Seventh Festival of New Filmmakers
On censorship, love and other demons

By: Frank Padrón

March 1, 2008 - 00:45:42 GMT

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann. Original:

Already in its seventh year, the Festival of New Filmmakers has confirmed once again that, people’s assertions to the contrary, our young filmmakers are not «cinema’s successors», but its perpetuators as guarantors of a talented breed bent on a will to do and say things out of step (with dogmatic tendencies, material deprivation, preconceptions...).

Cartel del polémico documental Zona de silencio, de Karen Ducasse.Poster of Karen Duchase’s controversial documentary
Zona de Silencio
(Silent Zone)


Some of the films in competition have already set many tongues wagging and fueled debate, the best reward any work of art could ask for. That’s the case of Karen Ducasse’s Zona de silencio, about the ever thorny and controversial topic of censorship, based on the views of several intellectuals whose experience and sharpness were deemed invaluable to this project. Writers Antón Arrufat and Pedro Juan Gutiérrez, singer Frank Delgado, film director Fernando Pérez, and critic Gustavo Arcos helped clear the way to explain the scope and limits of censorship, which overhangs creation like the «sword of Damocles»; where and how (self)censorship starts to play its role therein; a censor’s yardstick; its relevance in a society such as ours… just to name a few of the questions the director levels at the interviewees, who ask themselves the same things –together with the audience– without either «last words» or absolute positions. Their tour around our past and present boasts the fluency and serenity of a profound examination free of any hysterical or bitter grudge which –as we know only too well– often mars the fairness and strength of our ideas.

Carried around most of the time, Ducasse’s camera is as dynamic and unconventional as the rest of the discourse, albeit repetitious to the point of annoyance: rather than being authentically functional, the changing colors, the boldness of some frames and takes, and the joke about the little «censorial» ring border on self-admiration, unlike a number of smart probes which –for all the dialogues, lines and moments in the history of Cuban cinema that they put out of context– provide exceptional support to the story and do justice to an effective editing, also noticeable in the alternation and flow of the interviews.

This Zona de silencio is no doubt more eloquent and necessary than all the hardly convincing shrieking which conveys little or nothing.

Another very suggestive documentary was Susana Barriga’s fourteen-minute-long movie Patria (Homeland), which poses some important questions using a rather «silent» speech: for the last five years, a young man has been trying to open up a path through the wood in a quite out-of-the-way spot of the Cuban countryside. It’s the only textual information the audience receives, and near the end of the film to boot, but not before plenty of more explicit shots of the guy’s facial expressions, where boredom and discouragement take turns to no end. The lack of motivation to work, a life stripped of any (e)motion, and disappointments by the cartload may well lead to such a pickle, all the more reason for us to pay careful attention now that we’re heading for unavoidable changes and a process of improvement and restructuring. Director Barriga’s bleak takes, her forays into other «silent zones» and a subtle editing work shore up the film’s ideography.

Within more traditional boundaries is Jesús Miguel Hernández’s Ella trabaja (She works), about the occasionally but still insufficiently addressed topic of transvestism in Cuba: as made quite clear by the interviewees’ graphic testimony, the new subjects can and should join the efforts to develop our society while they fulfill themselves as social beings, which goes way beyond the specific details of this issue. Among «the others», even those who have the best intentions harbor prejudice and misunderstanding (calling their leanings «a flaw», for example, remains a regular feature in urgent need of clarification and neutralization).

But fiction never falls behind when it comes to bold stories and initiation into no less troublesome areas of social life: Milena Almira’s short film El grito (The scream) undermines the time-honored views of feminists and male chauvinists –mainly on erotic matters. Its sense of irony and surprise never strives for effect; rather, it strikes up a lively conversation with the audience and helps them get rid of evil spirits who might have taken hold of our bodies and be living in them, unbeknownst to us.

Director laureate Patricia Ramos (Nana) came with El patio de mi casa (My backyard), where she once again dives in –and draws us into– the need of dreaming –and daydreaming– and of the (im)possible worlds that a dreamlike experience often brings along: a young homemaker, fed up with both family and the tediousness of housework, takes every minute of sleep she can steal from her daily routine to get into a delicious communication with other realities.

