A CubaNews translation.
Edited by Walter Lippmann

Boundless humanity and revolutionary heresy.
A Guevara supporter in yesterday's USSR;
a Soviet in today's Russia.

The Russian revolutionary Kiva Maidanik is dead...

Altercom *
Narciso Isa Conde*

Kiva Maidanik died in Moscow on December 24, 2006. He was an exceptional revolutionary intellectual, a very dear militant and keen follower of mankind's best causes'

December 29, 2006


Love and friendship.

Justice and truth.



Human sensitivity.

Family affection.

The liberation of the oppressed from any kind of chains.

An historian, a member of the USSR Academy of Sciences, a researcher at Moscow's World Economy and International Relations Institute, an expert on China and on the Spanish Civil War, and one of the best specialists on Latin America and the Caribbean.

Author of many articles, essays and books, some of which have been translated into Spanish and other languages.

A Soviet in the Bolshevik, Leninist sense, before, during and after the collapse of so-called real socialism. A man of unwavering principles, flexible and innovative in his ceaseless political and theoretical creations.

A Soviet in that very sense until the end of his physical life.

A follower and admirer of Ernesto Che Guevara's thoughts, actions, revolutionary ethics, and great humanity" that he brilliantly summarized in his essay «The Revolutionary» and a paper titled «Che Guevara's seventh life» "presented in a Seminar held in Madrid, Spain, in 1998, sponsored by the Marxist Research Foundation (MRF) and directed by Manuel Monereo" and also covered to great extent in his book «Che Guevara: his epochs and his America».

A Guevara supporter at a time when Stalinist and Neo-Stalinist dogmatism condemned whoever would stand for that position within the former USSR's intelligentsia to discrimination and marginalization.

A Guevara supporter until very recently, when he proudly showed us the first collection in Russian language of a part of Che's works, paradoxically published in capitalist Russia under his guidance.

His extraordinary talent, his vast and multifaceted erudition, his impressive critical nature, his ability to grasp the smallest details of every process by steeping in the culture of our peoples and their actors, and his remarkable memory and communication skills contrasted sharply with his wonderful modesty and unassuming ways.

Kiva exuded, unwittingly, intelligence and knowledge by the ton, radiating his wisdom without the slightest pedantry, self-satisfaction or arrogance. His austerity dates back to his childhood amidst the rigors of World War II and the sacrifice and forbearance and stoicism shown by the Soviet people and their army in those hard, if glorious, days.

His talent and capacity to love were fostered by his father, a jurist of socialist leanings, and his mother, a deeply affectionate being of sharp, sensible and lively intelligence.

Of Jewish origins, he endured the bitter harassment of racism and repression, turning them majestically into love of humanity and aversion to all forms of injustice and subjugation.

Never did scientific rigor and devotion to work keep him from breeding a humane condition full of love, affection, friendliness, familiarity and all-out solidarity that he exercised to the utmost of his ability, always displaying a tender affection for children, either his or other people's.

The political causes which captured his attention were always the most just and difficult ones:

- the Spanish Civil War,

- the Chinese Revolution,

- the Cuban Revolution,

- the Heroic Resistance of the Vietnamese People,

- Guerrilla Warfare in America and the World,

- Che Guevara's Epic Campaigns,

- Anti-fascist Struggle,

- The April, 1965 Revolution and the Great War against the Yankee invader in the Dominican Republic,

- The Prague Spring and the struggle for socialist renovation in Czechoslovakia,

- Perestroika in its first stage (before it branched off toward the pro-capitalist path),

- The Sandinista Revolution,

- The Liberation War waged by the FMLN in El Salvador,

- The Fight against Pinochet in Chile,
- The Heroic Fight of the Guatemalan People

In science and at heart, he died embracing the Bolivarian Revolution in Venezuela and the ongoing shock waves in favor of the Great Homeland's Liberation.

It all sprouted from his deeply analytical way of thinking and matchless tirades against a capitalist system which has always been dependent, both in its every stage of development and in its present neoliberal version, his substantial efforts aimed at unraveling its periodical crises and working out prospects of change in light of the increasing popular struggle.

