A CubaNews translation by Ana Portela.
Edited by Robert Sandels and Walter Lippmann.

The first Cuban Communist Party
Its banner was never lowered
Since its foundation 80 years ago, it played
an important role in the life of the nation.

By José Cantón Navarro, historian and researcher, National History Prize
August 5, 2005

The only political party in neocolonial and oligarchic Cuba that set socialism as its goal in a process that developed into the agrarian and anti-imperialist revolution.

The first Cuban Communist Party (later called the Revolutionary Communist Union and the Popular Socialist Party) contributed powerfully to a patriotic and revolutionary consciousness in important sectors of the population.

Also, its presence was a determining factor in the organization and struggle of the working class, the campesinos, women, young people, black masses, intellectuals, and honest professionals

There is no other political organization that had unleashed such a tenacious and forthright battle against exploitation and oppression suffered by these classes and social sectors.

Due to space limitations we will only refer to the importance of the first Communist Party in three or four directions.

Its two cardinal objectives

The Cuban Communist Party’s deepest roots go back to the second half of the 19th century with the development of the Cuban working class, the arrival of Marxist ideas in the country, and the radicalization of the struggle for national independence.

At that time, when utopianism, anarchism, and other tendencies were often confused with scientific socialism, a small group of compatriots enthusiastically assumed the ideas of Marx and Engels.

From then on, still not completely clear theoretically, they dedicated themselves to the defense of the workers and of all those who were oppressed and discriminated against.

Also, in accordance with their ideology of liberation, they raised the banner of national emancipation, strongly bonding with the other independence combatants. Heeding the call of José Martí, they were the most active among the patriotic émigré’s and among those who shed their blood in the forests of the country.

In the republic, those faithful combatants for socialist ideals were faithful to the Marti legacy. They embodied the frustration of the mambi doctrine; they fought imperialist penetration and against all the evils of neocolonialism.

The most outstanding Marxist combatant in the last half of the 19th century, Carlos Baliño and Martí founded the Cuban Revolutionary Party. He stood out among the patriotic emigration and later, during the republic, he organized the first Marxist groups until founding with Julio Antonio Mella, in August 16, 1925, and a small group of dreamers, founded the Cuban Communist Party.

Carlos Baliño stood out among the patriotic émigrés. He, along with Marti, founded the Revolutionary Cuban Party and later directed the creation of the first Marxist groups in the country.

On August 16, 1925, he, Julio Antonio Mella, and a small group of dreamers founded the Cuban Communist Party.

Thus, in the formation of the vanguard group, mambises from two centuries came together guaranteeing historical continuity.

Consequently it is not surprising that during his lifetime, the party set down its two cardinal objectives: full national liberation and socialism. The same day of its foundation, he explained these two objectives in the party’s Lucha de Clases (Class struggle):

“With the teachings of Lenin we will bring to fruition the Martí ideology adapted to the historical moment: ‘For all and for the good of all’”

The best revolutionary traditions were always present in the communists with the socialist objectives of the Cuban Communist Party. Suffice it to review the press of the Party (Mediodía, Hoy, Fundamentos, La Última Hora, Carta Semanal…), its program and other important documents.

Let us recall those significant verses of the party hymn: ¡Adelante, venid compañeros! Entusiasmo nos presta y sostén /la bandera de, /la bandera de Mella y Rubén. / ¡Democracia sea lema y escudo!/Nuestros pechos confundan así/ el patriótico ardor de Maceo,/ el aliento inmortal de Martí. (Forward comrades! The flag of Carlos Baliño and of Mella and Ruben, leads the way. Democracy is the slogan and shield; our breasts open up to the patriotic fervor of Maceo and the immortal breathe of Martí).

It was the party of Lázaro, Blas, Marinello..., of sacrifice and heroism in those days

The leadership role of the CP was outstanding during its 36 years of social and political struggles, linked mostly to the working classes of the city and the countryside.

When the party was born, the majority of its leaders were from the proletarian ranks. Almost all lacked a solid theoretical foundation and experience in party work, but they were characterized by their combativeness, by their proven loyalty to the working class and population.

With the first onslaught of the Machado tyranny and the assassination of union leaders such as Enrique Varona and Alfredo López, the communists took the direction of the Cuban National Workers Confederation (CNOC), abandoned by the anarcho-union leaders.

