Vanilla and chocolate… so what?

Alina Perera Robbio, Julieta García Ríos and Luis López Viera
Photographs: Roberto Suárez

Juventud Rebelde
Sunday, October 23, 2005
A CubaNews translation
Edited by Walter Lippmann

She's a blue-eyed 33-year-old blonde. Her name is Amarilys Ceballo, and she intercepted us during our tour around the streets of Havana. We made our intentions clear to her: we're after the controversial, passion-unleashing topic of couples whose members have different skin color. Our curiosity stemmed from the perception that the number of 'mixed' couples has increased in the last few years.

After we shared with the young woman our impression that today's generations are breaking ranks with certain prejudices of times gone by, her confession, just like that of many others with a marked interest in the subject, was swift:

“When I came from Las Villas, in 1989, to live in Havana, some people used to say unpleasant things to me because my partner was black. On one occasion, when I was getting off a bus, someone insinuated that I was a stained whitey. On another occasion, an old lady gave me a disdainful look. But, fortunately, I believe things have changed pretty much ever since. Now you get to see more couples like mine; it has become an every-day thing”.

On another corner of the city, Andrés Estrada, a dark-skinned 28-year-old, comments: "Nowadays prejudice has no such influence anymore. I think that love, and whatever each person feels, is what matters. I've had white partners, and I can't deny there are some people around who have taboos, some that even believe that only fair-skinned foreign women like black men. At any rate, I guess the issue is different today, without so many constraints, and the most prejudiced are the old ones, people from another period, since it is very difficult to change their views. The average Cuban has evolved a little, although not as much as they're expected. Some bad traces are yet to be removed”.

Nereida Borrero, a 35-year-old woman of mixed race, says: “I no longer see the kind of racism that was so common years ago, nor so much ignorance about this issue. I see people are happier now; only a few still dwell on the color thing. It seems people are focusing their attention on more important things. I know some mixed couples and they have never told me they had problems in the streets or with their families”.

Ismaray González, 20, is white, whereas her boyfriend Nerse Peñalver, 27, is a green-eyed “jabao”, and they have not had any trouble. They see themselves as a loving couple and say they are praised for it by many. They have never been frowned upon nor rejected by their families. They think that when it comes to love there's no accounting for taste, and that it's only normal for blacks and whites to mix. In any event, they acknowledge many people are still biased, regardless of their age and race.

And in this last regard they are right. In our urban journey we met Mileidi García, a 19-year-old white woman, who states she is against mixed couples. She doesn't like it; she thinks it's an ugly thing. And she believes "a white woman with a black man is uglier than a black woman with a white man”.

At another time during our tour, Alain Gutiérrez, 30, white, told us that racially mixed couples are totally fine with him: “What's wrong about some people liking chocolate while others like vanilla? Despite the fact race-related prejudice has decreased a great deal, there's still some work to be done in order to do away with it for good”.

With these and many other opinions in our bag, we seek the experts who might give us the insights we can use in support of or against our perception that young people no longer heed the long-standing notion that "it's best to stick with one's own kind”.


We first visited the Demographic Study Center of the University of Havana, where we found Juan Carlos Albizu-Campos Espiñeira, who holds Doctorates in both Economic Sciences and Demography. After contributing several interesting ideas about the topic at hand, Espiñeira went on to goad us by playing "Devil's advocate": “The first question to be asked, so that we can have an hypothesis, is whether the appearance of mixed couples is important or not; whether the issue is worth tackling just because there are many such couples around…”.

We think it is, if only because of something he had said moments before: “What has happened (what we see) is the rupture of people's conservative cultural views as a consequence of their very social progress and achievements. This rupture is much more unequivocal among the youth, who are less biased by previous models”.

Juan Carlos Albizu-Campos has always been attracted to the skin-color subject on account of its being "unheard-of" in Cuban demography, since, until very recently, there were no charted figures to describe it.

According to this expert, the issue is so complex that scholars worldwide refer to the existence of over 180 types of skin color. Four well-defined categories are said to be present in Cuba: white, black, mixed or brown, and yellow.

—Can we talk about a noticeable mixture of those types of skin color among the younger couples?

—I would not say it's noticeable. I'd say instead that at a conscious level we can see many more mixed couples than before.

