Cuba: Male Prostitution - the Other Sex Market
By Sara Más SEM (Cuban digital magazine on women)
March 2006

A CubaNews translation by Joseph Mutti.
Edited by Walter Lippmann

For some people it is a barely perceptible phenomenon; for others it is something new without any major societal precursor; and then there are those who recognize that it exists - and has existed - in many diverse forms.

Nevertheless, male prostitution in Cuba appears to be not very well known and rarely talked about. It is hardly ever included in press reports, inside or outside the country, nor is it mentioned with any frequency in studies or research.

When the practice of prostitution is touched upon in Cuba, most people take the meaning to be young women who exchange sexual favors for money, material goods or amusement, but few people think in the immediate of the other market for sex: that of men.

“It is an easy road that some women and men have found to solve their economic needs and to reach their aspirations”, a 48 year-old lathe operator comments.

His is one of several opinions taken by SEM in a media poll that from August to November of 2004 investigated the issue among 200 people from all occupational categories who live in the nation’s capital.

Among those interviewed there was a predominant tendency indicating that the population identifies the phenomenon fundamentally with the female sex. At the same time, they consider that, in the case of men, it is more difficult to detect because it is perhaps less visible.

“A women is more open than a man who tends to be more discrete”, commented a 49-year old dentist. “She exhibits and shows herself more – he is usually reserved and makes his contacts with discretion and for that reason it is difficult to know if he is involved in the ‘meat market' ”.

When speaking of the topic the same reactions were usually evident that, years ago, SEM found when it investigated the existence of female prostitution: it is not a pleasurable topic for most of those interviewed, who distanced themselves from the issue.

Of the 200 people consulted, all said that prostitution is a denigrating practice for both sexes and 70 percent - fundamentally women – did not see any difference in its practice between the female as opposed to the male population.

On the other hand, 30 percent were aware of the disparity in the manner in which people judge those who practice prostitution. It is apparent that this contrast resides in the fact that women suffer the weight of censorship more. Among other things those interviewed said that “a woman who sells her body demeans herself” aside from being “badly looked upon”.

Thus, the women maintain that “hardly anyone speaks of prostitutes” who, although they exist, “take care of themselves and it’s not noticed when they become involved in something”.

Evaluations of prostitutes invariably involved favorable criteria. For 60 of those interviewed who find no disparity between the sexes, the man who goes out with tourists is seen more as a “pleasure seeker” rather than a “prostitute”.

To this is added the social norm and patriarchal figure attributed to the Cuban man who is seen as being the “philanderer and womanizer who is hot.” The result is that the man who establishes relationships with several women at the same time – even if they are older - is seen to be “normal”. Then there is the notion that when one speaks of male prostitution, the first reaction is to associate this with homosexuality.

“The homosexual is more censured, but the one that goes out with several women is seen as a philanderer and there is almost never the idea that he is prostituting himself”, commented a 47-year old self-employed worker.

In accordance with social perceptions, another aspect that marks the distance between the female and male prostitute is the “chulo” or pimp - the only one punished by Cuban law which doesn't seek sanctions for those who sell or receive sexual favors.

Many of those interviewed (96 percent) were of the opinion that, although the public assigns pimps the role of directing the business, they are fundamentally seen as mediators in the female sex market.

The pimp organizes the meeting, controls the payments and charges for his “protection” services. They are also identified as those who arrange transport and lodging for sexual encounters.

“But in the case of men I find that the pimp doesn't have much to do, as the men are more independent, seeking their own contacts”, a 48 year-old driver says. A pensioner of 65 agrees with him: “I have never heard that there are pimps for men, it appears that they cope better alone”, he said.

Nevertheless, there are those who do not dismiss the pimp's existence in the world of male prostitution, although they believe it is not very probable in a figure traditionally associated with the “stronger sex that makes demands on and exploits women.”

In the judgment of a 23 year-old worker and university student “if a pimp exists for men it would be for another type of business, not for power or exploitation”. A 59 year-old carpenter, on the other hand, appears convinced when he said with assurance that “it would be very difficult for a man to allow another to dominate him in such matters. If he is attractive, he will seek women out for himself who will be, of course, foreigners”.

The stories recounted by others reveal a very diverse range in the behavior of those who, without distinction in age, but primarily very young, opt to earn a living in sex work.

“They range from the rough and direct who go hunting tourists - both women and men - in Old Havana with propositions of a ‘special night’, to the more subtle ones who offer supposed friendship or assistance”, recounts Dania Ramírez, a Havana resident with European features who is often mistaken for a foreigner.

