September 3, 2008

A revolutionary fight against the demon
However typical they are of the Caribbean, hurricanes are now growing in size and number as a result of human disdain toward nature’s balance.

By Celia Hart Santamaría, for Kaos en la Red.


A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.

We should be used by now to seeing our scorching Caribbean summers ended by enemies attacking us by air and sea, as if they were intent on training us for other contingencies.

However typical they are of this region, hurricanes are now growing in size and number as a result of human disdain toward nature’s balance.

We are condemned by the insatiable greed of the wealthy of the world and their mortal obsession with using their money to pay for what their poor souls just can’t perceive to deal with these new enemies who turn up in the summer to threaten –for a change– the fragile Caribbean islands along with all their dispossessed.

That’s what happened two days ago with Hurricane Gustav.

In one of his latest reflections, Fidel said: “We are lucky to have a Revolution”, and with good reason. Right now I wish that even the New Orleanians would have one, so that they can be spared what they went through three years ago.

Over 70 people were killed by Gustav in Hispaniola and Jamaica alone when it was still a tropical ttorm. Not one dead in Cuba, if only because even storms are fought by a Revolution. And it’s precisely with a massive and well-timbered revolution that we’ll build the bridges, towers and houses destroyed by the rich people’s heartlessness.

Days before arrival

We lead a humble life in Cuba, but our happiness is certainly worth millions. True, we rack our brains and rummage around in our drawers before we dip into our “vacation” money to make sure these little talking monsters we brought to this world “have lunch and dinner at home”. Raiding the fridge –and our pockets– to feed them has become quite a feat in today’s Cuba. Yet, we always succeed, feeling happy to have them near us as they fill our homes with that infectious laughter that I seem to recognize only in Cuban children –any chauvinism aside– or playing in the streets with a half-deflated soccer ball, going around in bunches as if they had been glued to each other at birth. Unless the paltry selfishness of some parents gets in the way, our children have no race, age or name. They’re organized in a communist guild and manage to have fun from sun-up until after nightfall, like resolved democratic militants of secret organizations.

Elsewhere, the children we see in the streets have no home, or refrigerator, or parents who might take pride in their good grades and suffer when they fail at school… Who cares, they don’t have a school anyway! The others, no less unhappy, suffer a similar fate, having to stay shut up inside their house all day to avoid a possible kidnapping or rape or any other evil…

Children in Cuba are not just another statistic. They’re millions of owners who have at their service our whole institutional structure and, of course, their slaves, that is, their parents, perhaps because –as José Martí said– “it is they who know how to love” and therefore the most sensible human beings.

Saying that every Cuban summer teems with children is an understatement. They’re on TV, in theaters… and around the table! They wolf down in no time everything we go to great lengths to buy, but how comforting it is to see them happy and healthy! If you lived near the sea like me and –fortunately– and many other Cubans given our nation’s narrow shape, you would see them having fun in the water and playing on the sand, and you would drown your sorrows in laughter.

This summer we also had the Olympics with their ups and downs… but Fidel already talked about that with words as clear as my coastal waters in summer, and I take the opportunity to send my best wishes to Ángel Valodia Matos, our tae kwon do fighter who so “subtly” made a corrupt referee understand that we may be left with nothing but our dignity, which will never be put at stake. Angel has been banned from international matches, but many of us will remember him better for what he did.

Now the summer season is coming to an end and we’re all looking forward to the school year and the “You-can-no-longer-wear-these-shoes-to-play” admonitions, not to mention the task of getting everything ready, from their schoolbags to our alarm clocks and the batteries they need, all the seemingly trivial details that make us wake up to the realization that a new period is beginning in our children’s life… as well as in this Revolution. 

Gustav is coming 

As in previous years when the summer is nearly over, our wicked, insensitive enemy threatens to destroy it all, including our children and their sea waves. It’s capitalism at its worst.

So it happened with Hurricane Gustav, which for several days lashed against the southern part of the eastern provinces after laying waste to Hispaniola and Jamaica. By the way, whatever God has in mind for Haiti still eludes me: hunger, intervention even by friendly countries, and storms for good measure. I don’t know about God’s mood, but we human beings, and especially here in America, should do something about it. Sometimes I’m aghast at the thought that Haiti gave us the first revolution in the continent and now it only gives us its worst set of statistics.

Gustav battered our eastern provinces from the south with growing fury as it went through the tiny island of Jamaica, whose mountains tried unsuccessfully to soothe the event, albeit alone, with no coordinated help from its citizens. In just a few hours, the death toll rose to eleven, like it happened in Haiti. It emerged from Jamaica as a tropical storm –with wind speeds of more than 100 km/h– before it gained strength from the warm Caribbean waters and its eye, better organized, began to look, lascivious, in our direction.

