Allende's death in combat
I say to those cowards – those who are still trying to discredit him
30 years after his death – I say, that he performed the most heroic
act of any Latin American president.  For us, he died in combat;
and that if he did indeed commit suicide, this was no less than
his last action as a combatant. 

By Ulises Estrada Lescaille
Tricontinental Magazine #157 (2003)
and CubaDebate

(Testimony of the Managing-Editor of Tricontinental magazine and chargé d´affaires for political work and the defense of the Cuban embassy in Chile 30 years ago)1

"I will defend with my life the authority that the people have given me".  These were the words of compañero President Salvador Allende in his last address to the people of Chile.  They were delivered 30 years ago, as fascist military forces were attacking the Moneda (the Chilean Parliament) on September 11, 1973. 

It was only one year earlier, on December 13, 1972, standing before the people of Cuba as they listened to him from Havana’s José Martí - Plaza of the Revolution, that he had first pledged to defend with his life, the legacy that the Chilean people had given him in the 1970 presidential elections. 

And he fulfilled his promise. Upon his death, they could only take the presidential sash from around his body; just as only upon his death could they take him from the Moneda.  

The leaders of the coup have tried to present his death as a suicide. But they never recognized that – besieged by artillery fire, tanks and aerial bombarding for more than six hours – this great revolutionary resisted, this assault led by the arch and most treacherous fascist, Augusto Pinochet and his Hitlerian emulators, with courage and heroism. 

Yet even today, his enemies seek to diminish Allende's heroism. And, it is not only those actors of days gone by who try to perpetuate this notion. The newspaper La Tercera has been reporting on the intense debate, between the disparate political forces of the country, surrounding the memory of Allende on the 30th anniversary of his death in combat. Propounding on this, the paper referred to two suicidal presidents: José Manuel Balmaceda and Salvador Allende.  

Thirty years later, the manipulation is repeated with their lies by omission - a maneuver denounced very early on by Comandante Fidel Castro.  He reflected on this in a speech in Havana on September 28, 1973, speaking in solidarity with the Chilean people in posthumous homage to Doctor Salvador Allende.  After hearing the account that we had then, on the Moneda events, he remarked, "the fascists have tried to hide from the people of Chile and the world, President Allende's extraordinarily heroic bearing. For this, they have tried to emphasize the death by suicide version.

But even if Allende, seriously wounded 2, had shot himself so as not to fall into the enemy's hands as a prisoner, that would not have brought him discredit.  Rather, it would have constituted an expression of extraordinary bravery." 

Fidel, continuing his analysis of those mournful events, remarked that, "Calixto García, one of the most distinguished figures in Cuban history, fell prisoner to the enemy. When his mother was informed of this, she said 'that cannot be my son!' But when they told her that before falling prisoner, he had shot himself trying to take his own life, she said, ‘ah, then yes - that is my son!‘” 

I say to those cowards – those who are still trying to discredit him 30 years after his death – that he performed the most heroic act of any Latin American president.  For us, he died in combat; and if he did indeed commit suicide, this was no less than his last action as a combatant.

What was the alternative? What did Pinochet and his henchmen offer the elected president who garnered 36.4% of the vote against two opponents (from the National Party and Christian Democracy) and who had been confirmed by Congress?  They offered him an airplane to flee the country with his closest relatives.  This would have meant the betrayal of his sacred commitment to the people. And most likely, from what we know of Pinochet today, they would have probably tried to shoot the plane down in mid-flight.  

Allende's decision was to resist until the end – even when the Moneda was half destroyed, first by artillery fire and then by aerial bombing.  Whatever the manner in which he died, it must be recognized that he was killed in combat and left a legacy in the history of Latin America that today’s and the future’s youth must remember.  

The road to revolutionary victory is plagued with obstacles, and when the enemy with his might causes a defeat, history demands that the supporters have the ability to continue on.   As Che said, "there must be other hands to take up our weapons, and other people prepared to intone the mournful songs along with the sounds of rattling of machine guns and new cries of war and victory."

A popular president who made the powerful uncomfortable 

Salvador Allende was born in Valparaíso on June 26, 1908.  Early in his youth, he showed the gifts of a leader, becoming President of the Medical Students Center, Vice-President of the Federation of Chilean Students and a member of the University Council.  His activism was such that he was expelled from the university for his leadership in student struggles during the Ibáñez administration.   

Imprisoned in 1932 after the toppling of the short-lived republic under Marmaduke Grove, that same year he founded the Socialist Party along with Grove.  One year later, he was named Secretary General to that political organization, and was returned to prison in 1935.  He was subsequently elected to Congress, but resigned in 1939 to assume the position of Minister of Health in the Popular Front government. 

By 1942, Allende assumed the post of the Secretary General of the Socialist Party of Chile and was elected Senator, where he served for ten years before running for President of the Republic for the first time, on this occasion as the Popular Front candidate. As Senator, in 1954 he was elected vice-president of that upper house and ran two more times (1958 and 1964) as a presidential candidate, losing the elections in the first instance to Jorge Alessandri, and then against Eduardo Frei.  On the latter occasion, however, he would obtain a million votes. In 1966, he was elected President of the Senate and that same year participated in the 1st Tricontinental Conference, held in Havana.  

When Che died and three Cuban survivors of that historic episode were arrested in Iquique, Allende interceded so that they be transferred to Santiago, where he joined them to travel on to Tahiti, where he turned them over to Baudilio Castellanos, the Cuban Ambassador to France.  

As a Senator in 1969, he created Popular Unity – consisting of communists, socialists, the MAPU, (Movement of Unitary Popular Action) the social-democratic PADENA (National Democratic Party), the Radical Party and Independent Popular Action (that later switched over to the opposition) – which proclaimed him as its candidate for president. 

He won the election against Radomiro Tomic (CD) and Jorge Alesandri (NP) and on November 4, 1970 assumed the position of the highest office in the land. This is a brief background of the political life of the martyr of the Moneda. 

But why was the political right and the Chilean oligarchy opposed to Allende's electoral victory? Why did Washington oppose him through its agency of espionage and subversion, the CIA?  Why did a consortium of US business interests oppose him, International Telephone and Telegraph (IT&T) being the most prominent?  

Already by 1964, foreseeing Allende's possible electoral victory, the then Secretary of State, Dean Rusk, in a letter sent to the White House, pointed out: "We are making our greatest undercover effort to reduce the chance of Chile becoming the first American country to elect a President who is a declared Marxist." That same year the CIA gave three million dollars to Eduardo Frei Montalva in support of his presidential campaign against Allende. 

The first terrorist act against president-elect Allende took place little less than a month before his taking office. On October 22, 1970, a fascist band tried to kidnap Army Chief General René Schneider.  The objective of this was to create uncertainty in the country and within the armed forces so as to prevent Congress from confirming Allende as President.  Schneider died in the plot and so began the unfolding of Eduardo Frei Montalva's plan: to unite the votes of Christian Democracy and the National Party in the Congress to elect Alessandri and then to call special elections in which Frei would triumph. For Frei Montalva it was unacceptable that a Marxist president govern the country. Although Alessandri was opposed to this alternative, having declared publicly that who ever won by even one vote of difference would be the winner, most of the rightwing supported the anti-Marxist positions of Frei. 

