March 12, 2009

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.

Senel Paz: “I’m a writer by ear”

The thoughtful-looking famed creator of a valuable piece of work at the Cuban Film Institute talks about the passions that lead him through cinema, literature and life.

Photos by

Senel Paz “My main concepts revolve around the creation
of characters”, Senel Paz admits

Some pictures gain texture, movement, sound, rhythm… They retain a perpetual brightness that banishes oblivion and grief. So it happens to the still that narrator and screenwriter Senel Paz (Fomento, Sancti Spiritus, 1950) is watching in his computer. “No, Fresa y Chocolate (Strawberry and Chocolate) didn’t change my life. It did change the way many people treated me, though, but not the other way around, I guess. And it had an effect on my natural discretion. I chose the title myself. Director Tomás Gutiérrez Alea (Titón) accepted it on a provisional basis until he could come up with a better one, which he never did, because he fell gradually in love with mine and decided to keep it”, he admits as he talks about this classic piece of Cuban cinema that so influenced his lifetime’s work.

In the black-and-white snaphot on his screen, Jorge Perugorría is not playing Diego, nor is his co-star Vladimir Cruz playing David. Taken in 1993, when the shooting of Fresa… was in full swing, the picture places on record, and bears witness to, a particularly emotional moment shared by these actors and close friends.

“That script had a single version. Titón, whom I look up to as a model intellectual and artist, was entirely free to work as he pleased.”

Senel has no recollection whatsoever of having seen the photograph published.

“I feel at ease when I remain anonymous, offstage, in the chiaroscuros. It’s my natural milieu. I always had a solitary existence where observing and listening were the main attractions. I find both actions especially intense”, he adds as he clicks his mouse to save the time-challenging image, just one in his rich, intriguing collection of pictures from which characters, stories and problems have sprung that, it seems, will never be fleeting passages of his life.

He lives in the tenth floor of a high-rise building in Havana’s Vedado neighborhood, permanently absorbed in the noisy company of his birds, whose shrill cries always make him rediscover his roots.

Never mind his many awards as a polemical, inquiring author and scriptwriter of emblematic films for several generations who gives playwriting workshops in Cuba and abroad and whose books have been translated into various languages and adapted for the stage in more than 20 versions around the world: he gives himself no airs, taking his childhood and adolescence as a permanent point of reference.

“It’s at those stages where you find the answers to many questions, a period of your life favored like no other by evocations and reconstructions that become images and sort of put together a whole film inside you.

“Not long ago I read a novel by a Venezuelan writer where he says ‘adolescence is the rarest of joys’, a very accurate phrase if you ask me. As a boy and teenager you think you suffer like no one else, but then many of us remember being very happy then, regardless of any misfortunes. It’s actually an intense stage of life.

“Fomento, the village where I was born, makes me think of the beauty and quiet of the countryside, while Cabaiguán is the town where I first made friends and heard news about art and the war; in other words, the first warnings of modernity.

“Innocence can be a literary ruse, a pact between the narrator and the character, and a sidetracking, indirect way to address topics otherwise melodramatic or less effective as a story. Be that as it may, wickedness as such has not been very common in my personal world and the human relations I’ve established.

“I had a rough, and at times sad, childhood, within a context of social injustice, but my family life teemed with solidarity and humor.”

Of timeless mysteries

As if designed to maintain a warm embrace with some friends from his generation, paintings by Zaida del Río, Roberto Fabelo, Arturo Montoto and Nelson Domínguez light up the privacy of Senel’s living-room and dining-room.

“I had my first contact with art belatedly and slowly because, as I said, I’m from an uncultured family with no interest in culture and unmindful of what was going on around them. I was already a grownup by the time I moved to town.

“Literature and cinema sparked off a very creative and restless period that little by little made room for the rest of the arts, including dance, which I’ve always found quite stimulating as a result of my natural curiosity and the times of cultural ferment that I lived through when I was young.

“All forms of art have an impact on a writer and teach him to think, envision and discover the internal structure of any piece of work. If you pay careful attention to the way time and space unfold, you will really learn many things.

