understanding and resolution. In historical analysis, we have to be honest and avoid behaving like the ostrich that hides its head while leaving its vulnerable parts exposed.

Target shooting

He was a student assistant in the School of Economics at the University of Havana, where he received his degree in 1969, then worked there as a professor and at various times directed the School of Political Sciences and the School of Humanities, both at the University of Havana. He said that the most recent chapter in the investigation of the subject was opened by Fidel in March 1959, but that after 1962, there was a long period of silence that, fortunately, has now ended.

“Yes, the racial problem has been a complicated one throughout our history. It was always a source of contention. Since the late nineteenth century, the US  and Spanish colonial justification was that the blacks who fought for the independence of the country were eager to establish a republic in the Haitian style and criticized the authority of Maceo and other black leaders. One hundred years later, the racial problem did not appear in the Moncada Program though it was a concern for the July 26 Movement and would be included in its plans to establish civil liberties and political democracy. It is no accident that at the end of March 1959, Fidel Castro began to raise the issue in several of his speeches.”

Alma Mater looked at the March 22, 1959 speech. The Comandante called for a campaign to end the inferior treatment of blacks in Cuba. “There has been in our country,” said Fidel, “the shameful practice of excluding blacks from work…. There are two types of racial discrimination: one in cultural or recreational centers, and the other in the workplace …. if the first one defines the possibilities of access to certain circles, the other – a thousand times more cruel – limits access to the places where one can earn a living… and so we commit the crime of denying to the poorest sector, more than to any other, the possibility of working .… There must be a ban and a public commendation against those … who have so few scruples as to discriminate against some Cubans …because of lighter or darker skin…. Let us end racial discrimination …, and work for an end to that odious and repugnant system….” [1]

Set afloat

“However,” continued Esteban, “in 1959, the conflict between Cuba and the United States began to intensify. In January 1961, Washington broke diplomatic relations with Cuba; in April, came the mercenary attack at the Bay of Pigs; imperialism continued to support counterrevolutionary bands. So once again, there was an environment unfavorable for the study of the problem. The specter of racial difference, seen as a source of social division or an element of divisions within the revolutionary forces, things that the enemy could take advantage of, spread throughout the period. In 1962, on the threshold of the October Crisis, after sectarianism had been denounced, after the Second Declaration of Havana and the exclusion of Cuba from the OAS and after the US presidential order establishing the total blockade of commerce between the two countries, the issue ‘flew’ from the public arena and became taboo. When anyone talked about it, it had to do with an earlier time. The silence lasted until the late 1980s and early 1990s. The crisis that hit us from outside and provoked an internal crisis extended into all areas and set the issue afloat. Despite the great social and human achievements of the Revolution, the issue had not been definitively resolved.”

By what signs did it become more or less clear, at the height of the special period, that the issue needed resolution?

“There were obstacles to employment opportunities -- a painful form of discrimination -- which, as Fidel said,  limits the possibility that a person can make a living, as well as limiting access to higher education and important roles in certain areas. There is another fact: 85% of Cubans living abroad are white. Blacks and mestizos make up only 15% of the total and they emigrated late, almost without any support in the receiving countries, which was usually the United States. Consequently, they are least able to help their relatives in Cuba. Those in Cuba who receive remittances are essentially white. Among them are intellectuals and people who traditionally had purchasing power.”

Lack of conscience

Esteban wrote several works on the subject and a masterful book, Challenges of the Racial Problem in Cuba, [2] presented at the 17th International Book Fair in Cuba, 2008. Its premises were set out in Cuba: some challenges of color, which received third prize from the jury in the third edition of the International Essay Competition Countercurrent Thinking, which met in Havana in 2006. In its decision, the jury said the essay offered a critical view of a current issue in our America -- the racial and cultural question -- and addressed the complex process of lifting the burdens of racism in a revolutionary country.

Summing it up, Esteban said, “The essay argues that the race problem is perhaps the most complex, ‘unknown’ and the most difficult one in our social reality. No other problem causes more anxiety, concern and distrust. It is easy to find people who do not want to hear anything about it, and if they do hear of it, they decline to comment. Are they unaware that this issue is linked to others such as the economy, equity, human rights, inequality, social justice, marginalization and religious discrimination?

“The potential outcomes from this problem will depend on who manipulates it and for what purpose. On the negative side, as we have seen, is its potential to create social division; on its positive side, it is linked to the pursuit of social and cultural integration and the struggle for national unity.