What measures did Allende's government adopt from the outset that stirred up such reaction from his adversaries? All were of a popular, democratic character. And all respected the laws established by the economic elite (the bourgeoisie) and he granted a role to the politically hostile armed forces. 

Within only a week of taking office, Allende pronounced several acts aimed at reducing the high cost of living, aimed principally at the great mass of dispossessed people who had been subjected to historic exploitation.  In addition, he freed all prisoners and detainees in the country who were being held for political reasons. 

But, without a doubt, the decisive measure was the decision to nationalize the coal, saltpeter, copper and other industries without reimbursing the corporate owners of Anaconda and Kennecot.  For this, he stood squarely opposed by powerful US interests in the country, presenting their claims on behalf of the US government.  

His nationalization program included the assets of International Telephone and Telegraph (IT&T), a US iron consortium, textile industries, an important part of the banking industry (including nine US banks) and other smaller industries. Additionally, Popular Unity enacted an agrarian reform program focusing on those who possessed more than 200 acres of land.  Popular Unity also established a state monopoly over the sale of copper; intervened in the operation of the Ford automobile industry regarding arbitrary measures taken against its workers; placed the movement of foreign currencies under its control; and took measures to improve the health system and treatment of the populace.  These were among many other actions that favored the general population and contributed to guaranteeing the sovereignty and economic independence of the country. It has been forgotten that all these measures were based on the Chilean Constitution, on existing laws enacted by the Marmaduke Grover government at the end of the 1930’s, and even on some legislation from the Frei Montalva administration.  Therefore, none of the actions undertaken was unconstitutional. 

Allende also fought for the unity of the left, some of whose forces constantly pressured him demanding more drastic measures or – as some of them said – “more revolution.”  These forces failed to take into account that the President had to act with caution, applying only those measures that did not violate the existing laws. I cannot forget to mention that such division within the left itself obstructed a monolithic unity of the people and the revolutionary government that would be needed during crucial moments. In our contacts with leaders of the Popular Unity and the MIR (Movimiento de Izquierda Revolucionaria or the Left Revolutionary Movement), on many occasions we tried to make them understand that without the unity of the revolutionary forces and the people, a true revolution could not be consolidated.  

As for the rightwing political groups, the president tried to dialogue with them (principally with Christian Democracy) but could not reach an agreement due to the demands and attacks made by their leaders.  Christian Democracy – along with the National Party, National Renovation, the Independent Democratic Union, the PIR (the radical left party) and Patria y Libertad – all questioned presidential authority and, in effect, ultimately ended up being the principal backers of the coup.  After they accused Allende of serious and repeated human rights violations, they originated the demand for the convening of a plebiscite.  This was approved by Congress on August 22, 1973.

Despite knowing that a coup was brewing, Allende maintained dialogue with the armed forces.  More than ten high military chiefs held cabinet positions in during different periods of his administration.  Among these were: the Chief of Police, General José María Sepúlveda, in the Land Ministry; the Marshall of the Air Force, Caesar Ruíz Danyau, in the Ministry of Public Works and Transport; and the Field Marshall of the Army, Carlos Prats, in the Ministry of the Interior – a position that by constitutional order substituted him for the president in his absence.  Prats would later perform that act on one occasion.  

The last of these military men were appointed to these positions on August 27, 1973 – just fourteen days before the coup. That is to say that Allende, knowing that there was a military conspiracy in play, maintained his confidence in the armed forces as a constitutional institution, and not even such trust prevented the fascists from executing their treacherous overthrow.  

Beginning in October 1972, the military – mainly members of the air force protected by the Weapons Control Act – took to the streets.  They set up roadblocks, stopped automobiles, conducted searches, made arbitrary arrests and generated a general state of uneasiness.  Their actions even included disregard for diplomatic cars, many of which were stopped and searched.

I remember that on evening of the 8th of September 1973, we celebrated Beatríz Allende's birthday at the Cañaveral farm on the outskirts of Santiago, the military set up a roadblock through which we would have to pass to get back to the capital. With the President and Beatríz, were leaders of the Socialist Party, some cabinet ministers and five Cuban friends of the family. There, General Prats met in private with Allende.  We supposed that they discussed the difficult situation within the armed forces following Prats’ resignation as Army Chief.  The atmosphere was one of uncertainty about the possibility of a coup. But when Prats left, the President greeted the assistants, conversed with some of them and then started playing chess, all with a serene and calm demeanor.  

In order to avoid a provocation, the assistants suggested that no one leave while the military operation was underway.   In discussing our return to the city Juan Carretero (then an advisor to the Cuban embassy), my wife and I decided that we were prepared to resist being searched by the military.  Nonetheless, once we identified ourselves as Cuban embassy staff, they let us through. 

Actions against the people, the Coup gets underway

As part of their politics of repression, the military stormed the SUMAR factory, made arrests, harassed the workers, searched the cemetery and even opened tombs. Allende ordered that these operations cease, while the Socialist and Communist Parties organized public protests.  However, the fascist military leadership directing the soldiers paid scant attention to the presidential order. We Cubans were convinced that the conditions for a coup were rapidly maturing. 

On this point, it is not idle recollection to think back to when Fidel Castro visited Chile in 1971.  After witnessing rightwing street demonstrations and knowing from up close of the terrorist actions and campaigns against Allende, Fidel said that what he had seen was the onset of fascism in Chile. 

In March 1972, a Washington Post journalist, Jack Anderson, revealed documents showing the role of IT&T in instigating a military uprising to prevent Allende from taking office in 1970.  He revealed that IT&T continued working with the political right and members of the military to overthrow Allende. These sordid operations were, of course, carried out with the active and enthusiastic participation of the CIA. 

Meanwhile, the Popular Unity government (ultimately comprised of the Socialist, Communist, MAPU, Rural Workers, Radical and Christian Left parties) was constantly attacked by the right and their media for its relationship with Cuba, calling it penetración cubana (Cuban incursion).  Nonetheless, some business groups showed interest in negotiating with Cuba, among them the right-wing SOFOFA (La Sociedad de Fomento Fabril) – the Federation of Chilean Industry.  Our Trade Office in Chile was receptive and open to these potentially mutually beneficial relationships. 

In September 1971, Chilean agricultural cooperatives and producers agreed to export today’s equivalent of 30 million dollars worth of onion, garlic, wood, wine and saltpeter to Cuba. The saltpeter was bought from Chile more as a form of assistance to the country, since it was not an indispensable purchase. 

Cuba exported coffee and tobacco to Chile and donated to our fraternal country, 40,000 tons of sugar valued at around $10 million.  Cuba also made a loan of powdered milk to help insure the daily half a liter of milk to the population as promised by Allende. But as soon as they began repaying that milk to us, the infamous press campaign was launched alleging that President Allende was giving away milk to Cuba. The same thing happened regarding other commercial agreements that were rejected by the political right and the reactionary press, always serving the interests of the oligarchy and with interference by the United States.    

