Frida from Cuban art
By Sussette Martínez Montero
Fine Arts Promoter
Friday, July 20, 2007

A CubaNews translation by Sue Greene.
Edited by Walter Lippmann.

Frida is the woman-universe and the multiple concept chosen as reference point for this tribute exhibition. Being conceived from a gender perspective allows an interesting dialog among the works of 50 artists.

ImageA myth reaches 100 years and the esteemed Benito Juárez Casa de las Americas (Office of the Havana City Historian) has opened its doors to mark it. It is the tribute of 50 Cuban artists who, from different artistic manifestations, decorate the place with their works, joining those throughout the entire world, they pay tribute to the centennial of Frida Kahlo.

This collective show is integrated into the event program "Frida and Diego, Voices from the Earth", as a way to pay tribute to these top figures of Latin American art and culture, in the year marking the centenary of Frida Kahlo and the half-century of Diego Rivera's death. This event is sponsored by Casa de las Americas, the Pablo de la Torriente Brau Cultural Center and the Mexican Embassy in Cuba.

Others have already done it. The muse of their creations and the sound of heels have become portrayal and song. It precedes the appearance of young girls, who with scented petals receive Frida Azul Celeste who ascends magnificently, opening the doors of the exhibition.

"From Eve's skin, with Adam's eyes" is the title of this exhibition which consists of two exhibition rooms in that museum: 24 women and 26 men, with the multiplicity of discourses which has characterized the fine arts of this island in recent decades. They bring their vision near the figures of Frida and Diego, which by a curious dirty trick of fate, remain united, even after death. The coincidence is accurate because Frida is also Diego, and she is, at the same time, his mother, his lover, his student and his accomplice. For him, reinventing herself, creating herself as legend, recovering the traditional image of a Mexican woman. Diego is light and strength, and her joy for living and her deepest pain. For this muralism giant, she will be the refuge after the storm, understanding without limit, "an exceptional artist, and the best proof of the rebirth of art in Mexico".

Brilliant and tragic like her own history, the work of Frida marked a turning point in twentieth-century Latin American artistic endeavor. It established norms on subjects such as self-portraiture and the identity of our people. Her paintings and her writings are a lacerated and exquisite autobiography, in which artistic endeavor becomes exorcism against adversity, demystification of death and acts of faith.

With a recommendation placing it right in the middle of both exhibitions, the show opened with the performance Written on the Skin, conceived by Manuel López Oliva along with the The Enchanted Deer theatrical group.  It became an evocative bridge of meaning between the strong and suggestive movement of the nude actress (Lorelis Amores) with band-aids on parts of her body, which were recalling the lacerations of Frida, and the projection (by means of a show across time) of some 4O textures derived from works of the painter López Oliva. They not only functioned as painted clothing of the famous figure and her surroundings, but through her state of virtual tattoos, they converted her skin into a base for imprinting poetic equivalences of decorative weave and life symbolism: pleasure and pain, tragedy and the distinctive discourse of the universal Mexican artist.

Frida is the solitary woman-universe and the multiple concept chosen as the exhibition reference point. But the fact of being conceived from a gender perspective allows an interesting dialogue between the works of both exhibition rooms, where the pieces of this tribute exhibition are on display. In the Adam's eyes, Frida is image and example, history and artwork. An indissoluble whole which the artists have brought forth from their own languages.

Many of the artists use the portrait as a path for homage (Adigio Benítez, Sinecio Cuétara, Guillermo Zaldívar, Ignacio Nazábal and Emilio Nicolás), but even in this supposed homogeneity, each gives us who is their Frida.

Sometimes it is the complete face, others only the united eyebrows, becoming iconic representation, the center of the composition which is completed with elements alluding to Mexico, the pyramids, the flag or Rivera himself. While in other cases, such as the work of Carlos Reyes, the portrait is used as part of a strategic discourse from the very concept of that which represents Frida, obtaining an image of the transvestite artist in symbols of universal culture.