Our beautiful green alligator is much more than just a poor Caribbean island: it’s the richest and most committed of America’s daughters. Regardless, Gustav dared to damage irreverent Cuba.

People were evacuated from 20 of the 54 eastern municipalities, mainly to protect them from the heavy rains.

Believe it or not, my people are very educated in science. All preventive measures and every plan to avoid economic losses and preserve our dams were set in motion because of this damned summer ghost. And mark my words, as it grew stronger and got ready to travel the length and breadth of the island, it had to confront no-nonsense contenders… among them the Revolution’s scientific expertise.

Our committed science and José Rubiera

Fidel said once that socialism should be “of men of science”. Yet, I’m afraid that many misunderstood him. Socialism will be a society of men of science, but of a committed, revolutionary science, never the conceited paper-pushing career that science has become in many places. I won’t dwell on that fact… for now! However, that’s one of science’s major aberrations: a merciless fight to find out who’s better at publishing more stupid things.

Dr. José Rubiera is to me the best public example of the role a true scientist, and particularly a physicist, can play in society. He performs his functions as a communicator without neglecting research, as one of those who “throw all the meat upon the grill”, as they say in Argentina, even at the risk of missing.

When a young person tells me that physics is unintelligible or dense, I only ask them, ”Do you dig the weather report? If you do, then you dig physics”. And that’s simply because these comrades have got our joyful Cuban people used to this discipline.

Hurricane season turns Dr. Rubiera into the Cuban people’s Public Friend No. 1. Every time someone points out, “Rubiera said so”, we’re all satisfied. Whenever he showed up here, there and everywhere these days while things were getting tough, many of us wondered, “Does he ever sleep?”. We would listen to his soothing voice give a master class in physics to forecast the birth and growth of the beast and to explain how cyclones revolve and why they depend on atmospheric pressure, wind speed and water temperature. No one realized we were seeing a lecture on thermodynamics or fluid dynamics in the committed and humble peace of this colleague, or better yet, this comrade.

Another question, now that issues like salary (or non-salary), surplus value, profits, etc., are in fashion: how much does Rubiera earn? What’s his social class? OK, he’s an intellectual, but where does he stand with respect to the means of production? If we merely go by the old concept of “to each according to their work”, how much could we pay the brilliant expert for his services? He would surely be a multimillionaire, since when it comes to the crunch we want to hear nobody but him. That’s why he’s a communist. What he does is something money can’t buy, no matter how much he gets on top of his doubtlessly very modest salary as a reward for his work, and he knows that. Yes, he does: I’ve seen it in his eyes.

I had the honor of meeting him in a Toronto airport once. No sooner had I seen him than I rushed to greet him as if we were family, as any Cuban would do. Of course, he knew nothing about the person who was stalking him, but I did know him. I was amazed at his great unaffectedness, dressed as he was like the man next door and carrying an oilcloth briefcase. I was this close to start shouting in my bad English, “This is Rubiera, the hurricane guy!”. 

I was lucky that there’s not much you can do in an airport lounge, so I took up all his attention under pretense of our being colleagues –he had studied physics before meteorology. That’s when he confessed what he wanted: to put science not only at people’s service, but use it to inform people, because a scientist sometimes gets into the bad habit of staying within concentric circles and becoming a super expert well beyond the reach of those unfamiliar with natural sciences, and it’s all a big fat lie. Nature is not as complicated as it’s cracked up to be. Einstein was one of greatest humanists in the world, and yet he managed to explain his theories in a way that even the children understood. José Martí, in turn, said that it was in the books on science where he found the best poetry. That poetry of science is what José Rubiera dissects for us every single day.

True, August 31, 2008 was rather dramatic poetry, what with our sorrow over the heartbreaking devastation Gustav caused in the Isle of Youth and Pinar del Río province. In face of that terror, Rubiera once again shared with us his scientific knowledge about the event. 

And the murderous eye made landfall in Cuba
… and stumbled upon a Revolution.

Short pieces of news have already been reported about the disaster in both territories: almost 100,000 homes destroyed, power and telephone lines lying on the ground, solid pylons bent in half like putty, vast crops completely lost… an impressive string of calamities.

There’s talk that even a ship was pushed inland and ended up in the center of Nueva Gerona, the municipal capital of the Isle of Youth.

When electric power was restored here in Havana and we could see footage of what those humble people went through, there was no option but put our hands together and sob quietly.