“In this regard, I’ve been particularly attracted to theater and cinema, which entail narration as well, but also to other forms like painting and dancing, or should I say, choreographic composition, where I think the intelligence of dancing really lies in rather than in the performer’s virtuosity.

“Music and poetry are more puzzling to me. I think there’s no literature or narration without either one of them, but I just can’t figure out their inner essence. That’s why I’m a writer ‘by ear’. The musicality of a text is vital to me, but I only manage to get it by ear.

“Narrating triggers no end of different and often contradictory emotions, ranging from enjoyment to suffering, and a whole bunch of questions at that, since it’s also a way of thinking and wondering about life. These are the questions that develop our thoughts, curiosity, criticism, ideals or utopias you set your sights on.

“It’s in the mystery of a narration –not in the act of writing as much as in your skill to visualize it– where we fathom how this process takes place inside you. We don’t know exactly why, when you’re writing, you reach an above-average level of emotional and intellectual capacity that may endow you with almost visionary power to look at both the past and the future, in a manner of speaking.

“All kinds of things happen during this process. If you’re a writer, you reflect on the narrative techniques without even noticing it, as it’s only natural that those issues arouse your interest from a practical and theoretical standpoint. At any rate, I feel attracted to, and have a passion for, formal questions, but I’m not obsessed with them, nor do they give me absolute pleasure. I believe more in spontaneity and the forms that just happen to you, those you discover rather than create.

“As a rule, I don’t start with a formal, cold design to be forced into the text later on. Instead, I’m confident that the text itself will point out its formal route to me. That’s how I work, even in cinema, where it’s not reasonable to do so, as I, myself, advise against. It's the reason that the rewriting stage is so important to me, because once I have the text there’s more room for the conscious intellectual reflection this trade demands.

“Solving formal problems can be as exciting to a writer as designing characters, a plot or a story line, even more so to some of them. As to me, I’m more the traditional kind, and I like it that way.”

The guessing game

Senel Paz con un ave en las manos I haven't been able to remove myself
from the environment of the countryside.

Intuition, chance and surprise tend to be silent weathervanes, and they lead Senel along undreamed-of roads. He cares about topics like human diversity and friendship. To him, nothing beats the allure of sketching a character.

“They’re the ones who bring the subjects, and as such I welcome them. I’d like to write about some topics, but I can’t because I have neither the characters nor a story line for them. Sometimes I get into a muddle over topics which can’t be said to be among my main subjects of concern. On the other hand, when I have a story or think of a character that doesn’t have one yet, he/she may suggest a topic, and it’s just a matter of finding it and start reflecting on or studying that topic.

“When I needed to write scripts I had to resort to my own characters and stories as a way to stick to them and keep them on the move. Then I became aware that it’s an interesting and plentiful game and decided to stay and play.

“It’s not a game of my invention: practice imposed it upon me. Actually, I don’t do screen adaptations of my books; it’s my characters who appear on screen as they develop. I also found in the movies another way to approach the narrative and a number of resources that may have literary equivalents.”

Of inquisitive vitality

Escena del filme Fresa y chocolate Strawberry and Chocolate holds seventh place
among the all-time best ten Ibero-American film

No time-imposed distances manage to blur concerns and interests from days gone by. Between 1969 and 1973, when he took his Journalism degree at the University of Havana, Senel felt totally fulfilled in the city’s cultural universe. Since then, he’s sought refuge in reading, which he does at all times. Every new event broadens his horizons.

“I welcome irony, humor, criticism and all dreamlike experiences as my natural, instinctive elements. As they say, man is his own style, and they can’t be apart. I’ve been always surrounded by humor, a typical feature of the Cuban people and one of their ways to live, look at, and think about the world.

“Criticism is a reflection rather than a way to pinpoint reality’s negative traits. I see it as an artist’s inevitable exercise, much like walking is. From a social viewpoint, it’s the best way to be a part of, commit myself to, and get involved in everything.