ImageAnother aspect handled in a more pluralistic manner in the exhibit is pain, inevitably linked to Frida, and a recurring element in her own work. The idea of physical and spiritual laceration has two representations in this case, which still have as a basis the postmodern concept of appropriation, addresses it from a more integrated dimension.  In Pá Focusing Yourself on Life, by Eduardo Yanes, he convinces the metaphor,  achieved with an artistic structure which shares the same factual conception as the work. Using, at the same time, skilled resources and abstract expressionism, he superimposes significantly charged elements which confer to it an unquestionable anthropological spirit. On the other hand,  Fridaqui, exhibit by Onelio Larralde, transcends the appropriation of "The Broken Column" in order to establish a proposition for identification, which, through a mirror, forces the visitors to penetrate, in our century, the martyred body of "Saint Sebastian".

But these are not the only cases in which appropriation becomes a pretext for re-reading of the same work. William Hernández and Vincent R. Bonachea, notable for the way in which they trained, starting with the self-portrait, they succeed in converging their thematic and methodical reasoning with the aesthetic suppositions of the work of Kahlo.

For their part,  works like that of Agustín Bejarano, Ángel Rogelio Oliva, Julio Velázquez, Michel Mirabal, Regis Soler and Nelson Domínguez establish, from an assumed distance, a very comprehensive conceptual dialog which touches themes such as sexuality, faith and the feminine stereotypes in which Frida was accustomed to being situated.

However, our Eves achieve, in this case, a common result of greater conceptual coherence. They address us from their own skin, in a more intimate dialog, because Frida is intimately addressing us, person to person, as a woman and as an artist.

It's impossible to fail to note, then, accomplishments like, With Affection from the Voice of Experience, by Cirenaica Moreira; Of Dreams and Stigmas, by Marta María Pérez; Inner Traps, by Lidzie Alvis; "The Favorite", by Mabel Llevat or "Encounters", by Aimée García, who, with a strong gender vein from self-portrait photographs, they leave clearly established the force that the Frídico legacy has in contemporary female artistic endeavor. While, for their part, Alicia de la Campa, Lesbia Vent Dumois, Ileana Mulet, Aziyadé Ruiz and Hortensia Margarita Guash, accomplish it with painting, establishing an identity bridge with the most sensitive work of the Mexican artist.

Taking some of tools from the craft's resources traditionally allocated to feminine endeavors, Virginia Menocal, Mayra Alpízar and Nilda Margarita Rojo, masterfully prepare their discursive presentations, from techniques such as tapestry, embroidery and "patchwork", respectively. Using these methods, the first two establish a confrontation between the depth of discourse and the delicacy of materials used. Meanwhile, Nilda does it from her demonstrated mastery of appropriations. And in sculpture, Isabel Santos from crude wax recreates the game with death that Rivera immortalized in the mural exhibited at the Prado hotel in the Mexican Federal District.

With the audacity that is born from an older approach, Sandra Dooley receives them at her house in Santa Fe, while Eidania Pérez and Lourdes León makes use of caricature in "Tree of Hope, Maintain Yourself Steadfast", irreverent and ongoing work, in which Frida and Diego are rescued from their political position, placing them in the midst of an event with Cuban flags, without leaving out the touch of acrid humor that necessarily accompanies this genre. They emphasize the sensual and "public" play of the couple. In precise counterpoint, Yossiel Barroso captures the Mexican reality of today, with a snapshot, taken from the Zócalo Museum of Fine Arts, in which centenarian Frida, attends the event Mexico's gay community holds every year on this date in the Federal District. Frida is inserted in our present, the present is seen by Frida. Undoubtedly, a unique visual approach.

But if this were not enough, Beatriz Santacana takes on again the Mexican votive offerings with a mixture of irony and posthumous tribute. Her Frida gives thanks for saving her lover from the hands of Diego: her Diego thanks the Virgin that "Doña Frida has agreed to see the world again together", thereby achieving a very suggestive proposition in which the rescue of popular traditions converges with the reinvention of history. And Liudmila López, true to her style, metaphorizing by means of a pair of shoes both -masculine and feminine- unequal and indissoluble.  But, missing in this ensemble, an indispensable look: the Frida of ample blouse and shawl, of braided crown in arabesque, of jingling bracelets and rings, the "Frida Fashion" which scandalized the streets of New York and Paris with the attire of the Mexican indigenous and became the inspiration for the model Madame Rivera de Elsa Shiaparelli. It is the proud Frida which dominates her typical image, as righteous defense of the ancestral culture of our people of America, where modernity threatens to destroy them. The Frida on the cover of Vogue, which Zaida del Río now reclaims in her performance exhibit with Ismael de la Caridad. From her jewelry and her femininity without limits, Frida is depicted, Frida remains, Frida is blue, black, white and green: polychrome y fascinating as her own life.