Later that day we heard a live radio transmission about what was going on with our fellow citizens in the western provinces. Curiously enough, it was being broadcast by Radio Rebelde. Its voice kept us posted in the midst of the gusts and the anguish, now and then using the same phrase that made it so typical back when bearded men and underground guerrillas were fighting against human hurricanes who were tearing our homeland to pieces: “This is Radio Rebelde, broadcasting from free Cuban territory”. And then would come Che Guevara’s voice: “Attention, attention, Column Two, Column Two… Camilo, this is Che”. You could hear it very often, but in those days the words “This is Che” would bring great hopes every time. Now Radio Rebelde would get in touch with comrades Olga Lidia Tapia and Ana Isa Delgado, Municipal Defense Council leaders and First Secretaries of the Party in the Isle of Youth and Pinar del Río province respectively. I’ll always remember both their names and their courage. They were on a war footing, so where were their children? Probably with their fathers. Things have changed here in that regard: there’s growing confidence in women, no doubt a major achievement. We’re aware of our Revolution when we’re faced with hardship.

José Martí had talked about that: “¡It is true! The sudden blows reveal the core of things”. Many things were revealed in Cuba after Gustav’s sudden blow.

According to the reports, Gustav has been the worst meteorological phenomenon in half a century, leaving almost 80 people dead in its wake when it passed by nearby islands, even if it was not so strong then. How can you explain Cuba’s verve after we were hit by a much stronger storm?

It’s precisely because we’ve had a Revolution for the last 50 years. It’s true that we lost many things. My compatriots from Pinar del Río and the Isle of Youth lost everything… except their lives and their confidence that not only the nation’s leaders but every one of us will be at their beck and call to help.

Cuba put every effort into the task of keeping all citizens safe and cared for. Only with a Revolution like ours can every available resource be used with a single purpose in mind. Television and radio stations, bakeries, hospitals, schools… all of them devoted to protecting every soul. You should have heard the Party secretary in the Isle of Youth, hoarse almost to the point of speechlessness, encouraging her fellow islanders not to be fooled out of their homes by the apparent calm conveyed by the lethal eye of the hurricane. Dr. Rubiera had made it clear that the wind speed would be more violent along its rear wall. We were all scared of the winds blowing at 200 km/h with gusts of over 300 km/h, yet the two women in charge seemed oblivious to the danger.

No system can match the impact of a revolutionary process. Therefore, thank heavens for centralization, since it made it possible for linemen from the eastern provinces to go help from day one the areas hit by Gustav.

Almost 450,000 were evacuated in less than one day, and all hospitals were ready. What’s more, a comrade gave birth to a child right in the middle of one of the strongest gusts. She named him Gustavo….

In less than two days, by virtue of the Energy Revolution –Fidel’s pet project that some criticized so much– electricity was restored in 40% of Pinar del Río province.

On Sunday, as we went out to have a quick look at the city, the unanimous remark was, “Poor souls, they’re always hit by hurricanes”, with feelings of solidarity only possible in a socialist country…

We’ll have great economic loss… there’s talk of a billion pesos… but we lost none of our compatriots, In fact, the revolutionary miracle made us grow in number thanks to the woman who brought us little Gustavo! Instead of losing people, we increased their number.

I’ll make a comparison just this once… Over a million people left New Orleans, their minds filled with memories of a deadly Katrina three years ago. Many of them were immigrants afraid of being deported instead of evacuated. In the US, for all its wealth, people are left by themselves. Some make it, but many others –as Katrina made so patently obvious– are abandoned to their fate.

All the more reason to appreciate the Revolution at a time like this. There were also certain clowns that not even a hurricane kept away from us who put up a two-bit obscene show around a rock singer that some counterrevolutionaries here tried to turn into a prisoner of conscience. Good God! A musician who heeded no social rule was fined for being vulgar and noisy, while the foreign media strived to make a fatuous trial look outrageous instead of covering the unique natural and human lesson Gustav gave. But that’s how they are, and they’ll never change. Let them go on spending paper and money in the most incomprehensible and ineffective nonsense they can think of to try and hurt the Revolution, for she can look after herself. 

Thoughts by the seashore

Sunday dawned without electricity, so I joined the rest of my neighbors and went down to the seashore. The waves were huge, but not enough to spill over, while the air gave off scents of seaweed and salt water indicative of the lull that comes after a storm. I managed to find an empty place to sit and tried to figure out where my indescribable melancholy came from….

My first thoughts went to the Caribbean islands, somehow doomed to endure the pounding of tropical hurricanes, perhaps the price of living in such a pretty sunlit region of the planet. However, we’re not condemned to suffer year after year from the malice of monsters bred by an irrational capitalism. The toxic emissions to the troposphere cause an almost unlimited warming of the ocean and thus these colossal cyclones and the thawing of our beautiful glaciers. Hence the polar bears can’t feed their offspring, we get skin disease and our flowers wither… just to produce more shoes, cars and perfumes that only 10% of the human race will ever enjoy. Recently, the World Bank “found out” –as if it had been nothing but a miscalculation until then– that there are 400 million people more than they had thought. We’re turning the world into a statistic, and nature will never forgive us.

