Malcolm X still speaks to us
By: Fernando Martínez Heredia | Source: CUBARTE | May 13, 2009 /

A CubaNews translation by Mercedes Rosa Diaz.
Edited by Walter Lippmann.

February 21, 2009 was the 44th anniversary of the assassination of Malcolm X.  He died early.  A great wave of protests and rioting broke out in his country shortly after the crime, and unrest continued long after. The country underwent several changes that crystallized into a reworking of bourgeois and imperialist hegemony. In the four decades that have transpired since 1965, the world has undergone numerous transformations of all types.  And yet, here we stand talking about the ideas he expressed and wrote about during the final 15 months of his life.  Why are we doing this?  Why does Malcolm X keep speaking to us and to other people of the world, today?  Let me try to summarize some things he said, and the questions these statements pose to us today, without forgetting that they are but a fraction of what Malcolm asked us to do.

Before, however, please allow me to praise the initiatives that our comrades in the U.S. Socialist Workers Party and Pathfinder Press have maintained since those fateful days in February 1965.  They have gathered, published and disseminated his thoughts.  The Cuban edition reproduces their 1993 edition, with an added prologue by our comrade Esteban Morales.  With it, we present the fourth Pathfinder reprint, and Nueva Internacional magazine’s recently released issue number eight. In it is an in-depth and lengthy article entitled, “Revolution, Internationalism and Socialism: The last year of Malcolm X,” that was written by Jack Barnes, the national secretary of SWP.  I also want to welcome my comrades and friends Mary-Alice Waters, Martín Koppel, Jonathan Silberman and Roger Calero, who are with us today.  This Cuban edition is worthy of sitting alongside the numerous books containing Malcolm’s ideas, and those of other North Americans who followed in his footsteps.  They first appeared in Cuba in the 1960s, when the words and the acts that spawned them were still fresh.  We still remember that day in 1960, seeing that image of him offering support and solidarity to Fidel during his first visit to the United Nations.    

In that last stage of his life, Malcolm X headed decisively down a path that radicalized his thoughts and his politics in a way we can only admire.  His journey can be summarized into seven stages:  a) he went from having an individual consciousness to having a revolutionary consciousness; b) as a result, he went from fighting for the rights of some oppressed people to fighting for the rights of all oppressed people; c) he transitioned from black nationalism to believing that a coalition of people regardless of race could effect change; d) he broadened his campaign to allow for partnership with whites who were interested in joining the struggle for civil rights, thus making the black cause for civil and political rights more sympathetic to whites; e) he condemned the aggressive and criminal acts of U.S. imperialism in Africa and Viet Nam, and he condemned the imperialist system as a whole; f) he began to discuss the necessity of opposing capitalism as a system, and the need to dismantle it.

Before anything, we have to recognize his previous accomplishments. There are three aspects to his first accomplishment: his desire to forge himself into an altruistic person placed in the service of a community; his code of moral integrity, which he used to guide his thoughts and actions, instead of surrendering to the desire to secure his own personal position through social ascension, something that would be so valuable to someone who never had anything; and three, that instead of hiding or being ashamed, he took pride in being a Black man.  This was illustrated when he abandoned the “Little”—his surname at birth—and adopted the “X”, in memory of the countless surnames robbed from the African slaves.  Second, his past rebellion served a school that served to develop him as a fighter and made him well-known, lending him prestige beyond the cause he advocated.  In addition, his methods surely resulted in financial contributions and progress for his cause, although our analysis reveals some points in his position that we consider to be erroneous.    

