September 8-14, 2007

Anti-Cuban subversion: the race issue
by Esteban Morales Domínguez

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.

There are many sides to the conflict between Cuba and the United States, mainly if we take into account the American political interest in subverting Cuba’s revolutionary society, be that by attempting to spearhead social processes in the island, or robbing Cuban political leaders of their function at the front of internal changes in order to subvert the socialist regime.

Drafted in 2004 and 2006, the so-called “transition documents” display unlimited criticism of every process under way in the island, seeking to project the worst possible image of Cuba’s overall national life.

Small surprise then that a given internal behavior is fostered in order to undermine the progress of the Cuba revolutionary process, engaged as it is in a number of pressing challenges. Among the topics covered by those documents is the race issue, pioneered by certain alleged scholars who, for all intents and purposes, are nothing but henchmen, subordinated to the U.S. administration’s anti-Cuban policy. Some, not all, of the black men from the other side of the Florida Strait try to portray Cuban blacks and people of mixed race as victims in their own land. It goes without saying that the victimizers are none other than the Cuban state, government and Communist Party, since there’s a distinct trend to tag those living on this side of the political spectrum as little more than sheep or stupid people devoid of any personal will.

Involved in this endeavor to manipulate the race issue in Cuba as a target of political subversion are individuals like Enrique Patterson, who links this topic either to matters of governance or to an anti-establishment political potential he claims to be boiling among nonwhite Cubans. Enrique Patterson was a former professor of Philosophy with Havana University’s Marxism-Leninism Department before he left the country in 1990, to reappear shortly afterwards at the LASA Congress in Washington with two officials from, it seemed, the State Department. Who was covering his expenses and the purpose of his presence there may be easily deduced. Settled in Miami, he is now devoted to writing about the race issue in Cuba, his way of thinking a perfect match with the aims of the U.S. Government.

A similar role as manipulator is played by Ramón Colás, leader of a Mississippi-based Race Relations Project, and the journal Islas, until recently in pursuit of contacts to produce materials on the race issue from inside Cuba.

The Miami Herald, in turn, continues to be a storing chamber of every article published in the United States on this subject.

It’s true that much remains to be done in Cuba before social inequality disappears once and for all as a problem still hovering over white and black people alike. The latter are more affected, mainly as a result of the uneven historical backgrounds which the various races comprising today’s Cuban society had in 1959.

It would be foolish and all but anti-scientific to believe that 450 years of colonialism and neocolonial exploitation can be erased in almost 50 years of Revolution, radical though this process may have been.

In line with the social policies enforced by the Revolution, everyone's right to education, health, social security and employment was recognized. This measure benefited all poor citizens, the vast majority of whom were black or from mixed racial descent.

Not that everything is to our complete satisfaction. It is also a fact that, despite being amply addressed by the top leader of the Revolution in 1959, this issue was not properly followed-up on and was, instead, hushed-up in later years, given the prevailing opinion that an egalitarian social policy which treated all races the same, and a far-reaching set of principles conducive to full equality for all Cubans were enough to solve these problems. This premise was totally unmindful of the terrible fallout that such assumptions could bring in tow both from the material and subjective points of view.

We must bear in mind, that in the early 1960s the U.S. government started a true war of aggression against the Cuban Revolution. The race issue began to draw attention as a potential bone of contention among the revolutionary forces, taking into account the difficult battles they were expected to face.

However, without agreeing with the so-called “theory of the one-eyed man” who is king in the land of the blind, I don’t think any country in this hemisphere, including the United States itself, has done as much for justice, egalitarianism and racial equality as Cuba.

Likewise, I have not heard, since before 1959, of any government allied to nonwhite people, or any state or government from which those ethnic groups have received more than just demagogic speeches. Few, if any, concrete actions were made to take them out of their deprived areas and to give them free medical care and education, real hopes of decent housing, a good job, and personal dignity, let alone a chance to be treated on an equal footing when faced with justice. This is a reality still suffered by most African-Americans in the United States.

Black people in Cuba struggle everyday in open spaces, of which there are many, without letting themselves be deceived by those who should first of all relinquish that racist, poor replica of a republic. It was designed to look like the Cuba of the 1950s, which the Cuban-American extreme right has built for the Miami-based black Cubans. Most of them are yet to leave behind the same place they had back in Cuba’s neo-republican days, only 50 years later. And forget about black people’s progress regarding access to power, only available to the wealthy whites, much like it was in Cuba before the Revolution. Yet, other forms of discrimination still hang over Cuban whites who, regardless of their wealth, stopped being “white” to become “Hispanics” when they arrived in the United States.

