Woman vs. woman?


A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.

Two women walk around holding hands. They caress each other as they talk, sharing their private affairs as they do the bedroom where they sleep together. They enjoy holding on to each other for hours, and either knows she can weep on the other’s shoulder any time. They kiss on the cheek, stroke each other’s hair, wrestle as kids for fun, put on their make up together. Are they lesbians? Not necessarily. But maybe they are. Would anything be different if they were one or the other? Not really.

Pareja lesbiana.Lesbianism can be highly emotional.
(Photo: Wildy)

Lesbianism is more about emotions than it is about genitalia. And that’s precisely what makes it stand out from the case of gay men, as a male homosexual likes to possess or be possessed by another man in a context where one of them will behave like a woman, and one (or both) will have either feelings of guilt or a suspicion that he will be betrayed. Maybe that’s why lesbian relationships are held to last longer; in other words, they are more stable.

Adolescence, admiration and tendencies

In all fairness, let’s make it clear again that neither lesbianism nor homosexuality is a disease. Both are the expression of a conduct, a change of one’s sex object. That is, instead of being attracted to their opposite sex, lesbians and gays are same-sex oriented, which is certainly not without risk, especially in terms of social acceptance –or, should we say, the lack of it.

During puberty in the stage of adolescence a gender identity crisis occurs where the boy (or girl) might think he (or she) is homosexual because of the attraction they might feel toward a friend’s or classmate’s physique or success.

According to experts, “it’s only natural that such confusing thoughts about gender turn up at this point, but if adequate direction is provided and the boy or girl understands that the whole thing is just overdone infatuation and not his or her desire for a same-sex person’s body or fulfillment, they will get over it without any further hitches.”

Boys and girls are likely to remain unsure about their sexuality for all of their teenage years, since gender identity seldom takes a definite shape before the 19th birthday.

Hence the importance of parental guidance to convince their children, whatever their sex, to take counsel with a psychologist, considering that some of them suffer pangs of conscience so strong as to end up hating themselves for being “weird”, a mindset usually ascribable to their social milieu and not the individual itself, since they’re not in the least bit “weird”. They simply make up the minority when it comes to sexual orientation proper, and that’s all there is to it.


At least two generally accepted views prevail today about the origins of female homosexuality. On one hand, there are some who maintain that it’s a genetic phenomenon that appears at a very early age –in nursery school, for instance– where the girl tends to like others around her.

The second one, of a Freudian nature, holds that homosexuality springs from social or familial integration. According to this theory, it’s due to the presence of a strong-willed father and an underrated mother, who starts to be considered as unworthy of any imitation.

Consequently, the lesbian girl grows to imitate and identify herself with her father, to the point of falling in love with him at first. As time goes by she gets closer to her mother, whose tastes she gradually takes on. However, if the Electra complex –a daughter’s unconscious libidinal desire for her father– is not overcome and the girl pushes her mother into the background to stay focused on her father, she will eventually set her sights on the latter’s usual sex or emotional object, namely another woman.

Censorship by omission

Throughout history, most cultures have chosen to ignore the existence of lesbians, unlike that of male homosexuals, who have been loathed but at least recognized.

Women have been persecuted for being adulterous and prostitutes, but very seldom for their sexual orientation. Lesbians, therefore, could be said to have been marginalized precisely by omission. One example would suffice to support this statement:

Homosexuality was declared illegal in nineteenth-century England, a ban lesbians slipped away from thanks to Queen Victoria, who refused to acknowledge their existence.

Yet, these women’s needs were totally disregarded as their lifestyle never counted on role models to rely on. Such was the downside that came with their “invisibility”. Besides, it was not until the heyday of the gay movement, during the very recent 1970s, that women of similar sexual interests decided to come together and demand that their exclusionist society should grant them their rights by making public a reality as ancient as humanity itself.

History and evolution

It’s impossible to pinpoint the exact moment in history when lesbian relationships first loomed up, but we can make an educated guess about its evolution by looking at a number of historical documents.