"As long as Uncle Sam is against you, you know you're a good man,” the activist told Fidel at the Hotel Theresa in 1960; even back then he had a moral compass.  Three years later, Malcolm X the orator drew parallels between the two attitudes of a slave towards his master when he proclaimed before thousands during a conference in Detroit, “I am a field Negro,” in opposition to the more domesticated “house Negro.”  He claims that he would unite with others against a common enemy, regardless of his differences with them.  That enemy: to be Negro in the United States, or to be “of color” there and in other places around the world.  His main belief was that the enemy was white.  But Malcolm does not limit himself to denouncing racism; he describes it as exploitative, oppressive and colonialist.  He exposes its entrails and proclaims the need for revolution, its violence and objective necessary to recapture the land as a means of production and life.  Black nationalism was his ideology, but the politics he espoused no longer fit within it.  In my opinion, the orator retains his radical conception, but he errs when he irrevocably condemns as collaborators those African-American leaders also involved in the struggle for civil rights.  By that time, the civil rights movement has become real, combative and involving of the masses.  In 1963, he wanted to force the situation toward more subversive methods, rather than be willing to learn and teach within it.   

Even today, one can’t help but admire Malcolm X's radicalism, and the keenness of his proposals.  He held firm, making no concessions regardless of circumstances, both subtle and brutal.   He showed a formidable defiance of the establishment and of the minimal concessions that were made as a result of protests against the rules of the system.  For instance, during the 1964 presidential campaign, he mocked the choice of Lyndon Johnson as the “lesser of two evils” with a memorable phrase: “They…know the only way you will voluntarily turn to the fox is to show you a wolf.”   Malcolm rejected the “American Dream” calling it instead a nightmare.  He maintained that he is not North American, but that he is a victim of the United States.  

But nothing develops from a vacuum, and Malcolm X the rebel owes much to a people and a working class that has historically led a significant number of rebellions and resistance movements, and countless social movements.  These efforts are the foundation of cultural change that has been taking place slowly over time. Next year on March 8, it might be a good time to commemorate the 20,000 female textile workers in New York who went on a 13-week strike a century ago.  Those women faced down repression and won their demands and on that date, they came together to demand three things: equal rights for immigrants, the end of child labor, and women’s suffrage. And we also should keep in mind that the same system was capable of setting off a bomb that killed 146 of the workers when they dared to take over the factory where they had been exploited.   

While Malcolm X evolved his in ideas and actions, his country was in the midst of intense social warfare. Faint-hearted steps taken by its  officials to grant African-Americans the right to attend integrated public schools, use public transportation and vote were overwhelmed by a mass civic movement that grew increasingly at the grass-roots level.  Young African Americans from Mississippi that conversed with him in Harlem on January 1, 1965 had lived through the heroic journey that was Freedom Summer, during which they faced blows, fire and bullets.  Malcolm tried to undermine their blind faith in nonviolence—or rather, he tried to increase their sense of social consciousness by proposing that they find more efficient means of accomplishing their goals.  However, this time he was conscious of the need to make policy when one is a revolutionary, and that violence alone cannot be considered to be a higher form of resistance.  Instead, it must be considered a necessary tool in the political arsenal of the oppressed if they intend to really change the society.  And now he also understands that racial struggle is necessary but insufficient for all oppressed people to recognize themselves, unite, fight and gain liberation for all.    

There is no doubt that individual characteristics played a decisive role in his case.  Malcolm X was an extraordinary speaker whose cutting words inspired vivid imagery.  As an official of the Nation of Islam, he learned how to address the common and the lowly with the goal of elevating their consciousness. He grasped this opportunity in outstanding fashion.  No doubt he possessed charisma, and he knew how to bring together his position as a community activist, his personal courage and his oratorical skills to forge himself into a leader.  When he chose the path of rebellion against the status quo, he confronted the dilemma between the system and the Nation of Islam, between his teacher and a very uncertain future.  His sense of ethics and his iron determination allowed him to take the road to separation, surely at a steep personal cost to him.  On this new path, and with his exceptional qualities, he was able to create policy, and it seems natural to me that his starting point should be black nationalism.  What is singular is the speed and resolution with which he proceeded down the path to become a total revolutionary, something that only his death could interrupt.  But, after all, no revolutionary can choose his own moment.

