November 10, 2007

Sexo Sentido

between being and pretending

Ignorance contributes to modern society's inability
to respect and accept its transsexuals just the way they are.

By: Mileyda Menéndez and Journalism student Maite María Jiménez

November 10, 2007 - 00:13:26 GMT

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann. Original:

Traslación (tempera sobre cartulina). Lesmes Larroza 

Translation (tempera on card). Lesmes Larroza

«I was very unhappy as a child and suffered a great deal, because I felt like a boy inside a girl’s body. I would lie in my bed every night thinking and dreaming of nothing but the day when I could be a boy, and used to cover my genitals in the bathroom because the mere sight of them made me feel bad».

This is in summary the story of any transsexual in Cuba, Europe or anywhere else in the world, and their foremost fight against an obvious reality of which the more astonishment or rejection it creates among their loved ones, the more painful it becomes.

After a while, hopelessness is replaced with a heartrending foreboding of the «problem», soon followed by an increasingly aggressive and derisive stage of name-calling, each offense more degrading than the last, which only adds to their suffering and eagerness to be «normal», if they hold out any hopes for sympathy.

Sometimes it’s the endless visits to a doctor, because mom and dad got into their heads to shape the identity of that person they love but fail to understand and make them more in keeping with their outward aspect, «for their own good and that of the family».

More often than not, however, these little persons wish exactly the opposite: «When I decided that I’d always wear girl’s clothes, physical and verbal abuse rained down on me; I took a lot of beatings. And even when they forced me to put on boy’s clothes, it was a girl who was wearing them».

Unjust and wrong though it may be, society remains adamant in its intention to make them fit into a body they deem «alien», as it is so different from what they see in those other people they identify with from a psychological viewpoint.

«I know I can’t be like other people. Most of my schoolmates have been able to grow up as ‘full-blown’ men and women. How I wish I could be a full-blown woman and feel safe from any questioning!»

But that goal remains a pipe dream, since there’s no way to please everybody without denying the very essence of the person involved.

Asserting one’s identity entails big challenges. If you neither work nor study, you’re labeled a social parasite; if you do, the management may be faced with the problem that your deportment differs from the name and gender reported in your documents. And many a time you end up with a legal conflict in your hands if your response to other people’s attitudes proves to be offensive or misunderstood by certain authorities.

But even if you skillfully dodge these obstacles and start to relish your triumph because you’re finally seen as what you feel you are, a specter rises in front of you: the possibility that your safety might fall victim to ignorance.

«You have no idea how much I suffer day by day with this situation… If I have a heart attack and they take me to a hospital, they will find out my real sex and I’ll become the target of scorn and gossip, and I’m sure they will go to see me just to have a look at a freak».

Sensibility as a principle

Lack of knowledge in matters of sexual diversity and widespread silence imposed all over the world by a predominantly heterosexual culture render today’s society unable both to respect and welcome its transsexuals just the way they are and provide for their needs like it does those of other minorities.

Not even in Cuba, where so much has been done for half a century to eliminate all kinds of discrimination, have transsexuals got to see their rights fully recognized, although they have the same duties to society as everybody else.

A great amount of education, social work and legal discussion is needed to change this fact, but most of all a spirit of solidarity on the part of those in charge of making the relevant decisions and whose rulings we can later disseminate all over the world in the interests of achieving better understanding.

With the aim of sparking off change, experts from CENESEX designed an educational tool soon to be in circulation throughout the island.

Using Let’s be a ting-a-ling better as its motto –since the unknown is often rejected– this tool invites to make respect for the dignity of Cuban transsexuals an integral part of our daily life.

According to CENESEX director Mariela Castro, it’s especially aimed at major influential voices from fields like education and health, as well as the parliament and other key institutions.

In addition to a number of basic concepts outlined in simple, respectful terms and views offered by the transsexuals themselves, the brochure summarizes some of the overwhelming contradictions they all feel, regarding first of all the issue of social acceptance.

