May 13, 2008
Sexual diversity: judging or understanding?

Cuba celebrates International Day Against Homophobia, May 17, for the first
time. [actually, the second time. The day began internationally in 2005. wl]

By: Mileyda Menéndez, Radamés Echemendía, Héctor Carballo, Roberto Díaz,
Mabel Ponce de León, Miguel Ángel Valdés; Víctor Manuel Velázquez, student
of psychology, and Mayte María Jiménes, student of journalism.

2008-05-13 | 07:44:39 EST

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.


PDF of this two-page article (a complete facsimile): 

On Sunday, Mothers' Day, Ana Elena woke up early in the morning and got ready for the visit of her children, daughters-in-law and grandchildren, who will meet with her in Santa Clara to offer her a happy evening, surrounded by love, lots of presents, and specially, far from home.

However, the present she needed the most, the only one she asks for everyday, at dawn and before that, is that her younger sister forgives her and comes back home.

The breaking-off took place in the middle of a family party. Someone made a joke about transvestites who work in the El Mejunje and the young girl became very upset. Everyone gave their opinion; they stated scientific, moral and philosophical points of view... Elena threw  the straw that broke the camel's back by saying that those people were a shame for her family and that they should not come back to their homes ever.

The next day, the clothes of her daughter were not in the closet and her discs had disappeared from the bookcase. Then, she understood with one blow a truth she tried to deny since the girl became an adolescent, always lonely, silent, without boyfriends or girl friend, apathetic to parties, fashion...

For many months, the same questions fed Elena's frustration over and over again, "What did I do wrong? Who did she get that from?" Every look seemed to mock her. She could not understand why her daughter humiliated her in this way. "How long is she going to go on like this? What if I take her to the doctor...?"

When she heard about the issue on the radio, it was like a whip to her conscience and she turned it off. She also stopped watching the soap operas; first the Cuban one, where she saw her daughter as a mixture of Amanda and Yaser -two of the teenage characters- and then the Brazilian ones, every time more direct in their references to the matter.

The decisive thrust was a conversation between her older, eight-year-old grand-daughter and some of her friends from school. One of them talked rudely about the girl's aunt and the child answered back unperturbed, "My aunt is homosexual, and so what? My mom says that there's nothing wrong with that. You have a dirty mouth. If the teacher hears you..."

The light at the end of the tunnel

Hundreds of kilometers away, Migdalia is getting ready to as nice a day as her ailments allow. She filled a tray with lollipops for the neighborhood children, who would later go around the block to deliver Mother Day postcards, flowers and kisses.

It was perhaps that none was related to her what made it all the more difficult to come to terms with the sexual preferences of her only child, otherwise a wonderful man who was always there when help was needed, respected as a professional and a member of this community where the neighbors, far from turning their back on him, give him responsibilities within the CDR and the local organ of the People’s Power.

Of course, acceptance took a long time and many tears, but Migdalia can’t just be a hypocrite: she has always said that happiness comes before anything else, so she won’t be the one to undermine her son’s.

She cheers every time the topic is addressed by the media or discussed within the Federation of Cuban Women or at school, since it makes her realize she’s not alone and feeds her hopes that some day people will understand and respect more those individuals who are not any less human just because they have a different taste and orientation.

(NOTICE TO THE PUBLIC – Esteemed customer: admission exclusively by man-and-woman couples. Should a member of a couple split up with the other or leaves the bar, the other member will be asked to leave as well). Visitors of the theme bar La Leyenda in Ciego de Avila province are greeted by this sign at the entrance. Posted with the intention of providing for a quiet atmosphere, the managers implemented instead a discriminatory policy by keeping non-heterosexual couples out of the premises.

Expelled from Paradise

In 1993, a movie metaphor brought the topic of sexual diversity in Cuba to light and to national debate.

Since the 1959 triumph of the Revolution, rejection to supposed women's weakness and homophobia, among other reasons, prompted Cuban women to organize themselves into the FMC (Cuban Women Federation) to fight for their rights and those of their children, without excluding lesbians and transsexuals.

Although we cannot yet talk about gender equality in all its dimensions, progress in this sense is considerable, said Mariela Castro Espín, director of the National Center of Sexual Education (CENESEX). However, acceptance and respect towards sexual diversity has been more difficult to realize, given prejudices well-rooted in our culture. "Sexology in relation to law, medicine and psychiatry built up definitions that are still present in the social imaginary," she said.

Between 1960 and 1970, the country used inappropriate policies towards homosexuals. They were seen as suffering from an illness and lacking the ability to adapt, as per prevailing medical diagnosis, explained Dr.Alberto Roque, a specialist from the CENESEX Sexual Diversity Project.

Gradually, these errors were corrected, even before the World Health Organization (WHO) removed homosexuality and bisexuality from their list of mental illnesses on May 17, 1990. This is why that date was chosen to mark International Day Against Homophobia, which Cuba will celebrate for the first time this year with cultural and social activities taking place across the country under the slogan, "Diversity is the norm." The day will be used to promote respect for the right for free and responsible sexual orientation
and gender identity as an exercise of equality and social justice.