In 1972, this happened with a purchase of Chilean strawberries through David del Curto, a close friend of Belisario Velasco, who had been Vice Minister of the Interior during Frei's government, but who did not hold an anti-Cuban posture. This was reported on the front page of the newspaper La Tribuna, as a gift to Cuba from President Allende. 

Parallel to the political operations of the right to weaken and overthrow President Allende's government, and alongside those of the fascist military and terrorist groups (such as Patria y Libertad – breastfed and financed by the CIA), a campaign of terror was unleashed across the country.  Focused mainly on the capital, this campaign had among it central targets, Cubans serving in our embassy. 

One of their terrorist actions took place on June 8, 1971 with the kidnapping and murder of Edmundo Pérez Zujovic, the former Vice Minister of the Interior in Frei's government whose murderers were discovered and killed in a confrontation with the police. Later, a high Army official was implicated in the crime and convicted by the courts. Nonetheless, during the incident, following false accusations that the murderers were hiding in his house, Cuban Trade advisor Mitchel Vázquez’ home was raided.  

Fortunately, the police operation was directed by Eduardo (Coco) Paredes, the Police Department’s Chief of Investigations and a Socialist Party activist who, upon learning that the suspects were not in the house, understood the nefarious maneuver. 

Allende had already faced personal attacks and two coup attempts prior to Pinochet’s.  One of these took place on September 30, 1972, directed by General Alfredo Canales.  The other occurred on June 29, 1973, commanded by Colonel Roberto Souper – that was later smothered by the Head of State himself who at the time carried with him the AK-47 rifle given to him as a gift by Commandante Fidel Castro.  

In the early morning of July 27, a terrorist commando group murdered Allende’s naval escort, Arturo Araya.   When this savagery came to my attention, while we were celebrating the 26th of July at Coco Paredes’ house, I immediately left for the embassy. On route to our mission, as I drove along Pedro Valdivia Street and passed Araya’s house on the corner where police officers opened fire on my car, despite its having diplomatic plates. I responded by firing back in self-defense and they dispersed to protect themselves.  I finally made it back to our headquarters unhurt. Incredibly, it was then insinuated in the sensationalist press that the probable perpetrator of this crime was Luis Fernández Oña, Chief Officer of the Cuban Embassy and husband of Beatríz (one of Allende's daughters). 

At that point, the terrorist group Patria y Libertad devised the delivery of a note to the Cuban diplomats that read, "Remember Jakarta", referring to the slaughter of communists that occurred in Indonesia and to the attack on the Chinese Embassy. 

The rightwing could not accept the economic bonds between our two countries and the terrorists worked to damage them, placing explosives in the houses of officials of the Cuban Ministry of Foreign Trade. In addition, on July 3, 1973, our trade office was, at some hour during the night, strafed by machine-gun fire from a moving car. During that same month, a dynamite device was placed in the school for Cuban children who, fortunately, were not there when it went off. 

During the month of August, bombs were placed in the residences of the Cuban Ambassador, Mario García Incháustegui, and in those of compañeros who worked in the Trade Office: Mitchel Vázquez, Nelly Cubillas and his wife.  Likewise, bombs were placed in the homes of officials Pedro Orlando Fernández, Dionisio González and Andrés Martínez, whose car was destroyed by the explosion.  Compañero José Albite, representative of a Cuban enterprise conducting business in Chile, was arrested and accused of curfew violation. In the Ministry of Defense, where they drove him, the military had him handcuffed, stripped, and then abused and humiliated him in an interrogation as to his possible participation in guerilla activities.  This was done by order of a certain General Bravo. Due to intervention by Ambassador Incháustegui, Albite was freed pending a subsequent court hearing that would ultimately never occur.     

Confronted with this brutal persecution – and with President Allende's expressed authorization – we resolved to prepare ourselves to stave off any direct attack.  We were ready to protect Cuban sovereignty as represented by our diplomatic headquarters at the price of our own lives if necessary. 

We prepared and organized ourselves by reinforcing the building with the aid of Cuban construction workers at the embassy, stocked a medical post, collected water and canned foods, and – of course – secured the weapons that the fascist provocations and aggression had forced us to obtain in order to defend ourselves. 

We were convinced of the truth in the saying:  “with the people alone, the Revolution can not be carried out – weapons are necessary; and that, with weapons alone, the Revolution can not be carried out – people are also necessary.”  Therefore – at their request – we assisted the Socialist and Communist parties in their preparation to defend the revolution that they were trying to build.  To a lesser extent, we also assisted the MAPU and the Christian Left by preparing their members for combat, if that would prove to be necessary.  

They were convinced that they required arms if they were to be able to lead a popular resistance in the event of a coup. It was Coco Paredes (Chief of Police Investigations) who was in charge of delivering them to Chile working along with Hernán del Canto, a socialist leader and Minister of the Interior. Despite the campaign unleashed against Paredes by the rightwing press accusing him of bringing weapons into the country, the operation was successful.   

As an act of solidarity between Cuba and left political forces, we strictly complied with the instructions of our party’s leadership to do only that which was requested or authorized by President Allende - nothing was done behind his back. He knew that the coup would come and that it was necessary to prepare those forces supportive of the government to defend the revolution.  This was done, in some cases with the knowledge of Generals Prats and Sepúlveda, the Chief of Police to whom Allende communicated some of these activities – a decision that did not please us in the least. 

For that reason, the coup was not a surprise to us Cubans. A little before 6:00 am on the morning of the 11th, a friend called me from Valparaíso to inform me that the coup was underway. Immediately, I called the officer on duty at the embassy and ordered the entire place padlocked and sealed tight.  Once within our diplomatic headquarters, the key to the entire mobilization of Cuban personnel was that the building be sealed off and that we occupy our respective defensive positions.  

At 7:30 everyone was ready and in their assigned posts. I called Carlos Altamirano (General Secretary of the Socialist Party) and Samuel Riquelme (Deputy Chief of Police Investigations and member of the Political Commission of the Communist Party) to find out what they knew about the coup. Until that moment they did not know anything about it. 

The Embassy was located at the intersection of Estanques and Pedro Valdivia Streets, both of which were now closed off by large water tanks. The only access we had to Pedro de Valdivia Street was blocked by terrorists of the Patria y Libertad Party supplied with large armored tanks and weapons that we could see. As we would soon find out, the neighboring buildings had been taken over by the Army and machine guns posted on the balconies. From behind our Venetian blinds, we could observe them – we knew where they were, but they did not know where we were.  

What is certain is that on two occasions we fought against the military insurgents, and today I can say that on both occasions we defeated them.  

Around noon, the first attack began by soldiers firing at the wall that fenced the access to our diplomatic mission.  We responded immediately.  Admiral Carvajal communicated with our ambassador threatening that our firing would meet a forceful and resolved response. Strange I thought, first they attack us and then they threaten us. The ambassador responded by saying that the military had shot first and that we would defend ourselves if we were attacked again.  Soon after, the Swedish ambassador, Ernest Edelstam, came to our headquarters offering us food and water and committing to stay with us since we might be attacked again. We explained to him that we had the necessary supplies and that it was not necessary that he remain in the embassy. He described his experience combating fascists in the Second World War and insisted that we would be attacked again and asserted his resolve to run the same risks as us.  

