Havana, Monday November 17 2008. Year 12 / Number 320
China keeps proving socialism’s worth

Oscar Sánchez Serra

A CubaNews translation.
Edited by Walter Lippmann.

On November 23, 2004, Commander-in-Chief Fidel Castro said: “In the face of all the mortal dangers of times past and the even worse ones we face today, socialism will definitely remain humanity’s only real hope of peace and survival. That’s precisely what the Communist Party and the people of China have proved beyond question. They have also shown, as have Cuba and other friendly countries, that every people must fit their revolutionary strategies and goals to their own specific conditions, and that no two revolutionary socialist processes are identical. We can learn from each country’s best experiences and worst mistakes.


Recently, while we enjoyed the privilege of traveling for 17 days across more than 6,000 kilometers of the great Asian nation (the world’s third largest one), where we witnessed its impressive scientific and technological development and were dazzled by the magnificence of cities like Beijing, Shanghai or Suzhou, not without realizing that they also have social problems, those words spoken by the leader of the Cuban Revolution seemed to reverberate in our ears.

Those who have never visited that huge country and do it now in 2008 might as well think they have arrived in another galaxy or been abruptly pushed into the setting of a science-fiction movie, all with its futuristic architecture, its highly computerized society, its extraordinary road infrastructure, its modern means of transport, and its vast and functional airports –Beijing’s is considered to be the world’s largest one– its amazing industrial and construction activity, and a remarkable boom in trade, to name just a few of China’s realizations that the whole world, almost in wonder, can appreciate nowadays.

At the same time, you can feel all around you the respect paid by the People’s Republic to a time-honored culture rich in traditions that defies the brisk pace of development to give us a nation where modern and ancient features merge into a fascinating, mind-blowing ambiance.

China knows what it has, but also what it lacks

2008 marks the 30th year of a process of reforms for China’s development spearheaded by Deng Xiaoping. Based on the premise that progress is reason, it set in motion a gigantic wave of investments which soon bore rich rewards. Not that the negative effects of such a hasty spiral took too long to appear either: there still exist unequal income levels, noticeable differences between urban and rural areas and a damaged environment, the yardstick some use to find fault with China instead of its achievements.

But watch out! Regardless of the gloomy picture the West intends to give us, China’s success and reforms by no means point to an abdication of socialism, much less a move towards capitalism, another media-fed idea intended to present the country’s colossal advance in only 30 years as an excuse to vilify the socialist model.

In October 2007, the XVII Congress of the Communist Party embraced a scientific approach to development based on the assurance that the human being is paramount and the integral, coordinated and sustainable development of the nation, qualities at once intrinsic to socialism and contrary to capitalism. History has proved them right: owing to the latter’s long-standing ills, children are dying of curable diseases and there’s illiteracy, malnutrition and poverty in more than 100 nations worldwide.

Underlying the above concept is a long list of goals, including a harmonized development between cities and the countryside as well as between regions, economy and society, and individuals and nature. In other words, it means acting on the main problems currently facing China, which shows consistency between what the authorities preach and what they do, but also makes it plain that they know what they have and don’t have.

Development is proportional to
he Chinese Communist Party's leadership

Those were precisely the topics discussed in the III Meeting of the Party’s Central Committee, which held its final session last October 12, the day of our arrival. For instance, it launched a strategy for rural development until 2020 to improve the peasants’ living and working conditions and double their per capita income by the end of next decade. In 2007 they earned around 605 dollars, a figure to be raised in more than 6% before the end of the year.

In a meeting with Political Bureau member Liu Yunshan, who is also Head of its Information and Propaganda Division, we learned of other projects that come high on the government’s list of priorities, such as plans to meet the Chinese people’s increasing demands by focusing on a more just distribution of wealth and better measures to protect the environment. As Liu himself said, “We have environmental problems, and a country aiming for high levels of development must do it in a sustainable manner".

He insisted that only by persevering with today’s Chinese-style socialism –which welcomes foreign investment and fosters state and private ownership, known as "one country, two systems", in line with the present situation of this large nation of almost 1.4 billion inhabitants and 56 ethnic groups– and the rules of scientific development followed for the last 30 years of reform will the People’s Republic be able to deal successfully with its current problems.