Myths, certainties, coverage

Before the 1990s, the issue of diversity enjoyed neither the public attention nor the media coverage it boasts today, according to Apolonio Reyes, a sexologist at the Center for Health Promotion in Holguín province and a frequent media contributor.

«It’s not that there’s more homosexuality now, just that it’s more noticeable from every point of view, and it's better understood thanks to a higher standard of general education», he said.

The suggestion that «strawberry» and «chocolate» might live together in harmony led many a social sector to reconsider the harmful effects of a hegemonic machismo –inherited from both the slaves and the colonizers– which still prevails in Cuban households as well as in our education system, legislation and customs.

Center for Youth Studies director Natividad Guerrero writes in the fifth issue of the journal Estudio that sexual diversity is a feature shared by all societies, but none has managed to fully understand its expressions despite much effort by some families, schools and other sectors devoted to the socialization of more humane models designed for the new generations, who in practice come up against a marked reluctance to change.

Respondents in several provinces agree that each person is entitled to the sexual orientation of their choice, but refuse to see their personal space invaded by a minority intent on imposing their ways.

Luz María, a woman from Holguín province, holds it’s OK with her that those people decide to live together, but she finds it unpleasant that «they do it in full view of everyone, as if it were a perfectly natural thing to do. That has come in for a lot of criticism, even in the case of heterosexual couples», she argues.

Tomás, 52, is from Pinar del Río province. The father of three boys, he admits feeling nothing but contempt for «them», as he calls those individuals. «In my day they would keep out of sight to do their things, while outside they looked just like the next person. Now they’re all around us, swinging their hips even more than some women. It’s outrageous!».

Rooted in popular belief are myths and misconceptions which have a bad influence on social behavior and the way we apprehend these phenomena, assures Natividad. Evolution is undeniable, only it’s not uniform throughout, and neither is society. There’s still a great deal of misinformation about this topic, and therefore discrimination.

In this regard, using the media to foster new postures proves convenient for Cuba, since people can simply listen, watch or read without disclosing their innermost interests. That’s why sexuality has become a commonplace issue not only in our newspaper, but also on radio and TV stations nationwide.

Very positive results have been reported by radio stations in the provinces of Holguín, Las Tunas and Sancti Spiritus, as well as by TV programs such as Quédate Conmigo and Tiempo Joven, just to mention a few. Even the Internet is successfully promoting debate and no doubt getting through to young people. In Natividad’s opinion this is because they see it as a major technological breakthrough.

Dozens of new blogs sprout every day –CENESEX has its own– where people openly speak their mind and it’s usual to follow the development of an idea very closely or see a myth being blown to pieces, often without any expert acting as a mediator.

Villa Clara province’s newspaper Vanguardia stands as an example: «A bed has nothing to do with social conduct», writes Andrew, a netsurfer. «Some homosexuals are highly cultured and educated; others stand out for their misconduct in society, as the fact that homosexuality is an attitude towards sex and not towards life is yet to dawn on them».

The other face of pain

Any form of discrimination entails suffering for its victims, but also for their families, and especially their mothers, who have to endure people’s reproach for being «responsible» of their children’s upbringing.

Our sexual identity stems from our psychological development within the family. But it’s beyond the family’s will and even at odds with it in some cases, assures Dr. Annia Duany, a psychiatrist from the Hospital Salvador Allende who polled 25 transvestites involved in health promotion for CENESEX.

«My mother used to take me to the doctor, who would advise sports, weight training, playing with balls, etc. I attended group therapy for two or three years, until I told them I felt fine as I was...».

«She said I would have food on my plate and a roof over my head for as long as I was a student, but to forget about it if I ever dropped out. She would buy me nothing, so I became a prostitute and have earned my living ever since».

Dr. Duany’s survey revealed that these individuals grew up in a home environment tainted by psychological violence followed by physical violence, in all cases because they failed to live a stereotyped gender role. In other words, because they had relinquished a number of man-like traits their family had conceived as a cultural standard.

«I’m an only child, fortunately accepted by my parents since my childhood», a respondent who chose to remain anonymous to avoid society’s prejudice told JR. «To others, being gay can be too heavy a burden. Our life is full of pain, bitterness and inhibition».

In the IV Congress of Sexual Orientation and Sex Therapy held last January, CENESEX deputy director Dr. Ada Alfonso reflected on the profound changes taking place in Cuban families today and how flexible Cuban mothers must be to cope with the huge cost in emotional terms of helping their children build up an identity totally out of keeping with their dreams during pregnancy.

A child who turns out to be different –in any way– often forces their mother to live without a husband. Women in Cuba tend to be zealous protectors when it comes to their offspring and find it hard to feel rejected, so much so if it is by their partner, let alone the child’s own father.