Transsexualism –the three-page leaflet points out– is a word created by medical science to define those people who, usually since their early childhood and during their lifetime, permanently identify as a gender different to the sex they were assigned at birth on the basis of their genitals (vulva in women; penis and testicles in men).

In a social system that prides itself on protecting people and helping them grow in every sense, the current legislation and health care services must provide properly for these differences in a spirit of total respect in order to defend them and channel their needs in the best possible way, consistent with the scientific, moral and educational development we have achieved.

«It takes a lot of courage to endure a body where you don’t belong, and it’s other people’s understanding, acceptance and support what makes you strong to go on with your life».

That’s all they want. Since being born with a male or female genital anatomy is nobody’s fault, how to believe then that you can come to terms with such ambivalence «just because» or to «annoy other people» as we hear some people say?

It’s not about breaking any norms society might have earmarked for men and women. That’s not the goal cherished by those who go through the experience by express wish of nature rather than of their own volition.

They feel themselves to be inside the «wrong body», so they need to modify it and tailor it to their identity, much like other people invoke their right to an adequate degree of self-esteem and mental health when they try to adjust their weight or whatever part of their bodies they don’t like.

Life is too precious a gift. And if the wrapping happens to be the cause of misfortune, there’s nothing wrong with the decision to bring it into harmony with our feelings and longings. What we are will always be more valuable, and that must be respected.


Ask Up Front

By: MSc. Mariela Rodríguez Méndez,
psychologist and counselor on STDs and HIV/AIDS.


November 10, 2007 - 00:09:34 GMT

E.A.: I’m 21, and 4 years ago I noticed two white spots on my genitals, similar to others usually found in other parts of the body, only that mine appeared there and nowhere else. Of course, I started to worry, and thought of seeing a skin specialist, but I’m embarrassed. I said nothing at home to keep my family from being concerned or think badly of me, since even I believed –though I doubted– that I had got some kind of STD. I don’t have sex very often; I’m rather a stable and responsible person. So I decided to write so you can tell me what to do. What could be the reason for this? This is becoming a nuisance, to the point that I sometimes feel embarrassed in front of my boyfriend. And it’s even worse when I start a new relationship. I know it’s difficult to say what I have from a distance, but I need at least a word of advice.

It’s certainly impossible to make a diagnosis sight unseen. A dermatologist is the right person to ask, for you’re talking about a skin problem. We suggest you see your family doctor for guidance.

Those spots you describe can have various origins, but what strikes me is your assumption that it could be a sexually transmitted disease (STD) and there are reasons to think badly of a person suffering from it.

You don’t need to be unstable to catch an STD. Getting one is by no means a reflection of anybody’s morals. Having sex without a condom and/or direct contact with an infected partner’s lesions is enough to get infected yourself.

You keep needlessly putting off the decision to solve a problem for fear of being misjudged. Maybe no one is thinking along those lines except you. Very often those disparaging views about people with STDs hide prejudice, fears and conflicts related to the infected person’s sexuality.

For now I advise you to visit a doctor at once. Then you can devote some time to thinking about those fears you have about your own image.


Sexo sentido

Transexualismo: Entre el ser y el aparentar

La ignorancia contribuye a que la sociedad moderna no esté preparada para respetar y recibir a sus transexuales tal y como son
Por: Mileyda Menéndez y Maite María Jiménez, estudiante de Periodismo


Traslación (tempera sobre cartulina). Lesmes Larroza
Traslación (tempera sobre cartulina). Lesmes Larroza
«Mi niñez fue toda una desgracia, sufrí mucho por sentirme niño teniendo un cuerpo de niña. Cuando me acostaba, solo pensaba y soñaba con el día en que podría ser un niño, y para no sentirme tan mal, cubría mis genitales al bañarme».

Esta es, en síntesis, la historia de cualquier transexual, en Cuba, en Europa o en cualquier otro punto del planeta. Es su primera batalla contra lo evidente, mucho más dolorosa cuanto más asombro o rechazo despierte en sus seres queridos.