As night fell, Commandante O'Paso called and spoke with our ambassador requesting that compañero Luis Fernández Oña accompany them to pick up Allende's wife and daughters.  According to him, the objective was to turn over the president's body to the family so that he could be buried in Valparaíso.  

Captain Gac, who later spoke with me by telephone, said that he would pick up Luis and, after I alerted him of the danger that he faced because of the military cordon around the embassy, he committed to take all necessary steps to prevent any problems.  He said that he would go on foot to meet them in the middle of the street. But he did not keep his word.  When Luis and the Ambassador left through the door to wait for the captain, it was the military that opened up with a burst of machine gun fire.  Still Gac called again announcing again that he was heading for the embassy. They were the ones who opened fire on our compañeros and it was we who responded to that aggression with all our force, causing an unknown number of loses that forced them to fall back. Once the combat was over we heard quite a few ambulances arrive on the scene.  

A few minutes later General Benavides called to protest that we were using high-powered weapons from which “balls of fire” (tracer bullets) were spewing out of the embassy. He added that they would raise their level of weapons to ours and that if we did not return to Cuba, they would shell us. That was the second major direct threat leveled by the fascists. I responded saying that if they attacked, we would respond again with even more force, with all our weapons.  I also said that at that moment we did not have a means to return to Cuba; that it would be necessary to discuss the conditions of a return.  

Everything indicated that their main objective was not to combat directly against us.  The important thing was that we leave the embassy and return to Cuba.  They were afraid that we might become a militant fighting force, capable of uniting with the resistance that left groups had already started to forge.  Such an action, though, was frankly not among our objectives.  

That night, in his first television appearance, Augusto Pinochet announced the breaking of diplomatic relationships with Cuba and North Korea. 

Colonel Uros Domic was designated to negotiate our exit. Not only had he met Fidel Castro when he visited Chile, but he was also a friend of our ambassador – their respective children maintained very good personal relationships. 

The Ambassador and I directed the negotiations. They asked us if we had political refugees in the Embassy, making it clear that we could not be accompanied out by journalist Fridda Modak (who was not in the Embassy) or with Max Marambio, who was.  Max had been there not so much as a “refugee” but more as a compañero who had joined with us in the fight to defend the embassy. I spoke personally with Max when we had secured the Swedish ambassador’s protection. We had two decisions to make: to keep Max and risk the lives of 142 Cubans – including 22 women – who were in our headquarters, or to part for Cuba leaving him in Swedish protection. Max did not hesitate for an instant; he asked that we leave and said that he would arrange things with the Swedish. 

We expressed to Domic that we needed the military’s authorization to take our files that were packed away in boxes. He said that he would check and inform us as to the decision of the Chancellery’s Chief of Protocol. The judgment made was that despite the breaking of diplomatic relations, international law protected our right to take our files.  I have no doubt that the military knew that what we had packed away in such a large number of boxes were not files, but again, the important thing for them was that we leave. 

And so we did leave, taking with us our weapons – with the some exceptions.  Some arms we had been unable to deliver because the party that was to have get them, never came to pick them up.  Others had been set aside for the MIR and, under Allende’s direction, were to be released only if the coup took place.  Conditions prevented them from doing that given the Embassy was surrounded when the MIR arrived.  Later, Max was able to get them all to the MIR. 

So that brings us to today.  Although 30 years after those events,  I believe that there are still many things left to say and many others left to do.

President Allende was a great Chilean and Latin American patriot; an honest, upright, and selfless man with an incomparably humane and caring quality; cheerful and extroverted, with a discipline and capacity for limitless work; a person who completely and fully identified with his people. 

I cannot forget that one week before the coup, on September 4th, there was a political gathering of a million people in La Alameda (The Boulevard) to celebrate the third anniversary of his coming to power. The people were with him then, as they are with his memory 30 years later. For that reason today, even though fascism advances in giant steps – in diverse corners of the planet, under the aegis of Bush’s imperial government – and although hundreds of thousands of human beings are victims of genocidal aggression, I hold fast to the certainty that Allende bequeathed to us when he asserted that “sooner, rather than later, the Alamedas of the world will open up for free human beings as they venture to build a better society.”  Not only in Chile, but all over the entire world.


1 I was called on to live through an intense period in the last days of the Popular Unity government as chargé d´affaires for political work and the defense of our diplomatic mission.  We were aided by our esteemed Ambassador, Mario García Incháustegui, who coordinated all of our work, and captain Patricio La Guardia, who led a the small group of combatants of the Special Forces of the Ministry of the Interior that protected the embassy, our ambassador's life and mine.

Along with me, were the dedicated and hard working compañeros of the General Leadership of National Liberation headed by the unforgettable Major Manuel Piñeiro, the team from the Ministry of Foreign Trade and the Cultural Consultant, Lisandro Otero. Of special support in providing information that facilitated us were the group of journalists from the Agency Prensa Latina, led by Jorge Timossi.     

To all of them, I wish to express the deepest recognition for their total service in the defense of the democratic government of Compañero President Salvador Allende.  They all risked their lives in executing the political internationalism of our Revolution, the deeply rooted ideas of José Martí and those clearly outlined by our Commandante, Fidel Castro Ruz.

2  I note this in reference to one of the military leaders of the coup who stated that Allende had been wounded by a captain.


La muerte de Allende fue un acto de combate
Ulises Estrada  

Ulises Estrada
Especial para Cubadebate

Especial para Cubadebate DFENDERÉ CON MI VIDA LA AUTORIDAD QUE EL PUEBLO ME ENTREGÓ, fueron las palabras del compañero Presidente Salvador Allende al pueblo de Chile en su última alocución, mientras La Moneda era atacada por los militares fascistas el 11 de Septiembre de 1973, hace 30 años.

Un año antes, el 13 de diciembre de 1972, ante el pueblo de Cuba que lo escuchaba en la Plaza de la Revolución José Martí de La Habana, había adelantado aquel juramento al afirmar que defendería con su vida el legado que el pueblo chileno le había entregado en las elecciones presidenciales de 1970.

Y cumplió su promesa. De su cuerpo solo pudieron arrancar la banda presidencial luego de muerto y solo muerto salió de La Moneda.

Los golpistas han tratado de presentar su muerte como consecuencia de un suicidio.

Pero jamás reconocieron que, acosado por fuego de artillería, tanques y bombardeo aéreo, aquel gran revolucionario resistió con valentía y heroísmo más de seis horas la embestida de los émulos de Adolfo Hitler, liderados por el fascista mayor y traidor Augusto Pinochet.

Todavía hoy sus enemigos pretenden disminuir el heroísmo de Allende. Y no solo los de antaño promueven esta tesis. El diario La Tercera, el cual ha venido reportando el intenso debate entre las diferentes fuerzas políticas del país en torno al homenaje a Allende en el 30 Aniversario de su muerte en combate, hizo referencia a los dos presidentes “suicidas”: José Manuel Balmaceda y Salvador Allende.