The oneness of diversity

«Unique one-time-only peculiarities of Cuba’s historic social process in the late 1980s paved the way for a more specific definition of the transvestite, transgender and transsexual community», Janet Mesa and Diley Hernández, from the ‘Juan Marinello’ Center for Cuban Culture Research and Development, point out.

Among those conditions, they say, were the process of rectification of errors and negative trends, the fall of the socialist countries, and the socioeconomic crisis brought by the redefinition of economics, all of which created a favorable atmosphere for new social conducts and standards.

Many Cuban intellectuals believe we do have room for those models and the potential to give them more chance to participate in the construction of a better society. It’s about accepting the challenge of novelty and encouraging our minorities to get involved in a process of collective interest.

El Mejunje*, in Santa Clara city, sets a good example. Journalism students from the Universidad Central de Las Villas ‘Martha Abreu’ called it a cultural oasis, and regretted that it’s the only one of its kind in Cuba. «We have worked for inclusion, but not with that purpose only, as if we were creating a ghetto. Instead, we’ve done it as an attempt to foster respect, just to mention one of our priorities», founder Ramón Silveiro explains.

«El Mejunje did it before anyone else, and got ahead of its time. We never set ourselves that goal. It succeeded because we welcomed the culture of people who were marginalized from society: bohemian songsters, rock music fans, transvestites, homosexuals... Fueling interaction among them has been the hardest accomplishment of our institution. Here no one pays attention to who’s dancing with somebody else. I knew this day would come, so we always worked with courage and honesty».

Silverio will never forget [Minister of Culture] Abel Prieto’s joke at the recently closed Congress of the Union of Cuban Writers and Artists [UNEAC] when he told Raúl: «We must set up a chain of Mejunjes all over Cuba, and it ought to be named M.C. Silverio». It would be a good way to counteract a number of arbitrary measures implemented in countless public places across Cuba, where only heterosexual couples are admitted.

Transgender Pedro González (Roxana Rojo), assures: «They have room there for all of us, and everyone behaves as they feel, interacting with the others in their own particular way. There are still some people who look at the habitués, be they gay or straight, with a sort of compassionate, forgiving attitude, but they’re just an involutional minority».

Pity that they are...

Streets, schools, workplaces, households and Vanguardia’s blog teem with debate about these people’s morality. To Holiday-rbd, discrimination cannot be justified, as it distorts the very essence of a human being. However, another netsurfer, Nostracosa, holds that those individuals are rejected because many of them breach society’s every ethical and moral standard: «Basically, it’s not a matter of discrimination, just that they fall far short of society’s expectations. The opposite is called maturity», he thinks.

On the other hand, Yinyang is in favor of doing something about people’s disdainful attitude, and agrees with Chico Diferente in that some victims of social hostility are simply fighting back.

School is the first place where socialization, and therefore marginalization, comes about. It’s where stereotyping gets its strength from and diversity is disowned. No wonder that only a few of these individuals manage to get past high school level, which adds to their limitations to make their way in life.

Mirtha, a teacher from Pinar del Río province, holds that any shocking homosexual behavior sparks off rejection and marginalization: «Such conduct respond to a thirst for being in the limelight to make up for social rejection».

What neither she nor the Cuban school regulations explain, is how to make the most of education –and school life in general– to build a less inflexible, intolerant and sexist society.

A medical student whose nickname in Vanguardia’s forum is Crazy-hsh says to be proud of being gay: 90% of success lies in accepting oneself and respecting others, he says, «although there will always be someone determined to make your life miserable... You know what going to a boarding school is like: the first two months were a crushing burden; I kept my finger around the trigger at all times. Words were my weapon, but never to offend anyone. I would always speak my mind, unflinching in my stance and keeping my sense of dignity, which my parents instilled in me. And never did I find myself in a serious fix. Today I get along with everybody».

Sherlock believes that people’s integrity, principles and ethical behavior have nothing to do with their sexuality, but with their education and humanist formation. In this regard, thousands of heterosexuals also leave a lot to be desired. And he adds: «So-called ‘good manners’ are not enough to condemn the deportment of a being whose only sin has been to swim against the tide of their time, whenever that may be, and follow their heart».

Unfortunately, Alexander writes, «we live in a society where sexual stereotypes carry a lot of weight and people refer to so-and-so as a very nice, educated, agreeable, helpful, considerate, respectful person... and then give you the tag: pity that he/she is gay. Are sexual relations by any chance more important than personal relations?», he wonders.

«What happens between any two persons by mutual consent, as long as no third parties are affected, is by no means morally reprehensible, since all things human go beyond any code», remarks professor Jorge Juan Lozano, an expert on Ethics and a consultant with the Center for José Martí Studies.

«We must see culture as a value to be flaunted in face of concrete events, not as an academic acquisition. And one key yardstick to measure that culture is precisely how flexible our thoughts can be. No educated, sensitive people ever enjoy any joke or statement degrading to a woman, a homosexual, a black person or any individual who happens to be different», asserts Lozano.