“I try to protect myself from self-censorship as best I can, mainly when it comes to social and political issues. There are times when a subject, character or event is linked to your family or friends, so you take a long time to touch it for fear of hurting them. Sometimes it’s not up to you alone, for you live in a community and share your experiences with other people in such a way that your life is open to multiple games and make-believe.
Now and then someone you took as reference in your your text failed to take the hint. But
most times people you don’t even know, let alone talk about, think it’s them you refer to in this or that passage or who a given character is designed after. It happened to me with Diego, whom many people swear he’s them from A to Z, including some who barely know me, if at all.”

The stamp of the challenge
Escena de la película Una novia para DavidUna novia para David [A girfriend for David]
with script by Senel Paz

Senel can write at any time, albeit he prefers mornings. Neither writer’s block nor the challenge to find the right word or image ever frighten him: he loves to write, that’s all there is to it.

“In my recent novel En el cielo con diamantes (In the sky with diamonds), named after the song by The Beatles Lucy in the sky with diamonds, I don’t cover the testimony of a generation, only its essence. It’s what I call a novel of formation and growth, where I attach more importance to learning about one’s spirit and ideology than learning about biology or love.

“Eventually, my characters end up getting a critical stance. The book describes their origins and how their feelings find a niche in an individual’s private life and social and patriotic experience.

“I try to write as if I’m instinctively looking for a given mood or form of expression. Then I go through a rational, intellectual process where I become the reader and, as such, I find out what I’m writing about. What I write down is my voice, not only my experience.

“As a character, David and I interact with one another. He’s basically my alter ego, but not in the plot and the anecdotes. I’ve always written through this character that only now I’m trying to diversify. You could say that David, much like Arnaldo, is many people’s alter ego.

“I’m inspired by Don Quixote, who feels the need, above all else and before he embarks on his ventures to straighten out the world, for a woman to love –his Dulcinea– and his friend Sancho Panza.

“Frankness, sincerity and honesty are of the utmost importance to me. Fiction gives us a way to live our life to the full.”

Seeing, knowing, imagining

Isabel Santos y Luis Alberto García Isabel Santos and Luis Alberto García
starring in Adorables mentiras, another
film based on his writings.

In his environment, reality traces labyrinths, questions, challenges, to the point that it’s impossible to separate the mixed whole from the complex and at times paradoxical universe life may become. Within such a large web we find cinema, TV, the market, and his hopes as vice president of the Cuban Union of Writers and Artists (UNEAC).

“Writing for screens big and small can and should be an intellectually and artistically rewarding and encouraging exercise. That we work on a low budget sometimes has nothing to do with playwriting proper or the forms of expression those media provide. It’s the author’s talent and the rigor of your work what counts.

“There’s nothing worse than writing for one of them when your mind is on the other. Some media seem to be easy to deal with, like cinema, TV and theater, but they’re not. They’re so different that the closeness is deceptive. Having a sense of filmmaking is not the same as having a sense for storytelling. It could be that you have both, of course, but one won’t give you the other.”

“The market is as much present in literature as it is in the audiovisual media. Given the circumstances in the world today, there must be a positive relationship between art and market –which is in fact inevitable.

“As vice president of UNEAC, I hope I’ll be able to try and help my fellow creators to develop the art-society relationship. I’m not sure how to go about it, but it will be an appealing intellectual exercise.

“For that purpose we only have five years at the outside. We Cuban intellectuals and artists can play an even more significant role in society’s dynamics, first of all through our work –by far our strongest tool– but also through our actions, thoughts, discussions and provocations.”