Malcolm X was a pioneer in radicalizing the protests and rebellions in the United States of the 1960s.  He saw more than the oppressive, exploitative, criminal entrails of the system of domination; he understood, like no one in his generation could, how the system of domination could modernize itself, absorb protests and still maintain its hegemony.  He noted the potential subversive capacity of the desire for rights and reforms in his country and he tried to convert that subversion into a movement toward revolution and consciousness.  He was very sensitive to the international dimension and understood the global character of the modern capitalist system that had produced slavery, colonialism and racism.  He saw the need for all oppressed people to understand one another and unify and practice internationalism.  He was a very dangerous man, because he grew ceaselesslt and it was impossible to co-opt and neutralize him.  He had to be eliminated, and that’s why the system assassinated him.

However, you have to keep killing men like Malcolm X, because they can be reborn and grow over and over again.  So other methods are used by the powerful to denigrate them; lies about them become common currency until they have orchestrated their obscurity.  If that is not enough, or if the circumstances warrant it, they can be placed on a pedestal—in other words, they can be made visible, but only where they cannot interfere.  They fanatically applied the first method to Malcolm before and after he died, but the last resort against him has been to cast him into obscurity.  They don’t do it because he was a hateful racist, something perfectly explainable during a time that has fortunately passed; it’s because he was a nlack revolutionary who called the system out, and who provided a path so all—black and white—could begin to fight for justice and freedom.  It was because the questions that he posed to us are still in play, and his message and example cannot be manipulated.

As I attempt to explain to myself the great impact of the brief life of Malcolm X, and the firm mark he left on the popular imagination, I also think it corresponds to the fact that to those of humble origin and those who seek to understand the system of domination, Malcolm was what one would call “one of us.”  He was a man from lowly origins, and a black man, whose father was assassinated by racists when Malcolm was only six years old.  He lost his way in life, even becoming a criminal and a convict at the age of 20, but he “saved himself as a person,” was able to pull himself from the mud of prison and error, and yet he did this so he could give himself, body and soul, to the oppressed.  He was not the kind of hero who skirts the law as an individual, nor was he the kind of person who dedicates his entire life to taking care of the sick, or to teaching, or to other ways to help mankind.  He wasn’t a leader who originated from the social strata that general produces leaders—except during those eras when a society is in the grips of revolution—and since he didn’t live in one of those eras, his merits appear even greater.  He never had the opportunity to lead a great movement, and he never exercised command; this fact gives his ideas, his example and his legacy an autonomy that makes them more useful, and it lends them an air of prophecy yet to be fulfilled.

Among the other lessons we find when we study the life and the work of Malcolm X, is that revolutionary movements that aspire to mobilize, raise consciousness and lead a people must arise from those same people—from its culture, its habits, its form of communicating, understanding and resisting. Only then will the people be able to learn and teach, develop stature and become revolutionaries; then they can, in their unique ways, subvert those who always seem to adapt to domination, and thus, transform them. 
Malcolm was decidedly set on that path.  “One of the biggest mistakes we made with our movement,” he said during an interview that was published posthumously, “was in trying to organize people who are asleep around specific objectives.  First you need to wake up the people; then you can have action.”  The interviewer asked him if people needed to be awakened so they could discover that they were being exploited, and Malcolm replied: “No.  So they will discover their humanity, their value and their history.”

Malcolm X has been among us throughout all these decades, with his defiant image, his words and his struggle, his photo with Fidel in Harlem.  To Cubans, he is an unequalled example of the protest and resistance of the North American people.  I remember that in 1993, during the annual hip-hop convention in Havana, there was a contest to select the best rapper; the guy who won the contest was the one who reiterated: “I want to be like Malcolm.”   Our publishing efforts this year will serve to provide more readers with the ideas of this distinguished revolutionary.

I want to finish by expressing a need that all people around the world share; at this juncture, we need Malcolm X and his moral values as one of the forces that govern the actions and values of the North American people.  Today in the United States, the idea of racial integration is considered more positively than it was before, which should be understood in the broader context of the general changes that have taken place in the country’s governance and its daily life.  That position could defend and reinforce the undeniable gains made by some segments of the black population, broaden the hopes of the rest, and could signal another step in the development of the race question.  But if we halt there, it will also be at the same time a reinforcement of the popular consensus toward a system of domination and imperialist exploitation, with all of its disastrous ramifications for the world at large, and even the United States itself.  North Americans of all colors deserve changes that are more real and profound; they can obtain them if they become conscious of the fundamental questions, and they unite.  In other words, if they continue and deepen their journey on the path that was taken by Malcolm X during that last stage of his life.                