Con el tiempo se pasa de la desesperanza a una desgarradora aprehensión del «problema». Los calificativos se suceden, a cual más agresivo o burlón, acrecentando el sufrimiento y la necesidad de ser «normales» para ser comprendidos.

A veces también se suceden las visitas al médico de la mano de papá o mamá, interesados en perfilar la identidad de ese ser que aman, pero no comprenden, de volverlo más acorde con su apariencia, «por su propio bien y el de la familia».

Sin embargo, en la mayoría de los casos estas personitas desean todo lo contrario: «Cuando decidí vestirme ya siempre de niña, recibí muchos maltratos, físicos y verbales, me golpearon mucho. Cuando me obligaron a vestir de varón, quien iba dentro de esa ropa era una niña».

La sociedad, de manera injusta y equivocada, persiste en moldearles dentro de un cuerpo que sienten que «no les pertenece», de tan distinto a lo que ven en esas otras personas con quienes se identifican psicológicamente.

«Sé que no puedo ser como los demás. La mayoría de mis compañeros de escuela se han podido realizar como hombres y mujeres “completos”. ¡Cómo me gustaría poder ser totalmente una mujer y sentirme segura de que nadie lo va a cuestionar!».

Pero aún no lo logran. No hay fórmula que complazca a todos sin negar la propia esencia de la persona implicada.

Hacer valer su identidad entraña grandes retos. Si no trabajan o estudian, se les tilda de parásitos sociales. Si deciden hacerlo, para la administración del centro puede ser un problema que su comportamiento no coincida con sus documentos en materia de sexo y nombre.

No pocas veces desembocan en conflictos legales si sus respuestas a las actitudes de los demás resultan agresivas o mal interpretadas por algunas autoridades.

Pero aun cuando logran sortear tales obstáculos, cuando sienten que triunfan porque se les ve como lo que sienten que son, temen aquellas circunstancias en las que su seguridad puede sucumbir ante la ignorancia:

«Usted no sabe lo que yo sufro día a día por mi situación... Si me da un infarto, me llevan al hospital y descubren mi sexo, sé que seré causa de burlas y comentarios sobre mi persona, y estoy seguro de que van a ir a verme como a una cosa rara».

Sensibilidad como divisa

La ignorancia en materia de diversidad sexual y el silencio sobre el tema impuesto en el mundo por una cultura predominantemente heterosexual, contribuyen a que la sociedad moderna no esté preparada para respetar y recibir a sus transexuales tal y como son, y atender además a sus necesidades como se atienden las de otras minorías.

Incluso en un país como el nuestro, donde se lucha desde hace medio siglo por eliminar todo tipo de discriminación, estas personas tienen los mismos deberes ante la sociedad, pero no logran ejercer plenamente todos sus derechos.

Cambiar esta realidad exige de grandes esfuerzos educativos, sociales y jurídicos, pero sobre todo de un espíritu solidario por parte de quienes deben tomar las principales decisiones y luego irradiarlas en aras de una adecuada comprensión de este fenómeno en todo el planeta.

Con el ánimo de contribuir a este cambio, especialistas del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX) elaboraron un material educativo que pronto estará en circulación en la Isla.

Como muchas veces se rechaza lo que no se conoce, la divisa de este material es Seamos un tilín mejores, y llama a incorporar como acto cotidiano el respeto a la dignidad de las personas transexuales en nuestro país.

Según explicó a Sexo Sentido Mariela Castro, directora del Centro, está dirigido especialmente a líderes de opinión en esferas como la educación y la salud, y también al Parlamento y otras instituciones clave en este asunto.

Además de un grupo de conceptos básicos, explicados en un lenguaje sencillo y respetuoso, el plegable sintetiza, en palabras de las propias personas implicadas, algunos de los sentimientos contradictorios que les embargan, relacionados sobre todo con su aceptación por los demás.