Powerful though they are, the West’s media machinery and the top exponents of that select world can disregard China’s advancement no more than they can deny that its GDP has steadily remained a two-figure number since 2002 –estimates for this year place it between 10.1 and 10.4– or downplay the fact that it’s the world’s second exporting country, with reserves adding up to two billion dollars. But they fail to mention both the institutional work carried out by the Chinese people and their government and the role of the Communist Party as the driving force of this process.

No matter how much they twist reality, they can’t make it go away. Suffice it to walk the streets of the big cities or countryside villages, even in the most backward regions of central or western China, to notice the Party’s force and how it has managed to stick to its history and principles and highlight the consistency of the scientific theories it practices with Marxism-Leninism, Mao Zedong’s ideas, Deng Xiaoping’s postulates, and the triple representativeness, that is, the Party must always stand for what is needed to develop the most advanced productive forces, the direction national culture must take, and the interests of the great mass of the population.

As compañero Fidel stated on November 23, 2004 when the Council of State of the Republic of Cuba bestowed upon president Hu Jintao the José Martí Order –our Homeland’s highest award: “China has objectively become the most promising hope for and the best example to all Third World countries”.



La Habana, lunes 17 de noviembre de 2008. Año 12 / Número 320

China sigue demostrando la validez del socialismo

Oscar Sánchez Serra


El 23 de noviembre del 2004, el Comandante en Jefe Fidel Castro expresaba: ante los mortales peligros de ayer y los aún peores de hoy, el socialismo quedará definitivamente como la única esperanza real de paz y supervivencia de nuestra especie. Esto es precisamente lo que han demostrado de forma irrebatible el Partido Comunista y el pueblo de la República Popular China. Demostraron a la vez, como lo han demostrado también Cuba y otros países hermanos, que cada pueblo debe adaptar su estrategia y sus objetivos revolucionarios a las condiciones concretas de su propio país, y que no existen dos procesos revolucionarios socialistas absolutamente iguales. De cada uno de ellos podrán tomarse las mejores experiencias y de cada uno aprender de sus más graves errores.

Pudong, en la ciudad de Shanghai, una de las expresiones más nítidas de la voluntad del pueblo chino. Vea en las imágenes la misma zona en 1990 (derecha) y en el 2008, solo 18 años después.

Hoy, tras la privilegiada oportunidad de recorrer más de 6 000 kilómetros del vasto territorio de la gran nación asiática (el tercer país del planeta en extensión), palpar sus impresionantes avances científico-técnicos; deslumbrarnos ante la magnificencia de urbes como Beijing, Shanghai o Suzhou; apreciar los grandes saltos de sus indicadores económicos y también percatarnos de los problemas que enfrentan en el orden social, aquellas palabras del líder de la Revolución Cubana parecían acompañarnos en los 17 días de estancia en la República Popular China.

Para quien no ha estado nunca en esa inmensa geografía, llegar en este 2008 puede parecerle que arribó a otra galaxia o que ha caído de sopetón en una escena de una película de ciencia ficción. Arquitectura futurista, una alta informatización de la sociedad, extraordinaria infraestructura vial, modernos medios de transporte, amplios y funcionales aeropuertos (el de Beijing es considerado el más grande del orbe), un movimiento industrial y constructivo asombroso, impresionante actividad comercial. Son algunas de las ventanas por donde el mundo se asoma, casi perplejo, a China.

Paralelamente se puede tocar con las manos el respeto a una rica y antigua cultura, llena de tradiciones, que ha desafiado el acelerador del desarrollo, para mostrar a una nación en la cual lo moderno y sus antecedentes más lejanos se funden para embarazar al que la visita con un mundo fascinante.


Es el 2008 el año 30 de la reforma china, encabezada por Deng Xiaoping, dirigida a desarrollar la nación y en la cual, bajo la premisa el desarrollo es la razón, se disparó un gigantesco proceso inversionista que no tardó en brindar resultados. Tampoco se demoraron en aparecer los males de tan acelerada espiral: una desigual distribución de los ingresos del país, marcada diferencia entre la ciudad y el campo y la erosión del medio ambiente, son algunos de los perjuicios hoy presentes, a través de los cuales y no de sus avances se pretende juzgar a China.

Pero ojo, a diferencia de cómo quiere occidente mostrarla al mundo, esta nación y su reforma no plantean una renuncia a los postulados del socialismo, mucho menos una ruta hacia el capitalismo, otra de las etiquetas mediáticas con la cual se pretende identificar el colosal desarrollo alcanzado en solo 30 años, con el objetivo de vilipendiar al modelo socialista.