Add a visceral revulsion for despotism to his outstanding social and human sensitivity, qualities which made him reflect on Stalin, quite rightly and sincerely, in the following, original way:

"We were too late in understanding comrade Stalin's words when he said: "full unanimity is only possible in the cemetery"; we failed to understand that such was the whole program, and then the Party was changed into that cemetery and the country was fully unanimous". [1]

Yet, his firm attitude stemmed not only from that extreme despotism, but from every form of repression and authoritarianism, no matter its production and distribution structuring or political-institutional system, including any movement apparently or truly socialist and/or anti-imperialist.

He was able to assess the positive significance of the most different ways to resist imperialist controls, aggressions and invasions while staying clear of those regimes' absolutist principles and their rulers behind them, be they Saddam, Milosevic or Kim Il Sung.

Kiva was extremely fond of freedom and creativeness, not precisely for personal purposes, but "especially" for those of the whole human race.

That is why Kiva Maidanik pioneered a new democracy and a new socialism from the very heart of «bureaucratic statism», as he referred, with scientific accuracy, to so-called real socialism, a sort of anti-capitalism that failed to find the socialist path after the 1930s.

Maybe that was the reason that led him, in his necessary and eager search for a socialism of participative democracy, to embrace with great passion and optimism, both Perestroika (which he labeled the "revolution of hope") and, before that, the Nicaraguan model of revolutionary transformation, without paying enough attention to the deviations and blunders that brought them degeneration and/or failure. He was not the only one to misjudge the circumstances: many of us who think along his same lines made the same mistake.

He suffered like no one else the hard setbacks of the last years of the 20th century, until he got back his revolutionary enthusiasm when our America undertook its fourth wave of changes to once again become the continent of hope. To him, Venezuela�s progress towards revolution had a soothing effect on his spirit.

Never, however, did he stop encouraging the comeback of revolution or highlighting Che's meaningful example to accomplish such noble a purpose, albeit not without a certain sense of shame, even on himself, because of the impact the outcome of the Soviet revolution had on him, something he stresses in one of his brilliant pieces about Che:

"For someone from Moscow, addressing you is anything but easy" My country, where eighty years ago the human race took its first giant leap forward and so much was done to save it from the century's greatest dangers, a country so admired and criticized by Che, met its worst fate "finding itself incapable by the turn of the century to either resist or die to preserve the spotless past of its message of liberation, its torch" in the new century and millennium. Every one of us has their share of blame for it, and some more than others." [2]

That fact tormented him in a very special way, mainly because of the emotional effects accumulated during his difficult mutation from being the "only" self-proclaimed Guevara supporter among the Soviet intellectuals to one of the few Soviets of today�s Russia.

Consequently, he was unable to put up a fight against his physical demise in spite of his remarkable heftiness and magnificent spirituality. Under different circumstances, Kiva would have been no doubt a real long-lived person, to our joy.

All the Latin American and Caribbean revolutionaries are thus beholden to him.

It's a debt we can't possibly pay off, given its nature.

An intellectual debt, one of political and human solidarity, of love and friendship.

And I'm not saying this because Kiva was a member of and religiously paid his fees to the Communist Parties of El Salvador and the Dominican Republic, nor for the rubles that he gave out of his own pocket after carefully hiding them away, even from his family, to help so many revolutionaries from Latin America and elsewhere during their stay in Moscow.

I'm saying this because of his wonderful legacy, his ability to convey to us so valuable and useful ideas and attitudes.

I'm saying this because of his unbreakable kindness and his willingness to give love, whether to us and ours or to his own, to other people.

Our brother Shafik and his wife Tania are quite aware of this.

So are Jerónimo Carrera, Mercedes Otero and Francisco Mieres, his Venezuelan brothers.

So are his Cuban friends and colleagues Luís Suárez, Tania, Juan Valdez Paz, Fernando Martínez Heredia.

So are Marta Harnecker and Tania Vorocheykina.

So is Galia, his sister in friendship and another proud Soviet and Bolivarian.

So are his wife Natacha, and his dear children Artemio and María.

So are Lulú and I, and many others in his milieu and from this side of the ocean.