Minimalist in her artistic, crystal-clear expressionism, Ramos gets her bearings on also-laureate Lily Suárez’s colorful, probing photography, sprung from a camera work which speaks for itself –say, by chocking the wakefulness-sleep condition with various patinae and focal lengths– and a set of well-groomed performances (especially main character Beatriz Viñas’s) to cast another warm vote in favor of dreaming’s values in every sense, a reminder of another excellent short movie we’ve seen before: El sueño de Freddy (Freddy’s dream), by Waldo Ramírez.

As a rule in these moviemakers’ gatherings, animation provides an opportunity to check any new, fine directions taken by the genre. Hence Javier Cuéllar’s Cablefacción and his style –to be reckoned with– of mixing different, albeit effective, animation «materials» to extend the operating radius of conventional formats and leave behind a number of otherwise outmoded techniques for the benefit of new achievements, all in a mere four minutes of good humor and narrative simplicity.

After such a good start, the Seventh Festival of New Filmmakers is very likely to have more surprises in store for us. What we’ve seen so far, however, is a nice shot in the arm and cause for confidence in our opening words: our young filmmakers are nobody’s successors or replacements, but the continuators –and by leaps and bounds at that– as they keep alight the flame, even if more often than not their fingers get burned in the process.




Séptima Muestra de Nuevos Realizadores

De la censura, el amor y otros demonios

Cartel del polémico documental Zona de silencio, de Karen Ducasse.
Por: Frank Padrón


01 de marzo de 2008 00:45:42 GMT
Los jóvenes cineastas cubanos no son, como tiende a decirse, «el relevo del cine», sino la continuidad, la garantía de un arsenal afincado en el talento y la voluntad de hacer y decir a contracorriente (de tendencias dogmáticas, de dificultades materiales, de preconceptos...), y la Muestra de Nuevos Realizadores lo confirma una vez más en esta séptima edición.

Algunos de los títulos en concurso ya siembran la inquietud y convocan a la polémica, el mejor de los galardones a que puede aspirar cualquier obra de arte, y es el caso de Zona de silencio, de Karen Ducasse, sobre el siempre tan espinoso y controvertido tema de la censura. El documental se acerca a varios intelectuales que, por una u otra razón, podían aportar al mismo con su experiencia y agudeza: los escritores Antón Arrufat y Pedro Juan Gutiérrez, el trovador Frank Delgado, el realizador Fernando Pérez y el crítico Gustavo Arcos ayudan a desbrozar el camino: ¿qué alcance y qué límites tiene esa «espada de Damocles» de la creación, dónde y cómo entra a desempeñar su rol en el proceso creativo la (auto) censura, qué coordenadas maneja el censor, hasta qué punto en una sociedad como la nuestra es pertinente su existencia?, son algunas de las interrogantes que lanza el director y que los encuestados se hacen (junto al público) sin «últimas palabras» ni posiciones absolutas: el recorrido que emprenden por la historia y el presente detenta la fluidez y la serenidad de un análisis profundo, mas sin histerias ni resentimientos que (bien se sabe) coartan con frecuencia la imparcialidad y la fuerza de las ideas.

La cámara (casi siempre «en mano») de Ducasse es tan dinámica y anticonvencional como el resto del discurso, sin embargo, tiende a una reiteración que llega a resultar molesta: los cambios cromáticos, la audacia de ciertos encuadres y focalizaciones y el chistecito del timbrecito «censor» a veces rozan más el alarde que la auténtica funcionalidad, no así las inteligentes inserciones que, aún sacando de contexto diálogos, frases y momentos a lo largo y ancho del cine cubano, apoyan extraordinariamente el relato y se inscriben dentro de un eficaz montaje, válido también en cuanto a la alternancia y continuidad en las entrevistas.

Sin lugar a dudas, esta Zona de silencio resulta más elocuente y necesaria que muchos alaridos que poco dicen o, sobre todo, casi nada convencen.