En octubre del 2007, el XVII Congreso del Partido Comunista Chino incluyó la concepción científica del desarrollo, caracterizada por la consideración del ser humano como lo primordial y por un desenvolvimiento integral, coordinado y sostenible, cualidades todas intrínsecas al socialismo y al propio tiempo incompatibles con el capitalismo. La historia se ha encargado de corroborarlo: los niños que mueren a causa de enfermedades curables, el analfabetismo, la desnutrición, la pobreza en más de 100 naciones del mundo, son consecuencias de los daños acumulados de ese sistema.

Una larga lista de propósitos se encuentra dentro de la citada concepción, entre los que se destaca la armonía en el desarrollo entre la ciudad y el campo, entre las regiones, entre la economía y la sociedad y entre la persona y la naturaleza. Es decir, sobre los principales problemas que hoy enfrenta ese país, lo cual muestra a sus autoridades con una coherencia entre el discurso y la realidad, pero también sabedoras de lo que tiene y lo que le falta.


Y fueron precisamente esos los temas en los que se centró el III Pleno del Comité Central de Partido Comunista, cuya sesión final coincidió con el día de nuestro arribo a Beijing el pasado 12 de octubre. Por ejemplo, lanzó una estrategia de desarrollo en las áreas rurales desde ahora hasta el 2020, destinada a mejorar las condiciones de vida y de trabajo de los campesinos, a quienes espera duplicar el ingreso per cápita a finales de la próxima década. En el 2007 fue de poco más de 605 dólares, lo cual se verá incrementado al cierre del venidero diciembre en más de un seis por ciento.

En un encuentro con Liu Yunshan, miembro del Buró Político del Comité Central del Partido y Jefe de su Departamento de Información y Propaganda, conocimos que además del proyecto en las áreas rurales, la prioridad de las autoridades responde a satisfacer cada vez más la amplia demanda interna, dirigiendo su atención a una más justa distribución de las riquezas del país. De la misma manera que tienen en su centro de atención el medio ambiente. El propio Liu expresó, "tenemos problemas medioambientales y un país que aspire a altos niveles de desarrollo debe hacerlo de una forma sostenible".

Afirmó Liu que solo la perseverancia en el socialismo con peculiaridades chinas (inversiones extranjeras, desarrollo de la propiedad estatal y también privada, o lo que se conoce como un país, dos sistemas), que se corresponde con la situación actual de esa gigantesca nación con casi 1 400 millones de habitantes y 56 etnias y que responde a los preceptos de la concepción científica y con el desarrollo alcanzado en estos 30 años de reforma, podemos hacerle frente, con éxito, a los actuales problemas.

Hoy la poderosa maquinaria de la prensa occidental y las grandes potencias de ese pequeño y selecto mundo no pueden desconocer el desarrollo alcanzado por China, ni dejar de hablar de que su PIB es de dos cifras desde el 2002 y que en este 2008 repetirá el par de dígitos (entre 10,1 y 10,4), que sus reservas son de dos billones de dólares o que es el segundo país más exportador del planeta¼ pero omiten por completo la labor institucional del Gobierno y del pueblo y el rol del Partido Comunista (PCCh), como conductor de esos procesos.

Pero, aun cuando se manipule, esa es una realidad palpable. Caminar por las calles de las grandes ciudades o por las aldeas del campo, ya sea por el centro u occidente chino, hoy las zonas más atrasadas, es sentir el liderazgo del Partido, que en su estrategia y nuevas concepciones no ha negado ni su historia ni sus principios, pues cuando habla de concepción científica plantea que es una teoría coherente con el marxismo-leninismo, el pensamiento de Mao Zedong, la teoría de Deng Xiaoping y el pensamiento de la triple representatividad, consistente esta última en que el Partido debe representar siempre lo que se exige para el desarrollo de las fuerzas productivas más avanzadas, el rumbo por el que debe marchar su cultura, así como los intereses de sus masas populares más amplias.

Como dijo el compañero Fidel aquel 23 de noviembre del 2004, fecha en que el Consejo de Estado de la República de Cuba le otorgara al presidente Hu Jintao la más alta condecoración de nuestra Patria, la Orden José Martí: China se ha convertido objetivamente en la más prometedora esperanza y el mejor ejemplo para todos los países del Tercer Mundo.