This outstanding storyteller, journalist and scriptwriter has published the short story collection El Niño Aquel (That Boy), winner of the David Award in 1979; the novel Un Rey en el Jardín (A King in the Garden), winner of the Critics’ Award in 1983); the short story El Lobo, el Bosque y el Hombre Nuevo (The Wolf, the Forest and the New Man), winner of the ‘Juan Rulfo’ International Storytelling Award in 1990 and the Critics’ Award in 1992), original screenplay of the film Fresa y Chocolate (Strawberry and Chocolate); En el cielo con diamantes (In the Sky with Diamonds), winner of the Latin America House Literary Creation Award in Portugal, 2008). He’s the author of other box-office hits like Una novia para David (A Girlfriend for David), Adorables mentiras (Adorable Lies), Malena es un nombre de tango (Malena is a Tango Name) and Cosas que dejé en La Habana (Things I Left In Havana)

[Taken from Bohemia magazine]


“Soy un escritor de oídas”

Con mirada acuciosa, el destacado creador de una valiosa obra en el Instituto Cubano del Arte y la Industria Cinematográficos, se adentra en pasiones que lo guían en el cine, la literatura y la vida


(12 de marzo de 2009)

Senel Paz
“Mis conceptos principales
giran en torno a la creación
de los personajes”,
confiesa Senel Paz

Algunas imágenes adquieren texturas, movimientos, sonoridad, ritmo. Conservan perpetuos resplandores. Destierran olvidos, desolaciones. De alguna manera ocurre, con el fotograma que observa en su computadora el narrador y guionista de cine Senel Paz (Fomento, Sancti Spíritus, 1950).

“No, Fresa y chocolate no me cambió la vida. Cambió la relación de mucha gente hacia mí, pero al revés no me parece. Afectó mi natural discreción. El título de la película es mío. Tomás Gutiérrez Alea, Titón, el director, siempre lo consideró provisorio hasta que se le ocurriera otro mejor, cosa que nunca sucedió; poco a poco se fue enamorando de este y fue el que le dejó”, confiesa al evocar uno de los filmes más trascendentes para su obra y un clásico de la cinematografía cubana.

En la foto de la computadora, en blanco y negro, Jorge Perugorría no interpreta a Diego. Tampoco Vladímir Cruz es David. La instantánea data de 1993, estaba en plena efervescencia la filmación de Fresa y chocolate. Sobre todo deja constancia de la intimidad, que comparten varios amigos al registrar un momento especialmente emotivo.

“Ese guión tuvo una única versión. Titón, a quien considero un paradigma de intelectual, de artista, trabajó con toda libertad.”

Senel no recuerda que la instantánea se haya publicado.

“Me siento cómodo en el anonimato, en las orillas, en la tranquilidad, en los claroscuros. Es mi ámbito natural. Crecí en la soledad, donde observar, escuchar, eran las principales atracciones. Ambos son actos de una particular intensidad”, agrega al guardar con otro clip, la imagen de la memoria que reta al tiempo.

Del más amplio e inquietante imaginario surgieron personajes, historias, conflictos que, al parecer, nunca serán paisajes fugaces en su vida.

Vive en el piso diez de un alto edificio en el capitalino barrio del Vedado. Aún sigue inmerso en la estridente compañía de pájaros, que remiten al constante redescubrimiento de sus raíces.

No importa que sea un autor multipremiado, polémico, inquisitivo, guionista de filmes emblemáticos para varias generaciones, que dicte talleres de dramaturgia en Cuba y el extranjero, que sus libros hayan sido traducidos a varios idiomas, y cuenten con más de 20 versiones teatrales en el mundo.

Sin distancia ni extrañamiento, reconoce en la infancia, en la adolescencia, puntos permanentes de referencia.
“En esas zonas se encuentran las respuestas a muchas preguntas. Son etapas favorecidas como ninguna otra por la evocación, la reconstrucción, se tornan imágenes, casi una película dentro de uno.

“Hace poco leí en la novela de un autor venezolano, que ‘la adolescencia es la más rara de las felicidades’. Me parece una frase muy certera. Mientras eres niño y adolescente, crees que sufres hasta lo insoportable, luego muchos recordamos esa etapa como feliz hasta en sus desgracias; en realidad se trata de una intensidad.

“Para mí, Fomento, donde nací, representa la belleza y el silencio del campo, mientras que Cabaiguán es el pueblo, los primeros amigos, las noticias iniciales del arte, también la guerra y, en fin, los primeros avisos de modernidad.