Therefore, just like Carlos Moore, many admit to the presence of racism and discrimination within the Cuban population in the United States.


On the other hand, Cuban nonwhites work from a vantage point because they’re aware of their status. That is why we can say with absolute certainty that the number of black people in Cuba who make it to the power structures increases by the day, as does the number of white people willing to share such power. After all, that was one of the Cuban Revolution’s goals. That’s the true platform for assuring equality, and the rest will be solved in good time, helped by the existing political dynamics and the will of both Cuban black people and the vast majority of whites. Not that black Cubans are living in a dream world, thinking everything will come as a godsend: they know that rain and snow are the only things they can expect from heaven; everything else calls for a lot of wrestling.

The main battle facing Cubans of black and mixed racial ancestry, then, is to keep building the society which opened so many doors to them, and also, why not, share the power with the nonwhites in a milieu marked by unique realities and opportunities. This is unquestionably more feasible in today’s Cuba than anywhere else, at least in our hemisphere. And again, I’m including the United States where, despite its civil rights movement and matchless wealth, 90% of African-Americans still live below the poverty level.

What’s the plan of those in the United States, and particularly in Miami, who sell the victim’s speech to Cubans in the island? Plainly and simply, to burden them with forms of struggle that never worked for them in order to establish organizations, factions and sects of discontentment as they sweeten them with USAID money, only to put them to work in the end for the heralds of racism in Washington and Miami, a sorrowful mission already undertaken by some U.S.-based black Cubans.

I don’t think they do so without knowing they are betraying their fellow human beings; it’s just that lining their pockets is more important. Like it or not, they have thus become pawns of the same Miami mafia whose only aim is to recover whatever properties and privileges they left in the island. Paradox: those privileges included discriminating against black people in Cuba.

Actually, there in the background of their speech –the victim’s– lies the intention that these nonwhite Cubans work for counterrevolutionary subversion, that is, to undo the political, social and economic process which has made it precisely possible for those ethnic groups to attain a social status in their country that very few of them could only dream of, the existing problems notwithstanding.

The bottom line is that Cuban blacks and people of mixed race have no use for such “victim’s speech”, nor do they need it. Therefore, those in the U.S. would better use their time and effort to come up with a speech of their own so they can help themselves survive in the midst of the racism which is characteristic of American society and especially of Miami.

In Cuba we know exactly who’s a friend and who’s an enemy.


*Esteban Morales: Doctor of Sciences, University Professor, Economist and Political Scientist specialized in topics related to U.S. economics and foreign policy. He is currently with Havana University’s Center for U.S. Studies (CESEU).



Año VI. La Habana
8 al 14 de SEPTIEMBRE de 2007



El tema racial y la subversión anticubana

Esteban Morales Domínguez • La Jiribilla

El conflicto entre Cuba y Estados Unidos se nos presenta con diferentes facetas. Sobre todo si tomamos en consideración el interés de la política norteamericana por subvertir a la sociedad revolucionaria cubana. Tratándose de un fenómeno que va desde las intenciones de liderar los procesos sociales en Cuba, pasando por arrebatar de manos de su dirección política el liderazgo de los cambios internos, hasta llegar a producir la subversión del régimen socialista.

Los llamados "documentos de la transición", del 2004 y el 2006, se han propuesto una crítica sin límites de todos los procesos que tienen lugar en la Isla, con el objetivo de ofrecer la peor imagen de Cuba en todos los aspectos de la vida nacional.

No es de extrañar entonces, que en ciertos retos que el país debe enfrentar, se trate de inducir a formas internas de comportamiento que perjudiquen la marcha del proceso revolucionario cubano. Uno de esos temas es la cuestión racial, tratada en los referidos documentos. Para ello toman como instrumento a ciertos grupos, supuestamente académicos, pero en realidad, bajo el papel de subalternos que siguen a la administración norteamericana en la política contra Cuba.