Treinta años después se repite la manipulación de los hechos por omisión, una maniobra denunciada muy tempranamente por el Comandante en Jefe Fidel Castro, quien en un discurso en La Habana, el 28 de septiembre de 1973, en solidaridad con el pueblo chileno y homenaje póstumo al doctor Salvador Allende, luego de conocer la versión que teníamos entonces sobre los acontecimientos ocurridos en La Moneda, advertía que “Los fascistas han tratado de ocultar al pueblo de Chile y al mundo este comportamiento extraordinariamente heroico del presidente Allende. Para ello han tratado de enfatizar la versión del suicidio. Pero si incluso, Allende, herido grave, para no caer prisionero del enemigo hubiese disparado contra sí mismo, (anoto en esto la referencia de uno de los jefes militares del Golpe que dijo que Allende había sido herido por un capitán), ese no sería un demérito sino que habría constituido un gesto de extraordinario valor.”

Y continuaba Fidel en su análisis de aquellos tristes sucesos: “Calixto García, una de las figuras más gloriosas de nuestra historia, cayó prisionero del enemigo. Y cuando a la madre le informaban que su hijo estaba prisionero, ella dijo: ¡ese no puede ser mi hijo! Pero cuando le dijeron que antes de caer prisionero se disparó un tiro para privarse de la vida, ella dijo: ¡ah, entonces sí, ese es mi hijo!”

A los cobardes que después de la acción más heroica que haya emprendido presidente latinoamericano alguno, tratan de desmeritarlo, 30 años después les digo que para nosotros Allende murió en combate y que si hubo suicidio, este no fue mas que su último acto como combatiente.

Porque, ¿cual era la alternativa? ¿qué le ofrecían Pinochet y sus esbirros al presidente elegido por el 36,4 por ciento de los votos contra sus dos adversarios del Partido Nacional y la Democracia Cristiana y legitimado por el Congreso? Le ofrecían un avión para que saliera del país con sus familiares más allegados, lo cual significaba el abandono de su sagrado compromiso con el pueblo. Y ello al margen de la hoy más que probada intención de Pinochet de derribar ese avión en pleno vuelo.

La decisión de Allende de resistir hasta el final, cuando ya La Moneda estaba semidestruida por el fuego de los tanques y luego por la aviación, sea cual fuese la forma en que murió, acredita que fue en combate y dejando un legado para la historia de América Latina que las juventudes actuales y futuras deben recordar.

El camino hacia la victoria revolucionaria está plagado de obstáculos y cuando el enemigo con su poderío nos ocasiona una derrota, la historia exige que los seguidores sean capaces de mantener el rumbo. Como dijera el Che, y cito: que otra mano se tienda para empuñar nuestras armas, y otros hombres se apresten a entonar los cantos luctuosos con tableteo de ametralladoras y nuevos gritos de guerra y de victoria. UN PRESIDENTE POPULAR QUE INCOMODABA A LOS PODEROSOS Salvador Allende nació en Valparaíso el 26 de junio de 1908 y mostró dotes de líder desde muy joven como presidente del Centro de Alumnos de Medicina, vicepresidente de la Federación de Estudiantes de Chile y miembro del Consejo Universitario, a tal punto que fue expulsado de la Universidad durante el gobierno de Ibáñez por las luchas estudiantiles que protagonizaba.

Encarcelado en 1932 al ser derrocada la breve República de Marmaduke Grove, en ese propio año funda junto a Grove el Partido Socialista y es designado un año después secretario general de esta organización política, volviendo a prisión en 1935. Elegido posteriormente como Diputado ante el Congreso de la República, renuncia en 1939 para asumir la Cartera de Salubridad del gobierno del Frente del Pueblo.

Ya en 1942 Allende asume la Secretaría General del Partido Socialista de Chile y es elegido senador de la República, para diez años después aspirar por vez primera a la presidencia de la República por el Frente del Pueblo. Como senador, en 1954 es elegido vicepresidente de esa alta cámara y vuelve a presentarse dos veces (1958 y 1964) como candidato a la presidencia, perdiendo las elecciones en el primer caso frente a Jorge Alessandri, y luego contra Eduardo Frei, aunque en la ultima ocasión obtendría un millón de votos. En 1966 ya es designado presidente del Senado y ese mismo año participa en la I Conferencia Tricontinental celebrada en La Habana.

Al morir el Che y ser detenidos en Iquique tres cubanos sobrevivientes de su gesta histórica, Allende intrcede para que los trasladen a Santigo y viaje con ellos a Tahití donde los entrega al Embajador cubanos en Francia, Baudilio Castellanos.

Siendo senador en 1969, se crea la Unidad Popular integrada por comunistas, socialistas, el MAPU, el social demócrata PADENA, el Partido Radical y Acción Popular Independiente (luego pasaron a la oposición), quienes lo proclaman su candidato a la presidencia.

Triunfa en las elecciones frente a Radomiro Tomic (DC) y Jorge Alesandri (PN) y el 4 de noviembre de 1970 asume la máxima magistratura del país.Estos son breves antecedentes de la vida política del mártir de La Moneda.

¿Por qué se opusieron la derecha política y la oligarquía chilena a la victoria electoral de Allende? ¿Por qué se opuso el gobierno de Washington a través de su agencia de espionaje y subversión, la CIA? ¿Por qué se opusieron consorcios norteamericanos, entre ellos como más destacado, la ITT?

Ya desde 1964, previendo una posible victoria electoral de Allende, el entonces Secretario de Estado Dean Rusk en carta enviada a la Casa Blanca señaló: “Estamos haciendo nuestro mayor esfuerzo encubierto para reducir la oportunidad de que Chile sea el primer país americano en elegir como Presidente a un marxista declarado” En ese mismo año la CIA entregó tres millones de dólares a Eduardo Frei Montalva en apoyo a su campaña presidencial contra Allende.

La primera acción terrorista contra Allende como presidente electo se produce poco menos de un mes antes de su toma del poder, cuando un grupo fascista trata de secuestrar al jefe del Ejército, General René Schneider, el 22 de octubre de 1970 con el objetivo de crear inestabilidad en el país y las Fuerzas Armadas para evitar que el Congreso ratificara a Allende como presidente. Schneider muere en el complot y entonces se pone en marcha un plan de Eduardo Frei Montalva: unir los votos de la Democracia Cristiana y el Partido Nacional en el Congreso para elegir a Alessandri y luego promover un nuevo llamado a elecciones en las que Frei resultaría vencedor. Para Frei Montalva, era inadmisible que el país fuese gobernado por un presidente marxista. Y aunque Alessandri se opuso a esta alternativa por haber declarado públicamente que quien ganara por un voto de diferencia sería el vencedor, la mayoría de la derecha apoyó las posiciones antimarxistas de Frei.

¿Qué medidas adoptó el gobierno de Allende desde sus inicios que concitaron esa actitud en sus adversarios? Todas fueron de carácter popular. Y en todas respetó las leyes establecidas por la burguesía y les concedió un papel políticamente beligerante a las Fuerzas Armadas.