As to me, I find it impossible to dissociate him from Shafik Handal, commander Manuel Piñeiro (Barbarroja), Nayo Alvarado (murdered when he was the Secretary-General of the Guatemalan Labor Party) or Roque Dalton (the matchless Salvadorian poet and revolutionary)

This debt can't be paid off, even if it's very different to the one killing our peoples.

It's unpayable, but we have to return the gesture somehow by trying to be like him and fighting as selflessly; by giving out affection like he did and spreading everything he wrote, everything he practiced and everything that turns him into one of the most remarkable intellectuals who helped organize revolutions in the second half of the 20th century and the beginning of the new one.


Agencia de Prensa de Ecuador. Comunicación para la Libertad.
Narciso Isa Conde

Dominican politician and essayist.


Thanks to Phil Stuart Cournoyer for sending this information.



Humanidad sin límites y herejía revolucionaria. Guevarista en la URSS de ayer; soviético en la Rusia actual.

El revolucionario ruso Kiva Maidanik ha muerto...

Narciso Isa Conde*

El 24 de diciembre del 2006 murió en Moscú Kiva Maidanik, un intelectual revolucionario de excepción, un entrañable militante y amigo de las mejores causas de la humanidad...

29 de diciembre de 2006


Del amor y la amistad.

De la justicia y la verdad.

De la ciencia.

De la honestidad.

De la sensibilidad humana.

Del cariño familiar.

De la liberación de los (as) oprimidos (as) de todas las cadenas.

Historiador, trabajador de la Academia de Ciencias de la URSS, investigador del Instituto de Economía Mundial y Relaciones Internacionales de Moscú, estudioso de la realidad China y de la Guerra Civil Española, especialista de los mejores en América Latina y el Caribe.

Autor de numerosos artículos, ensayos y libros, una parte de ellos traducidos al español y a otros idiomas.

Soviético en el sentido bolchevique, leninista; antes, durante y después del colapso del llamado socialismo real. Inclaudicable en sus principios, flexible e innovador en sus constantes creaciones políticas y teóricas.

Soviético en ese mismo sentido hasta el final de su vida física.

Estudioso y admirador de Ernesto Che Guevara, de su pensamiento, de su accionar, de su ética revolucionaria, de su inmensa humanidad… sintetizados magistralmente por él en su ensayo «El Revolucionario» y en la ponencia titulada «La séptima vida del Che Guevara»…, presentada en ocasión de la realización en Madrid, España, del Seminario auspiciado a el verano de 1998 por la Fundación de Investigaciones Marxistas, FIM, bajo la dirección de Manuel Monereo, expuestos además extensamente en su libro «El Che Guevara: sus épocas y su América»

Guevarista en tiempos en que el dogma staliniano y neo-estaliniano condenaba a la discriminación y a la marginalidad a los defensores de esa posición en el seno del mundo intelectual de la ex-URSS.

Guevarista hasta días reciente cuando nos entregaba orgulloso la primera recopilación en ruso de una parte de los trabajos del Che, publicada, paradójicamente, en la Rusia capitalista bajo su dirección.

Su extraordinario talento, su enorme y multifacética erudición, su impresionante sentido crítico, su capacidad para captar los más mínimos detalles de cada proceso y de cada país adentrarse en la cultura de nuestros pueblos y de sus protagonistas, su deslumbrante memoria y poder de comunicación, contrastaban permanentemente con su hermosa modestia y su austera sencillez.

Kiva transpiraba, sin proponérselo inteligencia y conocimientos a granel, derrochaba sabiduría sin la menor pedantería, sin la mas leve señal de autosatisfacción o prepotencia.

Kiva heredó su austeridad de sus días de infancia durante los rigores de la Segunda Guerra Mundial, del sacrificio y la estoicidad del pueblo y del ejército soviético en aquellos días tan duros como gloriosos.

Cultivó su talento y capacidad de amar junto a su padre, un jurista de orientación socialista, y junto a su madre, un ser profundamente cariñoso y de una inteligencia aguda, sensible y vivaz.

De ascendencia judía sufrió los amargos acosos de la discriminación y la represión, convirtiéndolos sublimemente en amor por la humanidad y en lucha contra todas las expresiones de injusticia y represión.