“Hello, what country are you from?”, she has been asked on three different occasions by the same youth who has approached her at the same counter, in the same food store she frequents close to her home.

“It is a public place that anyone can enter, and this boy is always there asking the same thing and he is not an employee. He doesn't do anything else but that”, comments the psychologist who lives in calle Obispo, one of the most congested urban arteries visited by tourists in the capital - and also by those who accost the visitors.

Those men who currently practice prostitution in Cuba can be found mostly within the capital. They appear to have arrived after those women who are dedicated to the same occupation when, in the 1990s with the beginning of the economic crisis and an influx of tourists, prostitution resurged on the island,

The phenomenon, with very particular Cuban characteristics, has become one of the main concerns of local authorities who have been able to cyclically control the birth and proliferation of such practices, but have not been able to eliminate them entirely from the city landscape and its main tourist areas.

The streets carry more and more “pingueros” (a term that refers to the male sex organ) which is a euphemism used to avoid calling them prostitutes as happened a decade ago with “jineteras” (literally, “jockeys” who “ride” tourists) - an allusion to the female prostitutes who appeared in night life areas and major avenues.

They carry themselves very well in public – especially the young women – having no children, a medium to high educational level, indistinguishable as to whether they are from the capital or the provinces, and command at least one foreign language.

These “jineteras” and “pingueros” dress with the times in trade mark clothes, expensive perfumes and long or short-sleeved pullovers that cling to the body. They are usually very careful with their personal look, including hairstyle.

They often will take on a graceful posture that allows them to establish quick communication with homosexuals. Other times they will appear as very masculine if it suits the occasion when pursuing women. Among the latter some people distinguish the male “jineteros” of black race, who are almost always after Europeans.

The influence of the stereotype that accompanies Cuban sexuality should not be dismissed. The myth of the Latin male as tropical, hot, passionate and very sexual, has won fame mainly among German and Scandinavian women as well as others from Europe. “I believe that a demand already exists for Cuban men outside the country as happened with mulatas”, one of the interviewees reflected.

But they are not, apparently, the only variants in vogue. Elevated in their high heels, with short skirts and clothes that cling to the body, transvestites prowl some areas of the capital late at night and in the early hours, where these days they can be found along the same streets that prostitutes used for the first time.

One of these streets is Fifth Avenue in the residential area of Miramar, a fast road that gives access to one of the residential neighborhoods of Havana where companies and foreign businesses, hotels, night clubs and restaurants are located.

However, it is not only the foreigner who pays for sex. “I have seen, at dawn, how cars with both private and state license plates pick up transvestites”, commented a young man to SEM who lives in the Náutico district, almost at the end of the opulent avenue.

There’s no lack of those who marry much older women either - a well-calculated strategy lacking the sentiment of love, with the only goal being to leave the country or seek an easier and more comfortable life.

According to 93.3 percent of those interviewed, the reasons that moves (these sex workers) is very similar to that which female prostitution exercises: economic, the desire to materially improve, to have money to consume, to live well in comfort without having to work.

The curious thing is that no interviewee mentioned family support among the possible reasons of this behavior on the part of the men, as previously occurred in a previous poll on Cuban female prostitutes.

Taken from Servicio de Noticias de la Mujer



Segunda Quincena No.6 Marzo de 2006 

Cuba: Prostitución masculina, el otro mercado del sexo
Por Sara Más

La Habana, febrero (Especial de SEM).- Para algunas personas es un fenómeno apenas perceptible, para otras se trata de un hecho nuevo que carece de antecedentes notables en el país y hay quienes reconocen que existe, y ha existido, en sus más diversas variantes.

No obstante, el ejercicio de la prostitución masculina parece ser un fenómeno poco reconocido y del que apenas se habla en esta isla caribeña. Casi nunca se incluye en los reportes de prensa, dentro o fuera del país. Tampoco se le menciona con frecuencia en estudios ni investigaciones.

Cuando se invoca la práctica de la prostitución en Cuba, la mayoría de la gente toma como referente a las jóvenes que truecan favores sexuales por dinero, bienes materiales o diversión, pero pocas personas piensan, de inmediato, en el otro mercado del sexo: el de los varones.

“Es un camino fácil que han encontrado algunas mujeres, y hombres también, para resolver sus necesidades económicas y cumplir sus aspiraciones”, comenta un tornero de 48 años.

La suya es una entre varias opiniones captadas por SEM en un sondeo periodístico que, de agosto a noviembre de 2004, indagó sobre el asunto entre 200 personas de la capital del país, pertenecientes a todas las categorías ocupacionales.