From then on the workers movement repeatedly elected a majority of communists. To remove their leadership, which occurred in 1947, the Ramón Grau San Martín government put an end to union democracy, unleashing anti-workers violence, persecution, and assassinations.

Under very difficult conditions, the communists gathered combatants of varied ideologies and militancy, won important economic, social and political battles during the 1930s, and formed, in 1939, the Cuban Confederation of Workers (CTC), which assumed all the tendencies that existed in the unions.

Julio Antonio Mella, is an example
of the best revolutionary traditions
that were always present in the
Cuban communists with their
socialist objectives. 

The Cuban workers movement becomes the most powerful in Latin America and wins a series of rights, although without eliminating much of capitalist exploitation, improving conditions of life, work and for which the workers fight.

During the neocolony, the communists tirelessly fought for laws or measures in favor of jobs, salaries, social security, education, health, and improvement of the cultural level of the popular masses.

Of course, they were not the only ones calling for social advances but they were the firmest and most consistent and the only ones who acted with the backing of their party.

Bastion of internationalism

The first Communist Party left an indelible mark in the formation of a revolutionary and patriotic conscience.

From its foundation in 1925 until its fusion with the 26th of July Movement and the Revolutionary Directorate in 1961, it became a unique organization for all Cuban revolutionaries. The CP was the main bastion of a Latin American, anti-imperialist and internationalist education for our people.

The communists were the driving force of the Anti-imperialist League this is now 80 years old. This is an organization that with great determination, called on the workers and people to do battle against neocolonial domination in this country, and against imperialism, fascism, and all the tyrannies in the world.

From popular protests against the crimes of Mussolini and Hitler, to the powerful movements in defense of the peoples of Korea, Guatemala, Vietnam and others, there is no just cause in the world lacking the total and brotherly support of the Cuban communists.

During its entire existence it has maintained unwavering solidarity with the first workers and peasants state: the Soviet Union.

But perhaps the most important battles of solidarity are those directed by the communist party for the defense of the Spanish Republic against the pro- Franco uprising and German-Italian military intervention.

With its broad spirit of unity, the CP has brought together thousands of Cubans from all social sectors, religious beliefs, and political militancy.

Its political, moral, and material aid to the Spanish people was impressive to the extent that about a thousand Cubans took up arms in defense of the Republic writing beautiful pages of heroism and internationalism.

School of political culture

Another field where Cuban communists played important roles was in culture.

Sometimes it has been wrongly thought that the CP only had important influence on the working class. It is true that its main base of support and field of battle was in the proletariat but its relevant work with intellectuals cannot be underestimated and even its role in the cultural movement of the nation.

In the first place, the party always had a school of political culture. To fight against the capitalist regime, it was absolutely necessary to know its roots, institutions, its contributions and lack of contributions to social progress and the reasons why it must inexorably be replaced.

Ruben Martinez Villena reading the
relevant document when the communists
too leadership of the Cuban National
workers Confederation (CNOC)

Subjects that were all studied to some degree include the works of the great Marxist, historical, political economic, and philosophical theorists and other important subjects necessary for the communists.

The party wanted its cadres and militants to acquire and read classic works of Cuban and universal culture in all fields: literature, art, science, etc. The small publishing houses it managed to acquire were in charge of supplying these works for their members and the people in general.

Through these means and others, it began to include a prestigious group of intellectuals in its fold. It was also strongly linked to writers, poets, artists, scientists, and other revolutionary and progressive creators who were not among its militants.

Hundreds of men and women formed this intellectual vanguard including true glories of national culture.

Among the important cultural efforts boosted by the CP are the first progressive film company Cuba Sono Films, the Popular Theater company directed by Paco Alonso, the Cuba Culture Popular Hour, the Paginas publishing house, the Dialéctica review and other important publications, Nuestro Tiempo Society, and the Alicia Alonso Ballet company.

The radio station, Mil Diez, lasting only five years, contributed to the formation and popularization of acknowledged artistic values.

The party of sacrifice and heroism

These were the grand features, the Party of Mella and Rubén Martínez Villena, of Juan Marinello and Jesús Menéndez, of Fabio Grobart and Carlos Rafael Rodríguez, of Blas Roca and Lázaro Peña.

It was a Party of sacrifice and heroism every day, whose militants had to confront permanent hostility of the dominating classes, to such an extent that, even during its short years of legal life, doors were closed to them in factories, shops, public jobs and all kinds of companies.