Frida multiplied a thousand and one times, before by herself, and now by others who have seen her example, an icon of feminism, a hope against pain, an incentive for joy, a powerful artistic reality, a legend. Frida of America, and therefore also, of Cubans, from these 50 artists who have united their work to pay tribute to her, from Eve's skin and with Adam's eyes.

(This text was expressly requested by its author, who in addition, was responsible for curating the exhibition tribute to the Mexican artist Frida Kahlo which, on July 6, 2007, was inaugurated in the Esteemed Benito Juárez Casa de las Americas.  It may be visited until August 31.)


La Habana, 
julio 20 
de 2007 

Frida desde el arte cubano
Por: Sussette Martínez Montero, Promotora de artes plásticas..
viernes, 20 de julio de 2007

Frida es la mujer-universo y el concepto múltiple elegido como referente de esta muestra homenaje. El hecho de estar concebida desde una perspectiva genérica permite un diálogo interesante entre las obras de 50 artistas.

ImageUn mito cumple 100 años y la Casa del Benemérito de las Américas Benito Juárez (Oficina del Historiador) ha abierto sus puertas para celebrarlo. Es el homenaje de 50 artistas cubanos que desde diferentes manifestaciones de la plástica engalanan el lugar con sus obras, para unirse a los que en el mundo entero rinden tributo al centenario de Frida Kahlo. Esta muestra colectiva se integra al programa del evento «Frida y Diego, voces de la tierra», un modo de tributarle a estas figuras cumbres del arte y la cultura latinoamericanos, en el año del centenario de Frida Kahlo y el medio siglo de la muerte de Diego Rivera. Este evento cuenta con el auspicio de la Casa de las Américas, el Centro Cultural Pablo de la Torriente Brau y la Embajada de México en Cuba.
Ya otros lo han hecho. La gráfica y la canción la han convertido en musa de sus creaciones y en sonido de tacones. Precede a la aparición de las niñas, que reciben con pétalos perfumados a una Frida Azul Celeste que asciende magnífica para abrir las puertas de la exposición.

«Desde la piel de Eva, con los ojos de Adán» es el título de esta exhibición que abarca dos salas de esa casa museo: 24 mujeres y 26 hombres, con la multiplicidad de discursos que ha caracterizado a la plástica de esta isla en las últimas décadas, acercan su visión a las figuras de Frida y Diego, que por una curiosa jugarreta del destino permanecen unidos, aún después de la muerte. Acertada coincidencia porque Frida es también Diego, y es a un tiempo su madre, su amante, su alumna y su cómplice. Para él se reinventa, se crea a sí misma como leyenda, recuperando la imagen tradicional de la mujer mexicana. Diego es luz y fuerza, y su alegría de vivir y su dolor más hondo. Para este gigante del muralismo ella será el refugio tras la tormenta, la comprensión sin límite, «una artista excepcional, y la mejor prueba del renacimiento del arte en México».

Genial y trágica como su propia historia, la obra de Frida marcó un antes y un después en el quehacer artístico latinoamericano del siglo XX, estableciendo pautas en temas tales como el autorretrato y la identidad de nuestros pueblos. Sus cuadros y sus escritos son una lacerante y exquisita autobiografía, en el que el quehacer artístico deviene exorcismo contra la adversidad, desacralización de la muerte y acto de fe.

