Sexual Freedom: More Ammunition for Lies about Cuba in El País
Pascual Serrano Rebelión

A CubaNews translation by Simon Wollers.
Edited by Walter Lippmann

On May 18 the newspaper El País published an article under the heading “Eighty Countries Punish Homosexual Relationships with Jail” by Emilio de Benito. The article picks up an accusation by the International League of Gays and Lesbians reiterating the charge that “the laws of 80 countries punish homosexual relationships, and at least seven governments apply the death penalty.” The article continues by saying that “the list is bigger if countries such as Egypt or Cuba are included, where authorities apply other crimes to homosexuals such as public scandal or attacks on religious sensitivities.”

At first I was astonished that the article makes no mention of any of the 80 countries in its opening paragraphs – not even of the seven that apply the death penalty - but is quick to name Cuba. It is also peculiar that a communist country would raise religious objections to homosexuality. Some days Cuba appears as an oppressor of religious freedom and other days as a defender of religious sensitivities by imprisoning homosexuals.

Fortunately, the article cites the webpage of the International League of Gays and Lesbians:  as well as the link leading from the main page  to Cuba at: 

The first surprise is that at the end of the commentary one notes that the last information update on Cuba was five years ago, in July of 2000. I noted that what they had were a half dozen press fragments. One from September of 1994, that reported that on July 28 of the same year five lesbians and 13 gay men created the Cuban Association of Gays and Lesbians in Havana. “There was no reaction from the police or the government”, commented The Washington Blade. Another from April of 1995, pointed out that “after three decades of being pursued, ridiculed or isolated, Cuban homosexuals are finding more acceptance in society as a whole as well as under the government's new tolerance” (Christopher Marquis. Knight-Ridder Newspapers). The article credits this with the success of the Cuban movie Strawberry and Chocolate. The first decades of the Cuban Revolution were indeed characterized by repression and persecution of homosexuals, but that is something that has not happened for many years now.

Only an article from the furious anti-Castro Nuevo Herald affirms that, in 1997, the attitudes became again more oppressive and that gays and lesbians were arrested at their workplace. However no data, report, or condemnation by the gay community is included in the article.

Another fragment from a press article on the website of the International League is by the BBC dated August 1998. It points out that “in the last decade the authorities have liberalized their attitude” and that gays and lesbians “are no longer so concerned about sudden police raids.”

A news item from 1993 is also included which reports on the inclusion of this International League as an advisory organization to the UN and the Cuban delegate's declarations referring to past hostility toward the rights of gays and lesbians that Cuba had “learned from its mistakes.”

After reading all this on the website of the organization that, according to El País, condemns the persecution of homosexuals in Cuba, I came to the conclusion that once again any accusation on any topic regarding any nation ends up being transformed by El País into a charge against Cuba.

Responding to the showing of the movie Before Night Falls about the life of the gay Cuban writer Reinaldo Arenas, NY Transfer published a brilliant article by Jon Hillson that does a very good job of clarifying the situation of homosexuality in Cuba. Titled “The Sexual Politics of Reinaldo Arenas: Reality, Fiction and the Real Record of the Cuban Revolution”, it can be found on the website of the Cuban magazine La Jiribilla at  [English:]

The article recalls the documentary Gay Cuba filmed by Sonja de Vries in 1994, which deals with the history and the achievements of the Cuban Revolution as a prism from which to frankly explore the evolution of the treatment of homosexuality and homosexuals. It examines the changes of attitude and the growing acceptance of gay men and lesbians in society and culture. Some interviews in particular demonstrate the advances: as with a debate among soldiers, comments by Cuban youth, and the position expressed by industrial workers, including a factory whose union General Secretary is gay. The Cuban Women’s Federation showed the movie in Havana.

The following year the Cuban documentary "Butterflies on the Scaffold" appeared, directed by Margaret Gilpin and Luis Felipe Bernaza. They narrate the story of Cuban transvestites from a hard-working class in a Havana suburb called La Güinera, and how they worked to build a coalition with the women leaders of a local construction brigade, and their subsequent performances in the worker’s dining room.

The article also contrasts the situation in Cuba with that of the United States:

“In 1997, the number of people diagnosed with HIV/AIDS in Los Angeles County was 10 times that of the number of people diagnosed with HIV/AIDS in all of Cuba. The county has a population that is a little smaller than Cuba. The health care services for people with HIV in Cuba - from out-patient to residential and hospice - are free and voluntary. The state sponsored educational system takes advantage of the knowledge that people with HIV have, arranging for them to speak in schools on how to protect oneself from infection when having sex.

The atmosphere of political polarization that feeds extreme right-wing hatred toward homosexuals – as in the case Matthew Shepard, a gay youth who was tortured and beaten to death in 1998 by hoodlums in the state of Wyoming – does not exist in Cuba. Laws that outlaw sodomy like those that were promulgated in Nicaragua at the beginning of 1990; or that were used to remove and imprison a Malaysian minister; or that still remain on the books in some US states, do not exist in Cuba.

