Sexo sentido

Of women, silences and lovers

A Cuban play’s interesting approach to maternity
might help break the silence about the issue of lesbianism.

By: Mileyda Menéndez
June 2, 2007 - 00:00:00 GMT

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann. Original:

Escena de la obra teatral De hortensias y violetas Escena de la obra teatral De hortensias y violetas
De Hortensias y Violetas (Of Hydrangeas and Violets), a comedy written by Esther Díaz, received the 2004 award of the International Female Dramatist Contest.

The curtain was lowered, but the audience’s ovation made the actors go back on stage again. Outside the Colonial Museum’s small auditorium a young woman wait until the director and the author come out to ask them whether she can bring her mother to see the play next week. She really needs to do that.

Days before another girl had showed up with a cake for the cast, in appreciation of both their remarkable performance and their bravery and sensitivity in this successful attempt to present a topic hardly ever discussed in Cuba, either in public or family circles.

De hortensias y de violetas, a comedy written by Esther Díaz, was the award-winning play in the 2004 International Female Dramatist Contest “Writing the Difference”, held in Naples, Italy.

In this play, directed by Nelson Dorr, four young women deal on stage with a predicament likely to be happening right now inside many Cuban households, out of which little or nothing is mentioned about it.


Alejandra and Gabriela live together. Longing to have a child and thus strengthen «her» family, the former goes to a hospital seeking for fertility treatment, only to be told that she must come with… her sex partner. Who that man is makes no difference, as long as he can vouch for her willingness to bear child, a formal, if surely not legal, requirement needed to proceed.

As a socially accepted norm, maternity must at least start under a man’s wing, never mind that in most cases of divorce the burden of responsibility for looking after the children’s education and support falls almost entirely on the woman’s shoulders.

However, Alejandra is ready to overcome every institutional, cultural or psychological barrier, for her love for another woman is no reason that she should give up what conventional wisdom claims for her gender: gentleness, tenderness, personal appearance, eagerness to give life...

Such decision places her at the center of countless contradictions and upsets the balance they have grown in the tiny garden of a narrow, windowless room, despite other people’s indifference –or scorn.

Complications arose within the couple themselves, when Gabriela first raises all the difficulties that bringing up a child involves in a traditionally homophobic society usually reluctant to respect other people’s opinions when it comes to something as «sacred» as family.

Before she met Alejandra, he was usually attached to male stereotypes. Love leads her to shatter her preconceptions and enjoy her own self... but she hesitates over the part she would have to play in this new story: a father’s or a stork’s? Because of past condemnation, she ends up playing into her own censors’ hands.

Her speech then follows a tack rather uncommon in the Caribbean region, not so much for lack of voices as for the absence of listeners disposed to undertake constructive dialogue: «If you’re a woman, well that’s all there is to it. You don’t have to dress or move like a man... I’m not sure that we love the same thing... I don’t know what a man loves in a woman… I guess our love is as insane and whimsical as any other».

By following these reflections, the plot moves away from the magic intimacy of these couples –yet to be properly explored by science and art– toward society’s open spaces and the staggering changes in the ways, more or less quick, that this is addressed around the world.

It’s Delicias, also a homosexual, who calls the tunes with humorous undertones which help the audience think about such a serious subject in a very Cuban manner: from the viewpoint of absurdity, indiscretion and hyperbolic comparison.

On the other hand, Alejandra’s straight, married sister Alma stands for the others, those who «don’t understand» and whose peace of mind depends on preordained and highly discriminatory behaviors while they hide behind deception to avoid stigma, even at the expense of suffering, both their loved ones’ and their own.

As if to prove that life responds to no schemes, the story has a happy, if unexpected, ending, and the audience leaves with new doubts but many certainties. Among the latter, that what’s different is perhaps a far cry from what’s specified, but it’s strong enough to keep afloat, mainly in matters of love, a feeling so alien to mean-spirited prejudice.


De hortensias y violetas had its premiere in 1999, when it occurred to the author to visit the fertility ward of a hospital in Havana to learn about a topic rich enough to be adapted to the stage. There she stumbled on a «funny, contradictory world», where more than one Alejandra has had to rise to the challenge some time to dodge preposterous regulations which –maybe without malice– fail to take into account the myriad varieties of situations they probably face in that kind of health service.

Her aim was to cover the family concept from a broader perspective and without detriment to her usual respectful views about diversity at all levels: «I wanted to make people think about the current stereotypes of women who love other women, the exercise of and respect for individual responsibility, and social space the different need».