“But returning to the matter of ignorance, I mean ignorance in a dual sense: it is true that many people know little about the issue, but there are also many with a weak conscience who coldly prefer to remain ignorant.”

Felicitations from the cradle?

In our efforts to understand the origins of this problem, might we forget that the burden of discrimination still exists in Cuba?

“We might forget that there are some who wish to practice racism. We might even avoid the question of whether Cuban culture is capable of reproducing segregationist attitudes per se.

“All we need to do is review our history again. Whites, blacks and mestizos start from the same place. The colonizer with white credentials – and that does not mean they were white-- arrived as such, while the blacks were brought as slaves and the mestizos arose out of the mixture. The labels were passed down from one generation to another.

“When it comes to wealth in Cuba, statistics from the bourgeois republic show that blacks and mestizos had little of it, but after 1959, the fact that the starting places continued to reflect traces of colonialism and neocolonialism shows that five centuries of racism cannot be erased in five decades.

“We talk about the innate prejudicial character of our culture. The Hispanic element has played a dominant role ever since the discovery. The Cuban scholar Fernando Ortiz concluded that class, race and culture were all part of the sixteenth-century invasion. Do we understand that?

“Perhaps it is not very difficult today for many Cubans to admit that they are macho, but it is rare to find anyone who admits to being racist. Asked if they are racist, people take offense. Nevertheless, racial discrimination is also a remnant of that birth and development.”

I hate you my love

It is paradoxical, said Alma Mater, that despite the discriminatory context of the  hegemonic spirit, from the first color scheme off contrasting black and white tones and the later coding system based on  the differences, in the end, it all would be cooked up into a "Cuban stew."

“The levels of race mixture in the Caribbean and Cuba,” Esteban said, “are greater in the English-speaking, French-speaking and Dutch-speaking Caribbean. There, the processes of social mixing were based on the physical distance between the white masters and the black slaves. Today, all Cubans sing and dance the same. We are not really a Catholic people nor are we seriously religious but we are syncretic believers combining Christian beliefs with African religious elements without ceasing to be one people. We have no ethnicities or minorities; we are a multicolor people. I remember the photographic exposition of the faces of thousands of Cuban artists, athletes and women that a French photographer presented in the late 1990s in Havana. [3] In them, you can appreciate that we have a spectrum of tones and gradations of black and white, a catalogue of the shapes of lips, mouths, noses, hair etc.

“As for Fernando Ortiz’s ‘Cuban stew,’ watch out, the stew is still not boiling and we must continue stirring it and making sure that the cooks do not lower the heat. Some people are not interested in being part of the broth where more ingredients are cooked than we could have imagined.”

Only by exception
Fidel publicly addressed the subject of race again on February 7, 2003. The leader of the Revolution said that, despite the rights and guarantees achieved for all citizens, “the same success in the fight to eradicate differences in the social and economic status of black people had not been achieved.” [4] The comandante took up the subject again on December 5, 2004 in the Conference Center at the close of the Eighth Congress of the UJC. Alma Mater checked the text:

“I spoke the words in this paragraph,” said the then Cuban president, “without hesitation at the close of the International Pedagogy Congress in 2003 .... It was something that I carried inside that I wanted to express, the sad legacy of slavery, a society of classes, capitalism and imperialism. There never was real equality of opportunity anywhere. The possibility of studying, of getting ahead and obtaining a university degree was always the exclusive preserve of the sectors that had more knowledge and economic resources. The poor who escaped this fate were the exception. "[5]

“It took 44 years, from March 1959 to February 2003," said Esteban Morales. ”Fidel again encouraged us to continue our study, proclaiming that the progress achieved through socialism had created the foundation, but what was missing was the leap forward. He was right to say that, thanks to the Battle of Ideas, the lives of children, adolescents, the young and today’s Cuban families are  no longer what they were in the  late 1990s. Racism in Cuba is not institutional. The government, the Party, the institutions are not racist. Never before did blacks and mestizos have a government that would defend their interests, but discriminatory burdens remain within the individual conscience, in the attitudes of groups and specific individuals. From this dichotomy comes the force that tries to suppress the subject and which, through that conflict, contributes to a resurgence of segregationist ideologies, and raises the danger that racism could be reconstructed in the social conscience of the nation.”

 [1] Address given by Comandante Fidel Castro Ruz, prime minister of the Revolutionary Government, in the Presidential Palace, March 22, 1959. His speeches and interviews on this and other topics of the moment are collected in the two volumes of thematic selections of his thoughts. See Fidel Castro, El pensamiento de. Selección Temática, vols. I and II, Editora Política, Havana, 1983.