At least for starters, Cuba and the Caribbean islands should sue the centers of power for millions in compensation for these losses.

Eventually, we’ll build the houses, schools, churches and pylons the hurricane victims need, but what about next August? Capitalism kills nature while we’re left to breathe worse, starve to death and suffer from the ravages of their squandering.

Something’s wrong with the world to which only socialism has alternatives.

After some more thinking I started to feel proud of being part of a Revolution where the ups outnumber the downs and people can organize themselves and synchronize action with love to stand up to these excesses. I felt proud of the certainty that we have both Dr. Rubiera and his remarkable way of going about Physics and comrades Olga Lidia and Ana Isa, the provincial Party leaders who demonstrated their leadership capabilities in such a difficult time. Then I watched my son as he happily ran around the reefs with his friends, making the most of the few days they still had left before a new school year.

My melancholy was still there, though. And then I looked at the green leaves of the coconut trees floating on the water and realized that I missed a voice, a green, cap-wearing, larger-than-life figure with a stealthy but decisive gait. For the first time Fidel is not leading this fight, and no matter how hard I try his absence makes me feel a profound, inexplicable pain, eased only by his own reflections on the hurricane.

Nevertheless, my ease of mind improved much more when it dawned on me, as if I had been struck by lightning, that he was in Rubiera’s expertise, the olive green of the fatigues my comrades from Pinar del Río and the Isle of Youth were wearing, the unfathomable optimism of my compatriots even after losing everything they had to the inclemency of the weather and the greed of the rich and still shouted “Long live Fidel!” as they stood in torn streets and collapsed buildings, aware that our greatest strength is our enjoyment of life and the commitment Fidel helped us develop, which neither arrogance, nor wickedness nor the enemy will ever defeat…

That’s what our many enemies, be they a gluttonous hurricane or a nuclear bomb, will have to learn to respect. And for that we have Fidel’s green strength.

Revolution or Death







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Una batalla revolucionaria contra el demonio

Los huracanes son consustanciales con el Caribe, pero su creciente magnitud y ocurrencia no lo son: son consecuencias de la prepotencia humana contra el equilibrio de la naturaleza.
Celia Hart Santamaría | Para Kaos en la Red | Hoy 11:54 | 130 lecturas | 4 comentarios

Acostumbrados deberíamos estar… A terminar los calurosos veranos del Caribecon la presencia de enemigos que nos atacan por vía aérea y marítima. Tal parecería que quieren entrenarnos para otras contingencias.

Los huracanes son consustanciales con el Caribe, pero su creciente magnitudy ocurrencia no lo son: son consecuencias de la prepotencia humana contra el equilibrio de la naturaleza.

El lujo desenfrenado de los ricos del mundo; su enfermedad mortal de obtener en los bolsillos algo de lo que sus pobres almas son incapaces de percibir, nos condena a lidiar con estos nuevos enemigos que aparecen por el verano amenazando - para variar - a las frágiles islas del Caribe con todos sus desamparados.

Esto sucedió hace dos días con el huracán Gustav.

Fidel dijo en una de sus últimas reflexiones “menos mal que tenemos una revolución”Y es cierto. En estos instantes ojala que hasta New Orleáns tuviera una revolución, para que no tengan que padecer lo de hace tres años.

Más de 70 muertos en categoría de Tormenta Tropical tuvieron La Española y Jamaica. Ni un muerto en la isla de Cuba, tan sólo porque hasta los ciclones se les combateconuna revolución. Y con una revolución masiva y coordinada levantaremos los puentes, las torres y las casas destruidas por la impiedad de los ricos 

Antecedentes de la llegada 

Con la simpleza de vida que tenemos en Cuba, somos en verdad millonarios en felicidad. Cierto es que nos retorcemos la mente y el poco dinero de “las vacaciones”al pensar que estas pequeñas bestias parlantes que trajimos a este mundo “almorzarán y cenarán en casa” Esto nos obliga a exprimir el refrigerador y bolsillos e inventar diariamente lo que en Cuba se vuelve hazaña diaria: dar de comer. Pero lo logramos siempre con la alegría de saberlos cerca,envolviendo toda la casa de esa risa contagiosa que tan sólo creo reconocer en los niños de Cuba (chauvinismo aparte), y verles desandar por las calles con unbalón de fútbol desinflado mezclándose unos con otros como si hubiesen nacido juntos. Los niños en Cuba, siempre que no se interponga el egoísmo raquítico de algunos padres, carecen de raza, de edad, y nombres. Forman una cofradía comunista y logran divertirse desde el primer rallito de sol hasta entrada la noche, militando con decisión y democracia en sus secretas organizaciones.