Con una propuesta que lo ubica justo al centro de los dos discursos, la muestra abrió con el performance Escrito sobre la piel, concebido por Manuel López Oliva junto al grupo teatral El Ciervo Encantado. Llegó a establecerse un puente evocador de sentido entre la fuerte y sugerente gestualidad de la desnuda actriz (Lorelis Amores) con esparadrapos sobre partes del cuerpo que rememoraban laceraciones de Frida, y la proyección (mediante un data show) de unas 4O texturas derivadas de obras del pintor López Oliva, que no sólo funcionaban como vestiduras plásticas de la figura y su contorno, sino que por su condición de tatuajes virtuales convertían a la piel en un soporte para estampar equivalencias poéticas del tramado decorativo y el simbolismo vital: el placer y el dolor, la tragedia y el discurso distintivos de la universal artista mexicana.

Frida es la mujer-universo única y el concepto múltiple elegido como referente de la exposición. Pero el hecho de estar concebida desde una perspectiva genérica permite un diálogo interesante entre las obras de ambas salas, donde se exhiben las piezas de esta muestra homenaje. Para los ojos de Adán, Frida es imagen y ejemplo, historia y obra. Un todo indisoluble que los artistas han trabajado desde lenguajes propios.

Muchos de los artistas utilizan el retrato como vía para el homenaje (Adigio Benítez, Sinecio Cuétara, Guillermo Zaldívar, Ignacio Nazábal y Emilio Nicolás), pero aún en esta supuesta homogeneidad, nos entrega cada quien su Frida.

Unas veces es el rostro completo, otras sólo las cejas unidas, devenidas representación icónica, centro de la composición que se completa con elementos alusivos a México, las pirámides, la bandera o el propio Rivera. Mientras que en otros casos, como en la obra de Carlos Reyes, el retrato es usado como parte de un discurso estratégico desde el concepto mismo de lo que Frida representa, obteniéndose una imagen de la artista trasvestida en símbolos de la cultura universal.

ImageOtra de las aristas manejadas de manera más plural en la muestra es el dolor, irremediablemente ligado a Frida, y elemento recurrente en su propia obra. La idea de laceración física y espiritual tiene en este caso dos representaciones, que aún teniendo como base el posmoderno concepto de las apropiaciones, discursan desde una dimensión más integradora. En Pá fijarte a la vida, de Eduardo Yanes, convence la metáfora lograda con una estructura plástica que parte de la misma concepción factual de la obra. Utilizando a un tiempo recursos artesanales y del expresionismo abstracto, sobrepone elementos cargados de significantes que le confieren un indiscutible espíritu antropológico. Por su parte Fridaqui, instalación de Onelio Larralde, trasciende la apropiación de La columna rota para erigirse propuesta de identificación que, a través del espejo, obliga a los visitantes a penetrar en el cuerpo martirizado de la «San Sebastiana» de nuestro siglo.

Pero no son estos los únicos casos en los que la apropiación deviene pretexto para la relectura de una obra propia. William Hernández y Vicente R. Bonachea destacan por la adiestrada manera en la que, partiendo del autorretrato, logran hacer converger su discurso temático y formal con los presupuestos estéticos de la obra de la Kahlo.

Por su parte, obras como la de Agustín Bejarano, Ángel Rogelio Oliva, Julio Velázquez, Michel Mirabal, Regis Soler y Nelson Domínguez establecen, desde una supuesta distancia, un diálogo conceptual muy abarcador que toca temas tales como la sexualidad, la fe y los estereotipos femeninos en los que Frida acostumbraba a ubicarse.

No obstante, nuestras Evas consiguen, en este caso, un resultado común de mayor coherencia conceptual. Discursan desde su propia piel, en un diálogo más íntimo, pues Frida es tratada de tú a tú, como mujer y como artista.

Imposible dejar de señalar, entonces, realizaciones como Con Cariño de la voz de la experiencia, de Cirenaica Moreira; De Sueños y estigmas, de Marta María Pérez; Trampas del interior, de Lidzie Alvisa; La Favorita, de Mabel Llevat o Encuentros, de Aimée García, quienes con una fuerte veta de género desde la fotografía autorreferencial, dejan claramente establecida la vigencia que el legado frídico tiene en el quehacer artístico femenino contemporáneo. Mientras que, por su parte, Alicia de la Campa, Lesbia Vent Dumois, Ileana Mulet, Aziyadé Ruiz y Hortensia Margarita Guash, lo hacen desde la pintura, estableciendo un puente identitario con la parte más sensible del trabajo de la artista mexicana.