Este acercamiento reveló, como tendencia predominante, que la población entrevistada identifica el fenómeno, fundamentalmente, con el sexo femenino. A la par, considera que, en el caso de los hombres, es más difícil de detectar porque ocurre, quizás, de forma más encubierta.

“La mujer es más abierta y el hombre tiende más a la discreción. Ella se expone, se muestra y él suele ser más reservado, hace sus contactos discretamente y por eso es difícil saber si se está dedicando al ‘negocio de la carne’”, comenta un dentista de 49 años.

Cuando se habla del tema, suelen aparecer las mismas reacciones que, años atrás, SEM encontró cuando indagó sobre la existencia de la prostitución femenina: no es un tema de agrado para dar opiniones y casi la totalidad de las y los entrevistados, desde afuera, toman distancia del fenómeno.

De las 200 personas consultadas, todas admiten que la prostitución es una práctica denigrante para los dos sexos y el 70 por ciento, fundamentalmente mujeres, no reconoce diferencias en su ejercicio por la población femenina y la masculina.

En cambio, el 30 por ciento aprecia disparidad en la manera de juzgar a quienes la practican. Al parecer, el contraste radica en que la mujer sufre más el peso de la censura. Entre otras frases, los integrantes de ese grupo aseguran que “la mujer que vende su cuerpo se rebaja”, además de que “ella es más mal vista”.

En tanto, las mujeres alegan que “casi nunca se habla de prostitutos”, aunque los hay, “se cuidan más y no se nota cuando están en algo”.

Al valorarlos, invariablemente afloran criterios que los favorecen a ellos. Para las 60 personas que no aprecian diferencias por sexos, al hombre que anda con turistas se le asocia más con el “vividor”, no con el “prostituto”.

A esto se agrega que la norma social y la cultura patriarcal le atribuyen al hombre cubano el ser “mujeriego, ligón y caliente”. De ahí que se asuma como “normal” que establezca relaciones con varias mujeres al mismo tiempo, incluso de mayor edad. Además, cuando se habla de prostitución masculina, en primera opción se la suele asociar más con la homosexualidad.

“Es más censurado el homosexual, pero el que anda con varias mujeres se ve como mujeriego y casi nunca reparas en que se está prostituyendo”, comenta una trabajadora por cuenta propia, de 47 años de edad.

De acuerdo con la percepción social, otro punto que marca distancias entre la prostitución femenina y la masculina es la figura del “chulo” o proxeneta, la única penada por la ley cubana, que no contempla sanciones para quienes venden favores sexuales ni para los y las clientes.

El sondeo de opiniones arrojó que, si bien la población le asigna al proxeneta el papel de dirigir el negocio, la mayoría (96 por ciento) reconoce su existencia como mediador en el mercado del sexo femenino, fundamentalmente.

El proxeneta es quien organiza los encuentros, fiscaliza los pagos y cobra por los servicios de su “protegida”. También se identifica como tales a quienes sacan ventaja del sexo pagado, incluidos transportistas y personas que les alquilan habitaciones.

“Pero en el caso de los hombres me parece que el proxeneta no funciona mucho, son más independientes, se buscan sus propios contactos”, opina un chofer de 48 años. Una jubilada de 65 concuerda con él: “Nunca he oído que haya proxenetas para hombres, parece que ellos se desenvuelven mejor solos”, acota.

No obstante, hay quienes no descartan la existencia del proxeneta en el ámbito de la prostitución masculina, aunque lo crean poco probable, al tratarse de una figura tradicionalmente asociada al “sexo fuerte, que exige y explota a la mujer”.

A juicio de un joven de 23 años, trabajador y estudiante universitario, “si existe un proxeneta para hombres será por otro tipo de negocios, no por superioridad o explotación”, conjetura. Un carpintero de 59 años, en cambio, parece más convencido cuando asegura que “es muy difícil que un hombre se deje dominar por otro en ese asunto. Si es atractivo, él mismo se busca las mujeres, casi siempre mayores y, por supuesto, extranjeras”.

Las historias propias y contadas por terceros revelan una gama muy diversa en el proceder de quienes, sin distinción de edades, pero fundamentalmente muy jóvenes, optan por ganarse la vida en el mercado del sexo pagado.

“Los hay desde los más burdos y directos, que salen a la caza de turistas, mujeres y hombres, en plena Habana Vieja, para proponerles una “noche especial”, hasta los más sutiles, que se acercan supuestamente a ofrecerte amistad o ayuda”, cuenta Dania Ramírez, una habanera con facciones europeas, a la que confunden frecuentemente con una extranjera.

