A Woman Contributes to Changing the world


Photography opens the door so that each one can frame their own story, creating a visual space that is uniquely theirs. This is what the Cuban photographer Susana Pilar Delahante Matienzo is offering.


By Ana Margarita Sánchez Soler


José Luis Vidal del Amo
José Luis Vidal del Amo and Liván Magdaleno 
Susana Delahante Matienzo

Havana. - Getting closer to Susana, a sensitive woman who funnels her life experiences into photography, is not coming up against resentment, frustration; it is coming in touch with a simple, tender, measured  woman whose leisurely and murmuring voice rises up within her work to denounce a wrong that threatens women in all corners of the planet: violence.


Susana, why are you concerned with the topic of violence?


The artist, as a human being, can experience in their life pleasant situations and other less comfortable ones; and they put them into art because that is their mode of expression. I in particular have lived some intimate situations that detonated my interest in the situation of women in the world and the different forms of discrimination against them. I concentrated on the cases of those that had died, those who no longer had the chance to give an oral testimony of the facts. My identification with them is very deep.

From the series Pase,  acceso ilimitado. Technique: analogical-color photography. 2003. Susana Pilar Delahante Matienzo

Do you refer specifically to the series Pase, acceso ilimitado?


Indeed. In the pictures of that series, my body is one more body. It is a testimonial and denouncement of the wrongs of the world. The montage of these victims and my body make me see photography as a space in which the two states unite: Life and Death. I see it as a place in which those bodies can coexist, a space in which mine is sometimes less evident and the others return back to life a little. My body is equally present in the series Anexión oculta (Hidden Annexation) and Fabricar un asesinato (Manufacturing a murder), that are also exhibited on this occasion under the title Manida Obsesión (Over Obsession); but they were made at different times of my life. I use my body as a work support. More than bringing out identity I use it as an element of research. It is a body that can be any other’s.


You speak to me of life, of death, what is your perspective of them?


Death for me doesn't mean a rupture, there are no limits between Life and Death. Scientifically it is proven that in the body, besides the process of decomposition that happens, there are cells that continue reproducing in areas of the body like the right ventricle of the heart, the large intestine, the sperm...

I also see Death not as an end that makes a body useless, but as a social file, as an information source, which we can get closer to and find another order of organization of the world and ideas.


You lean on objective criteria to talk about the topic of Death. Have you made scientific studies in this respect before carrying out your work?


Yes, I have researched the topic. My work is the product of personal concerns about Death and questioning the ideological bases on which the social orders are sustained and in turn we base our actions, ideas, concepts; bases which have been created by human thought. I have been investigating this aspect, working with the fact that Death escapes this order, because it has not been able to be explained or controlled in its entirety by any discipline. Death is within, and outside of the order.


At one point in my investigation, which I don't remember exactly, my interest in Death was much more at the center. When carrying out my work I have leaned on my personal opinions, on my experiences, on my conceptions and on studies carried out on topics like an automated database and image processing in Forensic Genetics, Assessment of corporal damage, and investigation on the scene of the crime.

One of the images from the series Fabricar un asesinato. Technique:  analogical photography. 2007-2008. Susana Pilar Delahante Matienzo

You say that in this personal show, Manida Obsesión, three series carried out at different times unite. What unites them and what makes them different?


In my work there are ideas which connect the series to each other in spite of their being different. What unifies them is the pain, but a different personal lesion is also shown in each one of these pictures. In many the silence is always shown, when everything has already happened, when death has already covered the body at the scene of the crime because I believe that in the silence is where there is more pain, more pain than in the scream; and that in the stillness there is more danger than in movement.

I also want to show our body as an alternative to find information, as an answer to many questions of an existential, social, cultural and ethical kind.


Regarding the montage and the reconstruction of a real event, here photography is used more like a means since its documentary character through history renders it as a true document that gives more credibility to each one of the scenes.


As to what makes them different, it is the time and the historical moment in which they took place; because each one of the works that I do is always born of personal experiences, things that have happened in my life that I need to express through the art that is the means through which I channel preoccupations, concerns. I am extremely sensitive so the smallest of acts that happens in my life awakens the strangest, more unusual of ideas.