The death squads that “clean” the cities of Brazil and Colombia of "faggots" and other supposed social blights or other acts related to violence against the homosexuals, are not a part of Cuba’s reality.

Cuban rappers don't sing of hitting or killing women, “whores” or "faggots" as is typical in US gangsta rap. Cuban gays and lesbians have custody of their children and can adopt. The position of the Cuban National Center for Sexual Education is that homosexuality is a normal expression of human behavior and this has been its focus from the beginning of the 1990s.

In comparison, Washington and the merchants of the cultural illumination of the United States do not walk on very firm ground when they condemn Cuba for supposed violations of gay rights.

The advances in Cuba confirm that for gays and lesbians a bigger space exists where they can participate in the benefits and challenges of daily life far more than in any other country of the Third World. Cuba is an example for the tens of millions of homosexual men and women who seek freedom. Nonetheless, there are still many problems to solve. As one gay Cuban youth that I interviewed in 1998 said: "Why can one watch an adventure movie with Stephen Segal on television, but never see Strawberry and Chocolate shown"

Indeed, those who have visited Cuba have experienced social prejudice against gays that differs little from any other Latin society. Without doubt, it is the government’s responsibility to try to educate society to overcome these prejudices. What is not true is that there is police, government or judicial persecution against gays in Cuba. Hundreds of gays, lesbians and transvestites concentrate every night along the Malecón seafront to talk and drink rum with the blessing of society and the authorities, and you can run into gays and transvestites walking quite naturally on any Havana street.

Once more the Spanish press - in this case El País – aims its lies at Cuba, finding an excuse to do so even in the noble cause of the right to sexual freedom. 




La libertad sexual, nueva munición para mentir contra Cuba en El País

Pascual Serrano

l pasado 18 de mayo el diario El País publicaba una información bajo el titular “80 países castigan con cárcel las relaciones homosexuales” firmada por Emilio de Benito. El artículo recoge una denuncia de la Liga Internacional de Gays y Lesbianas. La entradilla reitera la denuncia de que “las leyes de 80 países castigan las relaciones homosexuales, y al menos siete Gobiernos les aplican la pena de muerte”. A continuación añade que “la lista es mayor si se incluyen los países, como Egipto o Cuba, en que las autoridades aplican a los homosexuales otros delitos, como el de escándalo público o el atentado contra la religión”. En principio, me asombra que no se citen en la entradilla ninguno de esos ochenta países, tampoco los siete que aplican la pena de muerte, pero sí en cambio a Cuba. También resulta peculiar que un país comunista argumente sus acusaciones contra la homosexualidad como “atentado contra la religión”. Unos días Cuba aparece en los medios como represor de las religiones y al otro como defensor de la religión para encarcelar homosexuales.

Afortunadamente la información cita la página web de la Liga Internacional de Gays y Lesbianas, . Tanto desde el enlace sugerido como desde la página principal accedo al apartado de Cuba que se encuentra en

Mi primera sorpresa es que, al final de los comentarios se precisa que la última actualización de información sobre este país es de hace cinco años, de julio de 2000. Observo que lo que hay son fragmentos de prensa, una media docena. Uno de septiembre de 1994, donde se informa que cinco lesbianas y 13 gays crean la Asociación Cubana de Gays y Lesbianas el 28 de julio en La Habana. “no hubo reacción de la policía o del gobierno”, afirma The Washington Blade. Otro del 12 de abril de 1995, donde se señala que “después de tres décadas de ser perseguidos, ridiculizados o apartados, los homosexuales en Cuba están encontrando más aceptación en toda la sociedad y una nueva tolerancia del gobierno” (Christopher Marquis. Knight-Ridder Newspapers). El artículo relaciona esta situación con el éxito de la película cubana Fresa y Chocolate. Efectivamente, las primeras décadas de la revolución cubana se caracterizaron por la represión y persecución de la homosexual, algo que desde hace ya bastantes años no se está produciendo.

Sólo un texto del furibundo anticastrista The Nuevo Herald afirma que, en 1997, las actitudes se volvieron de nuevo más opresivas y que los gays y lesbianas son arrestados en su puesto de trabajo. Sin embargo no se adjunta ningún dato, informe, ni denuncia de ese colectivo.

Otro fragmento de prensa disponible en el apartado Cuba de esta Liga Internacional es de la BBC de agosto de 1998, señala que “en la última década las autoridades han liberalizado su actitud” y que los homosexuales “ya no están tan preocupados por una incursión repentina de la policía”.

También se incluye una noticia de 1993 en la que se informa de la inclusión de esta Liga Internacional como organización consultiva en la ONU y las declaraciones del delegado cubano quien afirmó, refiriéndose a la pasada hostilidad hacia los derechos de gays y lesbianas, que Cuba había “aprendido de sus errores”.

Después de leer todo eso en la web de la organización que, según El País, denunciaba la persecución de los homosexuales en Cuba, llego a la conclusión de que, una vez más, cualquier denuncia sobre cualquier tema respecto a cualquier nación, termina siendo convertida por El País en una acusación contra Cuba.

