November 7, 2007 00:00:40 GMT
November 7

Armando Hart Dávalos

A CubaNews translation by Ana Portela. Edited by Walter Lippmann.

The disappearance of the Soviet Union in December of 1991 did not diminish, at all, the importance of the Revolution that gave it life now 90 years ago. It was precisely on November 7 of 1917 – corresponding to October in the Gregorian calendar – that the Bolsheviks began the greatest social revolution of the 20th century.


The heroic days of October – as described by US journalist, John Reed – shook the world. A new epoch opened up for humanity. No later event can mar the greatness of the Russian Bolsheviks.


After the tragic outcome of the Soviet system, the importance of those events and the validity of the ideas on behalf of whom they were done requires an evaluation from the point of view of the thoughts of Marx and Lenin, of the complex historical moment that began then. Until today, analyses, mostly, have been done by the enemies of socialism and by those who have abandoned the ideas of Marxism, by bits, partially or incompletely. History, looked at in this manner, reveals prejudicial results for the most noble and just aspirations of the exploited and humanity as a whole.


According to the real supposition that Marxist interpretation of society became a rigid scheme, the possibility of a scientific analysis of history is denied and, as a result, are the roots of disaster.


However, regarding the deep meaning of what happened in 1917, there is a master key to analyzing the reality of our present. The Soviet Union disappeared, but remaining is the economic and social situations that gave birth to that vast movement of social classes and exploited peoples.


In what was given the name of Third World and, even, in the bosom of developed capitalist countries, a broadened explosive combination of what gave rise to the social revolution of 1917 is present; in other words, in bourgeois economic growth (anarchic by nature) there is a progressive increase of poverty and social injustice and a presence in intellectual circles of high political and philosophical culture. Situations are being created of population explosion that presupposes extremely serious social conflicts.


With modern facilities of communication and social and human relations, migratory movements are making these problems complex. It exudes from the universal economic, social and political life that typifies it as an explosion of disorder that, even, is already growingly affecting the ecology and atmosphere. That is the real “postmodernism”.


No one can invent stories about the events. We have lived through it from the perspective of a revolutionary, anti-imperialist and socialist left that is the most profound manner to reach conclusions over these processes. And even in this manner it is not a simple endeavor. However, there are evident conclusions.

■ First: the feats of 1917 and the years when Lenin was in charge of the process that is a milestone of exemplary value and undying in the struggle of the peoples to conquer their freedom.


■ Second: for years and decades, communists and the peoples of the USSR waged colossal battles and achieved prodigious advances in the economic, social, political, cultural and military fields. In a relatively short time in history they converted an impoverished and exploited nation they inherited into a first class world power.


■ Third, and for several reasons, this process deviated from its initial route. A serious decomposition was produced and there were errors and horrors that history cannot pass by. The enemy took advantage of this situation for its underhanded work; but it would be granting them too much power to affirm that the main reason for the disaster was in the actions of imperialism. It is obvious that the essence of the tragedy is found in the internal factors of the soviet process.


What occurred in 1985 to the present is not the cause but the consequence of evils and problems that Fidel and Che had denounced during the 1960s on the basis of solid revolutionary positions.


The events are used to go against the ideas of Marx and Lenin. Regarding this simplistic logic, we could negate the universal political culture of the Encyclopedists, because the monarchy was restored and France took a long time before establishing a stable republican system. Following this manner of thinking we could blame Christ and Christianity for the Inquisition.

Attributing the errors and crimes committed to the socialist ideals, as if these evils were inherent to it and there were not a previous and later history in socialism. It is worthwhile saying that it should not have occurred in socialism. Precisely for these reasons, what was called “real socialism” collapsed. There was an underestimation of the subjective factors that limited theoretical development of revolutionary thought and damaged socialist practice. As the Cuban Revolution warned, these subjective factors have much greater importance than what was conceived by the predominant Marxist interpretation of the past few decades. It has been confirmed that there is no socialism without a high degree of ethics. 

We Cubans assume the scientific, economic and social discoveries made by Karl Marx from the spiritual and ethical culture of our America. We are guided by the thoughts of Marx because his cultural and scientific contributions and his universal humanistic sense were the basis for a socialist ethics. It served us to interpret human history; offered clarity in the study of the economic and social evolution of Cuba and Latin America; it gave us methods for a historical analysis to scientifically confirm the popular roots of our patriotism; it taught us that the contradiction between the rich and the poor – in the end – was the deep rooted cause of social tragedy and showed us that revolutionary struggle to overcome socio-economic inequalities is of utmost importance and the roots of an ethics that intends to have a universal value. 