Images from the series Anexión oculta. Technique:  digital photography based on analogical negative. 2008.
Susana Pilar Delahante Matienzo


You worry about the situation of women in the world, about the discrimination to which they are subjected.

In many parts of the world, violence against women is practiced at home; the raping; the sex trade; forced prostitution. In situations of armed conflict, the murders, systematic rape, sexual slavery and forced pregnancy. Then come the murders for reasons of honor; the violence over the dowry; female infanticide and the prenatal selection of the sex of the fetus in favor of male babies; female genital mutilation and other harmful practices and traditions.

Violence against women is a violation of women’s individual rights and of their rights as a result of their being female.

I believe in arts, creators belong to their time and to their epoch; therefore, the artists’ commitment is with their society, which is their public. Each artist should represent their moment.

Many men have gone from a position of power to one of fear when they had had to live under the same roof with women who exercise their rights.



At the end of the interview, as I walked away from the exhibition together with the public, I became more convinced than ever that women can contribute to changing the world; that we should use the bridges that the forms of expression provide, be it photography, music, the written word, to denounce the violence that is exercised against women in the world, because women have a lot to contribute to the creation of a culture for peace.




Una mujer contribuye a cambiar el mundo
La fotografía abre la puerta para que cada cual enmarque su propia historia, cree un espacio visual que sea únicamente suyo. Así ocurre con la fotógrafa cubana Susana Pilar Delahante Matienzo

Ana Margarita Sánchez Soler
Realización de vídeo:
José Luis Vidal del Amo
Realización de sonido:
José Luis Vidal del Amo y Liván Magdaleno 
Susana Delahante Matienzo

La Habana.- Acercarse a Susana, una mujer sensible que vuelca sus vivencias en la fotografía, no es llegar al resentimiento, a la frustración; sino asomarse a una mujer sencilla, tierna, mesurada, cuya voz pausada y susurrante se alza en su obra para denunciar un mal que amenaza a la mujer en el mundo: la violencia.

Periodista: Susana, ¿por qué ocuparse del tema de la violencia?

Susana: El artista, como ser humano, puede experimentar en su vida situaciones agradables y otras menos cómodas; y las lleva al arte porque es su modo de expresión. En lo particular, viví algunas situaciones íntimas que detonaron mi interés por la situación de la mujer en el mundo y las diferentes manifestaciones de discriminación hacia ellas. Me centré en los casos de aquellas que habían muerto, pues ya no tenían la posibilidad de dar un testimonio oral de los hechos. Mi identificación con estas es muy profunda.

De la serie Pase, acceso ilimitado. Técnica: fotografía analógica-color. 2003. Susana Pilar Delahante Matienzo

P: ¿Te refieres específicamente a la serie Pase, acceso ilimitado?

S: Efectivamente. En las fotografías de esa serie mi cuerpo es uno más. Es un archivo testimonial y denunciante de los males del mundo. Los montajes de estas víctimas y mi cuerpo me hacen ver a la fotografía como espacio en el cual se unen dos estados: la Vida y la Muerte. La veo como un sitio en el cual puedo cohabitar en esos cuerpos, espacio en el cual a veces el mío se evidencia menos y los otros retornan un poco a la vida. Mi cuerpo igualmente está presente en las series Anexión oculta y Fabricar un asesinato, que también se exponen en esta ocasión bajo el título Manida Obsesión; pero están hechas en diferentes épocas de mi vida. Utilizo mi cuerpo como soporte de trabajo. Más que resaltar la identidad lo uso como elemento de investigación. Es un cuerpo que puede ser cualquier otro.

P: Me hablas de la vida, de la muerte, ¿qué consideraciones tienes al respecto?

S: La Muerte para mí no significa una ruptura, no hay límites entre la Vida y la Muerte. Científicamente está probado que en el organismo, además del proceso de descomposición que en este ocurre, hay células que siguen reproduciéndose en zonas del cuerpo como son el ventrículo derecho del corazón, el intestino grueso, los espermatozoides...

También veo a la Muerte no como un fin que torna inútil a un cuerpo, sino como archivo social, como fuente informativa a la que podemos acercarnos y encontrar otro orden de organización del mundo y las ideas.

P: Te apoyas en criterios objetivos para hablar sobre el tema de la muerte, ¿has abundado en estudios científicos al respecto antes de llevar a cabo tu obra?