No less different in age, level and attitude was the audience who came to every performance. Nevertheless, they all convinced her that a play is more than just an aesthetic moment, insofar as it allows you to have a talk with your own prejudice and examine those issues about which you discriminate against yourself. Only then can you stop despising others.

That’s why presenting the play at the National Center for Sex Education (CENESEX) became a landmark in her life as a writer and as a woman, especially because it gave rise to a long debate among the actresses, CENESEX experts and those people who day after day must cope with old myths from new positions imposed by the types of social relations in the making as we forge our entry into the new century.

Also a sociologist and university professor, Esther favors wider media coverage of issues like lesbianism, transsexualism and other variations of human sexuality. Ethics is her motto, rather than tolerance, «which always paves the way for questionable hierarchies».

Unlike male homosexuality, more visible and tolerated by public opinion, lesbian couples are still a phenomenon punished by society, even with its silence.

Rejection reaches sometimes the point where women are denied as natural and recognized a right as that of being mothers regardless of any social, economic, religious or racial consideration.

If science has managed to overcome many of the biological obstacles to conventional motherhood, it’s not for any cultural stereotype to prevent such achievement, much less in the case of a couple where there’s not one, but two, uteruses.

Let’s once again give Gabriela the floor here: « is rich and diverse. It’s us, the good old human beings, who are experts on placing ‘No Trespassing’ barriers, signs and posters in our midst».







Sexo sentido

De mujeres, silencios y amores

Una obra teatral cubana puede ayudar a sacar de su mutismo al tema del lesbianismo desde una óptica interesante: la maternidad

Por: Mileyda Menéndez


02 de junio de 2007 00:00:00 GMT

Escena de la obra teatral De hortensias y violetas 

De hortensias y violetas, comedia escrita por Esther Díaz, premio en el 2004 del Concurso Internacional de Dramaturgia Femenina.

Cae el telón. Con sus aplausos, el público exige una vez más la presencia de las actrices sobre el escenario. A la salida de la pequeña sala del Museo Colonial, una joven espera por el director y la autora de la obra. Pregunta si puede volver la próxima semana con su mamá. Lo necesita mucho.

Días atrás, otra muchacha apareció con un cake para agradecer al elenco, no solo por su magnífica actuación, sino también por su valentía y sensibilidad en este feliz intento de representar una temática que tiene aún muy poco espacio en el debate público y familiar en esta Isla.

La obra en cuestión, De hortensias y de violetas, comedia escrita por Esther Díaz, fue premio en el 2004 del Concurso Internacional de Dramaturgia Femenina La escritura de la diferencia, en Nápoles, Italia.

Cuatro mujeres, todas jóvenes, dibujan en el escenario, bajo la dirección de Nelson Dorr, un conflicto que puede estar ocurriendo ahora mismo en el interior de muchos hogares cubanos, pero del que raramente se hablará puertas afuera, donde lo hiera el sol.


Alejandra y Gabriela conforman una pareja amorosa. Para consolidar «su» familia, la primera anhela tener un hijo. Por eso acude al servicio de fertilidad asistida de un hospital, donde le informan que debe ir... con su compañero sexual.

No importa si es o no el esposo: como requisito formal —que no legal— necesita de un hombre para avalar su voluntad de ser madre.

Como norma asumida socialmente, el rol materno debe al menos empezar bajo la sombra de una figura masculina, aun cuando es sabido que en un por ciento significativo de divorcios será ella quien asuma después, casi en solitario, la educación, cuidado y manutención de la prole.

Pero Alejandra está dispuesta a saltar todas las barreras, ya sean institucionales, culturales o psicológicas. Su elección de amar a otra mujer no la lleva a renunciar a todo lo que el imaginario popular atribuye a su género: la delicadeza, la ternura, el arreglo personal, la esperanza de dar vida...

Tal voluntad la coloca en el vórtice de innumerables contradicciones, y rompe el equilibrio que ellas cultivan en el minúsculo jardín de una estrecha habitación sin ventanas, a pesar de la indiferencia —cuando no el desprecio— de las demás personas.

Las primeras trabas se dan al interior de la propia pareja, cuando Gabriela pone sobre el tapete las dificultades que entrañaría hacerse cargo de una criatura en una sociedad tradicionalmente homofóbica y poco dada a respetar decisiones ajenas cuando se trata de algo «tan sagrado» como la familia.

Antes de conocer a Alejandra, su conducta se apegaba a estereotipos masculinizados. El amor le hace romper esquemas y disfrutar también de la mujer que lleva en sí misma... pero duda del rol que le tocaría en esta nueva historia: ¿acaso el del padre, o el de la cigüeña? A fuerza de censuras vividas, termina haciendo el juego a sus propios censores.