“I became a teenager around the year 1978, and indeed, in the late 1970s and early 1980s it was much less common to see mixed couples than it is now. It is a sign that young people today have stopped carrying those age-old cultural burdens. I don't think my maternal grandmother, who was from Spain, would admit to that. She used to say, 'It's best to stick with one's own kind’, a phrase on which she pinned all her culture and knowledge.”

—In our conversations with mixed couples we have sometimes found some history of rejection in their social milieu, some traumatic experience…

—It's not simple. Civil or common-law marriage is a space where you negotiate your way of living (including which side of the bed each will take), your way of thinking, and when it comes to a mixed couple, it involves human groups of different skin color, who have been through a number of quite diverse life situations.

“We all start from what we were taught since childhood, and something you get to learn soon is a tendency to discriminate against anything different. First of all, you discriminate against for fear of the difference, of what is not like you. When the Spaniards arrived in America, the first thing they wondered was whether the natives had souls, and there was some debate as well about whether black Africans had them too. They (the Spaniards) were simply reacting to their fear of what's different, and imposed themselves by force.

“The human being usually reacts to the unknown by feeling scared, which every now and then complicates the interrelation of a couple one of whose members. In the case of our country, one must generally move to the other member's family house to live with them. That's where a number of unavoidable exogenous elements start to play a role and put some 'noise' into the relationship. And it is good to point out that such human conflicts happen not only to mixed couples”.

Niurka Núnez afirma que desde el punto de vista de las investigaciones antropológicas, el tema de las relaciones interraciales de pareja resulta clave para conocer hasta qué punto puede haber estereotipos y prejuicios raciales.

It is true that the number of couples of people with different skin color has increased, says Niurka Núñez, assistant researcher at the Center of Anthropology of the Ministry of Science, Technology and the Environment. “It is reflected in our research work, in addition to being a fact we can see with the naked eye”.

In her opinion, the causes are related to the evolution of relations between parents and children that has taken place in recent years. She says, “It's a worldwide phenomenon we see in today's societies. Nowadays our children, once they turn into teenagers, start taking very different paths from those of their parents. Now there is no pressure like there was in my mother's generation, a time when a given couple had no chance at all if their parents were opposed to the relationship.”

It can be denied —asserts the anthropologist— that among Cubans, outside the field of intimate relations, we are all alike, but in the case of a couple's space for a relationship all prejudices come to the surface, so much so that from the viewpoint of anthropological research the topic of racially-mixed couples is key to understanding the extent of racial stereotypes and bias.

—Why the rather widespread idea that, if you choose a white person to be your couple you "move forward"; however, when you choose a brown or black person you "fall behind”?

—That dates back to a few centuries. A slave system was implemented in Cuba, based on which blacks were objects and for which the thinkers of those times came up with a whole ideology to justify such an inhuman regime. When the French Revolution's ideas of liberty, equality and fraternity began arriving on the island, the Cuban intelligentsia from that moment on were faced with a process of acute contradictions. They accepted the ideas of the Enlightenment but were unable to include black people as human beings since the whole economic system built up on the foundations of slavery would have otherwise collapsed.

“In the middle of the great contradiction, their idea was to justify everything on the grounds that black people were despicable”. Unfortunately, according to the researcher, such philosophy was passed on from one generation to the next and has remained until the present in multiple forms, with dissimilar shades, at times explicit, at other times disguised. That was one of the major challenges undertaken by the Revolution on January 1st., 1959.

“All the problems notwithstanding —says Niurka Núñez—, Cuba has made enormous progress in the real integration of people of all colors. Since the first moments of the year 1959, Fidel in his public speeches launched an attack on racial discrimination, and in practice eliminated every old interdiction to the collective enjoyment of all things by people of different skin color: recreational centers, beaches, schools.

“Another factor used to dismantle the system of segregation was the creation of boarding schools and plans of every kind whereby people would stay lodged together in the same place for months and even years. As part of that process, the black and mixed population became more aware of the fact that their status was not different from others, and they also had equal rights. It is something that distinctly marked people's ways of thinking.