«It’s not for us to judge others, but to understand their realities. A person can be said to have negative values when they are envious, cruel or hardly supportive, regardless of the stand they have adopted in matters of sex.

«Yet, having different tastes and attitudes is certainly not a negative value, just an indication that the individual belongs in a minority, precisely because he/she has strayed from the social mainstream. If we grasp and accept that fact, we’ll be able to see those people as what they are: a minority worthy of all due respect, without going into generalizations that might hurt anybody’s image».

At the time of going to press, a student from the Technical University ‘José Antonio Echeverría’ in Havana sent us a message where he says: «We can reduce our sexuality no more than we can wrap it up in standards, but any discussion about this issue should be as profound and full of pluralistic criteria, both professional and nonprofessional, as sexuality itself.

«Culture has to do with how we are and think we are, based on respect for other people and their rights. Let’s get rid of any fanaticism and hold a serious debate on these topics without lapsing into confrontation or drawing swords, which, far from helping progress, will make us go backwards».

The Cuban Law Written with 'H'

Homophobia -individually as much as institutionally embraced- implies vehement attitudes against gays, lesbians, transvestites, transsexuals or bisexuals, expressed by anything from silence to extreme physical violence.

The Cuban Criminal Code, derived from Spain's, for many years sanctioned any public display of homosexuality, until in 1988 when that ruling was repealed.

Cuba's Family Act has also been under study for 15 years, in accordance with a proposal by the Federation of Cuban Women (FMC). Their aim is to eliminate obstacles in the solution of numerous family conflicts and adapting that concept to the current situation of the country, explained Mariela Castro, director of Cuba's National Center for Sex Education CENESEX.

Among the proposed modifications included is the right to sexual orientation and gender identity, and its recognition in each person's legal documents. This topic is being debated in three permanent commissions of the Cuban Parliament. The purpose is to achieve approval for a final ruling that is not arbitrary, specified Castro.

Likewise, she clarified that it is not necessary to specify marriage as being expressly among people of the same sex, since the current legal code grants common law unions the same basic rights that it does formalized unions, this can function for homosexual as much as it does for heterosexuals, with the due clarifications in the law.

These initiatives -disclosed through a communication strategy that includes the media, schools and the community- do not seek "homo-sexualize" society, as has been expressed by some people to our newspaper. Rather, these are attempts to progressively humanize society, and to provide families with the legal and psychological instruments that can aid them in upholding the responsibilities of each of their members.

Homosexual unions are recognized in Denmark, Norway, Sweden, Iceland, Finland, Germany, France, Great Britain, Luxemburg and Switzerland. In addition, Holland, Spain, Belgium, Canada and the US state of Massachusetts have approved civil marriages between people of the same sex. In Latin America some norms exist in that direction in regions of Argentina, Brazil and Mexico, while Colombia, Costa Rica, Chile and Uruguay going through legislative processes with respect to similar rulings.

Any homosexual couple that visits Cuba can count on official respect for their matrimonial union, but in the event they became temporary or permanent residents of the country, this would not be legally recognized, explained Alberto Roque, a specialist from CENESEX.

* Literally, the mixture, the concoction (T.N.). 



Diversidad sexual... ¿juzgar o entender?

La celebración en el archipiélago, el próximo 17 de mayo, del Día Mundial de Lucha contra la Homofobia vuelve a calorizar el debate sobre el tema

Por: Mileyda Menéndez, Radamés Echemendía, Héctor Carballo, Roberto Díaz, Mabel Ponce de León, Miguel Ángel Valdés; Víctor Manuel Velázquez, estudiante de Psicología, y Mayte María Jiménes, estudiante de Periodismo

11 de mayo de 2008 00:13:55 GMT

Domingo. Día de las Madres. Ana Elena despierta temprano y se prepara para la visita de sus hijos, nueras y nietos, quienes se reunirán con ella en Santa Clara para ofrecerle una velada feliz, rodeada de cariño, muchos presentes, y sobre todo lejos de trajines hogareños.

Pero el regalo que ella más necesita, lo único que le pide a la vida cada día, al amanecer y al acostarse, es que su hija más joven la perdone y regrese a la casa.

La ruptura ocurrió en medio de una fiesta familiar. Alguien hizo un chiste sobre los travestis que actúan en El Mejunje y la joven reaccionó con disgusto. Cada cual dio su parecer: se vertieron criterios científicos, morales, filosóficos... La tapa al pomo la puso Elena al decir que esa gente era un bochorno para su familia y que no deberían volver a sus casas nunca más.

Al otro día, la ropa de su hija no estaba en el closet y sus discos de música habían desaparecido del librero. Entonces comprendió de golpe una verdad que intentaba negarse desde que la muchacha llegó a la adolescencia: siempre solitaria, callada, sin novios o amigas para compartir, apática a fiestas, a las modas...

Por muchos meses, las mismas preguntas alimentaron la frustración de Elena una y otra vez: «¿Qué hice mal? ¿De quién lo heredó?». Cada mirada le parecía una burla. No lograba entender por qué su hija la humillaba de ese modo. «¡Hasta cuándo ese capricho! ¿Y si la llevo al médico...?».