Su discurso sigue un cauce poco escuchado en el ámbito caribeño, no tanto por falta de voces, como de receptores dispuestos al diálogo constructivo: «Si uno es mujer, pues lo es y ya. No tiene por qué vestirse o moverse como un hombre... No estoy muy segura de que amemos lo mismo... No sé qué es lo que ama un hombre en una mujer... Supongo que este amor es tan irracional y arbitrario como cualquier otro».

Por el hilo de estas reflexiones, la trama escapa de la magia íntima de estas parejas (poco explorada aún por la ciencia y el arte) hacia el espacio abierto de lo social, hacia los cambios vertiginosos que se van dando en la forma de abordar este fenómeno, en unos países más rápido que en otros.

El salto viene de la mano de Delicias, también homosexual, cuyo viso humorístico ayuda al público a reflexionar sobre tema tan serio de una manera muy cubana: desde el absurdo, la indiscreción y la comparación hiperbólica.

En cambio Alma, la hermana de Alejandra, heterosexual y casada, representa a esos otros que «no entienden», esos cuya tranquilidad depende de marcos prediseñados por la costumbre y altamente discriminatorios, mientras se escudan en la mentira para evitar estigmas, incluso a costa del sufrimiento propio y del de aquellos a quienes aman.

Como para probar que la vida no es un esquema, la historia se resuelve de forma inesperada, pero feliz, y el público se marcha con nuevas dudas, pero muchas certezas. Una de ellas, que lo diferente puede no ser lo estipulado, pero encuentra fuerzas para salir a flote, sobre todo cuando se trata del amor, un sentimiento tan ajeno a mezquinas parcelaciones.


De hortensias y violetas aparece en 1999, cuando a la autora se le ocurre visitar el servicio de maternidad asistida de un hospital capitalino en busca de un tema cuya riqueza pudiera trasladar al teatro.

Allí tropieza con un mundo «curioso, de contradicciones», en el que más de una Alejandra ha tenido que crecerse alguna vez para sortear absurdas disposiciones que, tal vez sin malicia, no toman en cuenta la multiplicidad de situaciones que podrían presentarse en ese tipo de servicio.

Su propósito era abordar el concepto de familia desde un ángulo más amplio, desde el respeto a la diversidad que caracteriza la labor creativa de esta autora, en todos los niveles: «Quise invitar a la reflexión acerca de los estereotipos existentes en torno a las mujeres que aman a otras mujeres, el ejercicio y respeto de la responsabilidad individual y el necesario espacio social para la manifestación de la diferencia».

Y diferente fue el público que asistió a cada puesta, en edades, niveles y posiciones respecto al tema, pero todos le confirmaron que una obra de teatro no es solo un momento estético, en tanto permite el diálogo con los prejuicios propios y el examen revelador de aquello en lo que nos discriminamos a nosotros mismos para cesar en el desprecio a los demás.

Por eso la presentación de la obra en el CENESEX resultó un hito en su experiencia como escritora y mujer, especialmente por el debate generoso suscitado entre las actrices, especialistas del centro y esas personas que en la búsqueda de su identidad se enfrentan cada día a los viejos mitos desde las nuevas fórmulas que impone el mestizaje social con que estrenamos este nuevo siglo.

Como socióloga además, y profesora universitaria, Esther se pronuncia por un mayor tratamiento en los medios de temas como el lesbianismo, el transexualismo y otras variantes de la sexualidad humana. La ética es su blasón, y no la tolerancia, «que siempre establece dudosas jerarquías».

A diferencia del homosexualismo masculino, cuyo abordaje en el campo científico y de la opinión pública es ya más visible y hasta desprejuiciado, la pareja lésbica es un fenómeno que la sociedad castiga aún desde el silencio.

La negación alcanza, incluso, un derecho tan natural y reconocido a todas las mujeres como es el de ser madres, con independencia de su estatus social, económico, religioso o racial.

Pero si la ciencia ha logrado vencer muchos de los obstáculos biológicos que pueden impedirlo por la vía convencional, no deben ser los estereotipos culturales los que sancionen tal realización, mucho menos en una pareja donde en lugar de un útero, hay dos.

Una vez más, cedemos la palabra a Gabriela en este asunto: « vida es rica y diversa. Los especialistas en colocar barreras, etiquetas y carteles de “Prohibido el paso”, somos nosotros, los queridos seres humanos».