“Hence, for those of us who were born after the Revolution, for the vast majority —with the exception of those under very negative familial influence—, being white, or black, or mixed means the same as being fat, short, tall, ugly or handsome. Skin color is simply a not-important physical trait. In the same manner that you when in primary school would refer to the fat girl in fourth grade, you would to the black boy in third grade, with neither a shade of meaning nor racial undertone. That's how it used to be during your first years as a child, until you became aware of other things. I knew, for instance, when I had my first mulatto boyfriend, that making a choice was not as simple as it seemed, since such decisions were faced with a lot of prejudice and stereotyping”.

The anthropologist does not overlook the fact that the most difficult years of the Special Period witnessed certain racial-like considerations which were brought forth by a material crisis that led to the splitting of spiritual values. This highlighted some discrepancies between the traditionally well-off sectors and the most vulnerable ones which, for well-known historical reasons, account for a high percentage of non-white individuals.
Foto: Angelito Baldrich

Nevertheless, the current rise in the number of young mixed couples is proof that such youth, rebellious by nature, have not fallen into the trap of false differences. “Prohibitions no longer work  —says the anthropologist—; you can try and keep your children from making a given selection for a partner and you can give them many words of advice, but in the long run they will do as they like because the young both in our country and around the world have attained a great deal of independence”.


Encouraged by our interest, the research team from Juventud Rebelde conducted a journalistic probe in the capital city between September 27 and October 4, 2005. A hundred young people, ages 15 to 30, were approached at random and gave their opinions about the topic of our work.

They were all students of pre-university schools, technical schools, and the university, as well as workers from various spheres of Cuban society. They reside in the municipalities La Habana del Este, La Habana Vieja, Plaza de la Revolución, Diez de Octubre, San Miguel del Padrón, La Lisa, Arroyo Naranjo and Cerro.

Muchos jóvenes sustentan el criterio de que las fronteras entre lo deseado en cuestiones del amor y lo que la sociedad acepta se van diluyendo cada vez más.Generally speaking, the interviewees stated that, at the present time any relationship between people of different skin color is deemed normal. They accept such relationships and emphasize that a physical trait is not what defines the essence, success or failure of an intimate liaison. They state that the line between one's will in matters of love and what society condones is increasingly thin. Sixty-eight (68) % of the sample ascribe the number of mixed couples we frequently see around to the overcoming of taboos and prejudices that for so long prevailed in society. Others in this group affirm that concepts against racial discrimination have been imposing themselves all along the revolutionary process.  

Forty-five (45) % ascribe what we see today to the progress achieved by mankind, whereas 40 % believes there are no totally 'pure' families anymore, since a mixture always takes place in any one of a generation, and that such phenomenon tends to increase.

On the other hand, thirty-six (36) % state that the patterns that work in a couple's relationship have changed in our country, and go on to say that there has been a breakup in traditional schemes, in such a way that many youths impose their preference despite prejudice.

Another cornerstone of the survey shows that fifty-eight (58) % of the interviewees have said the relationship of a mixed couple fails when family criteria come into play, since very often parents and specially grandparents try to stop the relationship from occurring. They say girls suffer more from such opposition.

However, thirty-four (34) % of those who participated in the dialogue with Juventud Rebelde think that families today put up less resistance to "combined" couples. They say that they give priority to whoever their children bring home not on the basis of that person's skin color but on how "hardworking", "studious", "decent", and "respectful" he or she might be.


When asked such a question, most young people in the capital city said they were not concerned about it. What does worry them is that the current biases should be maintained, let alone increased.

More than a few regarded such possibility as illogical since the human race has been steadily waiving many prejudices along the centuries, a sign that other restraining walls are bound to fall down in the future.

Anthropologist Niurka Núñez points out that the "mixing" will continue paving the way for a mixed-race future, in her opinion a foretoken of full-fledged racial interrelations in the island.

Demographer Juan Carlos Albizu-Campos, in turn, reminds us that mixture is necessary because the Cuban nation cannot be understood without any of its underlying roots: white, black, Asian…: “There's a very interesting scene in Humberto Solás's film Cecilia Valdés, where a Catholic procession is coming down a street while an African procession is coming from the opposite direction. The time comes when both become intermingled with one another, and the Catholic chant melts into an embrace with the black one, and vice versa. It's people, on both sides, identifying themselves as a nation.