They were always discriminated against and slandered. For almost three decades they suffered persecutions, outrages, prison, and few met death. These are reasons why, although it did not have the numerical magnitude of the main bourgeois parties, it planted its indestructible roots in the popular masses.

It also was the party that, from March 10, 1952, devoted itself to battle the tyranny. Overcoming tactical differences, it joined the armed struggle under the supreme command of Fidel Castro, and after the triumph it cleanly handed over its banners to our maximum leader acknowledging the leadership he had won.

It was, finally, the party that gave its wealth of cadres and militants to the great task of building a new Cuba, joining the heroic people, no longer with sectarian divisions, strongly defending the homeland, the Revolution and socialism

*Historian and researcher, National History Prize


Primer Partido Comunista de Cuba
Bandera jamás arriada

Desde su fundación, hace 80 años, desempeñó un papel trascendental en la vida de la nación

*Historiador e investigador. Premio Nacional de Historia.

Único partido político que en la Cuba neocolonial y oligárquica se propuso como meta el socialismo, en un proceso que pasaba por la revolución agraria y antimperialista, el primer Partido Comunista de Cuba (más tarde denominado Unión Revolucionaria Comunista y Partido Socialista Popular) contribuyó poderosamente a la formación de una conciencia patriótica y revolucionaria en importantes sectores del pueblo.

Su presencia fue determinante en la organización y las luchas de la clase obrera, el campesinado, las mujeres, la juventud, las masas negras, los intelectuales y profesionales modestos

Además, su presencia fue determinante en la organización y las luchas de la clase obrera, el campesinado, las mujeres, la juventud, las masas negras, los intelectuales y profesionales modestos.

No existe otra organización política que haya desplegado un combate tan tenaz y consecuente contra la explotación y la opresión que sufrían esas clases y sectores sociales.

Por razones de espacio, solo habremos de referirnos a la significación del primer Partido Comunista en tres o cuatro direcciones.

Sus dos objetivos cardinales

El Partido Comunista de Cuba tuvo sus raíces más profundas en la segunda mitad del siglo XIX, con el desarrollo de la clase obrera cubana, el arribo a nuestra tierra de las ideas marxistas y la radicalización de las luchas por la independencia nacional.

En aquella centuria –cuando el utopismo, el anarquismo y otras corrientes se confundían a menudo con el socialismo científico–, un pequeño grupo de compatriotas asumieron con entusiasmo las ideas de Marx y Engels.

Y desde ese momento, aún sin una total claridad teórica, se entregaron a la defensa de los trabajadores, de todos los oprimidos y discriminados.

Además, en absoluta consecuencia con su ideología liberadora, levantaron la bandera de la emancipación nacional, fundiéndose estrechamente con todos los demás combatientes independentistas. Al llamado de José Martí, se distinguieron entre los elementos más activos de la emigración patriótica y entre los que vertieron su sangre en la manigua.

Carlos Baliño, fundador junto con Martí del Partido Revolucionario Cubano, dirigió después en la república la creación de los primeros grupos marxistas

En la república, esos combatientes fieles al ideal socialista se mantuvieron también fieles al legado martiano: denunciaron la frustración del ideario mambí; lucharon contra la penetración imperialista y contra todos los males de la neocolonia.

El más destacado luchador marxista desde la penúltima década del siglo XIX, Carlos Baliño, fundador junto con Martí del Partido Revolucionario Cubano, sobresalió en la emigración patriótica y dirigió después en la república la creación de los primeros grupos marxistas, hasta fundar el 16 de agosto de 1925 con Julio Antonio Mella y un pequeño grupo de soñadores el Partido Comunista de Cuba.

De ese modo, en la constitución de ese destacamento de vanguardia se unieron admirablemente los mambises de dos centurias, garantizándose así la continuidad histórica.

No es extraño, pues, que a partir de entonces y a lo largo de toda su vida, el Partido se planteara como sus dos objetivos cardinales la liberación nacional plena y el socialismo. El mismo día de su fundación, su órgano periodístico, Lucha de Clases, plasmaba esos dos objetivos en estas palabras:

"Con la enseñanza de Lenin haremos una realidad el postulado ideológico de Martí adaptado al momento histórico: ‘Con todos y para el bien de todos’".