As early as in 1770 B.C. –yes, don’t be surprised!– the Hammurabi Code gave us the salzikrum (or male daughter), a half male, half female figure who could have several wives.

Lesbianism was tolerated in Greece and ancient Rome. In the latter, for instance, married women who wanted to have sex with other women would go to public baths and engaged in fellatio with female slaves whose mission it was to quench those desires. There’s also documentary evidence of same-sex weddings.

There’s scant evidence of lesbianism in the Middle Ages, except for a few cases recorded by the Church in a dark era for the arts and the truth that abounded in denunciations, convictions and sermons. In the 4th century, St. Ambrose tagged as lecherous a woman’s desire for other women, whereas St. Chrysostom called it a shame. Centuries later, St. Anselm referred to sex between women as an affront to nature, and Peter Abelard made statements along the same lines.

St. Thomas labeled female-female copulation an unnatural vice, a view that many theologians later adopted to execrate lesbianism as a sin of lust. Female homosexuality is only mentioned a dozen times in ten centuries of documents, in all cases related to religious damnation, heresy or witchcraft.

There’s proof of lesbianism in late-sixteenth-century Latin American native communities. For instance, women known as “cacoaimbeguira” did men’s jobs, fought in wars and related to other women who played the wife’s role.

In the 1920s, a number of flawed stereotypes created by psychologists gave rise to widespread, absurd beliefs about lesbians, to the extreme that there were campaigns to protect young girls from the “lesbian’s disease”, and people started to link lesbianism with marginalization, infection, perversion and vice. Such treatment led many homosexual women to believe they were really ill and tried to get rid of their “condition” by getting married or killing themselves.

Lesbians witnessed some progress in their rights around the turn of the century thanks to collective opening moves towards their recognition as a minority. However, they are still held in derision and even discriminated against and disesteemed by the authorities in many countries.

The term lesbianism was coined in ancient Greece, at a time when education was an all-male activity. Teacher and student were as tender with and affectionate toward each other as to end up engaging in close homosexual relationships. As a result, a group of women left for the Isle of Lesbos, where [the poet] Sappho had a school.


Some Terms and how they came up

There are plenty of terms, including some plainly offensive ones, to name homosexual women. The words tortillera, bollera and cimbalita are some of them. Let’s see where they come from:

Tortillera (literally, omelet seller) is chiefly used in Cuba and Spain. A character in Cuban writer Severo Sarduy’s novel Maitreya 2 is carrying a type of omelet called fu-yong, which is actually a fake omelet in that it was not made with eggs (a clear reference to male genitalia). The name seems to refer to fulero (tricky, phony). In other words, a forged omelet cooked without any eggs.

Bollera (also boyera, or ox drover) can probably be pinned down on the priestesses who used to drive yokes of oxen and, around 4000 years ago, held woman-only rites. They were represented exclusively by Gaea, the single and most powerful goddess humans worshipped before she was overthrown by males.

Cymbalist: Held over 2500 years ago, the Mystery Cults were only attended by priestesses who prayed to the goddess Cotytto for a life of prosperity and plenty. To that end they engaged in sexual orgies and rites, one of which involved a procession where they sang and played, among other instruments, a pair of bronze plates called cymbals, dancing to their sounds with phalluses tied around the waist.

Other terms used for lesbians are virago (a virile-like, butch woman; said of sterile sheep); fricatrice (referred to the act of two women rubbing each other); and queer (deviating from the expected or normal; strange), a term used with sexual connotations since the 19th century.

Above all else, a reliable sexuality

Addressing the topic of morality and its implications when it comes to any conduct deemed inadequate because of mistaken stereotypes or concepts would surely entail an endless, controversial discussion, mostly if we also take into account the insincere attitude adopted by those who committed many atrocities precisely on behalf of a number of quite upbraided moral principles.