Tomando como herramientas algunos de los recursos artesanales tradicionalmente asignados al quehacer femenino, Virginia Menocal, Mayra Alpízar y Nilda Margarita Rojo, elaboran con maestría sus propuestas discursivas, desde técnicas tales como el tapiz, el bordado y el patchwork, respectivamente. Se establece así, en las dos primeras, un enfrentamiento entre la profundidad del discurso y la delicadeza de los materiales utilizados. Mientras, Nilda lo hace desde su demostrado dominio de las apropiaciones. Y en la escultura, Isabel Santos desde la cera cruda recrea el juego con la muerte que Rivera inmortalizara en el mural expuesto en el hotel del Prado del mexicano Distrito Federal.

Con la osadía que nace de un mayor acercamiento, Sandra Dooley los recibe en su casa de Santa Fe, mientras que Eidania Pérez y Lourdes León echan mano de la caricatura en Árbol de la esperanza, mantente firme, obra desacralizadora y actual, en la que Frida y Diego son rescatados desde su posición política, al situarlos en medio de una manifestación con banderas cubanas, sin dejar fuera el toque de humor picante que necesariamente acompaña a este género. Ellas enfatizan en el jugueteo sensual y «público» de la pareja. En justo contrapunteo, Yossiel Barroso capta la realidad mexicana de estos días, con una instantánea desde la que una Frida centenaria, tomada del Zócalo del Museo de Bellas Artes, asiste complacida a la manifestación que cada año por esta fecha celebra en el Distrito Federal la comunidad gay mexicana. Es Frida insertada en nuestra actualidad, la actualidad vista por Frida. Sin dudas, un peculiar enfoque visual.

Pero si esto fuera poco, Beatriz Santacana retoma los exvotos mexicanos con una mezcla de ironía y homenaje póstumo. Su Frida da gracias por salvar al amante de las manos de Diego: su Diego agradece a la Virgen que «Doña Frida haya aceptado volver a ver el mundo juntos», con lo cual logra una propuesta muy sugerente en la que convergen el rescate de las tradiciones populares y la reinvención de la historia. Y Liudmila López, fiel a su estilo, los metaforiza a ambos mediante un par de zapatos –masculino y femenino– desigual e indisoluble.ImageMas, falta a este conjunto una mirada indispensable: la Frida de huipil y rebozo, de corona trenzada en arabescos, de pulseras y anillos tintineantes, la Frida Fashion que escandalizó a las calles de Nueva York y París con el atuendo de las indígenas mexicanas y devino inspiración para el modelo Madame Rivera de Elsa Shiaparelli. Es la Frida altiva que impone su imagen típica, como justa defensa de la cultura ancestral de nuestros pueblos de América, cuando la modernidad amenaza con destruirla. La Frida de la portada de Vogue, que Zaida del Río rescata ahora en su instalación performática con Ismael de la Caridad. Desde sus joyas y su feminidad sin límites, Frida pinta, Frida permanece, Frida es azul, negra, blanca y verde: polícroma y fascinante como su propia vida.

Frida multiplicada una y mil veces, antes por ella misma, y ahora por otros que han visto en su ejemplo un icono del feminismo, una esperanza contra el dolor, un aliciente para la alegría, una poderosa realidad artística, una leyenda. Frida de América, y por ende también, de los cubanos, de estos 50 artistas que han unido su obra para rendirle tributo, desde la piel de Eva y con los ojos de Adán.

(Este texto fue solicitado expresamente a su autora, quien además, tuvo a su cargo la curaduría de la exposición homenaje a la artista mexicana Frida Kahlo que, el 6 de julio de 2007, quedó inaugurada en la Casa del Benemérito de las Américas Benito Juárez. Hasta el 31 de agosto podrá ser visitada).

Sussette Martínez Montero
Promotora de artes plásticas.

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