A solo una semana de su toma de posesión, Allende dictó varios decretos encaminados a reducir el alza del costo de la vida en beneficio, principalmente, de la gran masa desposeída que había sido tan explotada y puso, además, en libertad a todos los presos y detenidos por razones políticas que existían en el país.

Pero las medidas determinantes fueron sin dudas la decisión de nacionalizar entre otros las industrias del carbón, la salitrera y el cobre, sin indemnizar a los propietarios de las empresas Anaconda y Kennecot, con lo cual se enfrentó a los poderosos intereses norteamericanos en el país, presentando una reclamación el gobierno de los Estados Unidos e América.

Esas nacionalizaciones incluyeron los bienes de la ITT, un consorcio norteamericano de materiales ferrosos, la industria textil y otras menores y una parte importante de la banca, incluyendo nueve bancos estdounidenses. Pero además, la Unidad Popular decretó la reforma agraria para quienes poseyeran más de 80 hectáreas de tierra, estableció el monopolio estatal para las ventas del cobre; intervino a la agencia automovilística Ford por medidas arbitrarias tomaas contra sus trabajadores, puso bajo control el movimiento de las divisas, y tomó medidas para el mejoramiento del sistema de salud y la atención a la población, entre muchas otras acciones que favorecían a la población y contribuían a garantizar la soberanía e independencia económica del país. No sobra recordar que todas estas medidas se basaban en la Constitución, en leyes existentes desde el gobierno de Mamaduke Grover a finales de la década del 30 e incluso algunas del gobierno de Frei Montalva. No hubo, por lo tanto, acción inconstitucional alguna.

Allende además, luchó por la unidad de la izquierda, algunas de cuyas fuerzas lo presionaban constantemente, exigiendo de él medidas más drásticas o como decían algunos: más revolución; sin tener en cuenta que Allende solo podía No puedo dejar de decir que la propia división de la izquierda impidió una unidad monolítica del pueblo al lado de su gobierno revolucionario en los momentos cruciales. Muchas veces hablamos con diferentes dirigentes de izquierda para hacerles comprender que sin la unidad de las fuerzas revolucionarias junto al pueblo no podría consolidarse una Revolución verdadera.

En cuanto a la derecha, el presidente constitucional de Chile trató de dialogar, principalmente con la Democracia Cristiana, pero no pudo lograr acuerdo alguno debido a las exigencias y ataques de aquellos grupos políticos, liderados por la Democracia Cristiana, junto al Partido Nacional, Renovación Nacional, Unión Democrática Independiente, el PIR y Patria y Libertad, que ponían en entredicho la autoridad presidencial y en la práctica terminaron siendo los principales promotores del Golpe. De ellos nació el acuerdo aprobado en el Congreso el 22 de agosto del año 73 acusando a Allende de graves y reiteradas violaciones de los derechos humanos y la exigencia de un plebiscito.

Y aunque en varias ocasiones Allende habló del Golpe de Estado que sabía se estaba gestando, también mantuvo el diálogo con las Fuerzas Armadas. Más de diez altos jefes militares fueron ministros de su Gabinete en diferentes periodos: entre ellos el Jefe de Carabineros General, José María Sepúlveda en el Ministerio de Tierras; el comandante en jefe de la Fuerza Aérea, César Ruíz Danyau en el ministerio de Obras Públicas y Transporte y el Comandante en Jefe del Ejército, Carlos Prats, en el Ministerio del Interior, cargo en el que por orden constitucional sustituía al Presidente en su ausencia.

Los últimos militares designados en estas posiciones lo fueron el 27 de agosto de 1973, catorce días antes del Golpe de Estado. Es decir que, conociendo Allende que había una conspiración militar en juego, mantuvo su confianza en las Fuerzas Armadas como institución constitucional, y ni siquiera eso impidió que los fascistas ejecutaran su traidora asonada.

Desde octubre de 1972, los militares, principalmente miembros de la Fuerza Aérea, salían a las calles y, amparándose en la Ley de Control de Armas, cerraban vías, detenían automóviles, hacían registros, detenciones arbitrarias y generaban un estado general de intranquilidad en la población, con irrespeto incluso de los autos diplomáticos, muchos de los cuales fueron detenidos y registrados, exceptuando los de la Embajada de Cuba, pues jamás permitimos tal humillación.

Recuerdo que el 8 de septiembre de 1973, celebrábamos el cumpleaños de Beatriz Allende en las afueras de Santiago, cuando los militares establecieron un cierre en la vía por donde debíamos para en camino hacia el centro de la capital. Con el Presidente y Beatriz se encontraban dirigentes del Partido Socialista, algunos ministros y cinco cubanos amigos de la familia. Allí estuvo el general Prats reunido con Allende en privado, suponemos que tratando la difícil situación en las Fuerzas Armadas luego de la renuncia de Prats a la jefatura del Ejército El ambiente era de escepticismo por la posibilidad de un golpe de estado. Pero al retirarse Prats, el Presidente saludó a los asistentes, conversó con algunos y se dispuso a jugar ajedrez, con aspecto sereno, tranquilo.

De regreso a la ciudad, Juan Carretero, entonces consejero de la embajada cubana, mi esposa y yo, salimos dispuestos a no dejarnos registrar. Al identificarnos como de la Embajada de Cuba nos dejaron pasar.


En su política represiva, los militares asaltaron la fábrica SUMAR, hicieron detenciones, vejaron a los trabajadores, registraron un cementerio e incluso abrieron tumbas. Allende ordenó que estos operativos cesaran, mientras que los partidos Socialista y Comunista presentaban una protesta pública, pero los militares fascistas que dirigían a los soldados hicieron caso omiso de la orden presidencial. Evidentemente, pensábamos los cubanos, las condiciones para el Golpe de Estado se estaban creando aceleradamente.

No es ocioso recordar en este punto que cuando visitó Chile en 1971 y luego de presenciar manifestaciones callejeras de la derecha y conocer de cerca las campañas contra Allende y las acciones terroristas, Fidel Castro dijo que había visito en Chile "los comienzos del fascismo."

En marzo de 1972, el periodista Jack Anderson del Washington Post había revelado documentos que mostraban el papel de la Internacional Telephone and Telegraph (ITT), instigando a un levantamiento militar para que Allende no pudiera ascender al poder en 1970 y que posteriormente continuó trabajando con la derecha política y algunos militares para derrocarlo. Estas acciones sucias contaron, por supuesto, con la participación activa y entusiasta de la CIA.

Mientras tanto, el gobierno de la Unidad Popular -que finalmente quedó integrado por los Partidos Socialista, Comunista, MAPU, Obrero Campesino, Partido Radical e Izquierda Cristiana- era constantemente atacado por la derecha y sus medios, por sus relaciones con Cuba en lo que llamaron la penetración cubana en ese proceso.

Aun así, grupos empresariales mostraban interés en negociar con Cuba, entre ellos la organización derechista SOFOFA que hacía todo lo posible por negociar con la Isla. Nuestra Oficina Comercial en Chile y misiones cubanas que viajaban a ese país, eran receptivas a estos intereses que redundarían en beneficio bilateral.