Since the 20s and through the influence of the October Revolution the immense legacy of Marx and Lenin began to unfurl, in the political culture of our country with the universal and anti-imperialist thoughts of José Martí. They were socialist and anti-imperialist currents which were exemplified in Julio Antonio Mella, who resurrected him from underestimation, and demonstrated the revolutionary sharpness of Mart's thought. We are not going to renounce this legacy. To do so would be a betrayal, and expression of absence of culture and political realism. We need it to study and deal with our realities of today and tomorrow.

November 7,1917 gathered around it the highest European political intellectuality, with the revolutionary spirit of the Russian working class and the struggle of the peasants for land and their rights. What happened after the death of Lenin is another lesson for us. 

To defend the interests of the working and exploited masses we must extol the history of human culture, from remote antiquity to this end of the millennium, without traumas, without ideological “isms” that since the mythical times of a chained Prometheus, discoverer of fire, imposes breaks, currently and in a dramatic manner, with imagination, intelligence, tenderness and spirit of solidarity and relationships that are potentially alive in human consciousness. 

The ideas and principles they forged go beyond specific situations. From Christ and Spartacus to Marx and Lenin there is a history that goes back and forth; but still standing, upright, is the image of the great men who forged redeeming ideas. Among them are Lenin and the Russian Bolsheviks of 1917. 

While humanity exists they will live in the grateful memory of the combatants for liberty.

07 de noviembre de 2007 00:00:40 GMT

7 de Noviembre

Armando Hart Dávalos Por: Armando Hart Dávalos


La desaparición de la Unión Soviética en diciembre de 1991 no disminuyó, en modo alguno, el carácter trascendental de la Revolución que le dio vida hace ahora 90 años. Fue precisamente el 7 de noviembre de 1917 —correspondiente a octubre según el viejo calendario gregoriano— que los bolcheviques iniciaran la más grande revolución social del siglo XX.

Las heroicas jornadas de octubre — como las describió el periodista norteamericano John Reed— estremecieron al mundo. Se abrió una nueva época para la humanidad. Ningún hecho posterior puede opacar la grandeza de los bolcheviques rusos.

Tras el desenlace dramático del sistema soviético, para destacar el significado de aquellos sucesos y la validez de las ideas en nombre de las cuales se llevaron a cabo, se requiere un examen, desde la óptica del pensamiento de Marx y Lenin, de la muy compleja trama histórica que comenzó a gestarse entonces. Hasta hoy, los análisis han sido realizados, en lo fundamental, por los enemigos del socialismo y por los que han abandonado las ideas del marxismo, de forma fragmentada, parcial e incompleta. La historia, enfocada de esta manera, arroja resultados perjudiciales a las más nobles y justas aspiraciones de los explotados y de la humanidad en su conjunto.

Sobre el presupuesto real de que la interpretación marxista de la sociedad se transformó en un rígido esquema, se niegan las posibilidades de elaborar un análisis científico de la historia y, por ende, de las raíces del desastre.

Sin embargo, en el sentido más profundo de lo que ocurrió en 1917 hay una clave maestra para el análisis de la realidad de nuestros días. Desapareció la Unión Soviética, pero no las situaciones económicas y sociales que generaron aquel vasto movimiento de clases sociales y pueblos explotados.

En lo que se llamó Tercer Mundo e, incluso, en el seno de los países capitalistas desarrollados, está presente, en forma ampliada, la combinación explosiva que originó la revolución social de 1917; es decir: crecimiento económico burgués (anárquico por naturaleza), incremento progresivo de la pobreza e injusticia social y presencia de círculos intelectuales de alta cultura política y filosófica. Se están creando situaciones de hacinamiento que prefiguran conflictos sociales de extrema gravedad.

Con las modernas facilidades de comunicaciones y de relaciones sociales y humanas, los movimientos migratorios están complejizando tales problemas. Se desborda por todos los poros de la vida económica, social y política universal lo que caracterizamos como explosión del desorden que, incluso, ya está afectando, de manera creciente, la ecología y la atmósfera. Esta es la verdadera «postmodernidad».

Nadie nos puede inventar historias sobre lo sucedido. Las hemos vivido desde la perspectiva de la izquierda revolucionaria, antiimperialista y socialista, que es la forma más profunda de llegar a conclusiones sobre estos procesos. Y aún de esta manera no resulta sencillo hacerlo. Sin embargo, hay conclusiones que son bien evidentes.

•La primera, las hazañas de 1917 y de los años en que Lenin tuvo la conducción del proceso constituyen hitos de valor ejemplar e imperecedero en la lucha de los pueblos por la conquista de la libertad.