Our appreciation to Sara Cotarelo, from Juventud Rebelde's research team, for her valuable contribution to this work.


Vainilla y chocolate… ¿Y qué?

Alina Perera Robbio, Julieta García Ríos y Luis López Viera
Fotos: Roberto Suárez 

Es rubia, de ojos claros y tiene 33 años. Se llama Amarilys Ceballo y nos ha salido al paso en nuestro recorrido por las calles de La Habana. No le ocultamos nuestras intenciones: andamos tras un tema polémico, que desata pasión: el de las parejas cuyos miembros tienen diferentes tipos de color de la piel. Nació nuestra curiosidad a partir de tener la percepción de que ha aumentado, en estos últimos tiempos, el número de dúos “mezclados”.

Al comentar a la joven nuestra sospecha de que las generaciones actuales están rompiendo lanzas contra ciertos prejuicios de antaño, su confesión, como la de otros muchos bien interesados en el asunto, no se hace esperar:

“Cuando vine de Las Villas, en 1989, a vivir para La Habana, algunas personas me decían cosas desagradables en la calle porque mi compañero era negro. En una ocasión, al bajarme de un ómnibus, alguien me insinuó que era una blanca empañada. Otro día una anciana me miró con desprecio. Pero por suerte, creo que desde aquel entonces hasta hoy, la situación ha cambiado bastante. Ahora se ven más parejas como la mía; eso se ha hecho cotidiano”.

En otra esquina de la ciudad Andrés Estrada, de 28 años y piel negra, nos comenta: “Hoy en día los prejuicios no influyen tanto. Creo que lo que importa es el amor, lo que cada persona va sintiendo. He tenido parejas blancas y no puedo negar que por ahí quedan personas con tabúes, algunos que incluso creen que solo las extranjeras de piel clara gustan de los negros. De todas maneras me parece que hoy en día el tema se ve diferente, sin tantas ataduras. Pienso que los más prejuiciados son los mayores, la gente de otra época, porque es muy difícil cambiarles la mentalidad. El cubano ha evolucionado un poco, aunque no todo lo que se quiere. Todavía falta eliminar algunos malos vestigios”.

Nereida Borrero, mulata de 35 años, dice: “Ya yo no veo ese racismo que afloraba hace años, esa ignorancia que existía antes, veo a todo el mundo más feliz. Ya pocos se detienen en ese detallito del color. Parece que la gente está centrando su atención en cosas más importantes. Conozco parejas de colores diferentes y nunca me han dicho que han tenido problemas en la calle, o en su familia”.

A Ismaray González, de 20 años y piel blanca, y a su novio Nerse Peñalver, un “jabao” de ojos claros y 27 años, les ha ido bien. Dicen ser una linda pareja y que muchos los elogian por eso. Nunca los han criticado y fueron bien aceptados por sus familias. Piensan que el amor es cuestión de gustos, y que negros y blancos se mezclen, es normal. De todos modos, reconocen que aún quedan prejuicios en muchas personas, más allá de la edad y del color de la piel que tengan.

Y en este último matiz no dejan de tener razón, porque en nuestro peregrinar por la capital, encontramos a Mileidi García, una joven de 19 años y piel blanca, quien opina no estar de acuerdo con las parejas mixtas. Eso no le gusta; lo ve feo. Y le parece “más feo una blanca con un negro que una negra con un blanco”.

En otro punto del recorrido Alain Gutiérrez, de 30 años de edad y piel blanca, afirma que para nada le molestan las relaciones interraciales: “¿Qué hay en que a unos les guste el helado de chocolate, y a otros el de vainilla? A pesar de que los prejuicios con relación a este tema han disminuido bastante, todavía hay que seguir trabajando para desterrarlos del todo”.

Con estos y otros muchos criterios en el zurrón, vamos en busca de especialistas que puedan ofrecer luces con las cuales confirmar o contradecir nuestra percepción de que a los jóvenes ya no les interesa tanto esa antigua máxima de “cada oveja con su pareja”.