[2] Esteban Morales Domínguez, Desafíos de la problemática racial en Cuba. Fundación Fernando Ortiz, collection La Fuente Viva, vol.29, Havana, 2007.

[3] Photographic exposition, Mil artistas cubanos, Mil deportistas cubanos, y Mil mujeres cubanas, by Pierre Maraval in 1996, 1997 and 1998, in Pabellón Cuba, ExpoCuba and the Habana Libre Hotel, respectively.

[4] Fidel Castro Ruz, Seguiremos creando y luchando.
VIII UJC Congress. Closing address delivered by the Commander-in-Chief. Office of Publication, Council of State. Havana, 2004, p. 18.

[5] Ibid.


Alma Mater revista de Cuba para los universitarios.



29 de octubre del 2008
Disparos sin escopeta
Entrevista con Esteban Morales
Por Hilario Rosete Silva
Foto: Cortesía del entrevistado
Entrevista con Esteban Morales, Profesor de la Universidad de La Habana en Cuba, Miembro de la Academia de Ciencias, doctor en Ciencias Económicas y doctor en Ciencias, ha ejercido como profesor invitado en unas veinte instituciones de enseñanza superior de diez países de América, Asia y Europa. Justamente por ser negro, cada vez que llega a Estados Unidos le preguntan cómo es el trato que reciben sus iguales en la Cuba contemporánea.

Malecón adentro
A pesar de que ya era un asunto espinoso desde antes de que iniciáramos las luchas independentistas, poco se ha escrito sobre el tema; no son muchos los historiadores que le prestaron atención; son raros los estudios que lo ubican en la actualidad; lamento que de él se ocupara gente que reside fuera y que no siempre comparte nuestras circunstancias.

Arrancó a hablar el profesor universitario Esteban Morales, el mismo que cuando aún dirigía el hoy Centro de Estudios Hemisféricos y sobre Estados Unidos (CEHSEU) de la Universidad de La Habana (UH), intuyó que la dinámica interna de la cuestión racial podría devenir talón de Aquiles hacia donde dispararían sus dardos los hacedores de la política norteamericana contra Cuba.

Qué valioso sería que espíritus surgidos desde dentro diesen la pauta —agregó—; los temas de nuestra realidad no se regalan; debemos ser los primeros en abordarlos; el problema racial podría ser otro de los argumentos con los que Estados Unidos nos atacara; esta es una temática «del Malecón para adentro», que atañe a los cubanos.

Miembro de la Academia de Ciencias durante dos mandatos, doctor en Ciencias Económicas y doctor en Ciencias, Esteban ha ejercido como profesor invitado en unas veinte instituciones de enseñanza superior de diez países de América, Asia y Europa. Justamente por ser negro, cada vez que llega a Estados Unidos le preguntan cómo es el trato que reciben sus iguales en la Cuba contemporánea.

Ñandú cubano
Existe allí ese interés —abundó—, saben del proceso acaecido en la Isla y ese es un tema sensible para ellos. Cualquiera que se presente ante un público estadounidense para tratar una materia equis, y compruebe que por ser negro el auditorio insiste en preguntarle sobre la discriminación racial en Cuba, tendrá que estudiarla en profundidad: no podemos permitir que siendo el nuestro uno de los países que más ha trabajado por la igualdad de oportunidades para todo su pueblo, la cuestión permanezca silenciada… Estamos frente a un tópico complejo: tiene que ver con su tratamiento histórico entre nosotros y con nuestra realidad interna actual; influye sobre el contexto de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos y sobre las alianzas políticas de la Isla; y se conecta con nuestra capacidad para aprender de los errores cometidos en el abordaje de otros temas.

Siendo usted negro, ¿no se expone a obsesionarse con tales investigaciones?

Esperé 15 años para «lanzarme al agua» —consideró—, deseando que la temática madurase en mí; definir temas de investigación es una cosa y comenzar a trabajar en ellos es otra; en concreto puse manos a la obra en 1986; constaté que el estudio tenía varias fallas; existía un entorno, una realidad social, que no estaba siendo reflejada. Yo tenía 16 años en 1959; negro y pobre, había sufrido la discriminación; mas no podía escribir desde la posición del doliente, cuyo enfoque nunca es objetivo. También habría sido hipócrita: por las organizaciones sociales y políticas a las que pertenezco, por mi historial académico y profesional, por aparecer con frecuencia en los medios, podría decirse que soy de los negros que mejor uso hicimos de los derechos que la Revolución nos garantizó a todos los cubanos…Resistirme a la subjetividad es una de mis metas cuando me siento a escribir; no estoy obsesionado con el tópico, al respecto tengo un prisma científico; pero la emoción tampoco puede estar ausente, así que busco un equilibrio entre los dos polos, con la máxima de que este es un lastre para mi país, y de que como intelectual revolucionario tengo el deber y el derecho de aportar mi grano de arena en su estudio, comprensión y solución; debemos ser honestos en el análisis histórico, y evitar comportarnos como el avestruz que esconde la cabeza y deja fuera las partes vulnerables.