Malcom X sigue hablándonos
Autor: Fernando Martínez Heredia | Fuente: CUBARTE | 11 de Mayo 2009

El 21 de febrero se cumplieron cuarenticuatro años del asesinato de Malcolm X. Murió temprano. La gran ola de protestas y rebeldía en su país se desató poco tiempo después del crimen, y al cabo de una larga crisis se afirmaron cambios en diferentes aspectos de la vida del país y se plasmó una reformulación de la hegemonía burguesa e imperialista. En las cuatro décadas transcurridas desde 1965, el mundo ha sufrido numerosas transformaciones de sentidos diversos. Pero aquí estamos hoy, reunidos y hablando alrededor de las ideas que expresó Malcolm X en los discursos y escritos de los últimos quince meses de su vida. ¿Por qué lo hacemos? ¿Por qué nos sigue hablando hoy a nosotros Malcolm X, por qué sigue hablándoles a los pueblos del mundo? Trataré de hacer una breve contribución a las afirmaciones y las preguntas que sus palabras nos plantean, sin olvidar que ellas son sólo una parte apenas de lo que Malcolm nos demanda a todos.

Antes permítanme elogiar las iniciativas que, desde aquellos aciagos días de febrero de 1965 hasta hoy, han mantenido los compañeros del Partido Socialista de los Trabajadores de Estados Unidos y la Editorial Pathfinder. Ellos han recogido, publicado y divulgado su pensamiento. La edición cubana reproduce a la de ellos de 1993 –con un prólogo de nuestro compañero Esteban Morales--, y con ella presentamos la cuarta reimpresión de Pathfinder y el reciente número 8 de la revista Nueva Internacional. En esta aparece un profundo y amplio ensayo, “Revolución, internacionalismo y socialismo: el último año de Malcolm X”, de Jack Barnes, Secretario Nacional del PST. Saludo a mis compañeros y amigos Mary Alice Waters, Martín Koppel, Jonathan Silberman y Roger Calero, aquí presentes. Esta edición cubana es digna continuadora de las numerosas publicaciones de las ideas de Malcolm y de otros norteamericanos que siguieron sus pasos, aparecidas en Cuba en aquellos años sesenta en que estaban frescos los hechos, la palabra y la imagen del que un día de 1960 fue a ofrecer su solidaridad a Fidel durante su primera visita a la ONU.

En aquella etapa final de su vida, Malcolm X avanzó decididamente por un camino de radicalización de su pensamiento y su posición política, que hoy podemos constatar con admiración. Intento sintetizar esos avances suyos en siete aspectos: a) pasó del predominio de una identidad al de una conciencia revolucionaria; b) por consiguiente, de combatir en defensa de una parte de los oprimidos a combatir por todos los oprimidos; c) transitó del nacionalismo negro a una prédica decidida de la unión de todos los que quieran actuar; d) amplió el campo de su estrategia, hasta ganar más comprensión de las luchas de los negros por derechos civiles y políticos y el hermanamiento con los blancos que combatieran contra el sistema; e) condenó las agresiones y crímenes del imperialismo norteamericano en África y en Viet Nam, y condenó al imperialismo como sistema; f) tuvo la decisión de practicar el internacionalismo; g) comenzó a plantear la necesidad de oponerse al capitalismo como sistema, y derrocarlo.

Los hechos y las ideas de Malcolm X, la rica experiencia de su vida y su legado constituyen un acervo extraordinario para el camino hacia la liberación del pueblo de Estados Unidos y para las causas de liberación de los demás pueblos. Pero si no tomamos ese resultado como algo que inevitablemente debía suceder, y lo relacionamos además con sus condiciones de producción, nos brindará más enseñanzas y se acrecentará, a mi juicio, su valor. Me pregunto, ¿cómo pudo este joven, delincuente y preso entre los 20 y los 27 años de edad, alcanzar tanto desarrollo, tanta relevancia, influencia y trascendencia, si utilizó la mayor parte de su corta vida para llegar a lo que se considera su fase de certera claridad e inicio de su madurez revolucionaria?