Con motivo de la difusión de la película “Antes de que anochezca”, sobre la vida del cubano homosexual Reinaldo Arenas, la publicación NY Transfer publicó un brillante texto de John Hillson que aclara cuál muy bien cual es la situación de la homosexualidad en Cuba. Titulado “La política sexual de Reinaldo Arenas: Realidad, Ficción y el Archivo Real de la Revolución Cubana”, se puede encontrar en la web de la revista cubana La Jiribilla:

En él se recuerdan documentales como "Gay Cuba". Realizado entre EEUU y Cuba en 1994 por Sonja de Vries, trata sobre la historia y los logros de la Revolución cubana como el prisma para explorar francamente la evolución del tratamiento de la homosexualidad y de los homosexuales. Examina los cambios de actitudes y la creciente aceptación de los hombres homosexuales y las lesbianas en la sociedad y cultura. Algunas entrevistas particularmente demuestran los avances: debates entre soldados, comentarios de jóvenes cubanos y la posición expresada por obreros industriales, incluyendo una fábrica cuyo secretario general del sindicato es homosexual. La Federación de Mujeres Cubanas mostró la película en La Habana.

El siguiente año apareció el documental cubano "Mariposas en el Andamio", dirigido por Margaret Gilpin y Luis Felipe Bernaza. Narra la historia de travestis cubanos de clase trabajadora, quienes se integraron en la vida de un suburbio de la Habana llamado La Güinera, y de como ellos trabajan para construir una coalición con las mujeres líderes de un brigada de construcción local, y sus actuaciones en el comedor de los trabajadores.

El texto también contrasta la situación en Cuba con la de Estados Unidos:

“Para 1997, el número de personas diagnosticadas con VIH/SIDA en el Condado de Los Angeles fue 10 veces mayor que el número de personas diagnosticadas con VIH/SIDA en Cuba. El condado tiene una población un poquito menor a la de Cuba. Los servicios de atención médica para personas con VIH en Cuba —desde servicios externos hasta residenciales y hospicios— son gratuitos y voluntarios. La educación patrocinada por el estado, aprovecha los conocimientos de las personas con VIH para que hablen en escuelas sobre como protegerse durante el sexo y prevenir el virus.

El ambiente de polarización política que alimenta el odio ultraderechista hacia los homosexuales — como el caso del joven homosexual Matthew Shepard, quien fue torturado y asesinado a golpes en 1998 por matones en el estado de Wyoming —o existe en Cuba. Leyes que proscriben la sodomía como las que se promulgaron en Nicaragua a principios de 1990, o que se usaron para remover de su puesto y encarcelar a un ministro en Malasia, o que ya se mantienen en algunas de los estados de Estados Unidos por los tribunales superiores y venerables jueces, no existen en Cuba.

Los escuadrones de la muerte que "limpian" las ciudades de Brasil y de Colombia de "maricas" y otras supuestas lacras sociales u otros actos relacionados a la violencia contra los homosexuales, no son una parte de la realidad cubana.

En las canciones de los raperos cubanos no cantan de pegar o de matar a mujeres, "putas" y homosexuales, "maricones" como es típico en la música "gangsta rap" en Estados Unidos. Los homosexuales y lesbianas cubanos tienen custodia de sus hijos biológicos y pueden adoptar. La posición del Centro Nacional de Educación Sexual de Cuba es que la homosexualidad es una expresión normal del comportamiento humano y este ha sido su enfoque desde los principios de los 90s.

Frente a estos logros, Washington y los mercaderes de la iluminación cultural de Estados Unidos andan sobre cimientos poco firmes cuando condenan a Cuba de supuestas violaciones a los derechos de los homosexuales.

Los avances en Cuba confirman que para que los homosexuales y las lesbianas allí, existe un espacio mayor en donde pueden participar de los beneficios y desafíos de la vida cotidiana, más que en cualquier otro país del Tercer Mundo. Cuba es un ejemplo para las decenas de millones de hombres y mujeres homosexuales que buscan su libertad. Todavía hay muchos problemas por resolver. Como dijo un joven homosexual cubano que entrevisté en 1998, "¿por qué se puede ver una película de aventura como las de Stephen Segal en la televisión, pero nunca han pasado Fresa y Chocolate?"

Efectivamente, quienes hemos estado en Cuba hemos podido apreciar los prejuicios de esa sociedad con los homosexuales, lo que no difiere mucho de cualquier otra sociedad latina. Sin duda, es responsabilidad de los gobiernos intentar educar a las sociedades en la superación de esos prejuicios. Lo que no es verdad es que haya alguna persecución policial, gubernamental o judicial contra los homosexuales en Cuba. Cientos de ellos se concentran todas las noches en un lugar concreto del malecón a charlar y tomar ron con el beneplácito de toda la sociedad y autoridades, y en las calles de La Habana cualquiera se tropieza con homosexuales y travestis con toda naturalidad.

De nuevo, los medios españoles, en este caso El País, vuelven a disparar contra Cuba con mentiras. Y para ello, hasta la noble causa del derecho a la libertad sexual le sirve como excusa.