•La segunda, durante años y décadas, los comunistas y el pueblo de la URSS libraron batallas colosales y alcanzaron, en los campos económico, social, político, cultural y militar, avances prodigiosos. En relativamente corto tiempo histórico, convirtieron al empobrecido y explotado país que heredaron en una potencia mundial de primer orden.

•En tercer lugar, por diversas razones, el proceso se desvió de su ruta inicial, se produjo una grave descomposición y tuvieron lugar errores y horrores que la historia no puede pasar por alto. De esta circunstancia se aprovechó el enemigo para realizar su labor de zapa; pero sería atribuirle demasiado poder afirmar que la razón fundamental del desastre estuvo en la acción imperialista. Es evidente que la esencia de la tragedia se halla en factores internos del proceso soviético.

Lo ocurrido de 1985 hacia acá no es la causa, sino la consecuencia de males y problemas que Fidel y el Che habían denunciado, en la década de 1960, desde sólidas posiciones revolucionarias.

Se toma como base lo sucedido para argumentar contra las ideas de Marx y Lenin. Sobre semejante lógica simplista, podríamos negar el aporte a la cultura política universal de los enciclopedistas, porque se restauró la monarquía y Francia demoró largo tiempo antes de establecer un sistema republicano estable. Se podría, en tal caso, achacarle la Inquisición a Cristo y al cristianismo.

Le atribuyen al ideal socialista los errores y crímenes cometidos, como si tales males le fueran inherentes y no hubieran estado presentes en la historia anterior y posterior al socialismo. Cabe decir que no debían producirse en el socialismo. Precisamente por estas razones quebró lo que llamaron «socialismo real». Se produjo una subestimación de los factores de carácter subjetivo que limitó el desarrollo teórico del pensamiento revolucionario y lesionó la práctica socialista. Como advirtió la Revolución Cubana, tales factores subjetivos tienen mucha más importancia que la concebida por la interpretación marxista predominante en las últimas décadas. Se ha confirmado que no hay socialismo sin una elevada eticidad.

Los cubanos asumimos los descubrimientos científicos, económicos y sociales de Carlos Marx desde la cultura espiritual y ética de nuestra América. Nos guiamos por el pensamiento de Marx, porque sus aportes culturales y científicos y su sentido humanista universal, punto de partida de la ética socialista, nos sirvieron para interpretar la historia humana, nos brindaron claridad en el estudio de la evolución económica y social de Cuba y de América Latina, nos dieron los métodos de análisis histórico para confirmar científicamente la raíz popular de nuestro patriotismo, nos enseñaron que la contradicción entre ricos y pobres era —en última instancia— la causa de fondo de la tragedia social, y de hecho nos mostraron que la lucha revolucionaria por vencer las desigualdades socioeconómicas es fundamento y raíz de una ética que pretenda tener valor universal.

Desde la década de los años 20 y por influencias de la Revolución de Octubre, el inmenso legado de Marx y Lenin comenzó a articularse, en la cultura política de nuestro país, con el pensamiento universal y antiimperialista de José Martí. Fueron las corrientes socialistas y antiimperialistas, que ejemplificamos en Julio Antonio Mella, las que lo rescataron de la subestimación en que se le tenía y mostraron el filo revolucionario del pensamiento martiano. No vamos a renunciar a este legado. Hacerlo sería, además de una traición, una expresión de incultura y de falta de realismo político. Lo necesitamos para estudiar y abordar nuestras realidades de hoy y de mañana.

El 7 de noviembre de 1917 se conjugó lo más alto de la intelectualidad política europea con el espíritu revolucionario de la clase obrera rusa y la lucha de los campesinos por la tierra y sus derechos. De lo sucedido con posterioridad a la muerte de Lenin hay otra lección que extraer:

Para defender los intereses de las masas trabajadoras y explotadas, debemos exaltar la historia de la cultura humana, desde la más remota antigüedad hasta este fin de milenio, sin traumas ni «ismos» ideologizantes, que desde los tiempos del mítico Prometeo encadenado, descubridor del fuego, vienen imponiéndole freno, de forma dramáticamente recurrente, a la imaginación, la inteligencia, la ternura y al espíritu solidario y asociativo que se halla potencialmente vivo en la conciencia humana.

Las ideas y principios de los forjadores trascienden por encima de coyunturas. Desde Cristo y Espartaco hasta Marx y Lenin, hay una historia de retrocesos y avances; pero ha quedado en pie, erguida, la imagen de los grandes forjadores de ideas redentoras. Entre ellos están Lenin y los bolcheviques rusos de 1917.

Mientras haya humanidad, vivirán en el recuerdo agradecido de los combatientes por la libertad.