As human beings we have always destroyed or attacked what we don’t comprehend. We often assess as improper other people’s behavior. It’s essential therefore that we broaden our horizons and try to understand our neighbors even if we disagree with some of their views.

Let’s leave it to everyone to come to terms with their sexual orientation. Let’s only insist that they do it seriously, both for their own sake and other people’s, as the key to each person’s individual fulfillment. Bear in mind that only those who are pleased with themselves will be able to do their best for other people, and that goes way beyond any sexual preference, and definitely way beyond understanding.



45... ¡Y van más!


¿Mujer contra mujer?



Dos mujeres se pasean tomadas de la mano. Conversan y se acarician. Se cuentan sus intimidades en un cuarto e incluso duermen juntas. Puede permanecer abrazadas durante mucho tiempo. Ofrecerse el hombro para llorar en innumerables ocasiones. Besarse en las mejillas, acariciarse el pelo, jugar de manos, embellecerse juntas. ¿Son lesbianas? No precisamente. Pero también podrían serlo. ¿Existiría alguna diferencia si fueran o no homosexuales? Pues no habría ninguna.

El lesbianismo tiene más componentes afectivos que genitales. Y es, precisamente este aspecto, la gran diferencia con el hombre homosexual, quien desea poseer o ser poseído por otro hombre, y uno de ellos expresará conductas femeninas, uno (o ambos) tendrá una carga emocional de culpa o sensación de que será traicionado. Por eso, tal vez, las estadísticas indiquen que las relaciones entre lesbianas tienen mayor duración; o sea, que son más estables en el tiempo.

Adolescencia, admiración y tendencias
Sería justo aclarar una vez más que el lesbianismo no es una enfermedad, tanto como tampoco lo es el homosexualismo. En ambos casos hablamos de un comportamiento, de un cambio en el objeto sexual. O sea, en lugar de atraerles el sexo contrario, optan como objeto por uno del propio, lo que por cierto no está exento de problemas, sobre todo por la no aceptación social.

En la etapa de pubertad y adolescencia se presenta una crisis de identidad de género, donde el muchacho pueda pensar que es homosexual porque le atrae el físico o los logros de un amigo o compañero, al igual que en la joven adolescente.

Según los especialistas, “en esa etapa es normal que ocurra esa confusión de género, pero si el joven o la muchacha son debidamente orientados y entienden que ella es producto de una admiración exagerada, más que un placer por el cuerpo o logros de alguien del mismo género, todo pasará sin complicaciones”
La identidad del género se supera recién después de los 19 años, por lo que durante casi toda su juventud el joven podrá tener esa duda respecto a su sexualidad.

Es ahí donde los padres tienen un rol fundamental, de manera que los jóvenes, mujeres u hombres, acudan a un psicólogo para recibir apoyo. Ello, porque algunos se crean un sentimiento de culpa tan enorme que llegan a odiarse a sí mismos por ser “anormales”, generado más por el entorno social que por el individuo en sí. Pues no hay nada “anormal” en ellos. Tan solo conforman parte de una minoría en cuanto al tema, y solo en cuanto a este, de la sexualidad propiamente dicha.

Respecto al origen de la homosexualidad femenina existen, al menos, dos posturas que son las más aceptadas hoy en día. La primera se cree que se debe a un origen genético y aparece a muy corta edad, a nivel de los círculos o jardines infantiles, donde las niñas gustan de otras.

La segunda es de origen freudiano, en la que la formación por grupos sociales, por la familia, crea a personas homosexuales. Según esta teoría se debe a la presencia de un padre fuerte (en cuanto a comportamiento, por supuesto) y a la poca valoración de la madre que comienza a ser considerada como alguien a quien no se debe imitar.

Esto hace que durante su crecimiento la lesbiana se identifique e imite al padre. En un comienzo se enamora de él y conforme crece se va identificando con la madre. Entonces tendrá los mismos gustos que ella, pero cuando el complejo de Electra (niña que enamora al padre) no es superado y no se identifica fundamentalmente con la madre, sino con el padre, buscará el mismo objeto de amor o sexual que este: otra mujer.