La transexualidad —explica el tríptico— es un término creado por las ciencias médicas para designar a aquellas personas que por lo general desde su infancia temprana y a lo largo de su vida demuestran un indisoluble sentimiento de pertenecer a un género (femenino o masculino) que no se corresponde con el sexo que le fuera asignado al nacer según la morfología de sus genitales externos (vulva en la mujer, pene y testículos en los hombres).

En un sistema social que se precia de proteger al ser humano y de ayudarlo a crecer en todos los sentidos, las leyes y los servicios de salud deben contemplar estas diferencias con absoluto respeto, protegerlo y encauzar sus necesidades de la mejor manera, de acuerdo con el desarrollo científico, moral y educacional que hemos alcanzado.

«Se necesita mucho coraje para soportar vivir dentro de un cuerpo que no te pertenece, y lo que más te ayuda a tener fuerzas para la vida es la comprensión, aceptación y apoyo de la gente».

Es todo lo que estas personas reclaman. Si nadie pide nacer con atributos de hombre o de mujer, ¿cómo creer que alguien asuma esa ambivalencia «porque sí» o para «molestar a los demás» como a veces se escucha por la calle?

No se trata de romper normas pautadas en la sociedad para hombres y mujeres. No es ese el deseo de quienes viven tal experiencia por voluntad de la naturaleza, no propia.

Al sentirse dentro de un «cuerpo equivocado», necesitan modificarlo, ajustarlo a su identidad, tal como otras personas tratan de ajustar su peso corporal o aquellas áreas de su cuerpo que las hacen sentir inconformes, y para ello invocan su derecho a una adecuada autoestima y una mejor salud mental.

La vida es un regalo demasiado valioso. Si la envoltura en que nos ha sido dada es causa de conflictos, nada malo hay en tratar de armonizarla con nuestros sentimientos y necesidades. Lo que somos siempre valdrá más, y hay que respetarlo.



Pregunte sin pena

Por: Máster Mariela Rodríguez Méndez. Psicóloga y consejera en ITS y VIH/SIDA


E.A.: Tengo 21 años y desde los 17 comencé a observar que en mis genitales aparecieron dos manchas blancas, como las que suelen salir en otras partes del cuerpo, a diferencia de que las mías solo salieron ahí. Esto, como es lógico, comenzó a preocuparme. Pensé ir a un especialista de piel, pero me daba y me da pena. A mi familia no le he comentado nada, porque no quería que se preocuparan o pensaran mal de mí, porque hasta yo pensé que tenía una I.T.S., pero a la vez lo dudaba. No suelo tener muchas relaciones, más bien soy estable y responsable. Decidí escribirles a ustedes para saber qué debo hacer. ¿Por qué se puede dar esto? Ya esta situación me molesta. A veces me da hasta vergüenza estar con mi novio. Cuando se trata de una relación nueva es peor. Sé que es difícil dar un diagnóstico sin verme, pero necesito al menos un consejo.

Ciertamente, es imposible diagnosticarte sin observar. Los dermatólogos son los más capacitados para ayudarte (pues se trata de una lesión de la piel). Te recomendamos que asistas a tu médico de familia para que te oriente dónde acudir.

Las manchas que describes pueden tener diversas causas, pero llama la atención tu suposición de que sea una de las infecciones transmisibles sexualmente (ITS) y la idea de que existen razones para pensar mal de alguien aquejado por las mismas.

No es necesario ser inestable para contraerlas. Su padecimiento no refleja las cualidades morales de nadie. Basta con una relación desprotegida (sin uso del condón) y/o el contacto directo con lesiones de la pareja infectada para contagiarse.

Por temor a que piensen mal de ti estás postergando la solución de un problema innecesariamente. Es posible que nadie piense como supones excepto tú. Criterios peyorativos sobre quienes sufren ITS muchas veces encubren prejuicios, temores y conflictos asociados a la sexualidad de quien los porta.

Por ahora te sugiero ocuparte de inmediato de consultar personalmente a un médico. Luego podrías dedicar un tiempo a reflexionar sobre estos temores asociados a tu imagen.