To think about
Words that hurt 

Verbal violence, usually characterized by insults, shouting, vulgar words and aggressive responses, risks generating other kinds of violence.
By Dixie Edith 
June 26, 2008

A CubaNews translation by Odilia Galván Rodríguez.
Edited by Walter Lippmann.

Tomada del Blog de Alfonso SaboridoInsults, shouting, dirty words, phrases that cancel out the other, aggressive responses to an accidental crash in the street are some of the manifestations of violence that are increasingly common in the everyday life of the island. Words taken from Alfonso Saborido’s Blog  

Associated with different types of so-called psychological violence, various studies site these behaviors among the most common forms of abuse within the family in Cuba. 

Studies done by the Orientation House for Women and Family Affairs, and the Federation of Cuban Women, included, within this classification, denial of affection or the violation of personal space of infants and seniors. 

Moreover, in recent times, intellectuals, specialists from various fields, and even the Cuban media, have expressed concern about the proliferation of these violent demonstrations, especially in social settings. 

At least two stellar television programs, Diálogo Abierto (Open Dialogue) and Sitio del Arte (Site of the Arts), dedicated broadcasts between May and June, two editions, to analyze this phenomenon along with invited experts. 

Meanwhile, the daily Juventud Rebelde conducted a two-part investigation, at the beginning of the year, on the lack of formal education among teenagers and young adults. 

Journalist and writer Reynaldo Gonzalez, National Prize for Literature and editor of the magazine, La Siempreviva, is personally concerned with, "verbal violence that spans from the indecent nature of what is said, to the manner in which it is said, the use of yelling, which is a form of violence that generates other violence." 

In his speech, at the last Union of Writers and Artists of Cuba (UNEAC) Congress last April, Gonzalez shared that he had had the good fortune to work with Juan Marinello and Carlos Rafael Rodriguez. 

"They both had the same concern, the accelerated loss of formal education, the loss of language, and the loss of respect, respect for values, people’s titles, and elders," said Reynaldo. 

The problem is not only Cuba’s; it has been evolving over several years, by the end of the last century a joint report by Spain’s Ombudsman's Office, and UNICEF, referenced that this type of violence was affecting half of all high school students in that country. 

"Thirty percent of these Spanish students have been a victim of or has suffered violence: 'Idiot, son of a..., abnormal, seal...' are descriptions quite frequently used," certified a report published in 1999. 

The matter has reached such a magnitude that on the Iberian Peninsula, during the 5th, 6th and 7th of November of this year, an International Congress on (dis) courtesy, aggressiveness and verbal violence in Spanish, will be held at the Faculty of Hispanic Philology at the University of Seville. 

The main purpose of this event is to "constitute a starting point for the development of research on the (dis) courteous strategies we use in our communication – with special emphasis on those which can generate a state of violence or violent situation," he relates to the congress convocation – issued on the Internet. 

Cuban experts share the Spaniards’ concern, regarding the deterioration of the language. 

"The Spanish language in Cuba has been vulgarized in a way that is outrageous, and a loss that strikes me as more serious than simply the problems of pronunciation or other things," warned Cuban linguist Luisa Campuzano, winner of the Premio Nacional de la Latinidad, 2003. 

This vulgarization represents a tremendous impoverishment of the lexicon that diminishes it in a vile way, shameful in many cases, and it has been entrenched “in the colloquial language and language that is spoken in public places," added the specialist, who also coordinates the curriculum of gender studies at Casa de las Americas. 

Reynaldo Gonzalez thinks, "Without over-dramatizing, we’ve already bottomed out…" 

The "aggressiveness, that is like breathing, explodes; it is an aggressiveness that is planted in the individual and the collective psyche," he added. 

According to experts, verbal attacks do not seem to leave a visible mark, but in my 40 years of teaching experience, it eventually deteriorates self-esteem and damages health. On many occasions, in the moment when it is happening, it is impossible to know that an attack has occurred and later the victims end up blaming themselves, feeling bad and unable to defend themselves. 

For Clotilde Proveyer, doctor of sociology, professor at the University of Havana, “one can not ignore the close relationship between these manifestations of social violence and violence in the area's most intimate family.” 

"If the family is educated in violence, these persons, also project violent interactions outside the family setting because this is how they have learned to settle disputes – to impose their view and to act in violent ways," explains Clotilde, who also belongs the National Group for the Care and Prevention of Domestic Violence. 

And it also happens the other way around, "when in school, in the media, and in other institutions of socialization vulgar, and violent communication is promoted with a message that glorifies disrespect, and verbal aggression between people, that in turn, is reflected in the family," concluded the scholar. 

If the songs that are in style are often violent, if the television series for young people teach violent behavior, then what do we expect, how should our youth react? 

"Often times the perpetrators of audiovisual productions justify themselves by saying that the public demands violence", reflected University of Havana professor and coordinator of the Ibero-American Network on Masculinity, Julio Cesar Gonzalez Pagés, a few months ago.  

For journalist and writer Reynaldo Gonzalez, the alarm is sounding. "It is disquieting and I do not know how we can help to begin scaling down the problem. I know that it depends on the schools, it depends on the mass media, and on the recreational centers", he warned in his speech to the UNEAC Congress. 

Excerpts published by Juventud Rebelde newspaper:


Palabras que duelen
La violencia verbal, caracterizada generalmente por insultos, gritos, palabras vulgares y respuestas agresivas, corre el riesgo de ser generadora de otras violencias.
Por Dixie Edith

Tomada del Blog de Alfonso SaboridoInsultos, gritos, palabras soeces, frases que descalifican al otro, respuestas agresivas ante un choque accidental en plena calle son manifestaciones de violencia cada vez más comunes en la vida cotidiana de la Isla.