“La inocencia puede ser un ardid literario, un pacto entre el narrador y el personaje. Una manera indirecta, tangencial, de abordar sucesos que de otro modo puede que resulten melodramáticos o menos eficaces como relato. De todos modos, la maldad como tal no ha estado muy presente en mi mundo personal, en las relaciones humanas que he conocido.

“Mi niñez transcurrió en condiciones duras, a veces tristes, en un contexto de injusticia de tipo social, pero las relaciones familiares estuvieron marcadas por la solidaridad y el humor.”

De misterios perpetuos

De izquierda a derecha Juan Carlos Tabío, Senel Paz, Tomás Gutiérrez Alea (Titón), Jorge Perugorría, Vladimir Cruz y Rebeca Chávez Con Juan Carlos Tabío, Tomás Gutiérrez
Alea (Titón), Senel Paz, Jorge Perugorría,
Vladimir Cruz y Rebeca Chávez, su esposa

Alumbran la intimidad en la sala y el comedor, pinturas de Zaida del Río, Roberto Fabelo, Arturo Montoto y Nelson Domínguez. Es una manera de mantener el cercano abrazo de varios amigos de su generación.

“Mi contacto con el arte ocurre tardía y lentamente debido a que, como he dicho, procedo de una familia sin formación, ni inquietudes culturales, ajena a la existencia de este mundo. Cuando me mudé a un pueblo, ya era un poco mayor.

“Por la literatura y el cine comenzó una época muy creativa e inquieta. Poco a poco se extendió a las demás artes, incluyendo la danza, que siempre me ha estimulado mucho, gracias a mi propia curiosidad, a los momentos de efervescencia cultural que me tocaron vivir de joven.

“Todas las artes influyen en un escritor, lo enseñan a pensar, imaginar, descubrir, los andamiajes internos de las diferentes obras. Para alguien que observa con atención, el manejo del tiempo y el espacio, le dejan muchas enseñanzas.

“En este sentido para mí han sido particularmente atractivos, el teatro y el cine, que también pueden implicar narración, pero también otras manifestaciones, como la pintura y el baile, o mejor dicho, la composición coreográfica, que creo es donde radica la inteligencia del baile, más que en el virtuosismo del ejecutante.

“Más enigmáticas me han resultado la música y la poesía. Creo que no hay literatura, no hay narración, sin música y poesía, pero no logro descifrar los resortes internos de estas. Al respecto soy un escritor ‘de oídas’. La musicalidad de un texto para mí es esencial, pero si lo logro es de oídas.

“Narrar provoca infinitas, diversas emociones, muchas veces contradictorias, que van del gozo al sufrimiento, y te lleva además a un mar de interrogantes, porque también es un modo de pensar, de cuestionarse la vida. Las preguntas son las que hacen avanzar el pensamiento, la curiosidad, la crítica, la existencia de un ideal o una utopía que procuras alcanzar.

“En el misterio de la narración están las circunstancias en que se produce en el hombre este proceso. No tanto el acto de escribir como el de imaginar. No sabemos bien por qué un individuo, cuando escribe, accede a estados de capacidad emotiva e intelectual superiores a las que normalmente le caracterizan, y que le pueden dotar de un poder incluso visionario, hacia el futuro y hacia el pasado, si cabe decirlo así.

“En ese proceso pasa de todo. Si eres escritor, reflexionas sobre las técnicas narrativas sin darte cuenta, es natural que te atraigan estos problemas desde el punto de vista práctico y teórico. En todo caso, a mí me atraen y apasionan las cuestiones formales, pero no me obsesionan, ni me deparan el placer primero. Creo más en la espontaneidad, en las formas que llegan por sí solas, que descubres más que creas.

“Como regla no parto de un diseño formal construido en frío, que luego impongo al texto, sino que confío en que el propio texto vaya indicando sus rutas formales. De esta manera trabajo incluso en el cine, donde no es muy aconsejable, yo mismo no lo aconsejo. Por eso es tan importante para mí, el período de la reescritura, porque cuando tengo el texto, la reflexión consciente, intelectual, el oficio, tienen más espacio.