Tiro al blanco
Fue alumno ayudante de la Facultad de Economía de la UH, de donde se licenció en 1969; luego trabajó allí como profesor y dirigió en diferentes épocas la Escuela de Ciencias Políticas y el decanato de la Facultad de Humanidades, ambas de la propia UH. Aseguró que el capítulo más reciente de la causa que venimos tratando, fue abierto por Fidel en marzo de 1959, y padeció, a partir de 1962, un largo silencio, por fortuna ya interrumpido.

Sí, la problemática racial ha sido complicada de punta a cabo de nuestra historia; siempre fue presentada cual manzana de la discordia; ya a fines del siglo XIX, la apología norteamericana, y también la colonial española, pregonaba que los negros que luchaban por la independencia del país, ansiaban instaurar en Cuba una república al estilo haitiano, y criticaban la autoridad de Maceo y otros jefes negros…Cien años después, el problema racial no aparecía en el programa del Moncada, mas era una preocupación para el Movimiento 26 de julio y estaría incluido en su afán de conquistar las libertades públicas y la democracia política; no es casual que hacia fines de marzo de 1959, Fidel Castro comenzara a plantear la cuestión en varias de sus intervenciones.

Alma Mater consultó el discurso del 22 de marzo de 1959. El Comandante llamó a hacer una campaña para acabar con el trato de inferioridad que se le daba a los negros en la Isla:

«Ha existido en nuestra patria […] —decía Fidel— el bochornoso procedimiento de excluir al negro del trabajo. […] Hay dos tipos de discriminación racial: una, […] en centros culturales o de recreo, y otra, […] en los centros de trabajo; […] si una delimita las posibilidades de acceso a determinados círculos, la otra, mil veces más cruel, delimita el acceso a los centros donde puede ganarse la vida, […] y así cometemos el crimen de que al sector más pobre le negamos, precisamente más que a nadie, la posibilidad de trabajar. […] Hay que dictar el anatema y la condenación pública contra aquellos hombres […] que tienen el poco escrúpulo de venir a discriminar a unos cubanos […] por cuestiones de piel más clara o más oscura. […] Vamos a terminar con la discriminación racial […], haciendo una campaña para que se ponga fin a ese odioso y repugnante sistema…»

A flote
Con todo —continuó Esteban—, desde el propio 1959 comenzó a agudizarse el conflicto entre Cuba y Estados Unidos: en enero del 61 Washington rompió sus relaciones diplomáticas con la Isla, en abril se produjo el ataque mercenario por Playa Girón, el imperialismo continuó apoyando a las bandas contrarrevolucionarias, y de nuevo el tratamiento de la materia cayó en un entorno desfavorable. El fantasma de la diferencia racial, vista como fuente de división social o elemento de segmentación entre las fuerzas revolucionarias, factores de los que el enemigo podría aprovecharse, trascendió a la época. En 1962, ya denunciado el sectarismo, en la antesala de la Crisis de octubre, después de la Segunda Declaración de La Habana, de la exclusión de Cuba de la OEA y de la orden presidencial estadounidense que estableció el bloqueo total sobre el comercio entre los dos países, el tema «voló» de la palestra pública y devino tabú; cuando alguien hablaba sobre él, lo hacía en tiempo pasado; el silencio se prolongó hasta fines de los años 80 y principios de los 90; la crisis que nos atacó desde afuera, y que condujo a una crisis interna, extendida a todas las esferas, lo sacó a flote: a pesar de la gran obra social y humana de la Revolución, no había sido resuelto definitivamente.

¿A juzgar por cuáles signos se hizo más o menos evidente, a la altura del período especial, que el tópico pendía de solución?