Censura por omisión
En la mayoría de las culturas, las lesbianas han sido consideradas como inexistentes, a diferencia de la homosexualidad masculina que, aunque no era tolerada, al menos sí era reconocida.

Las mujeres han sido perseguidas por adúlteras y por prostitutas, pero en muy raras ocasiones por su orientación sexual. Pudiera afirmarse entonces que a las lesbianas las han marginado por omisión, precisamente. Bastaría uno de tantos ejemplos para ilustrarnos.

Uno pudiera remitirnos al siglo XIX, cuando se declaró ilegal la homosexualidad en Inglaterra. El lesbianismo escapó a tal prohibición porque la reina Victoria se negó a reconocer su existencia.

La gran desventaja de dicha “invisibilidad” fue el olvido de las necesidades de estas mujeres, que a lo largo de la historia han carecido de modelos de referencia para su estilo de vida. Y también que muy recientemente, alrededor de la década del 70 e impulsadas por el auge del movimiento gay, fue que mujeres con las mismas tendencias homosexuales decidieran unirse y hacer pública una realidad tan antigua como la humanidad misma, para reclamar sus derechos en una sociedad que las excluía.

Rasgos históricos y evolución
Podríamos especular que el lesbianismo existe desde que existe la humanidad. Es imposible determinar en qué momento preciso surgió la primera relación lésbica, pero ciertos documentos históricos nos permiten hacernos una idea de cómo ha ido evolucionando este tema.

Ya en el Código de Hammurabi (¡sí, no se asombre!), en tan lejana fecha como el 1770 a.C., aparece la salzikrum, una figura que caracteriza a una mujer-hombre que podía tener una o varias esposas y cuya denominación significa hija-varón.

En Grecia y en la antigua Roma el lesbianismo era aceptado con normalidad. En Roma, por ejemplo, existían baños públicos para mujeres que, a pesar de estar casadas, deseaban mantener contactos sexuales con otras mujeres. Estos baños contaban con las esclavas felatoras, que satisfacían sus deseos lésbicos. También existe constancia de bodas entre mujeres.

De la Edad Media solo se conocen contados casos de lesbianismo a través de los archivos eclesiásticos. Edad oscura para las letras y la verdad. En los textos se recopilan denuncias, condenas y sermones. San Ambrosio, en el siglo IV, calificó el deseo de unas mujeres por otras de acto lujurioso; San Crisóstomo lo calificó de vergonzoso. Siglos después, San Anselmo se refería a la relación sexual entre mujeres como un atentado contra la naturaleza; y en el mismo sentido se pronunciaría Pedro Abelardo.

Santo Tomás estableció como uno de los vicios contra natura la cópula entre hembra y hembra. Posteriormente muchos teólogos se basarían en Santo Tomás para condenar el lesbianismo como un pecado de lujuria. En diez siglos de documentación solo existe una docena de alusiones a la homosexualidad femenina y siempre están ligadas a la condena eclesiástica, la herejía o la brujería.

En América Latina se tiene constancia de la existencia de mujeres lesbianas en comunidades aborígenes a finales del siglo XVI; por ejemplo, las mujeres conocidas como “cacoaimbeguira” ejercían oficios de hombre, iban a la guerra y se relacionaban con otras mujeres que adoptaban el rol de esposa.

En los años 20 del siglo pasado, la influencia de los errados estereotipos creados por los psicólogos hizo que se extendieran entre la población creencias absurdas sobre las lesbianas. Así se desarrollaron campañas para prevenir la “enfermedad lésbica” entre las chicas jóvenes y se comenzó a asociar el lesbianismo con la marginación, la enfermedad, la perversión y el vicio. Ante ese tratamiento, muchas homosexuales se aceptaron a sí mismas como enfermas e intentaron rechazar sus emociones casándose o suicidándose.