En otras partes los niños, si es que andan en las calles, es porque no tienen casa, ni refrigerador, ni padres que se enorgullezcan de sus buenas notas o sufran por las malas en la escuela….total ni escuela tienen.

El resto tampoco es feliz, sometidos a encierros, debido a los posibles secuestros, violaciones, y demás males…Corren la misma suerte de los primeros.

En Cuba los niños no son una estadística más. Son varios millones de dueños que tienen a sus pies a todo el andamiaje institucional y por supuesto, a sus esclavos que son sus padres.Será como dijo José Martí, que son los únicos “que saben querer” y por tanto son los más sensatos de toda la humanidad.

Y en los veranos cubanos todo se llena de niños; yo diría que hasta la exageración, la tele, los teatros… ¡y la mesa! ¡Qué devoran en un segundo aquello que compramos con tanto cuidado!, reconfortándonos, sin embargo al ver su salud y su alegría. Si viviera usted como yo cerca del mar, como viven (por fortuna) gran parte de los cubanos al ser tan delgada y alta nuestra isla…entonces, les verá jugando con las olas, las rocas y la arena y compondría usted sus mayores sufrimientos a fuerza de tanta risa.

Este verano tuvimos también las Olimpiadas con sus más y sus menos…Pero de eso ya habló Fidel, bien clarito como el agua de mi litoral en verano, y yo aprovecho para mandarle un abrazo a nuestro jugador de taekwondo Ángel Valodia Matos, que “sutilmente” le explicó a un árbitro corrupto,que lo único que nos va quedando es la dignidad y ésa no está en juego.No podrá participar en competiciones internacionales, pero será recordado mejor por muchos de nosotros.

Se acababa el verano y todos en función de la escuela…. “Estos zapatos no son más para jugar”, mochila….despertadores y baterías…Todos esos detalles que aunque pequeños e intrascendentes nos hacen recordar que comienza otra etapa en nuestros hijos….y con ella otra etapa de esta revolución. 

La anunciación de Gustav 

Pero desde hace unos años al final del verano el enemigo nos vuelve a amenazar. Ese enemigo insensible y perverso que pretende acabar con todo: con el verano, con las olas y con los niños. El capitalismo en su peor versión.

Y así pasó con el huracán Gustav. Luego de despedazar a La Española y Jamaica como Tormenta Tropical nos asechó por varios días al sur de las provincias orientales. Por cierto no sé todavía que se propone Dios con Haití: hambre, intervención, incluso de sus países hermanos, y además… ciclones. No sé los humores de Dios, pero deberíamos los hombres, sobre todo los hombres americanos hacer algo al respecto. A veces me horrorizo al pensar que fue Haití el primer país revolucionario del continente y ahora es sólo la peor de sus estadísticas.

Pues Gustav azotó el sur de las provincias orientales de Cuba con furor creciente, internándose en la pequeña isla de Jamaica. Ella trató de combatir con sus elevaciones el furor del sistema meteorológico, pero sola, sin el auxilio coordinado de sus habitantes no es suficiente. Y le propició más de 11 muertos en unas escasas horas, tal cual sucedió en Haití.

Salió como Tormenta Tropical (algo más de 100 km por hora) y fortaleciéndose con el calor de las aguas del Caribecomenzóa organizar su ojo, acechandonuestra silueta con lascivo propósito.

Pero la hermosa caimanaverde… verdecita, es mucho más que una pobre isla del Caribe.

Es la más rica y comprometida de las hijas de América.

Aún así Gustav se atrevió a dañar a la irreverente isla de Cuba.

20 de 54 Municipios fueron evacuados en las provincias orientales, fundamentalmente por las lluvias.

La cultura de mi pueblo incluye (lo crea Usted o no, la cultura científica).Las pérdidas económicas por las lluvias, la operación sobre las presas y todo el sistema de prevención se puso en función de este maldito fantasma del verano.

Y el huracán ganando fuerzas se preparaba para atravesar la isla. Eso sí: tuvo serios enemigos…entre ellos la ciencia revolucionaria

La ciencia comprometida y José Rubiera

Una vez Fidel dijo que el Socialismo debería ser “de hombres de ciencia”. Pero temo que eso se mal interpretó en muchas partes. El socialismo será una sociedad de hombres de ciencia, pero de la ciencia comprometida y revolucionaria, y nunca la fatua carrera de papelitos archivados en que se ha convertido la carrera científica en muchas partes. No me detengo en eso ¡por ahora! Pero es una de las mayores aberraciones de la ciencia: la lucha sin cuartel por saber quien publica mejor cualquier estupidez.