“Dar solución a problemas formales puede ser para un escritor tan excitante como construir personajes, una trama, crear un argumento. Para algunos, hasta más. En este sentido soy más tradicional. Me gusta ser tradicional.”

El juego de fabular

Senel Paz con un ave en las manos
Del ambiente del campo no
ha podido desprenderse

La intuición, el azar, la sorpresa, suelen ser brújulas silenciosas. Llevan a Senel por caminos insospechados. La diversidad humana, la amistad, son temas que le interesan. Nada supera a la atracción de los personajes.

“Son los que traen los temas, y los asumo. Sobre algunos me gustaría escribir, no logro hacerlo porque no tengo personajes, ni historias para ellos. A veces me he visto enredado en temas sobre los que no puedo decir que constituyen preocupaciones personales.

“En cambio, cuando tienes una historia, o cuando llega a ti un personaje aún sin historia, trae un tema, solo se trata de que te des cuenta, y te pongas a reflexionar o a estudiar sobre él.

“Cuando tuve necesidad de escribir cine, recurrí a mis propios personajes e historias. Fue una manera de no separarme de ellos, de que no se detuvieran en su andar. Luego adquirí conciencia de que es un juego interesante y rico, pienso mantenerlo.

“Ese juego me fue impuesto por la práctica, no lo inventé. En realidad no adapto mis historias al cine, sino que los personajes, en su desarrollo, transitan por ese medio. También descubrí en el cine otro modo de enfocar la narración y recursos a los que se pueden encontrar equivalentes literarios.”

De la savia descubridora

Escena del filme Fresa y chocolate
Fresa y chocolate ocupa el séptimo lugar
entre las diez mejores películas iberoamericanas,
de todos los tiempos

Las distancias que impone el tiempo no desdibujan impaciencias e intereses de otras épocas. Estudió Licenciatura en Periodismo en la Universidad de La Habana entre 1969 y 1973. En estos años, el universo cultural de La Habana lo llenó de plenas satisfacciones. Desde entonces la lectura constituye un refugio, del que no se aparta. Cada experiencia amplía su mirada acuciosa.

“Asumo la ironía, el humor, la crítica, el juego onírico. Son elementos naturales, espontáneos, en mi persona. Como se dice: el estilo es el hombre, con cosas que no se pueden separar. El humor siempre ha estado en mi entorno general. Es algo muy propio del cubano, una de sus maneras de vivir, ver y pensar el mundo.

“Entiendo la crítica más como reflexión, que por señalar aspectos negativos de la realidad. La entiendo como ejercicio inevitable para un artista, equivalente al andar. En lo social, para mí es el modo idóneo de participar, de sentirme comprometido, de pertenecer.

“Trato de salvarme de la autocensura, al menos en un porcentaje muy alto, sobre todo en lo relacionado con lo social y lo político. A veces hay asuntos, personajes o hechos relacionados con familiares o amigos que demoras en tocar, porque crees que puedes herir a otras personas que se sientan identificadas, son cosas que a veces no te pertenecen solo a ti, uno vive en diálogo con los demás, compartiendo experiencias. Esto se presta a múltiples juegos y enmascaramientos. A veces alguien a quien tú tomas de referencia no se da por aludido al leer el texto, todavía es más frecuente que personas en las que no has pensado, gente que tú no conozcas, se vean reflejadas en un paisaje literario o en un personaje. Me ha ocurrido con Diego, respecto al cual demasiadas personas afirman que son ellos de la A a la Z, incluidas personas que no me conocen o apenas me conocen.”

Impronta del desafío

Escena de la película Una novia para David
Una novia para David con guión de
Senel Paz

Puede escribir a cualquier hora. Prefiere las mañanas. El miedo a la página en blanco no es circunstancial. Tampoco el reto en busca de la palabra, de la imagen precisas. Sencillamente lo que le gusta es escribir.