Ante todo, hay que reconocerle dos logros previos. Del primero destaco tres aspectos: la voluntad de forjarse como una persona altruista puesta al servicio de una comunidad; la entereza moral que asumió como rectora de sus actos y pensamientos, en vez de someterse a las exigencias de ascender socialmente y adquirir una posición personal segura, algo que siempre es tan valioso para quien no ha tenido nada; y el orgullo de ser negro en vez de la vergüenza de serlo o el disimulo, simbolizado en el abandono del Little –su marca de nacimiento-- y la adopción de la X, en memoria de tantos apellidos robados a los esclavos africanos. El segundo logro fue que su práctica rebelde durante los años previos constituyó en sí misma una gran escuela para él, que le brindó vivencias, conocimientos y formación como luchador, y que al mismo tiempo lo hizo conocido y le dio prestigio más allá del medio en que militaba. Además, esa práctica suya seguramente produjo aportes y avances, a pesar de que nuestro análisis nos revele puntos de partida erróneos de su posición.

“Mientras el Tío Sam esté contra ti, sabes que eres un hombre bueno”, le dice a Fidel en el Hotel Theresa este activista negro que ya posee una brújula en 1960. Tres años después, el orador Malcolm X acude a un símil entre dos posiciones y actitudes del esclavo ante el amo, al proclamar ante miles de personas en la clausura de una conferencia en Detroit: “Yo soy un negro del campo”, por oposición al negro doméstico, domesticado . Reclama unirse pese a todas las diferencias y reconocer al enemigo común; ser negro en Estados Unidos, ser “de color” allí y en todas partes del mundo. Su clave es: el enemigo es blanco. Pero Malcolm no se limita a denunciar al racismo, lo califica de explotador y opresor, de colonialista, muestra su entraña y proclama la necesidad de las revoluciones, su violencia y su objetivo de obtener la tierra como medio de producción y de vida. El nacionalismo negro es su ideología, pero la política que impulsa ya no cabe en él. A mi juicio, el orador acierta en su concepción radical, pero yerra al condenar sin apelación por colaboracionistas a los líderes negros que luchan por derechos civiles, cuando el movimiento se ha vuelto real, de masas y muy combativo. Quiere forzar la coyuntura de 1963, más que aprender y enseñar dentro de ella, para conducirla hacia opciones más subversivas.

Aún hoy nos impresionan mucho la radicalidad y la agudeza de las propuestas de Malcolm X, su firmeza sin concesiones en tantos campos y dilemas --sutiles o brutales--, y sus desafíos formidables a lo establecido y a las adecuaciones de las protestas a las reglas del sistema. Un ejemplo es su condena a la preferencia por Lyndon Johnson como “el mal menor” durante la campaña electoral de 1964, con aquella frase suya tan lapidaria: “la única manera de hacerte correr voluntariamente hacia la zorra es presentarte un lobo”. Malcolm desprecia al “sueño americano” y aclara que se trata de una pesadilla; dice que él no es norteamericano, sino una víctima de los Estados Unidos. Pero nada sale de la nada, y el rebelde Malcolm X le debe mucho a un pueblo y una clase trabajadora que han producido un gran número de resistencias y rebeldías, y una multitud de movimientos de la sociedad, esfuerzos que están en la base de cambios culturales que se han ido afirmando paulatinamente. El próximo 8 de marzo sería muy buena ocasión para recordar que al calor de la gran huelga de trece semanas de veinte mil textileras en Nueva York, que enfrentaron toda la represión y ganaron sus demandas, se convocó la manifestación para ese día, hace exactamente un siglo, exigiendo derechos para las inmigrantes, fin del trabajo infantil y el voto femenino. Y recordar que el sistema fue capaz de asesinar 146 obreras textileras con bombas incendiarias en esa ciudad, por haber tomado la fábrica en que las explotaban.