S: Sí, he investigado sobre el tema. Mi obra es producto de preocupaciones personales en torno a la Muerte y al cuestionamiento de las bases ideológicas en que se sustentan los órdenes sociales en las que a su vez están basadas nuestras acciones, ideas, conceptos.; bases que han sido creadas por el pensamiento humano. He venido indagando sobre este aspecto, trabajando con el hecho de la Muerte porque escapa a este orden, porque no ha podido ser explicada o controlada en su totalidad por ninguna disciplina. La Muerte está dentro y fuera del orden.

En un punto de mi investigación que no recuerdo con exactitud, mi interés por la Muerte ha sido más protagónico. Al realizar mi obra me he apoyado en mis opiniones personales, en mis vivencias, en mis concepciones y en estudios realizados en temas como base de datos automatizada y procesamiento de imágenes en Genética Forense, Valoración del daño corporal, investigación del lugar del hecho.


Una de las imágenes de la serie Fabricar un asesinato. Técnica: fotografía analógica. 2007-2008. Susana Pilar Delahante Matienzo

P: Comentas que en esta muestra personal, Manida Obsesión, se unen tres series realizadas en diferentes épocas. ¿qué las une y qué las diferencia?

S: En mi trabajo hay ideas que enlazan las series a pesar de ser diferentes entre sí. Lo que las unifica es el dolor, pero también se manifiesta un desgarramiento personal distinto en cada una de estas fotos. En muchas siempre se muestra el silencio, cuando ya todo ha pasado, cuando ya la muerte ha cubierto el cuerpo en la escena del crimen porque creo que en el silencio es donde hay más dolor, más dolor que en el grito; y que en la quietud hay más peligro que en el movimiento.

Deseo también mostrar a nuestro organismo como alternativa para hallar información, como respuesta ante muchas interrogantes de índole existencial, social, cultural y ético.

Respecto al montaje y a la reconstrucción de un evento real, aquí tiene lugar el empleo de la fotografía como un medio ya que el carácter de documental que ha tenido a través de toda la historia la califican como un documento veraz, que otorga mayor credibilidad a cada una de las escenas.

En cuanto a lo que las diferencia, es el tiempo y en el momento histórico en que surgieron; pues cada uno de los trabajos que hago siempre nacen como producto de vivencias personales, cosas que han ido ocurriendo en mi vida, que necesito expresar a través del arte que es el medio con el que canalizo las inquietudes, las preocupaciones. Soy extremadamente sensible por lo que cualquier acto mínimo que ocurra en mi vida despierta las ideas más extrañas, más insólitas.

Imagens de la serie Anexión oculta. Técnica: fotografía digital basada en negativo analógico. 2008.
Susana Pilar Delahante Matienzo

P: Te preocupas por la situación de la mujer en el mundo, por la discriminación a la que es sometida.

S: En diferentes partes del mundo, la violencia contra la mujer está en el hogar; las violaciones sexuales; la trata de mujeres y niñas; la prostitución forzada; en situaciones de conflicto armado, como los asesinatos, las violaciones sistemáticas, la esclavitud sexual y el embarazo forzado; los asesinatos por razones de honor; la violencia por causa de la dote; el infanticidio femenino y la selección prenatal del sexo del feto en favor de bebés masculinos; la mutilación genital femenina y otras prácticas y tradiciones perjudiciales.

La violencia contra la mujer es una violación al respeto individual y a sus propios derechos por su condición femenina.

Considero que en el arte todo creador se corresponde a su tiempo y a su época; y por lo tanto, el compromiso del artista es con su sociedad ya que ella es su público. Cada artista debe representar su momento.

De la situación de poder, muchos hombres han pasado a la del temor, por tener que convivir con mujeres que ejercen sus derechos.

Al culminar la entrevista, nos retiramos del Centro Provincial de Artes Plásticas y Diseño; también se retiraron los asistentes que admiraron su obra. Después de esta conversación estoy aún más convencida de que las mujeres podemos contribuir a cambiar el mundo; de que debemos usar los puentes que nos brindan nuestras formas de expresión, ya sea la fotografía, la música, la palabra, para denunciar la violencia que se ejerce contra las mujeres en el mundo porque ellas tienen mucho que aportar a la creación de una cultura por la paz.