En septiembre de 1971, cooperativas agrícolas y productores chilenos acordaron la exportación a Cuba de cebolla, ajo y por otras vías madera, vino y salitre, por un monto de unos 30 millones de dólares, al valor de esa época. El salitre fue comprado a Chile en calidad de ayuda, pues no era imprescindible su adquisición.

Cuba exportaba a Chile azúcar, café y tabaco y donó al hermano país 40 000 toneladas de azúcar por un valor aproximado de 10 millones de dólares, así como le otorgó un préstamo de leche en polvo para contribuir a asegurar el medio litro de leche diario a la población, prometido por Allende. Pero en cuanto comenzaron a reintegrarnos esa leche, se montó una infame campaña de prensa basada en que el Presidente Allende estaba regalando la leche a Cuba. Igual pasó con otros acuerdos comerciales que fueron rechazados por la derecha política y la prensa reaccionaria.

En 1972 se concreta una compra de frutillas (posturas de fresa) a través de David del Curto, allegado a Belisario Velazco, quien había sido viceministro del Interior del gobierno de Frei y no mantenía una posición anticubana. El periódico La Tribuna publicó en su primera plana que esto obedecía a un regalo a Cuba del presidente Allende.

Paralelamente a las acciones políticas de la derecha para debilitar y derrocar al gobierno del presidente Allende, y las acciones de militares fascistas y grupos terroristas, como Patria y Libertad, amamantado y financiado por la CIA, desataron una ola de terror en el país, fundamentalmente en Santiago, la capital, que tuvo entre sus principales objetivos a los cubanos acreditados por nuestra Embajada en ese país.

Una de esas acciones terroristas tiene lugar el 8 de junio de 1971 con el secuestro y asesinato del ex viceministro del Interior del gobierno de Frei, Edmundo Pérez Zujovic, cuyos asesinos fueron descubiertos y muertos en enfrentamiento con la policía. En el crimen apareció implicado tiempo después un alto oficial del Ejército que fue juzgado y condenado por los tribunales. Sin embargo, por esta acción fue allanada la residencia del Consejero Comercial cubano, Mitchel Vázquez, debido a una denuncia apócrifa según la cual los asesinos se encontraban escondidos en su casa.

Afortunadamente, el operativo policíaco fue dirigido por Eduardo (Coco) Paredes, jefe de la Policía de Investigaciones y militante del Partido Socialista, quien al conocer la identidad de sus inquilinos, que no se encontraban en la vivienda, comprendió la infame maniobra.

Allende tuvo que enfrentar intentos de atentados personales y dos Golpes de Estado anteriores al de Pinochet, uno el 30 de septiembre de 1972, dirigido por el general Alfredo Canales y otro el día 29 de junio de 1973, comandado por el coronel Roberto Souper que fue sofocado por el propio Jefe de Estado, llevando consigo el fusil AK que le había regalado el comandante en Jefe

En la madrugada del 27 de julio su Edecán Naval, el Capitán de Navío Arturo Araya, es asesinado por un comando terrorista.

Me entero de esta barbarie mientras celebrábamos el 26 de Julio en la casa de Coco Paredes y parto de inmediato a la Embajada. En tránsito hacia nuestra misión por la calle Pedro Valdivia, al pasar por la esquina de la casa de Araya, los carabineros abren fuego contra mi auto, a pesar de tener chapa diplomática, les respondo y se dispersan para protegerse. Al fin llego ileso a nuestra sede. Increíblemente, Luis Fernández Oña, ministro Consejero de la Embajada cubana y esposo de Beatriz, una de las hijas de Allende, es presentado por la prensa amarilla como posible autor de este crimen.

Para entonces, el grupo terrorista Patria y Libertad había sistematizado el envío a los diplomáticos cubanos de una nota que decía: “Remember Jakarta”, refiriéndose a la matanza de comunistas ocurrida en Indonesia y al ataque a la Embajada China, con el cual pretendían decirnos que nos pasaría lo mismo.

La reacción no podía aceptar los vínculos económicos entre los dos países y los terroristas trabajaban para entorpecerlos, colocando bombas explosivas en las casas de los funcionarios del Ministerio de Comercio Exterior. Adicionalmente, el 3 de julio de 1973 un auto en movimiento ametralla nuestra oficina comercial en horas de la noche.

En ese propio mes se coloca un artefacto dinamitero en la escuela de los niños cubanos, quienes, afortunadamente no se encontraban en el lugar en el momento del vandálico hecho.

Durante el mes de agosto se colocan bombas en las residencias del Embajador de Cuba, Mario García Incháustegui y de los compañeros que trabajaban en la Oficina Comercial, Mitchel Vázquez, su jefe y Nelly Cubillas, su esposa y los funcionarios Pedro Orlando Fernández, Dionisio González y Andrés Martínez, cuyo auto fuera destrozado por el impacto. Anteriormente, el compañero José Albite, representante de una empresa comercial cubana que se encontraba en negociaciones en el país, fue detenido acusado de violar el toque de queda. En el Ministerio de Defensa, donde lo condujeron, los militares lo esposaron, desnudaron y sometieron a abusos y vejaciones, interrogándolo sobre su posible participación en actividades guerrilleras por orden de un tal general Bravo. Por gestiones del embajador Incháustegui, Albite fue puesto en libertad pendiente de un proceso judicial que no llegaría a realizarse.

Ante este brutal asedio y con la autorización expresa del presidente Allende, decidimos prepararnos para repeler cualquier agresión directa de que fuéramos víctimas y defender nuestras vidas y la soberanía cubana representada en la sede diplomática, al precio que fuera necesario.

Nos preparamos, nos organizamos, construimos refugios con el apoyo de constructores cubanos en la embajada, un puesto médico, soterramos agua, colectamos alimentos enlatados, y, por supuesto alistamos nuestras armas.

Convencidos de que con pueblo solo no se podía hacer la Revolución, hacían falta las armas. Y con las armas solo no se podía hacer la Revolución. Hacía falta también el pueblo, también apoyamos a los partidos Socialista y Comunista en su preparación para defender la Revolución que estaban tratando de construir. En menor cuantía apoyamos igualmente al MAPU y la Izquierda Cristiana, preparando a sus hombres para combatir si era necesario.

En ese sentido cumplíamos estrictamente las instrucciones de la dirección de nuestro Partido de hacer solo lo que solicitara o autorizara el Presidente Allende. Nada hicimos a sus espaldas. El sabía que el Golpe vendría y había que preparar a las fuerzas que apoyaban al gobierno para defender su Revolución. Y eso hicimos. En algunos casos con el conocimiento del general Prats y de Sepúlveda, el jefe de Carabineros, a quienes Allende informaba de algunas de estas actividades, cosa que no nos agradaba nada.