Ya a finales del siglo XX y comienzos del XXI, los derechos de las mujeres lesbianas han ido avanzando gracias a iniciativas colectivas de reconocimiento como minoría y en pro de sus derechos; pero aún en muchas partes del mundo, y en ambientes poco culturizados de las sociedades desarrolladas, el lesbianismo continúa siendo motivo de escarnio público e incluso de desigualdad y reprobación por parte de las autoridades.

El término lesbianismo se acuña en Grecia y debe su origen a que, en esa época, los hombres se educaban entre sí. Maestro y alumno se otorgaban tantas muestras de afecto y cariño que era bastante común que terminaran en relaciones estrechamente homosexuales. Esta situación originó que un grupo de mujeres partiera hacia la isla de Lesbos (de donde proviene entonces el vocablo lesbianismo) donde Safo fungía como maestra.

Algunos términos y origen de los mismos
Existen muchos términos, algunos abiertamente peyorativos, para designar a las mujeres homosexuales. Así se pueden escuchar los vocablos tortillera, bollera, cimbalita, entre otros. Veamos de dónde proceden algunas de estas palabras.

Bollera: El término bollera o boyera procede probablemente de antiguas sacerdotisas que dirigían carros de bueyes (de ahí la denominación) y que, hace alrededor de 4 000 años, celebraban ceremonias en las cuales solo podían participar mujeres en un rito religioso. Solo las representaban la Tierra, la única y más antigua diosa que adoró la Humanidad antes de que el principio masculino la destronase.

Tortillera: Es un término utilizado principalmente en Cuba y España. En la novela “Maitreya2, del cubano Severo Sarduy, uno de los personajes lleva en la mano una tortilla fu-yong, que es una tortilla falsa donde no existen los huevos (en clara referencia a los genitales masculinos). Esta tortilla, que parece hacer referencia a un plato chino, se refiere más bien a fullón, el aumentativo de fullería. Es, por tanto, una tortilla falsa donde no hay huevos de por medio.

Cimbalita: Hace más de 2 500 años se celebraban las Fiestas Mistéricas, en las que solo participaban mujeres, sacerdotisas que adoraban a la diosa Cotito. En estas fiestas, cuyo objetivo era obtener prosperidad y abundancia, las sacerdotisas mantenían relaciones lésbicas y realizaban orgías. Uno de los ritos consistía en hacer una procesión mientras tocaban y cantaban, entre otros instrumentos, unos platillos de bronce llamados címbalos, a la vez que danzaban con falos ceñidos a las caderas.

Otros términos para referirse a las lesbianas son virago: mujer viril; machorra: se dice de las ovejas que no crían; fricatrices: aludiendo al acto de frotarse una mujer contra la otra; queers: término inglés que significa extraño, anormal, y que a partir del siglo XIX empezó a utilizarse con una connotación sexual.

Una sexualidad responsable por encima de todo
Sería un largo, y probablemente controvertido argumento, dedicarle un espacio al tema de la moralidad y sus implicaciones en cuanto a toda conducta que, a causa de estereotipos o falsos conceptos, es considerada impropia. También inciden las falsas posturas de aquellos que, precisamente, cometieron la mayor cantidad de atrocidades blandiendo como insignia la muy vituperada moralidad y sus principios.

El ser humano se ha caracterizado por destruir o atacar aquello que no comprende. Cualquier conducta ajena suele considerarse inadecuada. Expandir nuestros horizontes, entender a los demás, aunque no compartamos ciertos puntos de vista, es vital.

Dejemos que cada persona asuma su sexualidad. Insistamos solamente en que la asuma responsablemente y no tanto para los demás, sino para consigo misma, pues tanto en hombres como mujeres, en eso radica una buena parte de la realización personal de cada cual. Sería justo recordar que solo aquel que esté satisfecho consigo mismo podrá dar lo mejor de sí para con los demás, y eso va mucho más allá de una tendencia sexual específica. Mucho más allá también de la comprensión.

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