Cuando oyó hablar del tema en la radio fue como un latigazo en su conciencia, y apagó el equipo. También dejó de ver novelas: primero aquella cubana, en que veía a su hija como una mezcla de Amanda y Yaser; luego las brasileñas, cada vez más directas en sus referencias al asunto.

La estocada decisiva fue una conversación entre su nieta mayor, de ocho años, y algunos amiguitos de la escuela. Uno de ellos mentó a la muchacha groseramente y la niña le respondió sin inmutarse: «Mi tía es homosexual, ¿y qué? Mi mamá dice que eso no tiene nada que ver. Tú lo que tienes es la boca muy sucia. Si te oye la maestra...».

La luz en el túnel

A cientos de kilómetros, Migdalia se prepara para dar este domingo lo mejor de sí, a pesar de sus achaques. Hizo una bandeja de pirulíes para los niños del barrio, que repartirán postales en la cuadra, junto a flores y besos.

Ninguno lleva su sangre, y eso es, quizá, lo más difícil de aceptar de la condición sexual de su único hijo. Por lo demás no se queja: es un magnífico hombre, la ayuda en todo, y lejos de darle la espalda, la comunidad lo respeta como vecino y como profesional, pues lo han elegido para cargos en el CDR y como delegado del Poder Popular.

Claro que a Migdalia le tomó tiempo y lágrimas adaptarse, pero no puede ser hipócrita: siempre ha dicho que la felicidad es lo más importante, y no será ella quien se atraviese en la de su hijo.

Cada vez que el tema es tratado en los medios, en la FMC o en la escuela, ella lo aplaude: le hace sentir que no está sola, y alimenta sus esperanzas de que un día exista más respeto y comprensión hacia esas personas, diferentes en sus gustos y proyecciones, pero seres humanos al fin.

Este cartel se encuentra a la entrada del bar temático La Leyenda, en Ciego de Ávila. El propóstio de la administración era garantizar la disciplina dentro del local, pero la exclusión a otros tipos de parejas que no sean las heterosexuales resulta discriminatoria.

Expulsados del paraíso

En 1993, una metáfora cinematográfica sacó el tema de la diversidad sexual en Cuba del murmullo y lo ancló sin remilgos en el debate nacional.

Ya desde el triunfo de la Revolución, el rechazo a la supuesta debilidad femenina y a la homofobia, entre otras razones, había llevado a las mujeres cubanas a organizarse en la FMC para luchar por sus derechos y los de su descendencia, sin excluir a lesbianas y transexuales.

Aunque no pueda hablarse aún de igualdad de géneros en toda su dimensión, el avance en ese sentido es considerable, apunta Mariela Castro Espín, directora del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX). Sin embargo, la aceptación y el respeto hacia la diversidad de expresiones sexuales ha sido más difícil de concretar, debido a prejuicios bien arraigados en nuestra cultura: «La sexología en asociación con la ley, la medicina y la psiquiatría construyeron definiciones que todavía están presentes en el imaginario social», afirma.

Entre 1960 y 1970, se aplicaron políticas inadecuadas con las personas homosexuales, que eran vistas como enfermas e inadaptadas desde el punto de vista social, a tono con criterios médicos imperantes en el mundo, explicó a nuestro diario el doctor Alberto Roque, uno de los especialistas del proyecto Diversidad Sexual del CENESEX.

Paulatinamente, estos errores fueron subsanándose, aún antes de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) suprimiera la homosexualidad y la bisexualidad de su lista de enfermedades mentales, el 17 de mayo de 1990, razón por la cual esa fecha fue seleccionada como Día Mundial de Lucha contra la Homofobia, que Cuba celebrará por primera vez este año con actividades culturales y sociales en todo el país, bajo el lema «La diversidad es la norma», para promover el respeto del derecho a la libre y responsable orientación sexual e identidad de género, como ejercicio de la equidad y la justicia social.

Mitos, saberes, difusión

Antes de los años 90, el asunto de la diversidad no acaparaba ni la atención ni el espacio que hoy tiene en los medios y en la calle, opina el sexólogo Apolonio Reyes, del Centro Provincial de Promoción para la Salud en Holguín.

«No se trata de que en estos momentos exista un incremento de la homosexualidad, sino de que el fenómeno en todas sus variantes resulta más visible, y sobre todo hay un nivel cultural más adecuado para comprenderlo», expresó Reyes, colaborador frecuente de los medios de comunicación.

La sugerencia de que la «fresa» y el «chocolate» pudieran coexistir en armonía, llevó a muchos sectores sociales a reexaminar los estigmas del machismo hegemónico (doble herencia de esclavos y colonizadores), aún imperante en la familia, la educación, las leyes y las costumbres del país.