Siguiendo en el terreno documental, resultó muy sugerente el corto Patria, de Susana Barriga, el cual, pese a sus escasos 14 minutos, propone desde un discurso mucho más «silencioso» algunos cuestionamientos importantes: un joven en una intrincada zona rural del país lleva cinco años intentando terminar un camino, única información textual que ofrece el filme ya en su desenlace, pero antes, adustas expresiones faciales, rutina y desánimo, han sido mucho más explícitos: la falta de motivaciones en el trabajo, el inmovilismo y las decepciones pueden ser causas concretas de la situación que expone la obra, y que en momentos actuales (abocados a inevitables cambios, a procesos de mejoramientos y reestructuraciones) merecen ser tomadas muy en cuenta; la austeridad del lente en la realizadora, su aterrizaje en otras «zonas de silencio» y la sutileza de la edición, refuerzan los ideologemas del corto.

Dentro de una línea más tradicional, Ella trabaja, de Jesús Miguel Hernández, se acerca al ya varias veces (pero aún insuficientemente) tratado mundo del travestismo en Cuba: el nuevo sujeto puede y debe incorporarse a la construcción de la sociedad a la vez que se realiza como ser social, dejan bien claro los gráficos testimonios de los entrevistados, lo cual trasciende incluso la especificidad del tema abordado: aún en los mejor intencionados de «los otros», se aprecian prejuicios e incomprensiones (eso de llamar «defectos» a tales tendencias, por ejemplo, sigue siendo una constante urgente de aclaración y neutralización).

Pero la ficción no se queda detrás en las audacias de representación, en el bautizo dentro de zonas sociales no menos dilemáticas; un corto como El grito, de Milena Almira, subvierte los tradicionales discursos feministas y machistas, sobre todo en el terreno del erotismo, con sentido de la ironía y la sorpresa para nada efectista; la diégesis establece un expresivo diálogo con el espectador, y lo lleva a exorcisar demonios que a lo peor nos habitan sin darnos cuenta.

El ya laureado en anteriores eventos El patio de mi casa, de Patricia Ramos (Nana) se (nos) sumerge una vez más en la necesidad del sueño, el físico y el otro, el de los mundos (im) posibles que traen siempre las experiencias oníricas: una joven ama de casa, rodeada de su familia y de los aburridos menesteres domésticos, tiene, cuando le roba unos minutos a su rutina y duerme, al igual que otros personajes que le acompañan, una deliciosa comunicación con realidades otras.

Minimalista en su expresión fílmica, con la diafanidad expositiva como brújula, Ramos se apoya en la matizada y exploradora fotografía de Lily Suárez (también laureada), en una cámara que sabe hablar por sí misma (digamos, al calzar con diversas pátinas y focos los estados vigilia-sueño) y en varias actuaciones muy bien encaminadas (ante todo su protagonista, Beatriz Viñas) para extender otro cálido voto por la legitimidad de soñar, en todas sus acepciones, en lo cual conecta con aquel corto también excelente: El sueño de Freddy, de Waldo Ramírez, apreciado en muestras anteriores.

El animado siempre ofrece en estos encuentros fílmicos la oportunidad de comprobar los nuevos y buenos rumbos que el género toma entre nosotros, de modo que Cablefacción, de Javier Cuéllar, representa una línea a tener en cuenta: el incorporar diferentes y eficaces «materiales» de animación, extender el radio de los formatos convencionales, difuminar técnicas e ir dejando atrás las un tanto ya obsoletas en pro de nuevas conquistas, se resume en apenas cuatro minutos de humor y sencillez narrativa.

De seguro, la Muestra de Nuevos Realizadores en esta séptima edición que (como se ve) tan buen arranque ha tenido, deparará nuevas sorpresas, pero lo hasta ahora visto, vamos, que nos llena de energía y confianza en eso que decíamos al principio de estas consideraciones: los jóvenes cineastas no relevan ni sustituyen a nadie, solo continúan —eso sí: a muy buen paso— y sostienen la llama de la antorcha aun cuando esta, frecuentemente, les queme los dedos.