Mientras Malcolm X iba avanzando en sus ideas y sus acciones, su país estaba entrando en un ciclo de intensos combates sociales. Los tímidos pasos oficiales en cuanto a los derechos de los negros a ir a escuelas públicas integradas, usar el transporte público y votar, fueron desbordados por un movimiento cívico que crecía sin cesar y se tornaba de masas. Los jóvenes negros de Misisipí que conversan con él en Harlem el 1º de enero de 1965 han vivido las jornadas heroicas del Freedom Summer, en las cuales miles de personas enfrentaron los golpes, los incendios y las balas. Malcolm trata de minar en ellos la fe ciega en la no violencia, es decir, aumentar la conciencia que ya están adquiriendo y proponerles encontrar los caminos más eficaces . Pero ahora él está consciente de la centralidad de hacer política cuando se es revolucionario, y de que la violencia no puede reducirse a una forma más alta de resistencia, sino que tiene que ser un vehículo necesario de la política de los dominados si pretenden cambiar realmente la sociedad . Y ahora comprende que el horizonte de lucha racial es necesario, pero no suficiente, para que los oprimidos se reconozcan, unan sus fuerzas, combatan y obtengan liberación para todos .

No cabe duda de que las características del individuo tuvieron un peso decisivo en este caso. Malcolm X era un extraordinario orador de palabra incisiva e imágenes muy sugerentes, que como cuadro de la Nación del Islam debió aprender a comunicarse con la gente común y humilde con el fin de elevarla, pero aprovechó todo eso a un grado descollante. Sin duda poseía carisma, y supo reunir sus condiciones de líder barrial, su valentía personal y su oratoria para convertirse en un dirigente. Al escoger el camino de la rebeldía contra el sistema tuvo que enfrentar el dilema entre ella y la Nación del Islam, entre su maestro y un futuro muy incierto. Su ética y su férreo apego a principios le permitieron tomar el camino de la separación, seguramente al costo de una fuerte desgarradura íntima. Su nuevo camino y sus cualidades excepcionales lo llevaron necesariamente a hacer política, y me parece natural que comenzara por un nacionalismo negro. Lo singular es la rapidez y la resolución con que recorrió la ruta hacia el revolucionario completo, que sólo la muerte pudo interrumpir. Pero ningún revolucionario escoge su momento.

Malcolm X fue pionero de la radicalización de las protestas y las rebeldías en los Estados Unidos de los años sesenta. Supo ver como nadie en su momento la capacidad del sistema de dominación para modernizarse, absorber la protesta y mantener su hegemonía, y no sólo su entraña opresora, explotadora y criminal. Se dio cuenta del potencial subversivo que contenían los anhelos de derechos y de reformas existentes en su medio y en su país, y trató de convertirlos en conciencia y en movimiento revolucionario. Fue muy sensible a la dimensión internacional y comprendió el carácter mundial del sistema moderno, capitalista, que produjo la esclavitud, el colonialismo y el racismo, y vio la necesidad de que los pueblos oprimidos se entiendan y unan sus esfuerzos, y de practicar el internacionalismo. Era un hombre demasiado peligroso, porque crecía sin cesar, y no era posible cooptarlo ni neutralizarlo. Había que matarlo, por eso el sistema lo asesinó.

Pero a los hombres como Malcolm X hay que seguirlos matando, porque pueden renacer y crecer una y otra vez. Se utilizan entonces otros muchos medios del poder, que van desde denigrarlos y convertir mentiras acerca de ellos en moneda común, hasta organizar su olvido. Si no basta, o las circunstancias lo aconsejan, se les puede erigir algún altar o colocarlos sobre un solio, es decir, hacerlos visibles, pero donde no molesten. A Malcolm le administraron con fuerza el primer tratamiento, antes y después de muerto , pero el recurso fundamental contra él ha sido el olvido. No lo hacen por haber sido un racista rencoroso pero explicable en una época que afortunadamente ya pasó, es por haber sido un revolucionario negro que señaló la esencia del sistema y un camino para que todos, blancos y negros, luchen por la justicia y la liberación. Es porque la cuestión principal contra la que combatió sigue en pie, y su mensaje y su ejemplo no son manipulables.