Por eso el Golpe de Estado no nos sorprendió a los cubanos. Un poco antes de las seis de la mañana del día 11, una amiga me llamó desde Valparaíso para informarme que estaba en camino el Golpe. De inmediato llamé al oficial de guardia de la Embajada y ordené poner CANDADO, que era la clave de movilización de todo el personal cubano ante un Golpe de Estado para, una vez en la sede diplomática, ocupar los respectivos puestos de defensa.

A las siete y treinta todo el mundo estaba listo y en el lugar asignado. Llamé a Carlos Altamirano, secretario general del Partido Socialista y a Samuel Riquelme, segundo jefe de la Policía de Investigaciones y miembro de la Comisión Política del Partido Comunista, para conocer qué sabían del golpe. Ellos no sabían nada hasta ese momento.

La Embajada estaba en Los Estanques y Pedro Valdivia, cerrada con unos grandes agua soterrada bajo una elevación de tierra al fondo y en el único acceso que teníamos por Pedro de Valdivia, se situaron terroristas de Patria y Libertad con grandes tanques ardiendo y armas visibles. Los edificios aledaños fueron tomados por el Ejército, que situó ametralladoras en los balcones, bien al descubierto. Detrás de las persianas, nosotros observábamos, sabíamos dónde estaban ellos, pero ellos no sabían dónde estábamos nosotros.

Es cierto que combatimos en dos ocasiones contra los militares golpistas y hoy puedo decir que en las dos ocasiones los derrotamos.

Tras el primer ataque, sobre el mediodía, que respondimos de inmediato, se comunicó con nuestro embajador el Almirante Carvajal amenazando con que nuestros disparos podían dar lugar a una respuesta fuerte y decidida. Nos atacan y luego nos amenazan. El embajador respondió que eran ellos quienes habían disparado y que nosotros nos defenderíamos ante cualquier nueva agresión. Poco después llegó a la Embajada el Embajador sueco, Ernest Edelstam ofreciendo a Incháustegui llevarnos agua y comida y su disposición de quedarse con nosotros ante la seguridad de que seríamos atacados nuevamente.

Ya entrada la noche, el Comandante O'Paso llamó por teléfono y habló con el embajador para pedirle que el compañero Luis Fernández Oña los acompañara a recoger a la esposa de Allende y a sus hijas, según dijo con el objetivo de entregarles el cadáver del Presidente para que le dieran sepultura en Valparaíso.

El capitán Gac quien habló posteriormente por teléfono conmigo, dijo que él era quien recogería a Luis y al yo alertarle del peligro que ello entrañaba por el cerco militar que tenía la embajada, se comprometió a tomar todas las medidas y que él iría a pie, por el centro de la calle a recogerlo. No cumplió su palabra. Fueron ellos los que dispararon con ráfagas de ametralladora cuando Luis y el Embajador salieron a la puerta a esperar al capitán que había vuelto a llamar anunciando que se dirigía a la embajada. Fueron ellos los que traidoramente abrieron fuego contra nuestros compañeros y fuimos nosotros quienes respondimos a esta agresión con todas nuestras posibilidades causándoles un número indeterminado de bajas que los obligó a replegarse.

Unos minutos más tarde llamó por teléfono el general Benavides para reclamarnos que estábamos disparando con un alto poder de fuego, que utilizamos balas trazadoras, que de la Embajada salían bolas de candela. Añadió que pondrían sus armas al nivel de las nuestras y que si no regresábamos a Cuba, nos bombardearían. Aquella era la segunda gran amenaza directa de los fascistas contra nosotros

Respondí que si volvían a atacarnos responderíamos con más fuerza aun, con todas nuestras armas; que en esos momentos no teníamos los medios disponibles para regresar a Cuba y que antes había que discutir con nosotros las condiciones de ese regreso. Todo indicaba que el objetivo principal de ellos no era combatir directamente contra nosotros, lo importante era que solo saliéramos de la Embajada para regresar a Cuba, ante el temor de que pudiéramos convertirnos en una fuerza beligerante que se uniera a la resistencia que ya le hacían grupos de izquierda, acción que francamente no estaba entre nuestros objetivos.

En su primera comparecencia por TV en horas de la noche, Augusto Pinochet había anunciado la ruptura de las relaciones diplomáticas con Cuba y Corea.

El coronel Uros Domic fue el designado para negociar nuestra salida. Había estado con el Comandante en Jefe cuando visitó Chile, era amigo de nuestro Embajador y los hijos de ambos mantenían muy buenas relaciones personales.

El Embajador y yo dirigimos la negociación. Nos preguntaron si teníamos refugiados políticos en la Embajada, aclarando que no podrían acompañarnos la periodista Fridda Modak -que no estaba en la Embajada- ni Max Marambio que sí estaba, aunque no refugiado si no como un compañero más que compartía con nosotros la defensa de la Embajada. Personalmente hablé con Max cuando ya contábamos con la protección del embajador sueco Ernest Edelstam. Teníamos dos decisiones a tomar: quedarnos con Max y exponer a los 142 cubanos que se encontraban en nuestra sede, incluyendo 22 mujeres, o irnos y dejarlo a él protegido por el sueco. Max no titubeó un instante, me pidió que nos fuéramos, que él se las arreglaría con el sueco.

Planteamos a Domic que era necesario nos autorizaran a llevarnos nuestros documentos de archivos que estaban embalados en cajas. Planteó consultar y dispusieron que se presentara el jefe de Protocolo de la Cancillería, el cual en un gesto amistoso dijo que las leyes internacionales amparaban, ante la ruptura de relaciones, el derecho a llevarnos nuestros archivos. No tengo dudas que los militares sabían que no eran archivos lo que nos llevábamos en tantas cajas sino armas, pero lo importante para ellos era que nos fuéramos.

Nos fuimos y nos llevamos nuestras armas con la excepción de algunas que no habíamos podido entregar porque el Partido que las recibiría no acudió a la cita y otras que eran para el MIR, y que Allende nos había orientado entregarlas solo cuando se produjera el Golpe, algo que las condiciones no nos permitieron cumplir por estar rodeada la Embajada cuando fueron a recogerlas. Posteriormente Max las entregó todas al MIR.

Hasta aquí llega nuestro relato, aunque a 30 años de aquellos hechos creo que quedan muchas cosas por decir y faltan muchas otras por hacer.

El Presidente Allende fue un gran patriota chileno y latinoamericano, un hombre honrado, íntegro, solidario, de inigualable condición humana, cariñoso. Alegre y extrovertido, de una disciplina y capacidad de trabajo enorme, de una plena identificación con su pueblo.

No olvido que una semana antes del Golpe, el 4 de septiembre, reunió en La Alameda a un millón de personas para celebrar el tercer aniversario de su advenimiento al poder. El pueblo estaba con él. Como lo está con su memoria 30 años después. Por eso hoy, aunque el fascismo avanza con pasos de gigante en diversos confines del planeta bajo la égida del gobierno imperialista de George Bush y cientos de miles de seres humanos son víctimas de sus genocidas agresiones, sostengo la certeza que Allende nos legara al advertir que más temprano que tarde se abrirán las grandes Alamedas por donde pase el hombre libre para construir una sociedad mejor. Y no solo en Chile sino en el mundo entero.