El primer recinto es el Centro de Estudios Demográficos de la Universidad de La Habana. Es allí donde encontramos al doctor en Ciencias Económicas y en Demografía, Juan Carlos Albizu-Campos Espiñeira, quien, luego de aportar diversas ideas de interés sobre el tema que nos motiva, nos provoca haciendo de “abogado del diablo”: “La primera pregunta que habría que hacerse para tener una hipótesis, es si la aparición de parejas mixtas es o no importante; si acaso resulta significativo abordar el asunto por el simple hecho de que haya muchas parejas…”.

Nos parece que sí, justamente por algo que él nos ha dicho minutos antes: “Lo que ha pasado (lo que vemos) es que se ha producido una ruptura de un modo cultural conservador en la población, como resultado del propio desarrollo social, de las libertades ganadas. Esa ruptura se manifiesta mucho más abiertamente en la población joven, la cual está menos sesgada por modelos anteriores”.

A Juan Carlos Albizu-Campos siempre le ha llamado la atención el tema del color de la piel, por ser “ignoto” en la demografía cubana, en tanto, hasta hace muy poco tiempo, no se habían tabulado cifras relacionadas con este tópico.

Según el especialista, el asunto es tan complicado como que los estudiosos, a nivel internacional, aluden a la existencia de más de 180 tipos de color de la piel. En Cuba se habla de cuatro categorías bien definidas: blanca, negra, mestiza o parda, y amarilla.

—¿Se puede hablar de una mezcla notoria de esos tipos de color de la piel entre las parejas más jóvenes?

—Yo no hablaría de notoriedad. Diría que a nivel de percepción se constatan muchas más parejas mixtas que antes.

“Empecé a ser adolescente por el año 1978, y en efecto, a finales de los 70 y principios de los 80, resultaba menos frecuente que ahora ver parejas mixtas. Eso está hablando de que en la población joven están dejando de funcionar los lastres de modelos culturales pasados. Yo no creo que mi abuela materna, de origen español, lo admitiera. Ella decía: ‘Cada oveja con su pareja’. Y en esa frase depositaba toda su cultura y formación”.

—En las conversaciones que hemos sostenido con parejas mixtas, hemos encontrado, a veces, alguna historia de rechazo por parte del entorno, alguna vivencia traumática…

—No es sencillo. La unión matrimonial o consensual es un espacio donde se negocia tu manera de vivir (incluyendo el lado de la cama donde se duerme), de pensar, y cuando se trata de una pareja mixta, involucra a grupos humanos de diferentes colores de la piel, quienes han sido depositarios de historias de vida muy diferentes.

“Todos partimos de lo que nos enseñaron desde pequeños, y si algo se aprende temprano, son las prácticas discriminatorias hacia lo diferente. Se discrimina, en primer lugar, por miedo a la diferencia, a lo que no es igual a mí. Los españoles, cuando llegaron a América, lo primero que se preguntaron fue si los indios tenían alma, y también se suscitó un debate sobre si los negros africanos tenían alma. Ellos, sencillamente, estaban reaccionando ante su miedo a lo diferente, e impusieron la fuerza.

“El ser humano suele tener esa reacción de miedo ante lo desconocido, y eso hace que a veces se haga compleja la interrelación dentro de una pareja mixta en la cual uno de los miembros, en el caso de nuestro país, por lo general debe irse a vivir a casa del cónyuge, con la familia de este. Y es ahí donde, inevitablemente, empiezan a intervenir una serie de elementos exógenos que introducen ‘ruido’ en la relación. Y es bueno aclarar que esos conflictos humanos no solo se dan en las parejas mixtas”.


Es cierto que hay un aumento de parejas con diferentes tipos de color de piel, asegura Niurka Núñez, investigadora auxiliar del Centro de Antropología del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente. “Así se refleja en nuestras investigaciones, y es, además, una realidad que puede palparse a simple vista”.

Según su opinión, las causas están relacionadas con la evolución que en todos estos años ha tenido la relación entre padres e hijos. “Es un fenómeno —afirma— que se da a nivel mundial en las sociedades actuales. Hoy en día los hijos, desde la adolescencia, comienzan a tomar un camino muy independiente del de sus progenitores. Ahora no existe la presión que había en la generación de mi madre, donde, si sus padres se oponían a una determinada pareja, no había posibilidades de arreglo con ellos”.