Las mejores tradiciones revolucionarias estuvieron siempre presentes en los comunistas cubanos, junto a sus objetivos socialistas. Para comprobarlo, basta repasar la prensa del Partido (Mediodía, Hoy, Fundamentos, La Última Hora, Carta Semanal…), su programa y otros documentos fundamentales.

Recordemos aquellos versos tan significativos del himno partidista: ¡Adelante, venid compañeros! Entusiasmo nos presta y sostén /la bandera de Carlos Baliño, /la bandera de Mella y Rubén. /¡Democracia sea lema y escudo!/Nuestros pechos confundan así/ el patriótico ardor de Maceo,/ el aliento inmortal de Martí.

Era el partido de Lázaro, Blas, Marinello..., del sacrificio y el heroísmo de todos los días

Muy conocido es el protagonismo del PC durante sus 36 años de vida, en las luchas sociales y políticas, vinculado principalmente a las clases trabajadoras de la ciudad y del campo.

Cuando el Partido nace, la mayoría de sus dirigentes procedían del proletariado. Casi todos carecían de una sólida preparación teórica y de la suficiente experiencia en el trabajo partidista; pero se caracterizaban por su combatividad, por su probada fidelidad a la clase obrera y al pueblo.

Al producirse la primera embestida de la tiranía machadista y el asesinato de líderes sindicales de tanta autoridad como Enrique Varona y Alfredo López, los comunistas asumen la dirección de la Confederación Nacional Obrera de Cuba (CNOC), abandonada por los anarcosindicalistas.

Desde entonces, el movimiento obrero elegirá una y otra vez como sus dirigentes a una mayoría de comunistas. Para arrebatarles esa dirección –lo que ocurrió en 1947–, fue preciso que el gobierno entreguista de Ramón Grau San Martín liquidara la democracia sindical, desatara la violencia antiobrera, la persecución y el asesinato.

En condiciones sumamente difíciles, los comunistas, aglutinando a su alrededor a luchadores de diversas ideologías y militancias, ganan a partir de los años 30 importantes batallas económicas, sociales y políticas, y logran constituir en 1939 la Confederación de Trabajadores de Cuba (CTC), que integró a casi todas las corrientes que existían en los sindicatos.

El movimiento obrero cubano se convierte en el más potente de América Latina y conquista una serie de derechos que, sin eliminar ni con mucho la explotación capitalista, mejoran sensiblemente las condiciones en que viven, laboran y luchan los trabajadores.

Julio Antonio Mella, un ejemplo de cómo las mejores tradiciones revolucionarias estuvieron siempre presentes en los comunistas cubanos, junto a sus objetivos socialistas

Durante la neocolonia, toda ley o medida a favor del empleo, los ingresos, la seguridad, la educación, la salud y la elevación del nivel cultural de las masas populares tuvo como antecedente la lucha incansable de los comunistas.

Desde luego que no fueron solo ellos los que abogaron por esos avances; pero fueron los más firmes y consecuentes y los únicos que actuaban teniendo el respaldo de su partido.

Bastión del internacionalismo

Imborrable huella dejó también el primer Partido Comunista (PC) en la formación de una conciencia revolucionaria, además de patriótica.

Desde su fundación en 1925 hasta su fusión con el Movimiento 26 de Julio y el Directorio Revolucionario en 1961 para integrar una sola organización de todos los revolucionarios cubanos, el PC fue el bastión principal de la educación latinoamericanista, antimperialista e internacionalista de nuestro pueblo.

Fueron los comunistas el motor impulsor de la Liga Antimperialista –la cual cumple también ahora 80 años–, los que con mayor decisión alzaron a los trabajadores y al pueblo al combate contra la dominación neocolonial del país, contra el imperialismo, el fascismo y las tiranías en el mundo.

Desde las combativas manifestaciones populares contra los crímenes de Mussolini y de Hitler, hasta los poderosos movimientos en defensa del pueblo coreano, del guatemalteco, del vietnamita y otros, no hay causa justa en el mundo a la que falte el apoyo total y fraterno de los comunistas cubanos.

Y durante toda su existencia, se mantiene incólume su solidaridad con el primer Estado de obreros y campesinos, con la Unión Soviética.

Pero quizás el más trascendental de los combates solidarios que dirigió aquel primer partido de los comunistas fue el de la defensa de la República Española frente a la sublevación franquista y la intervención militar italo-germana.