El rigor científico y su entrega al trabajo jamás le impidió desarrollar una condición humana repleta de amor, de cariño, de amistad, de familiaridad y solidaridad hasta en los últimos detalles y las últimas consecuencias, expresando siempre un tierno afecto por los (as) niños (as), los propios y los de otros (as).

Las causas políticas que más captaron su mente y su corazón fueron siempre las más justas y difíciles:

la Guerra Civil Española,

la Revolución China,

la Revolución Cubana,

la Resistencia heroica del Pueblo Vietnamita,

las Luchas Guerrilleras en América y el Mundo,

las Epopeyas del Che,

el Combate Antifascista,

la Revolución de Abril de 1965 y la Guerra Patria contra el invasor yanqui en Santo Domingo,

la Primavera de Praga y la lucha por la renovación del socialismo en Checoslovaquia,

la Perestroika en su fase inicial (antes de su desvío por el sendero procapitalistas),

la Revolución Sandinista,

la Guerra Liberadora del FMLN en El Salvador,

el Combate contra la pinochetismo,

la Heroica Lucha del Pueblo Guatemalteco…

Murió abrazado, desde la ciencia y el corazón, a la Revolución Bolivariana de Venezuela y a la actual ola expansiva en pro de la Liberación de la Patria Grande.

Y todo esto desde un pensamiento profundamente analítico, desde una crítica sin par al capitalismo dependiente en sus diferentes niveles de desarrollo y en su actual versión neoliberal; desde un enjundioso esfuerzo por desentrañar sus crisis periódicas y las perspectivas de cambios a la luz de los diversos ascensos de las luchas populares.

A su altísima sensibilidad social y humana unió un rechazo visceral al despotismo.

Y esto, con demasiada razón y profundo sentimiento, lo llevó a reflexionar sobre Stalin de esta original manera:

“Nosotros, demasiado tarde hemos entendido las palabras del compañero Stalin, al decir: “la plena unanimidad es posible solo en el cementerio”; no entendimos que era todo el programa, luego el partido se transformó en ese cementerio y el país en la plena unanimidad" [1]

Pero su firme actitud no solo se refería a ese despotismo extremo, sino a todas las variantes de represión y autoritarismo, dentro de cualquier modo de producción y distribución, en el marco de cualquier sistema político-institucional, incluidos aquellos de aparente o real orientación socialista y/o antimperialista.

Era capaz de valorar el significado positivo de las más variadas resistencias a la tutela, las agresiones y las invasiones imperialistas, sin por ello abrazarse al absolutismo de esos regímenes y de los gobernantes que la encabezaban, llámense éstos Sadam, Milosevic o Kim Il Sung.

Kiva amaba demasiado la libertad y la creatividad, y no precisamente pensando en sí mismo, sino -sobre todo- pensando en los demás, en toda la humanidad.

Por eso Kiva Maidanik fue un precursor de la nueva democracia y del nuevo socialismo desde el mismo corazón del «estatismo burocrático», como con precisión científica denominó al llamado socialismo real. Una especie de anticapitalismo que después de los años 30 no pudo llegar a ser socialismo.

Quizás por eso abrazó con gran pasión y excesivo optimismo, tanto la Perestroika (a la que llamó “revolución de la esperanza”) como (previamente) el modelo de tránsito revolucionario nicaragüense, en esa necesaria y ansiosa búsqueda de un socialismo con democracia participativa; sin reparar suficientemente en las desviaciones y errores que provocaron sus degeneraciones y/o fracasos. Tales yerros no fueron exclusivos de él, sino que no pocos de los que pensamos de manera parecida incurrimos, en grados diversos, en fallas similares.

Sufrió como nadie los duros reveses del último tramo del Siglo XX, hasta recuperar el entusiasmo revolucionario cuando nuestra América inició su cuarta oleada de cambios, recuperando su condición de continente de la esperanza. El advenimiento del proceso hacia la revolución en Venezuela fue para él como una especie de bálsamo vivificante.

Nunca, sin embargo, dejó de estimular el renacer revolucionario y de ponderar la trascendencia del ejemplo del Che para ese noble propósito. Pero lo hacía también con cierta vergüenza propia (injusto consigo mismo, además) por el impacto en su ser de lo acontecido con la revolución soviética.