El Dr. José Rubiera es para mí el mejor ejemplo público del papel que en la sociedad puede jugar un verdadero científico…y un físico en particular. Asume su papel de comunicador sin dejar de investigar y es de esos que tira toda la carne al asador como dicen los argentinos; corriendo el riesgo de errar.

Cuando los jóvenes me comentan que la física es ininteligible o densa, sólo les digo “¿Entiendes el parte meteorológico? entonces entiendes la física” Pues estos compañeros hacen de esta disciplina un hábito para el venturoso pueblo de Cuba.

En época ciclónica El Dr. Rubiera se convierte en la voz más solicitada del país, y en todas partes se apunta: “lo dice Rubiera” y todos quedamos tranquilos.En medio de la desgracia de estos días muchos nos preguntábamos “¿cuándo es que duerme?” Pues era una aparición a cada instante. Y con voz sosegada nos anunciaba del nacimiento y crecimiento de la bestia, amprándose de una clase magistral de física: Cómo giran los ciclones, y por qué la dependencia de la presión y la velocidad de los vientos y del calor de las aguas. Nadie se da cuenta de que asistimos a clases de Termodinámica o Dinámica de los fluidos en la paz comprometida y modesta de este colega, pero sobre todo: de este camarada.

Otra pregunta, ahora que se pone de moda el asunto de los salarios, o el no salario, el plus valor, las utilidades o como mejor convenga ¿Cuánto recibirá Rubiera? ¿A qué clase social pertenece? Es un intelectual claro está, pero¿qué relaciones guarda frente a los medios de producción?Si nos atenemos tan sólo al aquello “a cada cual según su trabajo”… ¿Cuánto seríamos capaces los ciudadanos de pagar al brillante especialista por sus comentarios? De seguro fuera multimillonario Pues en esas angustiosas horas nadie quiere escuchar a otro que no sea él. Por eso es comunista. Lo que José Rubiera recibe como pago extra a sus honorarios de seguro modestísimos en relación a su trabajo, no se compra con nada y el Dr. Rubiera lo sabe; lo sabe porque yo se lo vi en sus ojos.

Tuve el honor de conocerle en un Aeropuerto del mundo y como haría cualquier cubano me abalancé a saludarlo como si se tratase de un familiar. Por supuesto que él no sabía nada de la persona que le asechaba, pero para mí era un gran conocido. Me asombró su desmedida sencillez, andaba con un portafolio de hule y vestido como cualquier hijo de vecino. Faltó poco para que empezara a gritar en mi mal inglés en Toronto: “éste es Rubiera, el de los ciclones”. 

Por fortuna en la sala de espera de los Aeropuertos no hay mucho que hacer y en esa hora capitalicé su atención con el pretexto de que éramos colegas, pues antes de meteorología estudió física. Allí fue cuando me confesó que su interés por la ciencia es ponerla no sólo al servicio de las personas, sino en el conocimiento de las personas. Qué un mal hábito de los científicos es quedarse dando círculos concéntricos, súper especializados e infranqueables para las personas que no han estudiado ciencias naturales. Y es todo un gran engaño prepotente. La naturaleza no es tan complicada como la queremos hacer pintar. Einstein fue uno de los mayores humanistas del mundo y lograba explicar sus teorías para que la entendieran los niños. José Martí, por su parte dijo que donde encontraba poesía mayor era en los libros de ciencia. Y es esa poesía de la ciencia la que José Rubiera nos hace entender todos los días.

Claro está; el 31 de Agosto del 2008 fue más bien una poesía dramática porque el sufrimiento que padecíamos al saber impactadas la Isla de la Juventud y Pinar del Río por Gustav….fue desgarrador. Frente a ese terror Rubiera también supo hacernos partícipes científicos del acontecimiento. 

Y el ojoasesino impactó tierra cubana…pero se encontró a una revolución

Ya se han dado noticias parciales del desastre. Tanto en la Isla de la Juventud como en Pinar del Río, a saber: casi cien mil viviendas desechas, el tendido eléctrico con todo y sus poderosas torres de acero dobladas por la mitad como mantequilla, enormes parcelas de siembras perdidas, el sistema telefónico inhabilitado. El rosario de calamidades es impresionante.

Cuentan que hasta un barco penetró tierra adentro y se instaló en el centro de Nueva Gerona, capital del Municipio especial de la Isla de la Juventud.

Cuando nos llegó la electricidad a los habaneros y pudimos ver las imágenes de los humildes pobladores,no había otro remedio que juntar las manos y lagrimear.