Con su amplio espíritu unitario, el PC atrajo a ese empeño a decenas de miles de cubanos de diversos sectores sociales, credos religiosos y militancias políticas.

Fue impresionante la ayuda política, moral y material dada al pueblo español, hasta el extremo de que unos mil cubanos tomaron las armas en defensa de la República, escribiendo hermosas páginas de heroísmo e internacionalismo.

Escuela de cultura política

Otro campo en el que los comunistas cubanos desplegaron un trabajo admirable fue el de la cultura.

A veces se plantea equivocadamente que el PC solo tuvo influencia apreciable en la clase obrera. Es cierto que su principal base de sustentación y campo de lucha estuvo en el proletariado, pero no puede subestimarse su relevante trabajo con los intelectuales y, sobre todo, su notable aporte al movimiento cultural de la nación.

En primer término, el Partido constituyó siempre una escuela de cultura política. Para luchar contra el régimen capitalista, era imprescindible conocer sus raíces, sus instituciones, sus aportes y desaportes al progreso social, y las razones por las cuales debía ser sustituido inexorablemente.

Relevante papel desempeña Rubén Martínez Villena cuando los comunistas asumen la dirección de la Confederación Nacional Obrera de Cuba (CNOC)

Las obras de los grandes teóricos del marxismo, así como la Historia, la Economía Política, la Filosofía y otras materias resultaban de necesario conocimiento para un comunista, y todos ellos las estudiaban en mayor o menor medida.

El Partido se preocupaba de que sus cuadros y militantes adquirieran y leyeran obras clásicas de la cultura cubana y universal en todos los campos: literatura, arte, ciencia, etcétera. Las modestas editoriales que llegó a tener se encargaban de proveer esas obras a su membresía y al pueblo en general.

Por esas y otras vías, fue forjando en su seno una prestigiosa intelectualidad, al mismo tiempo que establecía vínculos muy estrechos con una pléyade de escritores, poetas, artistas, científicos y otros creadores revolucionarios y progresistas que no militaban en él.

Pueden citarse centenares de hombres y mujeres que integraron esa vanguardia intelectual, en la que descuellan verdaderas glorias de la cultura nacional.

Entre los importantes esfuerzos culturales que impulsó decisivamente el PC se encuentran la primera empresa de cine revolucionario en Cuba (la Cuba Sono Films), la compañía de Teatro Popular (dirigida por Paco Alfonso), la Hora Cubana de Cultura Popular, la Editorial Páginas, la revista Dialéctica y otras importantes publicaciones, la Sociedad Nuestro Tiempo y el Ballet de Alicia Alonso.

La radioemisora Mil Diez, en apenas cinco años de vida, contribuyó a la formación y popularización de reconocidos valores artísticos.

El Partido del sacrificio y el heroísmo

Ese era, a grandes rasgos, el Partido de Mella y Rubén Martínez Villena, de Juan Marinello y Jesús Menéndez, de Fabio Grobart y Carlos Rafael Rodríguez, de Blas Roca y Lázaro Peña.

Era el partido del sacrificio y el heroísmo de todos los días, cuyos militantes debían afrontar la hostilidad permanente de las clases dominantes, de tal manera que, incluso en sus pocos años de vida legal, se les solían cerrar las puertas de fábricas, comercios, empleos públicos y empresas de toda índole.

Siempre fueron discriminados y difamados. Durante casi tres décadas sufrieron persecuciones, atropellos, prisión y, en no pocos casos, la muerte. Razones por las cuales, aun sin alcanzar la magnitud numérica de los principales partidos burgueses, echó raíces indestructibles en las masas populares.

Fue, además, el Partido que desde el propio 10 de marzo de 1952 se dio por entero a la batalla contra la tiranía; que, salvando diferencias tácticas, se incorporó finalmente a la lucha armada bajo el mando supremo de Fidel Castro, y después del triunfo le entregó limpiamente sus banderas a nuestro líder máximo, reconociendo el liderazgo revolucionario ganado por él.

Fue, en fin, el Partido que dio su caudal de cuadros y militantes a la gran tarea de construir la Cuba nueva, integrado indisolublemente a ese heroico pueblo que hoy, sin dañinas divisiones sectarias, defiende con firmeza la patria, la Revolución y el socialismo.

(5 de agosto de 2005)