Es innegable —asevera la antropóloga— que entre cubanos, fuera del ámbito de las relaciones íntimas, todos somos iguales, pero, cuando se trata del espacio de la relación de pareja, salen a relucir todos los prejuicios. Tanto es así, que desde el punto de vista de las investigaciones antropológicas, el tema de las relaciones interraciales de pareja, resulta clave para conocer hasta qué punto puede haber estereotipos y prejuicios raciales.

—¿Por qué esa idea entre no pocos de que, si se escoge como pareja a alguien de piel blanca uno “adelanta”, y si en cambio se elige a alguien de piel carmelita o negra, uno se “atrasa”?

—La historia se remonta hasta siglos atrás. En Cuba se implantó un sistema esclavista donde los negros eran objetos, y para los cuales los pensadores de la época elaboraron toda una ideología con la cual justificar tan inhumano régimen. Cuando comenzaron a llegar a la Isla las ideas de libertad, igualdad y fraternidad de la Revolución Francesa, aquello resultó un proceso muy contradictorio para los intelectuales de ese momento histórico, porque se afiliaron a las ideas de la Ilustración, pero sin poder incluir a los negros como seres humanos, porque, de otro modo, todo el sistema económico construido sobre la base de la esclavitud, se les iría abajo.

“En medio de la gran contradicción, la idea fue justificarlo todo a partir de la teoría de que los negros eran seres despreciables”. Al decir de la investigadora, semejante filosofía, lamentablemente, llegó hasta el presente de múltiples maneras, con disímiles matices, transmitida en el decursar del tiempo, de generación en generación, a veces explícita, a veces enmascaradamente. Y ese fue uno de los principales desafíos que debió asumir la Revolución desde el 1ro. de Enero de 1959.

“A pesar de todos los problemas —aclara Niurka Núñez—, Cuba ha avanzado muchísimo en la integración real de la gente de todos los colores. Desde los primeros instantes del año 59, Fidel emprendió un ataque contra la discriminación racial en sus intervenciones públicas, y en lo práctico se suprimieron todas las viejas prohibiciones del disfrute mezclado de las personas con distintos tipos del color de la piel, en cualquier escenario: centros recreativos, playas, escuelas.

“Otro de los factores que desmontaron el sistema de segregación fue la aparición de becas y planes de todo tipo, donde permanecían las personas albergadas en un mismo lugar, durante meses y hasta años. Dentro de ese proceso, la población negra y mestiza fue ganando conciencia de que su estatus no difería del de los demás, y que tenían iguales derechos. Es algo que ha marcado mucho el modo de pensar de la gente.

“Así, para quienes nacimos después de la Revolución, para la gran mayoría —salvo aquellos bajo una influencia familiar muy negativa—, ser blanco, o negro, o mulato, era lo mismo que ser gordo, bajito, alto, feo o bonito. El color de la piel era solo una característica física sin ninguna trascendencia. Como mismo uno se refería en la escuela primaria a la gordita de cuarto grado, lo hacía con el negrito de tercero, sin un matiz, sin un trasfondo racial. Así pasaban los primeros años de la infancia, hasta que se ganaba conciencia de otras cosas: supe, por ejemplo, cuando tuve mi primer novio mulato, que la elección no era tan sencilla, que contra ella conspiraba toda una serie de prejuicios y estereotipos”.

La antropóloga no pasa por alto que en los años más difíciles del período especial resurgieron ciertas percepciones de corte racista condicionadas por una crisis material que implicó el resquebrajamiento de valores espirituales, y acentuó algunas diferencias entre los grupos tradicionalmente con mejores condiciones de vida, y los sectores más vulnerables donde, por razones históricas conocidas, se concentra un alto índice de personas no blancas.

Sin embargo, el hecho de que aparezcan ahora muchas más parejas mixtas entre los jóvenes, es una prueba de que ellos, rebeldes por naturaleza, no han caído en la trampa de las falsas diferencias. “Las prohibiciones ya no funcionan  —afirma la antropóloga—; puedes intentar impedirle a tu hijo una determinada elección de pareja, puedes darle todos los consejos, pero él a la larga va a hacer lo que se le antoje porque la independencia que ha alcanzado la juventud en nuestro país y a nivel mundial es muy grande”.