“En mi reciente novela, En el cielo con diamantes, título inspirado en una canción de Los Beatles, Lucy in the sky of the diamonds, no abordo el testimonio de una generación, pero sí de sus esencias. Es lo que llamo una novela de formación, de crecimiento, en la que otorgo más importancia al aprendizaje espiritual e ideológico, que al biológico o amoroso.

“Tras recorrer un camino, los protagonistas terminan adquiriendo una mirada crítica. El texto profundiza en cómo nacen, en cómo se acomodan los sentimientos en la vida privada, en la experiencia patriótica, social, de un individuo.

“Trato de escribir como buscando un estado de ánimo o de expresión, de manera espontánea. Más tarde paso a un proceso intelectual, racional. Descubro casi como lector de qué trata lo que escribo. Lo que escribo es mi voz, no es solo mi experiencia.

“El personaje de Davidtiene una interacción conmigo. Es álter ego en la esencia, no en los argumentos y en las anécdotas. Siempre he escrito a través de este personaje, ahora comienzo a diversificarlo. Podría decirse que David sería el álter ego de mucha gente, igual que Arnaldo.

Tomo la idea del Quijote, que antes de lanzarse a la aventura, a enderezar el mundo, antes de hacer nada, siente la necesidad de un amor, su Dulcinea, y de un amigo, Sancho Panza.
“Para mí son fundamentales la franqueza, la sinceridad, la honestidad. En las ficciones hay una manera intensa de vivir.”

Ver, saber, imaginar

Isabel Santos y Luis Alberto García
Isabel Santos y Luis Alberto García
protagonizan Adorables mentiras, otro
filme que debemos a su escritura

En su entorno, la realidad describe laberintos, preguntas, desafíos. Imposible separar el todo mezclado del complejo, en ocasiones paradójico universo, que es la vida.

De tan amplio entramado forman parte el cine, la TV, el mercado y sus expectativas como vicepresidente de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (Uneac).

“Escribir para cine y televisión puede, debe ser un ejercicio intelectual y artísticamente muy rico, estimulante. Que a veces sea pobre no tiene que ver con las dramaturgias específicas en sí, con las posibilidades expresivas de esos medios, sino con el talento del autor y el rigor de los lugares donde se ejerce.

“Lo peor de todo es escribir para un medio con el pensamiento en otro. Hay medios que parecen próximos, como el cine, la televisión y el teatro, pero es un error. Son diferentes, la cercanía es engañosa. Tener sentido cinematográfico es algo diferente al simple sentido narrativo. Puedes tener los dos, claro, pero tener uno no te garantiza el otro.”

“Tanto en la literatura como en el audiovisual existe el mercado. En las circunstancias actuales del mundo, debe haber una relación positiva entre el arte y el mercado, la cual es por demás inevitable.

“Mi expectativa en la Uneac es intentar un aporte a favor de nuestros creadores, mis compañeros, en la relación arte-sociedad. No tengo claro cómo lo podré hacer. Será un ejercicio intelectual atractivo.

“Todo eso solo por cinco años como máximo. Los artistas e intelectuales en nuestro país podemos desempeñar un papel aún más relevante en la dinámica social, en primer lugar con nuestras obras, que será siempre nuestra acción más contundente, pero también con las acciones, con el pensamiento, con nuestros debates y provocaciones.”


El destacado narrador, periodista y guionista ha publicado El niño aquel (cuentos, Premio David 1979); Un rey en el jardín (novela, Premio de la Crítica, 1983); el relato El lobo, el bosque y el hombre nuevo (Premio Internacional de Cuentos Juan Rulfo, 1990, y de la Crítica 1992), que dio lugar a la película Fresa y chocolate; En el cielo con diamantes (Premio de Creación Literaria de la Casa de América Latina de Portugal, 2008). Entre otros guiones de filmes realizados, se encuentran: Una novia para David, Adorables mentiras, Malena es un nombre de tango y Cosas que dejé en La Habana.)