Así lo refleja en estas palabras tomadas de uno de sus brillantes trabajos sobre el Che:

“No le es nada fácil a uno de Moscú dirigirse a vosotros… Mi país, que había iniciado hace ochenta años el primer asalto de la humanidad al cielo e hizo tanto para salvarla de lo mayores peligros del siglo, país tan admirado por el Che y tan criticado por él, cumplió sus peores vaticinios –y no supo a finales de este siglo ni resistir ni morir como el pasado inmaculado de su mensaje emancipador, su antorcha- de siglo y milenio nuevos. Cada uno de nosotros tiene su cuota de culpa por eso. Unos más que otros.” [2]

Tal realidad lo torturó de manera muy especial, sobre todo por los efectos emocionales acumulados en su duro tránsito del “único” intelectual proclamadamente guevarista de la URSS a uno de los(as) pocos(as) soviéticos(as) de la Rusia actual.

Eso explica que no pudiera vencer la tendencia a su muerte física a pesar de su formidable corpulencia y su magnífica espiritualidad. En otras circunstancias no tendríamos la menor duda de que Kiva pudo ser un auténtico longevo, para mayor alegría nuestra.

Una enorme deuda de gratitud para con él Tenemos los (as) revolucionarios(as) latinoamericanos (as) y caribeños (as).

Una deuda, por su naturaleza, imposible de saldar.

Una deuda intelectual, una deuda de solidaridad política y humana, una deuda de amor y amistad.

Y no lo digo porque Kiva haya militado y cotizado religiosamente y simultáneamente en el Partido Comunista Salvadoreño y en el Partido Comunista Dominicano; ni por los rublos, que procedentes de sus manos, cuidadosamente ocultados hasta frente su familia, ayudaron a aliviar las dificultades de tantos revolucionarios (as) de América y del mundo a su paso por Moscú.

Lo digo por sus magníficas enseñanzas, por su capacidad para trasvasar hacia nosotros(as) ideas de calidad y actitudes de gran valor.

Lo digo por su indestructible bondad, por su condición de dador de amor hacia nosotros (as), hacia los (as) nuestros (as), hacia los suyos, hacia los demás.

De esto sí supo mucho nuestro hermano Schafik y su esposa Tania.

Saben mucho Jerónimo Carrera, Mercedes Otero y Francisco Mieres, sus hermanos(as) venezolanos.

Saben sus amigos(as) y colegas cubanos(as): Luís Suárez, Tania, Juan Valdez Paz, Fernando Martínez Heredia…

Sabe mucho también Marta Harnecker y sabe Tania Vorocheykina

Sabe demasiado Galia, su hermana en la amistad, también orgullosamente soviética y bolivariana.

Saben Natacha, su esposa, Artemio y María, su querida prole.

Sabemos tanto Lulú y yo, y muchos (as) otros (as) de su entorno y de este lado del río.

De mi parte me resulta imposible pensar en él desvinculado de Schafik Handal, del comandante Manuel Piñeiro (Barbarroja), de Nayo Alvarado (asesinado siendo Secretario General del Partido Guatemalteco del Trabajo) y de Roque Dalton (el poeta y revolucionario sin par salvadoreño)…

Esta deuda es impagable aunque por razones muy distintas a la que acogota a nuestros pueblos.

Es impagable, pero hay que devolverla en lo posible; procurando ser como él, luchando con el mismo desinterés personal que él, repartiendo cariño como él y dando a conocer todo lo que escribió, todo lo que practicó y todo lo que hace de él uno de los más formidables intelectuales orgánicos de las revoluciones de la segunda mitad del siglo XX y del inicio de este nuevo siglo.


Agencia de Prensa de Ecuador. Comunicación para la Libertad.
Narciso Isa Conde
Político y ensayista dominicano.

[1] «Revista 2021» - Patria Para Todos, Año I, marzo 2006, Caracas, Venezuela.

[2] «La séptima vida del Che Guevara o revolucionario para todos los tiempos», Kiva Maidanik, Papeles de la FIM, N° 10, 2da época, Revista de Investigación Marxista 1998 - España.