Natividad Guerrero, directora del Centro de Estudios sobre la Juventud, explica en el número 5 de la revista Estudio que todas las sociedades tienen en común la diversidad en las formas de expresar su sexualidad, pero el entendimiento cabal de esta reflexión no lo ha alcanzado aún sociedad alguna, a pesar de los esfuerzos de algunas familias, escuelas y otros sectores implicados en la socialización de modelos más humanistas para las nuevas generaciones, que en la práctica chocan con una gran resistencia al cambio.

Personas entrevistadas en varias provincias reconocieron que como individuos todos tienen derecho a una opción sexual, la que sea, pero no aceptan que la minoría invada su espacio y les imponga sus preferencias.

La holguinera Luz María no se opone a que esas personas convivan entre sí, «pero no coincido con que quieran demostrarlo a la vista de todo el mundo, como si fuera una cosa muy natural. Eso ha sido algo muy criticado incluso en parejas heterosexuales», argumenta.

El pinero Tomás, de 52 años y padre de tres varones, declaró su rechazo abierto a «esos», como despectivamente los llama. «En mi tiempo se escondían para hacer sus cosas, y en la calle parecían normales. Ahora andan por ahí y se contonean más que algunas mujeres, eso es indignante».

Mitos y creencias se aferran a los saberes cotidianos y generan dificultades en el comportamiento social y en la percepción de estos fenómenos, afirma Natividad. La evolución es innegable, solo que no es homogénea, como tampoco lo es la sociedad. Todavía existe desinformación sobre el tema, y por ende, discriminación.

En ese sentido, emplear los medios de comunicación para propiciar nuevas posturas resulta un mecanismo aceptable para nuestro país, porque así el individuo no devela su interés: solo escucha, observa o lee. De ahí que periódicos como el nuestro, y emisoras de radio y televisión a lo largo de todo el país hayan incorporado el tema de la sexualidad en su agenda habitual.

Experiencias muy positivas se reportan en Radio Holguín, en la emisora universitaria de Las Tunas, en la espirituana Radio Vitral y en espacios televisivos como Quédate conmigo y Tiempo Joven, por mencionar algunos.

Incluso Internet logra influir en la promoción del debate y llega a la juventud con mucha fuerza solo por el hecho de considerarse adelanto tecnológico, explica Natividad.

Decenas de ciberforos sobre el tema se abren cada día, como el del CENESEX, en los que la gente dice sin tapujos lo que piensa, y muchas veces es posible palpar la evolución de una idea, la desarticulación de un mito, sin que medien necesariamente opiniones de expertos.

El periódico Vanguardia, de Villa Clara, es un modelo en ese sentido: «El lecho no tiene nada que ver con la proyección social», escribe el internauta Andrew. «Hay homosexuales de gran cultura y educación y también los hay con un comportamiento social inadecuado: estos últimos no han aprendido que la homosexualidad es una actitud ante el sexo, y no ante la vida».

La otra cara del dolor

Toda discriminación entraña sufrimiento para las víctimas, pero también para las familias, y especialmente las madres, quienes enfrentan el cuestionamiento de los demás por ser las «encargadas» de la formación de los hijos.

El proceso de identidad sexual se produce como parte del desarrollo psicológico dentro de la familia, pero es independiente de la voluntad de esta, y en algunos casos la contradice, afirma la doctora Annia Duany, psiquiatra del Hospital Salvador Allende quien aplicó una encuesta a 25 travestis de la capital, promotores de salud que se reúnen en el CENESEX.

«Mi mamá me llevaba al hospital. Me indicaron deportes, pesa, pelotas. Al grupo de terapia fui como dos o tres años, hasta que le dije que me sentía bien como era...».

«Ella me dijo que mientras estudiara iba a tener un plato de comida y un techo, pero si dejaba de hacerlo, que me olvidara de eso... Desde esa edad me mantengo, y comencé a prostituirme porque ella no me compraba nada».

Su estudio demostró que la violencia psicológica estuvo presente desde la infancia en las relaciones de estas personas con su entorno familiar, seguida de la violencia física, en todos los casos por no cumplir con el rol de género estereotipado: o sea, por renunciar a la masculinidad concebida como patrón cultural.

«Soy hijo único, y afortunadamente he tenido una buena aceptación desde niño por parte de mis padres», contó a JR un entrevistado que pidió no identificarse por los propios prejuicios existentes en la sociedad. «Para otros, ser homosexual y existir puede ser una carga muy pesada. Esta es una vida de mucho sufrimiento, de amargura, de cohibiciones».

En el IV Congreso de Orientación y Terapia Sexual celebrado en enero de este año, la doctora Ada Alfonso, subdirectora del CENESEX, reflexionaba sobre los profundos cambios que vive hoy el modelo familiar cubano y la flexibilidad que deben aprender las madres para superar ese tremendo costo emocional de acompañar a su hijo en la construcción de una identidad muy distinta a la soñada desde el embarazo.

Un hijo diferente (en cualquier sentido) condiciona muchas veces a sus madres a vivir sin pareja. La mujer cubana es muy protectora de su prole, y es duro aceptar que alguien la rechace, mucho menos si es la persona con quien se comparte la intimidad, así sea el padre.