Más de una vez Dania ha vivido experiencias semejantes. “Hola, ¿de qué país eres?”, le ha preguntado el mismo joven que, en tres ocasiones diferentes, la ha abordado en el mismo mostrador, en la misma tienda de alimentos que suele visitar, cerca de su casa.

“Ese es un lugar público, puede entrar cualquiera, pero ese muchacho siempre está allí, preguntando lo mismo y no es un empleado. No hace otra cosa que eso”, comenta la psicóloga que reside en el Bulevard de la calle Obispo, una de las arterias urbanas más concurridas y visitadas por los turistas en la capital y también por quienes asedian a los visitantes.

Los hombres que actualmente ejercen la prostitución en Cuba habría que encontrarlos en diferentes escenarios, sobre todo de la capital, a los que parecen haber llegado un poco después que las muchachas dedicadas a sus mismos menesteres, cuando en la pasada década de los noventa resurgió la prostitución en la isla, con el inicio de la crisis económica y el auge turístico.

El fenómeno, con características muy particulares en el caso cubano, se ha convertido en una de las principales preocupaciones de las autoridades locales, que han logrado controlar cíclicamente su brote y proliferación, pero no han conseguido eliminarla del paisaje capitalino y los principales polos turísticos.

Más a la vista suelen estar los llamados “pingueros”, eufemismo utilizado para no llamarlos por su verdadero nombre como, una década atrás, sucedió con las “jineteras”, en alusión a las prostitutas aparecidas por centros nocturnos y grandes avenidas.

Al describirlos, sobre todo las mujeres más jóvenes hablan de muchachos con muy buena presencia, sin hijos, nivel educacional medio o alto, indistintamente de la capital o del interior del país y que dominan, al menos, un idioma extranjero.

Como también ocurre con las “jineteras”, los “pingueros” (término que alude al órgano sexual masculino) visten a la moda, con ropa de marca, perfumes caros y pulóveres de mangas y talle corto, bien ceñidos al cuerpo. Suelen ser muy cuidadosos con su aspecto personal, incluido el peinado.

En no pocos casos ofrecen apariencia de personas delicadas, postura que les permite establecer rápida comunicación con homosexuales. Otras veces se muestran muy masculinos, si conviene al caso y andan a la caza de mujeres. Entre estos últimos algunas personas distinguen a los “jineteros” de raza negra, casi siempre tras las europeas.

Tampoco descartan la influencia del estereotipo que acompaña a la sexualidad del cubano. El mito del hombre latino y tropical, caliente, fogoso y muy sexual, les ha ganado fama, sobre todo entre las alemanas, nórdicas y otras mujeres llegadas de Europa. “Yo creo que ya existe una demanda en el exterior hacia el hombre cubano, como ocurre con las mulatas”, reflexionó uno de los entrevistados.

Pero no son esas, al parecer, las únicas variantes en boga. Encaramados en sus altos tacones, con faldas cortas y ropas ajustadas al cuerpo, los travestis merodean por algunas zonas de la capital y se les encuentra por estos días, bien entrada la noche y la madrugada, por la misma avenida que antes estrenaron las prostitutas.

Una de estas calles es la Quinta Avenida, en la zona residencial de Miramar, una vía rápida que da acceso a uno de los barrios residenciales de La Habana, donde se ubican firmas y negocios extranjeros, hoteles, centros nocturnos y restaurantes.

Sin embargo, no son sólo los extranjeros los que consumen el sexo pagado. “Yo he visto, de madrugada, cómo los carros con chapas particulares y estatales recogen a los travestis”, comenta a SEM un joven que vive en el reparto El Náutico, casi al final de la lujosa vía.

En el glosario de modos no faltan tampoco los que se casan con mujeres muy mayores, como una estrategia bien calculada y sin que medie el amor, con el único fin de irse del país o buscar una vida más fácil y cómoda.

De acuerdo con el 93,3 por ciento de las personas entrevistadas, el motivo que los mueve, a todos, es muy similar al de quienes ejercen la prostitución femenina: razones económicas, el deseo de mejorar materialmente, de tener dinero para satisfacer el consumo, de vivir bien, con comodidades, sin tener que trabajar.

Lo curioso es que, ningún entrevistado mencionó la ayuda familiar entre los posibles motivos de esa conducta por parte de los varones, como sí ocurrió en un sondeo anterior sobre las prostitutas cubanas

Tomado de Servicio de Noticias de la Muje