Pero en los últimos tiempos, intelectuales, especialistas de diversos campos, e incluso medios audiovisuales cubanos, han manifestado preocupación por la proliferación de esas manifestaciones violentas, sobre todo en espacios sociales.

Al menos dos programas en espacios estelares de la televisión, Diálogo Abierto y Sitio del Arte, dedicaron, entre mayo y junio, sendas ediciones a analizar el fenómeno con especialistas invitados al estudio.

El diario Juventud Rebelde, por su parte, realizó una investigación en dos partes, a inicios de año, sobre la pérdida de educación formal entre adolescentes y jóvenes.

Al periodista y escritor Reynaldo González, Premio Nacional de Literatura y director de la revista La Siempreviva, le preocupa, por su parte, “la violencia verbal que va desde lo procaz de lo que se dice a la forma en que se dice, la imposición del grito, que es una forma de violencia que genera otra violencia”.

En su intervención en el último Congreso de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC), el pasado abril, rememoró que tuvo la suerte de trabajar con Juan Marinello y Carlos Rafael Rodríguez.

“Ambos tenían una misma preocupación, la pérdida acelerada de la educación formal, la pérdida acelerada del léxico y la pérdida acelerada del respeto, del respeto a los valores, a las categorías, a las edades”, indicó Reynaldo.

La problemática no es privativa de Cuba y viene evolucionando desde hace algunos años. Ya a fines de la pasada centuria un informe conjunto de la oficina del Defensor del Pueblo, en España; y UNICEF, refería que esos tipos de violencia afectaban a la mitad de los alumnos de secundaria en ese país.

“El 30 por ciento de estos escolares españoles ha sido víctima o sufrido violencia: ‘Idiota, hijo de..., subnormal, foca...’ son calificativos bastante frecuentes”, certificó el informe publicado en 1999.

El asunto ha alcanzado tal magnitud en la península ibérica que durante los días 5, 6 y 7 de noviembre de este año se celebrará en la Facultad de Filología Hispánica de la Universidad de Sevilla un Congreso Internacional sobre (des)cortesía, agresividad y violencia verbal en español.

La principal finalidad de este evento es “constituir un punto de partida para el desarrollo de la investigación sobre estrategias (des)corteses que empleamos en nuestra comunicación con especial incidencia en aquellas que pueden generar un estado o situación de violencia”, refiere la convocatoria publicada en Internet.

La preocupación de los españoles por el deterioro del lenguaje es compartida por expertos y expertas cubanas.

"El lenguaje en Cuba se ha vulgarizado de una manera atroz y esa es una pérdida que me parece más grave que los problemas de pronunciación o de otro tipo", ha advertido la lingüista cubana Luisa Campuzano, ganadora del Premio Nacional de la Latinidad-2003.

Esta vulgarización "es un empobrecimiento tremendo del léxico, rebajarlo de una manera soez, vergonzosa en muchos casos", que se ha instaurado "dentro de la lengua coloquial y dentro de la lengua que se habla en los espacios públicos", ha añadido la especialista, quien además coordina el programa de estudios de género en Casa de las Américas.

Reynaldo González cree “sin dramatizar mucho que ya tocamos fondo…”

La “agresividad que se respira explota, es una agresividad que se siembra en la psiquis individual y también colectiva”, precisó.

Según expertos, los ataques verbales no parecen dejar una marca visible, pero según mi experiencia de 40 años dando clases, a la larga deterioran la autoestima y dañan la salud. En muchas ocasiones, no es posible darse cuanta que ha ocurrido un ataque y la víctima termina acusándose a sí misma por sentirse mal y sin poder defenderse.

Para la doctora en Sociología Clotilde Proveyer, profesora de la Universidad de La Habana, no se puede desconocer la estrecha relación entre estas manifestaciones de violencia social y la violencia en el espacio más íntimo de la familia.

“Si la familia educa en la violencia, esas personas, en el ámbito extra doméstico proyectarán luego una relación violenta porque aprendieron a dirimir los conflictos, a imponer sus criterio y a relacionarse, de una manera violenta”, explica Clotilde, quien pertenece, además, al Grupo Nacional para la atención y prevención de la violencia intrafamiliar.

Y también ocurre a la inversa. “Cuando en la escuela, en los medios de comunicación, en otras instituciones de socialización se promueve una comunicación soez, violenta, con un mensaje que enaltece la falta de respeto, la agresión verbal entre las personas, eso se refleja a su vez, en la familia”, concluyó la estudiosa.

Pero si las canciones de moda suelen ser violentas, las series televisivas para los jóvenes enseñan comportamientos violentos, ¿cómo se espera, entonces, que reaccionen nuestros muchachos?

“Muchas veces los autores de producciones audiovisuales se justifican diciendo que el público demanda violencia”, reflexionó hace unos meses, Julio César González Pagés, también profesor de la Universidad de La Habana y coordinador de la Red Iberoamericana de Masculinidades.

Para el escritor y periodista Reynaldo González la alarma está encendida. “Es preocupante y no sé cómo podemos nosotros ayudar a que esto comience a limarse, sé que se depende de la escuela, se depende de los medios masivos, se depende del espacio donde está la recreación”, alertó en su intervención en el Congreso de la UNEAC.

(26 de junio de 2008) (344 accesos) Enviar a un amigo Imprimir Comentarios de lectores (1)
[downloaded and copied, September 5, 2008]