Lo uno en lo diverso

Peculiaridades únicas e irrepetibles del proceso histórico social cubano propiciaron, a finales de los 80, una más clara definición en la identidad de grupos como los travestis, transformistas y transexuales, afirman Janet Mesa y Diley Hernández, del Centro de Investigación y Desarrollo de la Cultura Cubana Juan Marinello.

Entre esas condiciones, apuntan ellas, están el proceso de rectificación de errores y tendencias negativas, la caída del campo socialista, y la crisis económica y social con el replanteo de estrategias económicas, las cuales propiciaron la entrada de nuevos modelos y conductas sociales.

Muchos intelectuales cubanos consideran que sí hay espacio para asimilar esos modelos y ampliar las oportunidades de participar en la construcción de una sociedad mejor. Se trata de aceptar el reto de lo nuevo, y de motivar a las minorías en un proyecto que interese a todos.

El Mejunje, en Santa Clara, es un ejemplo de ello. Como un oasis cultural lo definieron estudiantes de Periodismo de la Universidad Central de Las Villas Martha Abreu, lamentando que no existan lugares así en otras ciudades. «Hemos trabajado en la inclusión, pero no con ese único propósito, como para crear un ghetto, sino como tarea destinada a promover el respeto, dentro de otras múltiples prioridades», explica su fundador, Ramón Silveiro.

«El Mejunje lo hizo cuando nadie lo hacía. Se adelantó a su época. No nos lo propusimos. Salió porque acogimos la cultura de grupos entonces marginados: bohemios trovadores, roqueros, travestis, homosexuales... Lo más difícil que ha logrado esta institución ha sido promover la interacción entre ellos. Aquí nadie se fija con quien está bailando el otro. Yo sabía que este día iba a llegar, por eso siempre trabajamos con valentía, desde la honestidad».

Silverio no olvidará la broma de Abel Prieto en el recién concluido Congreso de la UNEAC. El ministro de Cultura le dijo a Raúl: «Hay que crear una cadena de Mejunjes por toda Cuba. McSilverio, debiera llamarse». Sería una buena forma de contrarrestar medidas arbitrarias aplicadas en muchos lugares públicos del país, donde solo aceptan parejas heterosexuales.

El transformista Pedro González (Roxana Rojo), afirma: «Allí todos tenemos cabida. Cada quien se manifiesta como lo siente e interactuamos desde las particularidades de cada cual. Todavía hay quienes observan a los que van allí, homosexuales o heterosexuales, con una especie de lástima perdona-vidas, pero esos son solo minorías involucionadas».

Lástima que sea...

Sobre la moralidad de estos grupos se debate en la calle, en centros estudiantiles y laborales, en el seno de muchas familias, y en el ciberforo de Vanguardia. Para Holiday-rbd, la discriminación no tiene justificación, pues sigue un camino donde se desvirtúa la naturaleza misma del ser humano, pero el internauta Nostracosa cree que muchas de esas personas desbordan las normas éticas y morales impuestas por la sociedad, y que por eso no se les acepta: «En esencia no es un problema de discriminación, es un problema de estar a la altura de lo que la sociedad espera de ti, y eso se llama madurez», estima él.

En cambio Yinyang está a favor de cambiar la mentalidad de desprecio, y coincide con Chico diferente en que algunas de esas personas criticadas no hacen sino devolverle a la sociedad la hostilidad con que son tratados.

La escuela es el primer sitio de socialización, y por tanto de marginación, donde se refuerzan roles estereotipados y se reniega de la divergencia. De ahí que pocas de estas personas rebasen el nivel secundario, lo cual es otra limitación para abrirse paso en la sociedad.

Mirtha, una maestra pinera, considera que las expresiones homosexuales escandalosas provocan rechazo, y por tanto marginación: «tales comportamientos responden a una avidez de protagonismo que compense esa repulsa social».

Lo que no explica ella, ni queda claro en los reglamentos escolares de nuestro país, es cómo contribuir desde la docencia, y la vida escolar en general, a lograr una sociedad menos inflexible, intolerante y sexista.

Un estudiante de Medicina que se identifica como Crazy-hsh en el foro de Vanguardia, dice estar orgulloso de ser gay: el 90 por ciento del éxito están en aceptarse uno mismo y respetar a los demás, considera, «pero siempre habrá gente empeñada en hacerte sentir inferior... Saben lo que implica ser estudiante de un centro interno: Los dos primeros meses en la escuela fueron agobiantes para mí, siempre estaba con el arma preparada, o sea, las palabras, pero sin ofender, solo decía lo que pensaba. Mantuve mi postura, mi ética personal, la que me inculcaron mis padres, y para nada hubo un problema mayor. Hoy por hoy me llevo con todo el mundo».