En la tarde y noche con el auxilio de la radio, conocimos en “vivo” lo que sucedía a nuestros compatriotas de occidente. Curiosamente quien nos mantenía en vivo en medio de las ráfagas y la angustia era Radio Rebelde…. En medio de uno de sus pases lanzan al aire la misma frase…allá cuando los ciclones humanos despedazaban la patria y los barbudos y los clandestinos libraban las batallas“Aquí Radio Rebelde en el territorio libre de Cuba”Y repetían la comunicación del Che “Atención, atención Columna Dos, columna Dos…Camilo aquí está el Che” Se escucha todos los días, pero en momentos como esos escuchar eso de “aquí esté el Che” nos llenaba de esperanzas. Radio Rebelde se comunicaba con las presidentas del Consejo de Defensa Municipal y Provincial en Isla de la Juventud y Pinar del Río las compañeras Olga Lidia Tapia y Ana Isa Delgado. No se me olvidan sus nombres…ni su valor. Ambas primeras secretarias del partido en sus regiones respectivamente. Las compañeras estaban en pie de guerra… ¿Y donde estaban sus hijos? con el padre de seguro Algo sí que ha cambiado acá, la confianza creciente en la mujer sí que es uno de nuestras victorias. Nos damos cuenta de nuestra revolución en instantes decisivos.

Ya dijo José Martí una vez una vez “¡Sí es la verdad! Los choque súbitos revelan las entrañas de las cosas” Y con este golpe súbito de Gustav pudiéramos, ahora que todo ha pasado ver reveladas muchas cosas en Cuba.

Según los reportes Gustav ha sido el fenómeno meteorológico más grave en cincuenta años.En las islas vecinas por donde pasó con menos intensidad, hay cerca de 80 muertos ¿Cómo seexplica la vitalidad en Cuba si pasó con categoríamucho más elevada?

Precisamente porque hace cincuenta años que Cuba vive en revolución. Cierto es que perdimos demasiado. Mis compatriotas de Pinar y la Isla se han quedado sin nada…excepto con la vida y la confianza de que no sólo la dirección del país, sino todos nosotros, estaremos a la orden para apoyarlos.

Todo el empeño del país fue para que no hubiera un solo desaparecido o abandonado. Sólo una revolución como la nuestra puede poner todo, absolutamente todo en función de un solo acontecimiento. La Televisión, la Radio, las panaderías, los hospitales y las escuelas…todo con el único propósito de no perder una sola alma. Había que escuchar por la radio, precisamente cuando el ojo fatal de 60 Km. de Gustav estaba en la Isla de la Juventud, como la compañera secretaria del partido sin voz casi, alentaba a todos sus paisanos a no salir por la aparente calma. El Dr. Rubiera había esclarecido que a ese instante de calma sucedería la parte posterior del susodicho ojo y la violencia de los vientos sería mayor. Los vientos de cerca de 200 Km. por hora con rachasde más de 300 nos aterrorizaban a todos, mas la dirección del país, esta vez encabezada por estas dos mujeres no parecían asustarse.

La resonancia que logra un proceso revolucionario no lo logra sistema alguno….Y bendita entonces además, la centralización. Gracias a ella desde el mismísimo sábado líneas de trabajadores de electricidad salían del oriente del país para auxiliar a las provincias dañadas.

Fueron evacuados casi 450 000 personas en menos de un día, ningún hospital quedó inhabilitado…Es más en medio de la peor de las ráfagas una compañera tuvo a bien traer un hijo al mundo, al que llamó Gustavo….

En menos de dos días ya en Pinar del Río el 40% de la población contaba con electricidad, en virtud de aquella otra revolución energética, que algunos le criticaron a Fidel.

Cuando el domingo salíamos a las calles a ver el panorama de la ciudad, el comentario al unísono era “pobre la gente de Pinar y la Isla; siempre les toca los ciclones.” Era un sentimiento unánime de solidaridad, posible de funcionar tan sólo con socialismo..

Grandes pérdidas tendremos en la economía…por ahí hablan de mil millones de pesos….pero no perdimos ni uno solo de nuestros compatriotas ¡es más el milagro revolucionario hizo que ahora seamos más habitantes gracias a la pinareña que nos trajo al pequeño Gustavo! En Cuba en lugar de perder gente…la incrementamos.

Comparando por sólo una vez…En New Orleáns más de un millón de personas salieron de la ciudad. El recuerdo fatal del Katrina de hace tres años fue demoledor, aun así muchos tienen pánico que en lugar de evacuarlo los expulsen por ser inmigrantes. Allí con toda la riqueza se salvan los que puedena los demás, como ocurrió con el Katrina, los manda su presidente únicamente rezar.