Al intentar explicarme el impacto tan grande de la breve trayectoria de Malcolm X, y su impronta tan fuerte en el imaginario popular, pienso que concurrió también el hecho de que para la gente humilde y los que logran percibir la dominación, Malcolm fue lo que se llama “uno de los nuestros”. Un hombre de abajo y negro, que a los seis años quedó sin su padre, asesinado por racistas, después perdió su rumbo en la vida hasta llegar a ser delincuente y preso común desde los veinte años, pero que “se salvó a sí mismo como persona”, logró salir del fango de la cárcel y el error, y sin embargo lo hizo para entregarse en cuerpo y alma a los oprimidos. No fue el héroe popular que se pone al margen de la ley individualmente, ni la persona que entrega toda su vida a cuidar enfermos, a instruir o a otras formas del mejoramiento humano. No era un líder proveniente de las capas sociales que producen los líderes, excepto en los tiempos en que están sucediendo revoluciones profundas; como no era un tiempo de estas, sus méritos resultan mayores. No le tocó guiar la gran ola ni ejercer el mando, y esto les da a sus ideas, su ejemplo y su legado una autonomía que los hace más utilizables, y un aire de profecía por cumplir.

Entre otras enseñanzas que proporciona el estudio de la obra y la vida de Malcolm X está la de que los movimientos revolucionarios que aspiran a movilizar, hacer conciencia y conducir a un pueblo deben partir de la materia misma de ese pueblo, de sus culturas, de sus formas de sentir, comunicarse, comprender, resistir. Sólo así podrán aprender y enseñar, forjarán su prestigio y se convertirán en revolucionarios, y lograrán, en un proceso único, transformar en subversivos a los que siempre vuelven a adecuarse a la dominación, y transformarse a sí mismos. Malcolm había emprendido decididamente ese camino. “El error más grande que ha cometido nuestro movimiento” –dice en una entrevista que resultó póstuma-- “ha sido tratar de organizar a un pueblo dormido alrededor de metas específicas. Primero hay que despertar al pueblo; entonces si habrá acción”. La entrevistadora le pregunta si es para que descubran su explotación, y Malcolm responde: “No. Para que descubran su humanidad, su valor propio y su historia” .

Malcolm X ha estado entre nosotros a lo largo de estas décadas, con su imagen desafiante, su palabra y sus luchas, su foto con Fidel en Harlem. Ha sido para los cubanos uno de los símbolos señeros de la protesta y la resistencia del pueblo norteamericano. Recuerdo que en aquel año crítico de 1993, cuando el movimiento hip-hop incluyó en su encuentro anual habanero un concurso para elegir el mejor rap, el ganador fue uno que reiteraba: “Yo quiero ser como Malcolm…” Estos esfuerzos editoriales de 2009 vuelven a poner a poner en manos de los lectores las ideas del destacado revolucionario.

Quiero terminar expresando una necesidad que tenemos todos los pueblos del mundo: que en la coyuntura actual Malcolm X sea una de las figuras morales rectoras de las acciones y los valores del pueblo norteamericano. Hoy se está planteando en Estados Unidos una posición favorable a la integración racial, que dice comprenderla además dentro de cambios más generales de la conducción y de la vida del país. Esa posición puede defender y reforzar innegables mejoras obtenidas por sectores de la población negra, ampliar mucho las esperanzas de los demás y significar otro desarrollo para la cuestión racial. Pero si se detiene ahí, será al mismo tiempo una renovación y un fortalecimiento del consenso popular al sistema de dominación y de explotación imperialista, con todas sus funestas consecuencias para el mundo entero y para los propios Estados Unidos. Y la población norteamericana, de todos los colores de piel, merece cambios más reales y profundos, que puede llegar a obtener si consigue hacerse consciente de las cuestiones fundamentales y unirse, es decir, si le da continuidad y profundiza el camino que emprendió Malcolm X en la última etapa de su vida.