Sherlock opina en el propio espacio virtual que la integridad de los principios y el comportamiento ético de las personas no tiene nada que ver con su sexualidad, sino con su educación y su formación humanista, y en cuanto a eso, miles de heterosexuales también dejan mucho que desear.

Por eso afirma: «Las etiquetadas “buenas costumbres” no son suficiente razón para reprobar la actitud de un ser, cuyo único pecado ha sido ir en contra de su tiempo, sea cual fuere este, guiado por lo que le dicta su corazón».

Desgraciadamente, escribe Alexander, «vivimos en una sociedad donde pesan mucho los estereotipos sexuales, y se habla de fulano como muy bueno, educado, agradable, servicial, atento, respetuoso... para añadir: lástima que sea homosexual. ¿Es que son más importantes las relaciones sexuales que las personales?», se pregunta él.

«Lo que pase entre dos personas de mutuo acuerdo, siempre que no afecte a un tercero, no es condenable moralmente, puesto que lo humano rebasa cualquier código», estima el profesor Jorge Juan Lozano, especialista en Ética y asesor del Centro de Estudios Martianos.

«Es preciso ver la cultura como un valor demostrable ante hechos concretos, no como adquisición académica, y uno de los termómetros para medir esa cultura es precisamente la flexibilidad del pensamiento. Entre personas cultas, sensibles no se disfrutan chistes ni se manejan códigos que denigren a la mujer, al homosexual, al negro, a cualquiera que sea diferente», asevera Lozano.

«No estamos hechos para juzgar a los demás, sino para entenderlos en su realidad. Puede decirse que una persona posee antivalores si es envidiosa, cruel o poco solidaria, cualquiera sea su posición en materia sexual.

«Pero ser diferente en gustos y proyecciones no es de ningún modo un antivalor. Eso solo prueba su pertenencia a un grupo minoritario, justamente porque se aleja de las normas de la mayoría. Si aceptamos esa realidad y la comprendemos, puede quedar como lo que es: una minoría digna de todo respeto. Sin caer en generalizaciones que dañen la imagen de unos y otros».

Al cierre de este reportaje, un estudiante de la CUJAE escribía a nuestra redacción: «la sexualidad no se puede reducir, ni empaquetar en estándares, pero cualquier discusión sobre ella debe ser tan compleja y plural de criterios profesionales y no profesionales como ella misma.

«La cultura tiene que ver con cómo somos y cómo nos vemos, y el respeto al derecho ajeno de todos y hacia todos. Librémonos de fanatismos y discutamos en serio sobre estos temas sin caer en careos o en trincheras, con las cuales, lejos de avanzar, estaremos retrocediendo».

Ley se escribe con H

La homofobia, tanto individual como institucional, implica actitudes violentas contra gays, lesbianas, travestis, transgéneros o bisexuales, expresadas desde el silencio hasta la violencia física extrema.

El Código Penal cubano, derivado del español, sancionó por muchos años la ostentación pública de la homosexualidad, hasta que en 1988 fue derogado ese precepto. También el Código de Familia se encuentra en estudio desde hace 15 años, a propuesta de la FMC, con el fin de de eliminar obstáculos en la solución de numerosos conflictos familiares y adecuar ese concepto a la realidad actual del país, explicó Mariela Castro, directora del CENESEX.

Entre las propuestas de modificación se incluye el derecho a la libre orientación sexual e identidad de género y su reconocimiento en los documentos legales de cada persona, tema debatido en tres comisiones permanentes del Parlamento cubano en aras de lograr consenso para un proyecto final que no sea arbitrario, acotó Mariela.

Del mismo modo aclaró que no es necesario incluir expresamente el matrimonio entre personas del mismo sexo, ya que el código actual otorga a las uniones de hecho los mismos derechos básicos que a las uniones formalizadas, lo cual puede funcionar tanto para parejas heterosexuales como homosexuales, con las debidas aclaraciones en la ley.

Estas iniciativas, divulgadas a través de una estrategia de comunicación que incluye a los medios, la escuela y la comunidad, no pretenden «homosexualizar» la sociedad, como han expresado con preocupación algunas personas a nuestro diario, sino humanizarla cada vez más, y facilitar a las familias instrumentos jurídicos y psicológicos que los amparen en su responsabilidad hacia todos sus integrantes.

La unión homosexual es reconocida en Dinamarca, Noruega, Suecia, Islandia, Finlandia, Alemania, Francia, Gran Bretaña, Luxemburgo y Suiza. Holanda, España, Bélgica, Canadá y Massachussets, en Estados Unidos, aprobaron el matrimonio civil entre personas del mismo sexo. En América Latina existen algunas normas en esa dirección en regiones de Argentina, Brasil y México, mientras que Colombia, Costa Rica, Chile y Uruguay tramitan proyectos legislativos al respecto.

Cualquier pareja homosexual que visite Cuba cuenta con el respeto oficial de su unión matrimonial, pero no se les reconoce legalmente en caso de establecerse en el territorio nacional temporal o definitivamente, explicó a este diario Alberto Roque, especialista del CENESEX.