Contagiado con nuestro interés, el equipo de investigaciones de Juventud Rebelde emprendió un sondeo periodístico en la capital, durante los días comprendidos entre el 27 de septiembre y el 4 de octubre de 2005. Cien jóvenes abordados al azar, cuyas edades oscilaron entre 15 y 30 años, ofrecieron sus opiniones sobre el tema que nos ocupa.

Fueron estudiantes de los niveles de la enseñanza preuniversitaria, de técnicos medios y de la universidad, así como trabajadores de distintos ámbitos de la sociedad cubana. Los interpelados residen en los municipios de La Habana del Este, La Habana Vieja, Plaza de la Revolución, Diez de Octubre, San Miguel del Padrón, La Lisa, Arroyo Naranjo y Cerro.

En sentido general, los entrevistados expresaron que en esta época las relaciones cuyos integrantes tienen diferentes tipos de color de la piel, son vistas como normales. Ellos las aceptan y tienen la certeza de que un rasgo físico no es lo que define la esencia, el éxito o el fracaso de una relación íntima. Tienen el criterio de que las fronteras entre lo deseado en cuestiones del amor, y lo que la sociedad acepta, se van diluyendo cada vez más.

El 68 por ciento de la muestra atribuye el número de parejas mixtas que vemos frecuentemente en las calles, a una superación de tabúes y prejuicios que durante mucho tiempo predominaron en la sociedad. Los que pertenecen a este grupo, refieren que los conceptos contra la discriminación racial se han ido imponiendo durante todo el proceso revolucionario.

Un 45 por ciento atribuye lo que se ve hoy al desarrollo que ha alcanzado la humanidad; y un 40 considera que las familias ya no son totalmente “puras”, que siempre se produce una mezcla en alguna generación, y que eso es algo que tiende a incrementarse.

Por otra parte el 36 por ciento entiende que los patrones que funcionan en las relaciones de pareja han cambiado en nuestro país, y que ha habido una ruptura en los esquemas tradicionales, de modo tal que muchos jóvenes imponen sus preferencias a pesar de los prejuicios.

En otra arista del sondeo, el 58 por ciento de los encuestados ha dicho que las relaciones dentro de las parejas mixtas no fluyen con normalidad cuando entran a jugar los criterios familiares, pues muchas veces los padres, y sobre todo los abuelos, tratan de impedir que la relación se mantenga. Cuentan que las muchachas sufren con mayor fuerza esa oposición.

No obstante, el 34 por ciento de los que dialogaron con Juventud Rebelde, aprecian que en la actualidad las familias ofrecen menos resistencia a las parejas “mezcladas”. Plantean que en los hogares se prioriza que quien llegue con los hijos, más allá de su color de piel, sea “trabajador”, “estudioso”, “decente”, “respetuoso”.


Al presentar esa interrogante a los jóvenes capitalinos, la respuesta más usual fue que eso no les preocupa. Lo que sí les inquieta es que se mantengan los prejuicios tal como existen hoy, o que estos se intensifiquen.

No pocos encontraron lógica esa posibilidad, ya que la humanidad se ha ido despojando de muchos prejuicios a lo largo de los siglos, lo cual indica que para un futuro podrían caer otros muros discriminatorios.

Para la antropóloga Niurka Núñez, la “mezcla” seguirá produciéndose, el futuro es mestizo, lo cual anuncia que habrá una plena interrelación, en la Isla, en el plano racial.

Por su parte el demógrafo Juan Carlos Albizu-Campos recuerda que la mezcla es necesaria, que la nación cubana no puede comprenderse sin ninguna de las raíces que la componen: la blanca, la negra, la asiática…: “Hay una escena muy interesante en Cecilia Valdés, la película de Humberto Solás, donde una procesión católica viene bajando por una calle, mientras que por otro lado avanza una procesión africana. Llega el momento en que ambas se entremezclan, y el canto católico se confunde con el canto negro, y viceversa. Son las personas, de un lado y del otro, identificándose como nación”.

Agradecemos a Sara Cotarelo, del equipo de investigaciones de Juventud Rebelde, su valioso apoyo en la realización de este trabajo.