Algunos negros del otro lado de Estrecho de La Florida, porque no son todos, tratan de situar a los negros y mestizos de Cuba como víctimas en su propia tierra. Por supuesto, víctimas de quién, sino del Estado cubano, el Gobierno y el Partido Comunista de Cuba. Pues existe la marcada tendencia a considerar a los que permanecen de este lado del espectro político, poco menos que ovejas o personas estúpidas, carentes de todo proyecto propio.

En esta tarea de manipular el tema racial en Cuba como objeto de subversión política, están vinculados individuos como Enrique Patterson, quien relaciona el tema con los asuntos de la gobernabilidad o del potencial político contestatario, que según este individuo está presente en la población no blanca en Cuba.

Enrique Patterson fue profesor de Filosofía en el Departamento de Marxismo Leninismo de la Universidad de La Habana. Abandonó el país en 1990 y reapareció poco después en el Congreso de LASA en Washington, haciéndose acompañar de dos funcionarios, al parecer, del Dpto. de Estado. No resultando difícil inferir quien pagaba sus gastos y con que propósitos lo habían llevado al Congreso. Ahora vive en Miami y se dedica a escribir sobre la problemática racial en Cuba, con una línea de pensamiento que lo vincula directamente a los propósitos del Gobierno Norteamericano.

En similar tarea manipuladora se halla Ramón Colás, que lidera en Missisipi un Proyecto de Relaciones Raciales. O la Revista Islas, que hasta hace poco buscaba conexiones para lograr producciones sobre el tema racial desde dentro de la Isla.

El Miami Herald, por su parte, aparece continuamente como reservorio de todos los artículos que sobre el tema racial en Cuba, son publicados en los Estados Unidos.

Es cierto que en Cuba hay que trabajar mucho aun para que las diferencias e inequidades sociales terminen por desaparecer. Problema que afecta tanto a negros como a blancos, aunque dentro de ellos, más a los negros quienes aparecen con las mayores desventajas. Resultado ello principalmente, de los desiguales, puntos de partida históricos con que arribaron a 1959 los diferentes grupos raciales que hoy integran la sociedad cubana.

Sería tonto y poco más que anticientífico pensar, que 450 años de colonialismo y de explotación neocolonial, pueden ser borrados en poco menos de 50 años de revolución, por muy radical que ésta haya podido ser.

La política social desplegada por la revolución reconoció a todos el derecho a la educación, la salud, la seguridad social y el acceso al empleo, lo cual benefició por igual a todos los ciudadanos pobres y a los negros y mestizos como una gran mayoría dentro de ellos.

No se trata de conformidad, porque, al mismo tiempo debemos reconocer que el tema, después de ser fuertemente abordado por el máximo líder de la Revolución en 1959, no fue consecuentemente seguido después y pernoctó desde entonces en el silencio, debido a que se creyó que al crear una política social que igualaba en todos los sentidos a los negros y mestizos con los blancos y una política nacional de principios que parecía garantizar la plena igualdad en la sociedad cubana, solucionaría estos problemas, olvidando las terribles secuelas que se arrastraban tanto en el orden material como en el subjetivo.

Debemos tener en cuenta que a principios de los años sesenta, el gobierno de los Estados Unidos comenzó una verdadera guerra de agresión contra la Revolución Cubana y el tema racial pasó entonces a ser considerado como algo que podía dividir a las fuerzas revolucionarias ante las difíciles batallas que debían ser enfrentadas.

Sin embargo, sin ser partidario de la llamada "teoría del tuerto", quien es rey en el país de los ciegos; no veo ningún país en este hemisferio, incluido Estados Unidos, donde se haya hecho tanto como en Cuba por la justicia, la igualdad y la equidad racial.

Del mismo modo, no conozco desde antes de 1959, de ningún gobierno aliado de los negros y mestizos; ni tampoco de un estado o gobierno del cual estos hayan podido esperar más que demagógicos discursos y sí casi ninguna acción concreta, para sacarlos de sus barrios marginales, darles salud y educación gratuita, esperanzas reales de una vivienda decente, un buen empleo y dignidad personal. Mucho menos, que cuando enfrentaran a la justicia, fuesen tratados en igualdad de condiciones. Realidad que aún sufre la inmensa mayoría de los negros en Estados Unidos.