Es por eso que en estos instantes se valora mucho más la revolución….Tuvimos incluso a ciertos payasos, que ni de eso nos libramos en ciclón con todo el obsceno y ridículo circo mediocre que se formó en virtud de un cantante de rock que querían convertir los gusanejos del patio en presos de conciencia. ¡Válgame Dios! Juntos estaban en un juicio común un rockero que violaba las reglas de convivencia y fue multado por grosero y escandaloso. La prensa acreditada que en lugar de filmar acontecimientos naturales y humanos únicos, se puso hacer crecer la fatuidad casi risible en medio de Gustav. Pero ellos son así y no van a cambiar y que sigan gastando papel y dinero en las tonterías más incomprensibles e inoperantes para dañar a la revolución, queella sola se encarga de defenderse. 

Pensamientos a la orilla del mar

El domingo en la mañana no había fluido eléctrico y como todos mis vecinos me fui a la orilla del mar. Las olas eran enormes, pero sindesbordase y el aire despedía ese olor a algas y salitre que emana de la paz después de la tempestad. Logré encontrar una roca vacía y traté de meditar que era realmente lo que me llenaba de una melancolía indescriptible….

Mi primer pensamiento fue para las islas del Caribe. Estamos condenadas de cierta forma a sufrir el embate de los huracanes tropicales. Digamos que es el precio por vivir en una zona tan linda e iluminada del planeta. Pero no estamos condenadas a sufrir año por año la malicia de estos monstruos fortalecidos por el irracional sistema capitalista. Las emanaciones de contaminantes a la Troposfera provocan el calentamiento casi ilimitado de las aguas. Por eso los ciclones se llenan de esta fortaleza descomunal., por la misma causa que se deshielan los hermosos glaciaresy las lindas osas polares no pueden darle de comer a sus crías, por eso se nos enferma la piel, y por eso se destruyen las flores, y todo por producir más zapatos, y autos, y perfumes que tan sólo usaran un 10% de la humanidad. Recientemente, como si fuera un error de cálculo el Banco Mundial “descubrió” que hay de 400 millones de pobres más de los calculados. El mundo se convierte en estadística y la naturaleza no va a perdonarnos.

Al menos para empezar Cuba y las islas del Caribe deberían hacer una demanda millonaria a los centros de poder exigiendo indemnización por estas pérdidas.

Ya levantaremos las casas, las escuelas, las iglesias y las torres de electricidad de nuestros compatriotas, pero ¿en el próximo agosto? Ellos asesinan la naturaleza y nosotros, además de respirar peor y morirnos de hambre, debemos padecer los estragos de su derroche.

El mundo no está funcionando y frente a eso sólo la sociedad socialista tiene alternativas.

Luego mis pensamientos se llenaron de orgullo al formar parte de una revolución que con sus más y con sus muchos menoslograba coordinarse y sincronizar fuerzas y cariño para combatir esos desmanes. Me enorgullecí de saber que existe al Dr. Rubiera y su manera ejemplar de enfocar la física; de las compañeras Olga Lidia y Ana Isa, secretarias del PCC en las provincias que demostraron su capacidad y liderazgo en momentos tan difíciles. Miré después a mi hijo correr feliz con sus amigos esperando el comienzo del curso lectivo y sorteando las rocas de la costa.

Pero la melancolía me perseguí. Descubrí entonces al ver las hojas verdes de los cocoteros lanzadas al mar, que definitivamente en esta epopeya me había faltado una voz, una imagen verde y larguísima, una gorra y un andar sigiloso y emprendedor. Es la primera vez que Fidel no está al frente de esta batalla y por más que quiera evitarlo siento esaausencia con un vacío inexplicablemente profundo y doloroso. Sus reflexiones sobre el huracán saldaron un poco aquella rara tristeza.

Pero más la saldó al comprender como un flechazo de luz, que él estaba en la pericia de Rubiera, en el verde olivo de los trajes de las compañeras presidentes del Consejo de Defensa de Pinar del Río y la Isla de la Juventud…y estaba en las inexplicables voces de optimismo de mis compatriotas que habían perdido todo lo material que tenían por las inclemencias del tiempo y el lujo de los ricos y gritaban: “Viva Fidel” en medio de calles destruidas y casas desechas Ellos sabían que lo más importante que tenemos, es esta fuerza de vida y compromiso que nos ayudara Fidel a levantar y quees imposible de vencer ni con prepotencia, ni maldad, ni enemigos…

Y es ésa, a la que nuestros enemigos múltiples, incluyendo los hambrientos ciclones, y bombas nucleares tendrán que aprender a respetar. Y ahí esta entonces la fuerza verde de Fidel.

Revolución o Muerte



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