Se manifestó tanto en cortapisas a las oportunidades de empleo, dolorosa forma discriminatoria que, como dijera Fidel, delimita la posibilidad de que la persona se gane la vida, como al acceso a la educación superior y a posiciones protagónicas en ciertas esferas. Hay otro dato: el 85 % de los cubanos establecidos en el exterior son blancos; los negros y mestizos solo comprenden el 15 % del total, y emigraron tarde, casi sin contar con ningún apoyo en los países receptores, máxime en Estados Unidos; en consecuencia, son los que están en peores condiciones para ayudar a sus familiares en la Isla; las remesas en Cuba las reciben en esencia los blancos y, entre ellos, intelectuales y personas que tradicionalmente tuvieron poder adquisitivo…

Anchos de conciencia
Esteban escribió varios trabajos sobre la temática y un señor texto, Desafíos de la problemática racial en Cuba,
2 presentado en la 17 Feria Internacional del Libro Cuba´08. Sus premisas están en Cuba: algunos desafíos del color, reconocido con el tercer premio ex aequo por el jurado de la tercera edición del Concurso Internacional de Ensayo Pensar a Contracorriente que se reunió en La Habana en el 2006. Según el veredicto, el ensayo da una visión crítica de un tema vigente en Nuestra América, la cuestión racial y cultural, y trata el complejo proceso de supresión de los lastres racistas en un país revolucionario.

El ensayo testifica —recapituló el investigador —que la problemática racial tal vez sea la más compleja, «desconocida» y difícil de nuestra realidad social; ningún problema provoca entre nosotros tanta inquietud, preocupación y recelo; es fácil encontrar personas que no desean escuchar nada sobre él, y si lo oyen evitan hacer comentarios; ¿ignoran que esta es una cuestión vinculada a otras, como son, economía, equidad, derechos humanos, desigualdad, justicia social, marginalidad y discriminación religiosa?; las potencialidades del asunto dependerán de quién y con qué objetivos lo maneje; su arista negativa reside, como ya vimos, en su componente potencial de división social; su lado positivo esta ligado a la búsqueda de la integración cultural y social y a la lucha por la unidad nacional. Pero vuelvo a lo de la «ignorancia»; me refiero al desconocimiento en un doble sentido: es cierto que mucha gente conoce poco de la materia, pero también hay muchos anchos de conciencia, fríamente interesados en ignorarla.

¿Parabienes de la cuna?
En aras de percibir de una vez, cuál es el origen del tema, ¿podríamos olvidarnos de si en Cuba restan o no lastres discriminatorios?

Podríamos obviar que subsistan voluntades para ejercer el racismo, podríamos hasta esquivar la pregunta de si la cultura cubana es capaz de reproducir, per se, actitudes segregacionistas; bastaría con revisar, insisto, nuestra historia; los blancos, negros y mestizos no tienen los mismos puntos de partida; los colonizadores, con credenciales de blanco —y no significa que lo fuesen—, llegaron como tales; mientras, los negros fueron traídos como esclavos y los mestizos surgieron de las mezclas…Las marcas se traspasaron de una generación a otra; las estadísticas de la república burguesa señalan, si de riqueza en Cuba se trata, que negros y mestizos están representados por montos exiguos; pero es que luego de 1959 aquellos puntos de partida siguieron reflejándose cual huellas de un colonialismo y neocolonialismo de cinco siglos que no pueden borrarse en cinco décadas. Hablamos del carácter prejuicioso nato de nuestra cultura; el elemento hispánico ejerció un papel hegemónico desde el mismo descubrimiento; el sabio cubano Don Fernando Ortiz concluyó que desde el siglo XVI, aquí fueron igualmente invasoras las clases, las razas y las culturas; ¿se entiende eso? A muchos de los cubanos de hoy quizás no les sería difícil autoproclamarse machistas, no obstante, es raro que alguien admita ser catalogado como racista, cuando uno le dice al otro, «tú eres racista», este se ofende; sin embargo, la discriminación racial también es un remanente de aquel nacimiento y desarrollo.

Te odio mi amor
Es paradójico —apreció Alma Mater—, que a pesar del contexto discriminatorio, del espíritu hegemónico, de una primera gran coloración en los tonos contrastantes blanco y negro, y de que los procesos ulteriores de codificación racial se basaron en la diferencia, al fin y al cabo pudiera cocerse o cocinarse el «ajiaco cubano».