Los negros de Cuba luchan todos los días en los espacios abiertos, que ya son muchos, sin dejarse engañar por aquellos, que lo primero que tendrían que hacer sería superar la republiqueta racista, modelada a imagen y semejanza de los años cincuenta en Cuba, que le han construido a los negros cubanos de Miami, la extrema derecha cubano-americana. Dejando prácticamente a la inmensa mayoría de los negros que allá viven, en el mismo lugar que ocuparon en la Cuba neorrepublicana, solo que casi 50 años después. Y ni siquiera hablar de que puedan los negros prosperar en cuanto al acceso al poder. El poder allá, es sólo para los blancos ricos, como lo fue en Cuba antes del triunfo de la revolución. Aunque también otras formas de discriminación penden sobre los blancos cubanos, que aunque sean ricos, cuando emigraron a Estados Unidos, dejaron de ser "blancos" para devenir en "hispanos".

Por lo cual, como Carlos Moore, no pocos reconocen el racismo y la discriminación existente dentro de la población cubana que vive en los Estados Unidos.

Del lado de Cuba, los negros y mestizos trabajan desde el poder; porque tienen conciencia de ello. Por lo que, con todo desenfado, se podría decir que en Cuba van siendo cada día más los negros en el poder y muchísimos los blancos que están dispuestos a compartirlo. Pues para eso también se hizo la Revolución Cubana. Siendo esa la plataforma verdadera para la igualdad, pues lo demás se soluciona con el tiempo, la dinámica política existente y la voluntad de los negros y también de la inmensa mayoría de los blancos de la Isla. Tampoco se hacen ilusiones, los negros en Cuba, ni de que nada les vaya a caer como regalo del cielo. Pues del cielo, lo único que cae es agua y nieve, todo lo demás, hay que batallar mucho para conseguirlo.

Entonces, la principal batalla de los negros y mestizos en Cuba, es continuar construyendo esa sociedad que les ha dado las facilidades ya mencionadas y por qué no, también compartir el poder con los blancos en igualdad de condiciones, en medio de realidades y oportunidades tanto únicas como sui generis. Todo lo cual, es sin dudas, incomparablemente más posible en la Cuba de hoy, que en ningún otro país al menos de este hemisferio. Repito, incluido Estados Unidos, donde a pesar de la lucha por los Derechos Civiles y de tratarse de la nación más rica del planeta, todavía un 90 % de los afronorteamericanos continúan viviendo bajo la línea de pobreza.

¿Qué tratan de hacer los que desde Estados Unidos y en particular desde Miami, les ofertan a los cubanos de la Isla el discurso de la víctima? Simplemente trasladarles formas de lucha que a ellos nunca les ha dado resultado. Crear en Cuba organizaciones, grupúsculos, sectas y descontentos, tratando a la vez de endulzarlos con el dinero de la AID, para al final, ponerlos a trabajar en beneficio de los racistas de Washington y Miami; triste misión que ya algunos negros cubanos, en los Estados Unidos, están cumpliendo.

No creo que desconozcan que así traicionan a sus congéneres. Pero llenar sus bolsillos es más importante. Por lo que quiéranlo o no, son anexos de una misma mafia, aquella que desde Miami, lo único que le interesa es recuperar sus propiedades y privilegios en la Isla. Paradoja: parte de esos privilegios, también era discriminar a los negros en Cuba.

Realmente, en el trasfondo de su discurso, el de la "víctima", subyace la intención de que los negros y mestizos en Cuba trabajen para la subversión contrarrevolucionaria o sea, para desbaratar precisamente el proceso político, social y económico que en Cuba ha permitido, aun en medio de las imperfecciones que subsisten, que el negro y el mestizo hayan llegado en la Isla a un status social al que muchísimos de ellos no podrían llegar, ni siquiera en sueños.

Entonces, no sirve para nada a los negros y mestizos en Cuba el "discurso de la víctima". No lo necesitan. Por lo que sería mejor que ese tiempo y esfuerzo, los de allá, lo dedicaran a construir un discurso propio, que les permita a sí mismos sobrevivir en medio del racismo que caracteriza a la sociedad norteamericana y en particular a la miamense.

En Cuba hay claridad de quienes son nuestros aliados y quienes nuestros enemigos.

*Esteban Morales: Doctor en Ciencias y Profesor Titular. Economista  y Politólogo. Se ha especializado en temas sobre economía y política exterior de Estados Unidos. Trabaja en el Centro de Estudios sobre Estados Unidos de La Universidad de La Habana (CESEU).   

© La Jiribilla. Revista de Cultura Cubana
La Habana, Cuba. 2007.
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