Los niveles de mestizaje en el Caribe hispano y en Cuba —recalcó Esteban—, son mayores que en el Caribe anglófono, francófono y holandés; allá los procesos de mixtura social estuvieron condicionados por la distancia física entre los dueños blancos y los esclavos negros; hoy todos los cubanos cantamos lo mismo y bailamos igual; no somos un pueblo de verdad católico, ni siquiera somos en serio religiosos, pero somos creyentes, sincréticos, fundimos creencias cristianas con elementos religiosos africanos; sin dejar de ser uno, porque no tenemos etnias ni minorías, somos un pueblo multicolor. Recuerdo las exposiciones con rostros de miles de artistas, deportistas y mujeres cubanas, que un fotógrafo francés inauguró a fines de los años 90 en La Habana; 3 en ellas se pudo apreciar que somos una relación de tonos y gradaciones del negro y el blanco, un catálogo de perímetros craneales, labios, bocas, narices, pelos, etcétera, etcétera, etcétera; en efecto, a mí me remitieron al llamado por Fernando Ortiz, «ajiaco cubano»; pero ¡ojo!, el tal guiso todavía no hierve, y hay que seguirlo revolviendo y vigilar a quienes quisieran bajarle la candela; a algunos no les interesa participar de un caldo donde restan por ablandarse más carnes y viandas de las que habríamos podido imaginar.

Solo por excepción
Fidel de nuevo abordó públicamente el tópico racial el 7 de febrero de 2003. El líder de la Revolución declaró que esta, amén de los derechos y garantías alcanzados para todos los ciudadanos, no había logrado «el mismo éxito en la lucha por erradicar las diferencias en el estatus social y económico de la población negra». 4 El Comandante volvió sobre su propia reflexión el 5 de diciembre de 2004, en el Palacio de Convenciones, en la clausura del VIII Congreso de la UJC. Alma Mater también consultó el texto:

«Las palabras de este párrafo —pormenorizó el aún entonces presidente cubano— fueron pronunciadas por mí, sin vacilación alguna, […] en la clausura del Congreso Internacional Pedagogía 2003 […]. Era algo que llevaba por dentro y deseaba exclamarlo; triste herencia de la esclavitud, las sociedades de clase, el capitalismo y el imperialismo. Nunca existió en ninguna parte una verdadera igualdad de oportunidades. La posibilidad de estudiar, superarse y obtener un título universitario fue siempre patrimonio exclusivo de los sectores que poseían más conocimientos y recursos económicos. Solo por excepción los pobres escapaban de este fatalismo.»

De marzo de 1959 a febrero de 2003, transcurrieron 44 años —concluyó Esteban Morales—; una vez más Fidel nos tiró un cabo para continuar nuestros estudios; proclamó que los avances alcanzados por el socialismo habían creado las bases, pero que faltaba dar el salto; dijo bien al afirmar que gracias a la Batalla de Ideas, la vida de los niños, los adolescentes, los jóvenes y la familia cubana de hoy, ya no es igual a la de fines de los 90; en Cuba el racismo no es institucional; el gobierno, el Partido, las instituciones, no son racistas; nunca antes los negros y mestizos habían contado con un gobierno que defendiese sus intereses; pero los lastres discriminatorios restan en la conciencia individual, en actitudes de grupos y personas concretas; de esa dicotomía nace la fuerza que intentó e intenta silenciar el tema y que, por contraposición, contribuye con su persistencia, propicia el resurgimiento de ideologías segregacionistas, y plantea el peligro de reconstruir el racismo en la conciencia social de la nación.

1 Discurso pronunciado por el Comandante Fidel Castro Ruz, primer ministro del Gobierno Revolucionario, en el Palacio Presidencial, el 22 de marzo de 1959. Sus alocuciones y entrevistas sobre este y otros temas del momento, están recogidas en los volúmenes que integraron los dos tomos de la selección temática sobre su pensamiento. Véase Castro, Fidel. El pensamiento de. Selección Temática. Tomos I y II, Editora Política, La Habana, 1983. /

2 Morales Domínguez, Esteban. Desafíos de la problemática racial en Cuba. Fundación Fernando Ortiz, colección La Fuente Viva, volumen no 29, La Habana, 2007. /

3 Se trata de las exposiciones fotográficas Mil artistas cubanos, Mil deportistas cubanos, y Mil mujeres cubanas, que el francés Pierre Maraval inauguró en 1996, 1997 y 1998, en ese orden, en el Pabellón Cuba, ExpoCuba y el hotel Habana Libre, respectivamente. /

4 Castro Ruz, Fidel. Seguiremos creando y luchando. VIII Congreso de la UJC. Discurso de clausura pronunciado por el Comandante en Jefe. Oficina de Publicaciones del Consejo de Estado. La Habana, 2004, p. 18./

5 Ídem.

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